Safari au Botswana

Safari au Botswana : le guide de planification pour les débutants

Un safari au Botswana excite tous les sens. Ce pays d’Afrique australe est l’un des derniers refuges fauniques au monde, où les animaux sauvages sont plus nombreux que les humains.

Ici, vous comptez les éléphants en troupeaux plutôt que les individus. Il y a plus de fiertés de lions que de routes ou de villes. C’est principalement une nature sauvage brute, où la pluie écrit le scénario et les animaux jouent un spectacle quotidien.

Rêve de buffles et de girafes sautant dans le delta de l’Okavango. Éléphants chargeant sur la forêt de Chobe. Lions du Kalahari à crinière noire traquant les gemsbok. Ou zèbre errant dans les plus grands marais salants du monde. Si vous voulez un safari basique pour voir les Big Five, cherchez ailleurs. Le Botswana demande du temps et des efforts. C’est un paysage sans frontières, où les gens ne peuvent être que des visiteurs.

Mais si vous voulez vivre une expérience de safari complète, lisez la suite. Aucun autre pays n’a une plus grande variété d’habitats, ni une telle abondance des plus grands mammifères terrestres de la planète. Et nulle part ailleurs vous ne pouvez vous approcher si près.

Ce guide de planification pour débutants vous montre les endroits où aller ; la faune que vous allez voir ; les expériences célèbres et inconnues; ainsi que des conseils de planification.

Informations essentielles pour visiter le Botswana

Voici une histoire pour vous mettre dans l’ambiance d’un safari au Botswana : “pendant que je montais ma tente au bord de la rivière, le directeur du camp est venu. Attention aux hippopotames la nuit, a-t-il déclaré, la semaine dernière, l’un d’entre eux a démoli un Toyota Landcruiser sur le parking. Faites également attention aux crocodiles : un invité s’est réveillé alors que sa tente était traînée dans la rivière. Il m’a donné une notice de sécurité. Il était écrit : gardez votre tente fermée la nuit, car les hyènes peuvent vous mordre le visage.”

Un safari au Botswana est aussi sauvage.

Le Botswana est un grand pays enclavé d’Afrique australe, entre la Namibie, l’Afrique du Sud, le Zimbabwe et la Zambie. Le manque de vols internationaux tient le pays à l’écart des radars touristiques. Maun est la ville porte d’entrée pour un safari africain. Vous pouvez voler ici depuis Johannesburg ou Le Cap, ainsi qu’une petite poignée d’autres villes d’Afrique australe.

De nombreuses personnes entrent au Botswana depuis les chutes Victoria, situées à seulement 50 kilomètres au-dessus de la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie. Le moyen le plus simple et le moins cher de visiter le Botswana depuis l’Europe est un vol vers les chutes Victoria ou Livingstone, suivi d’un voyage par voie terrestre.

Pourquoi devriez-vous visiter le Botswana ?

Pour le safari. Il n’y a pas d’autre attraction ici. Juste des animaux, des paysages anciens et une vraie connexion avec votre côté sauvage.

Il y a plus de grands mammifères ici qu’il n’y a d’humains !

Quels paysages allez-vous voir lors d’un safari au Botswana ?

Les safaris au Botswana sont uniques car vous pouvez combiner une gamme remarquable d’habitats. Chaque habitat a sa propre distribution d’animaux résidents : combinez les destinations et vous en verrez une profusion. Chobe est une forêt du nord-est. Elle abrite plus d’éléphants sauvages que partout ailleurs dans le monde.

La forêt s’ouvre sur une forêt riveraine et une savane luxuriante. C’est un paradis pour les buffles, bon nombre des plus grandes espèces d’antilopes d’Afrique, ainsi que toutes sortes de prédateurs. Bien sûr, vous verrez des lions. Le Botswana est également le meilleur endroit en Afrique pour repérer des chasseurs plus rares, comme les lycaons.

