Parc national de Nxai Pan

Parc national de Nxai Pan : informations et guide de visite

Le parc national de Nxai Pan est situé au nord du parc national de Makgadikgadi Pans. Le parc est dominé par de grands marais salants, qui attirent de grands troupeaux d’animaux surtout pendant et après la saison des pluies.

Les paysages fascinants, un groupe de sept puissants baobabs, ainsi qu’un point d’eau fréquemment visité par une fierté de lions sont les principaux points forts du parc national de Nxai Pans. Le parc tire son nom d’un bâton incurvé “Nxa”, que les San utilisaient pour déterrer les pedetes capensis et auquel la forme du parc ressemble. La zone du parc appartient à la zone de peuplement des San (Bushmen).

Où est-ce et qu’est-ce que Nxai Pan ?

Nxai Pan est une petite pièce du puzzle des marais salants connus sous le nom de pans de Makgadikgadi. Situés dans le désert du Kalahari au Botswana, ce sont les plus grands marais salants du monde, un mirage fantasmatique sur lequel il semble que rien ne puisse survivre.

Regardez à travers Nxai Pan et tout ce que vous voyez est un mirage salé. Voyagez en saison sèche et il n’y a rien. Pourtant, à la saison des pluies, tout change à Nxai Pan.

Parc national de Nxai Pan

À part quelques suricates et un éléphant étrange qui se perd sur la route du delta de l’Okavango, Nxai Pan est dépourvu de vie de juin à novembre. Le silence et la solitude en font un endroit magnifique, mais les observations d’animaux sont presque inexistantes.

Puis les pluies arrivent et tout change. Des points d’eau éphémères apparaissent. L’herbe nutritive jaillit du sel. La faune arrive. Girafes et éléphants émergent du mirage du désert. Springbok, koudou, gnou et impala migrent tous pour la nourriture et l’eau de saison.

Mais le plus impressionnant de tout est la migration des zèbres !

La migration des zèbres

L’herbe est si riche et nutritive qu’elle attire les zèbres et les gnous à 500 kilomètres de distance. Plus de 30 000 individus marchent vers le Nxai Pan, un flou de rayures noires et blanches qui attire également les prédateurs.

Les lycaons et les hyènes traversent le pan ouvert pour atteindre leur proie. Ils peuvent prospérer à Nxai Pan car la région n’abrite pas de lions résidents. Les léopards sont censés vivre ici, mais en repérer un est presque comme du folklore.

On pourrait penser que 30 000 animaux sont faciles à repérer. Cependant, toute cette migration de zèbres est passée complètement inaperçue jusqu’en 2012.

Ces zèbres passent la saison sèche (juin à novembre) autour du delta de l’Okavango et de la rivière Chobe. Lorsque les pluies commencent, ils se déplacent vers le sud en deux groupes distincts (l’un de l’Okavango et l’autre de Chobe).

Marchant à travers un territoire vierge qui est pour la plupart inaccessible aux gens, le zèbre a coupé une ligne directe vers le sud jusqu’à Nxai Pan. Ils passent de janvier à mars à paître et à boire, avant de retourner dans leurs pâturages de saison sèche.

zèbres botswana

Voici ce qui est vraiment incroyable. Au cours des années 1950 et 1960, le Botswana a érigé des clôtures pour empêcher la propagation de la fièvre aphteuse parmi les bovins domestiques (vous pouvez remercier l’UE pour cette initiative). Même si une migration de zèbres existait auparavant, ces clôtures l’auraient bloquée.

Les clôtures ont été supprimées en 2004. En 2012, 30 000 zèbres migraient vers Nxai Pan et Makgadikgadi. Aucun des zèbres n’aurait pu être vivant dans les années 1960 (leur durée de vie moyenne est de 12 ans), alors comment le zèbre savait-il où aller ?

Vous pouvez en savoir plus en lisant mon article sur la migration des zèbres au Botswana !

Faune et attractions du parc national de Nxai Pan

Le parc national de Nxai Pan est situé sur la route de migration de grands troupeaux d’animaux se déplaçant entre le delta de l’Okavango, le parc national de Hwange au Zimbabwe et les prairies dans et autour du parc national de Magkgadikgadi Pans. Des lions, des girafes, des koudous, des chacals, des springboks, des impalas et des renards à oreilles de chauve-souris peuvent toujours être trouvés dans le parc.

Pendant la saison des pluies de décembre à avril, des antilopes oryx, des éléphants et des milliers de zèbres pénètrent dans le parc. Les autruches et de nombreuses espèces d’oiseaux ajoutent à l’expérience d’observation du gibier.

Comme de nombreux animaux mettent bas pendant la saison des pluies, par exemple le springbuck en décembre et les zèbres en mars/avril, beaucoup de mères et leurs petits peuvent être vus dans les étendus de sel de Nxai Pan et Magkgadikgadi.

bébé springbuck

Les Baobabs Baines

Une autre attraction célèbre sont les Baobabs Baines. Ils se composent d’un groupe de sept gros baobabs au bord du Kudiakam Pan. Les arbres ont environ 1000 ans et plus de 20 mètres de haut. Le découvreur et peintre Thomas Baines a peint les arbres en 1862 et les a fait connaître. C’est pourquoi les arbres ont été nommés d’après lui.

Comme les arbres poussent extrêmement lentement, la circonférence de la tige augmente de 1 mm par an, les images et les photographies d’aujourd’hui représentent pratiquement la même scène qu’il y a 100 ans. Le célèbre film IMAX “Roar: Lions of the Kalahari” a été tourné dans le parc national de Nxai Pan.

baobabs baines

Faire un safari à Nxai Pan

Visitez Nxai Pan pendant la saison sèche et vous pouvez faire un voyage en quad à travers le désert de sel, visiter les baobabs Baines, dérouler un lit de camp et dormir à la belle étoile.

Pour la migration des zèbres, vous devez faire un safari de janvier à mars. La pluie emporte certains sentiers et il est très difficile de se déplacer. Le personnel à la porte du parc sera en mesure de vous fournir des informations à jour à votre arrivée.

Une poignée de camps en pleine nature proposent des visites et un hébergement. L’option la plus sauvage et la plus aventureuse est un safari en voiture. Les campings en pleine nature offrent un hébergement magnifique sur les plateaux si vous avez un véhicule à quatre roues motrices avec une tente escamotable.

Notez qu’il existe des règles très strictes sur l’endroit où vous pouvez conduire. Il s’agit de protéger la fragile saline et cela signifie que vous devez vous en tenir à un itinéraire de safari défini, même dans votre propre véhicule.

Attendez-vous à être dans la nature, à regarder l’un des plus grands spectacles naturels du monde, avec absolument personne d’autre aux alentours.

Infrastructures et tourisme dans le parc national de Nxai Pan

Le parc national de Nxai Pan est un peu mieux accessible que le parc national de Makgadikgadi Pans. Le parc est ouvert toute l’année et l’accès n’est autorisé qu’aux véhicules 4×4 car les routes sont très sablonneuses. Pendant la saison sèche, les routes sont relativement faciles à emprunter, mais pendant la saison des pluies, elles deviennent un défi.

Le parc national de Nxai n’offre aucune possibilité d’achat de fournitures. Il n’y a pas de stations-service et pas de restaurants. La prochaine station-service se trouve à Gweta, à environ 65 km. Les voyageurs qui entrent dans le parc doivent être complètement autonomes ou réserver une visite guidée.

Le Nxai Pan Camp a été construit en 2009 et est le seul lodge à l’intérieur du parc. Il y a deux campings dans le parc : South Camp (avec eau) et