Continuez vers le sud et le paysage se tourne vers le désert du Kalahari. Ce désert est animé par le grand delta de l’Okavango, une immense oasis qui abrite de nombreux grands mammifères africains. Vous rencontrerez à peu près tout ici, à l’exception des rhinocéros.

delta de l'okavango

Combien de temps faut-il pour un safari au Botswana ?

En Afrique du Sud, vous pouvez faire un safari de trois heures dans une réserve privée. Au Botswana, il n’est recommandé rien de moins qu’une semaine complète.

Voyager entre les destinations peut prendre beaucoup de temps, mais vous ne quittez jamais la nature sauvage. Une semaine est aussi le minimum pour combiner les trois paysages phares : Désert du Kalahari, Delta de l’Okavango et Chobe.

Venez en vacances deux semaines et passez dix jours au Botswana, suivis de quelques jours aux chutes Victoria. Lisez mon guide détaillé pour visiter les chutes Victoria ici.

Combien coûteront des vacances au Botswana ?

Les safaris au Botswana s’adressent à presque tous les budgets. Les safaris exclusifs impliquent de voler entre les destinations en avion léger et de séjourner dans des réserves privées. Attendez-vous à plus de 600 euros par personne et par jour.

Une aventure plus abordable consiste à louer un 4×4 et à camper dans les parcs nationaux. Il existe de nombreux excellents campings qui ne coûtent qu’une quinzaine d’euros par nuit. Avec un budget de 170 euros par jour, vous pouvez faire un safari très confortable, dans certains des endroits les plus sauvages d’Afrique.

Le Botswana est une destination de safari incroyable

Le Botswana est un favori des aficionados du safari, des gens qui retournent en Afrique d’année en année. Les visiteurs novices restent principalement en Afrique du Sud et en Tanzanie, où le safari peut être plus court et plus facile à organiser.

Au Botswana, vous serez complètement immergé dans la nature. Pensez aux rugissements de lion pénétrant le ciel nocturne immobile; des éléphants errant le long de la route ; à d’énormes troupeaux d’antilopes ; à faire du camping dans un marécage et faire face à un troupeau de buffles à l’aube.

Les environnements sont magnifiques. Les animaux aussi. Toutes les différentes activités de safari sont possibles. Et sans clôtures ni barrières, vous vous rapprochez plus que partout ailleurs. Dans un pays désertique, la plupart de la vie se tient près de l’eau. Il est donc assez facile de trouver tous les animaux, même sans guide.

Mais choisissez un autre endroit si vous souhaitez prendre une photo d’un lion et la publier sur Instagram. Choisissez le Botswana si vous aimez la faune et que vous voulez vivre une aventure vraiment sauvage dans certains des paysages les plus uniques au monde. Vous devez être à l’aise d’être dans la brousse quelques jours, sans Wi-Fi ou certains conforts.

Expériences de safari uniques au Botswana :

  • Faites votre propre safari en louant un 4×4 et en campant dans la nature.
  • Faites du bateau le long des voies navigables inondées du delta de l’Okavango.
  • Entourez-vous des plus grandes populations d’éléphants et de girafes au monde à Chobe.
  • Suivez les lycaons dans l’un de leurs rares refuges restants.
  • Explorez les plus grands marais salants du monde (Makgadikgadi) en quad.
  • Traversez le désert du Kalahari à la recherche de rares lions à crinière noire.
  • Faites un safari à pied et un safari à cheval dans le cœur du gros gibier de l’Okavango.
  • Pagayez devant les hippopotames sur un canoë makoro traditionnel.
  • Rencontrez des éléphants traversant la principale autoroute du pays.
  • Passez de longues soirées en safari nocturne, une excellente occasion d’apercevoir des prédateurs rôdant.

Expériences de safari communes à travers le Botswana :

  • Mélanger différentes activités de safari en une journée.
  • Être entouré de grands mammifères, en particulier des éléphants et des buffles.
  • Se perdre dans la nature sauvage : il n’y a pas de panneaux indicateurs ici !
  • Séjourner dans un camping basique et écouter les sons de la nature.
  • Apprendre à identifier une grande variété d’espèces d’antilopes.
  • Se retrouver au fil de l’eau dans un pays dominé par le désert.

Quand partir en safari au Botswana : guide mois par mois

Le Botswana a deux saisons bien distinctes. L’une est parfaite pour le safari, de mai-juin à octobre-novembre. L’autre est inconfortable et l’observation n’est pas idéale.

Mai / juin à août : frais et sec, bonne observation

  • Les hivers au Botswana sont secs. Les températures sont fraîches et confortables pendant la journée, puis deviennent froides la nuit.
  • Le delta de l’Okavango entre en pleine crue, à un moment où la majeure partie du Botswana devient sèche.
  • De nombreux animaux migrent au Botswana pour son eau; l’observation est facile.
  • C’est la haute saison pour un safari, avec plus de visiteurs et des prix plus élevés.

Septembre à octobre / novembre : pic de la saison sèche, observation époustouflante

  • Certaines parties du Botswana n’ont pas vu de pluie depuis près de six mois maintenant; c’est sec et poussiéreux.
  • L’observation du gibier est superbe car la faune se rassemble autour des quelques points d’eau et rivières restants.
  • Le delta de l’Okavango recule mais c’est toujours une belle expérience de safari.
  • Les températures sont très gérables, de jour comme de nuit.

Novembre à janvier : les pluies commencent, le safari continue

  • Le Botswana se réchauffe et en décembre, il fait étouffant pendant la journée. Cela devient inconfortable pour les longs trajets terrestres.
  • C’est également humide, avec des averses plusieurs jours tout au long du mois.
  • La pluie disperse la faune et vous n’en verrez pas autant pendant ces mois.

Février à mai : hors saison, mieux pour les safaris spécialisés

  • Il continue de pleuvoir brièvement en février et mars.
  • Progressivement, le climat se refroidit et passe à des conditions de saison sèche.
  • Les rivières et les points d’eau sont hauts; l’observation du gibier peut être décevante dans la plupart des pays du Botswana.
  • Cependant, c’est la meilleure période de l’année pour visiter les pans de Makgadikgadi (des étendues de sel qui ne vous laisseront pas indifférent).

safari Makgadikgadi

Que faire lors d’un safari au Botswana

Au Botswana, on a l’impression de se rapprocher de la nature, car on peut l’explorer sous tous les angles. Un programme de safari typique est bien plus qu’une balade cahoteuse à travers le désert ! Admirez les trompes d’éléphants depuis l’eau. Marchez en toute sécurité au pays des lions et des léopards. Traversez à cheval le désert sans fin du Kalahari. Ensuite, conduisez la nuit et suivez les prédateurs dans leurs expéditions de chasse.

Lors de la planification d’un safari au Botswana, vous devriez essayer d’inclure les expériences suivantes. L’objectif de votre safari dépendra de vos destinations mais avec sept à dix jours, vous pouvez explorer divers paysages par divers moyens.

Les safaris de jour comme de nuit : le pilier de la plupart des safaris et le meilleur moyen de couvrir une grande partie du terrain. Pendant la journée, c’est une aventure mouvementée. La nuit, vous voyagez lentement et l’ambiance est presque envoûtante.

Activités de marche ou d’équitation : cela semble plus réel lorsqu’il n’y a pas de véhicule pour vous protéger. Et le silence aide à accorder plus de sens à la nature sauvage. Ces activités restent habilement à l’écart des prédateurs et des grands mammifères. Au lieu de cela, elles célèbrent la beauté intime des petits animaux.

Safari en canoë Mokoro : les Mokoro sont des canoës traditionnels en bois parfaits pour explorer les voies navigables étroites. Un gondolier local vous propulse à travers la nature sauvage et vous n’êtes peut-être qu’à quelques mètres du rivage. C’est un mode de déplacement silencieux pour que la faune ne soit pas effrayée. C’est génial pour apprécier le grand et le petit gibier au bord de l’eau.

Safari en bateau à moteur : les bateaux à moteur sont plus bruyants mais peuvent couvrir de longues étendues de rivière et de delta. Dans un pays où tout tourne autour de l’eau, les activités en bateau à moteur sont un peu comme des safaris.

Où aller au Botswana pour un safari africain

Ces destinations sont détaillées du nord-est au sud-ouest. Il est possible de les connecter lors d’un safari terrestre. C’est également l’itinéraire le plus facile lorsque vous voyagez entre des destinations. Chacune de ces destinations sont d’immenses zones sauvages. Elles intègrent généralement un parc national ainsi qu’une série de concessions privées.

Chutes Victoria (en Zambie et au Zimbabwe voisins)

Ces célèbres chutes ne sont qu’à une heure de l’autre côté de la frontière, ce qui en fait un endroit très populaire pour commencer ou terminer un safari.

Parc national de Chobe

Les éléphants sillonnent la forêt de Chobe. En saison sèche, ils migrent ici depuis la Zambie, le Zimbabwe, la Namibie et le désert du Kalahari.

Peut-être pouvez-vous imaginer ce que c’est que de rencontrer un troupeau d’éléphants. Peut-être pouvez-vous imaginer voir 100 éléphants dans un même panorama. Mais essayez 100 000 ! C’est le nombre de pachydermes à Chobe en saison sèche.

Ils sont rejoints par un grand nombre de girafes, un autre élément omniprésent du paysage. Les hippopotames se pressent autour de la rivière Chobe tandis que l’observation des prédateurs est meilleure autour du canal Savute, plus profondément dans le parc.

Chobe peut être visité lors d’une excursion d’une journée au départ des chutes Victoria. Les zones les plus sauvages et les plus intéressantes sont plus profondes dans la forêt, nécessitant au moins un safari d’une nuit. D’excellents campings de parc national parsèment cette nature sauvage, ainsi que des lodges très abordables. Ne vous attendez pas à voir une vie variée. La forêt dense est difficile à observer par les prédateurs et le point culminant est toujours de devenir intime avec les éléphants et les girafes.

éléphant chobe

Kwando, Linyanti & Selinda

S’étendant à l’ouest et au sud de Chobe, ces réserves privées offrent certains des jeux d’observation les plus exclusifs et évocateurs d’Afrique.

Ce sont quelques-unes des plus grandes réserves privées d’Afrique, offrant de fortes concentrations d’animaux sauvages le long du système fluvial Kwando-Linyanti. Vous obtenez la forêt de Chobe (c’est-à-dire des éléphants et des girafes) mélangée à des plaines inondables de style Okavango, à des forêts riveraines et à des prairies ouvertes.

La faune migre librement entre ces réserves non clôturées, ainsi que vers l’Okavango et Chobe. Il y a un vrai mélange de tout : zibeline, impala, lechwe rouge, koudou, babouin, phacochère, tsessebe, gnou, girafe, hippopotame, éléphant, élan, impala et bien d’autres.

Cependant, la véritable attraction est tout le gros gibier. Ces réserves sont les meilleures destinations au Botswana pour repérer les prédateurs, y compris les chasseurs plus rares comme les léopards et les lycaons en voie de disparition. Vous pouvez traquer ces prédateurs à la chasse et les rencontrerez régulièrement avec une carcasse.

L’exclusivité règne. Vous ne pouvez visiter ces réserves qu’en séjournant dans l’un des camps des réserves. Ils sont chers mais jamais bondés. La plupart des visiteurs arrivent par avion dans l’une des réserves et y restent trois à quatre jours.

Delta de l’Okavango, y compris la réserve de Moremi

Chaque hiver, au plus fort de la saison sèche, le delta de l’Okavango est inondé. La pluie tombe sur les hauts plateaux angolais puis met 4 à 5 mois pour atteindre le Botswana. En atteignant le désert du Kalahari, la rivière Okavango éclate, créant l’oasis ultime du monde.

L’eau est reine dans le désert. Les animaux arrivent dans le Delta de toutes les directions. Les zèbres sautent dans les bas-fonds. Les léopards traversent les rivières à la nage. Les troupeaux d’éléphants extatiques s’éclaboussent de leurs trompes en faisant jaillir de l’eau.

Une partie de l’eau reste toute l’année. Les inondations créent un labyrinthe de canaux et d’îles, emportant les chemins de terre, facilitant les déplacements en bateau ou en canoë.

C’est un spectacle clairement visible depuis l’espace, un règne animal en constante évolution. Vous pouvez voir plus de 100 espèces de mammifères différentes et il y a une abondance d’à peu près tous les animaux célèbres, à l’exception des rhinocéros.

Le delta de l’Okavango est divisé en plus de 20 blocs différents, ou concessions. La plupart d’entre eux sont privés. Notez qu’il n’y a pas de routes ici; juste des pistes de terre au-dessus ou au-dessous de la ligne de flottaison. Les concessions à l’ouest sont les plus proches du fleuve. Ils inondent d’abord, donc la plupart des programmes de safari se déroulent sur l’eau, y compris les safaris en bateau à moteur et en canoë makoro.

Il y a moins d’eau au sud et à l’est, où il est plus facile de prendre son propre véhicule. Les programmes de safari ici sont plus axés sur les safaris en véhicule et les promenades à pied.

Les réserves les plus exclusives sont majoritairement au nord, là où l’Okavango s’estompe vers le Chobe, notamment autour du canal de Savute.

La réserve de Moremi est au cœur du delta de l’Okavango et n’est pas privée. Tout le monde peut la visiter. Cependant, la plupart de la réserve n’est accessible que par avion, ce n’est donc pas nécessairement une destination de safari bon marché.

Chief’s Island est le cœur riche en gibier du Delta et de Moremi. La faune vit en permanence à l’intérieur de l’île luxuriante, tandis que les animaux migrateurs restent autour de l’île bordée de palmiers et de roseaux de juin à octobre.

Planification d’un safari dans l’Okavango :

Le cœur de l’Okavango est plus vert et plus humide. Il a la plupart de la nourriture et de l’eau, donc attire inévitablement la grande majorité de la faune. La plupart des safaris à petit budget emmènent les visiteurs dans la périphérie moins prisée de l’Okavango. Bien que vous puissiez faire un safari bon marché ailleurs au Botswana, avec l’Okavango, cela vaut vraiment la peine de faire des folies et de se plonger au milieu de l’oasis.

Si c’est dans votre budget, envisagez deux destinations; une sèche et l’autre humide. Cela révélera la diversité étonnante du Delta et offrira le programme complet d’activités.

Maun

Maun est la seule ville sur plusieurs centaines de kilomètres. C’est une passerelle pour la plupart des destinations de safari du Botswana. Les vols internationaux atterrissent ici et vous pouvez vous connecter sur des vols de safari locaux.

Maun est une étape incontournable d’un voyage par voie terrestre. Venez ici pour vous réapprovisionner, consultez vos e-mails et boire une bière fraîche dans un bar de camp local.

Réserve de chasse du Kalahari central

Au-delà de la rivière Okavango, il n’y a rien. Un désert juste sec et vide. Pensez aux pistes cahoteuses, aux couchers de soleil dorés, au silence étrange et à l’aventure sauvage.

Dans le Kalahari, vous trouverez certaines des destinations les plus reculées d’Afrique. C’est l’endroit préféré des princes britanniques Harry et William ; ils ont courtisé leurs futures épouses sous les étoiles éblouissantes du Kalahari.

Vous n’avez pas besoin de séjourner dans l’un des meilleurs camps. La réserve du Kalahari central est bon pour une aventure autonome, bien qu’il s’adresse plutôt aux initiés. Mais attention, les lions à crinière noire du Kalahari ne sont qu’un des résidents locaux.

lion à crinière noire Kalahari

La faune dans le désert se regroupe autour des points d’eau. Avec un peu de patience, vous rencontrerez beaucoup de vie ici, y compris des gemsbok et des éléphants. Et vous échapperez au quotidien dans l’un des endroits les plus sauvages de la planète.

Parc national des pans de Makgadikgadi, y compris Nxai Pan

Les plus grands marais salants du monde sont situés à l’est de la réserve de gibier du Kalahari central, au sud du delta de l’Okavango. Il y avait autrefois un lac de la taille de la Suisse ici. Maintenant, il y a surtout du sel, ponctué de quelques baobabs ou troupeaux de zèbres.

Makgadikgadi scintille de blanc, un mirage se forme à l’horizon. D’une manière ou d’une autre, de ce désert, naît la vie. La plupart des suricates du monde vivent ici. 30 000 zèbres migrent à travers les pans de février à mai. Parfois, vous apercevez un éléphant émergeant à l’horizon. La majorité de l’observation se trouve autour de Nxai Pan, ainsi que la plupart des camps. Ici, vous vous installez dans un silence surréaliste et contemplez la nature.

C’est mieux d’atteindre le parc national des pans de Makgadikgadi avec votre propre véhicule. Séjournez dans l’un des camps et vous pouvez organiser un safari en quad à travers les marais (il n’est pas possible de prendre votre propre véhicule à travers le sel fragile).

Parc transfrontalier de Kgalagadi

Bordant la Namibie et l’Afrique du Sud, Kgalagadi est un endroit idéal pour interrompre un voyage terrestre à travers l’Afrique australe. Vous pouvez camper dans la nature, à la belle étoile, en écoutant l’appel des lions et des buffles. Vous pouvez conduire sur des sentiers poussiéreux et ne voir personne d’autre toute la journée. C’est bon marché, aventureux et un arrêt facile lorsque vous conduisez entre l’Afrique du Sud et le Botswana.

Springbok

Réserve de Mashatu et Tuli Block

Situé à l’extrême sud-est du pays, le Tuli Block est une série de réserves privées qui offrent un safari simple et exclusif au Botswana. Mashatu est la destination la plus célèbre et est reliée à la fois à Kruger et à Johannesburg par des vols safari. Mashatu est la plus grande réserve de chasse privée d’Afrique australe. La réserve isolée est située dans le “coin” de l’est du Botswana connu localement sous le nom de Tuli Block (ou Enclave) qui se situe entre les rivières Shashe (frontière avec le Zimbabwe) et Limpopo (frontière avec l’Afrique du Sud).

Affectueusement connue sous le nom de “terre des géants”, la réserve couvre une superficie de quelque 90 000 acres d’habitats variés, notamment des forêts riveraines, des plaines ouvertes parsemées de puissants baobabs, des forêts de savane et des affleurements rocheux. La région compte quelque 600 éléphants résidents qui sont régulièrement vus avec des lions, des guépards, des léopards, des impalas, des girafes, des koudous, des élands, des zèbres, des guibs et de nombreuses autres petites espèces. Les lycaons ont récemment été réintroduits. L’avifaune est excellente avec plus de 360 ​​espèces enregistrées.

L’accès à la région de Mashatu / Tuli est considéré très difficile depuis le Botswana, de sorte que la zone est rarement incluse dans le cadre d’un “safari au Botswana”. Habituellement, la réserve de Mashatu fait plutôt partie de vacances en Afrique du Sud, rivalisant avec des régions telles que Madikwe et le parc national Kruger.

Ajouter un commentaire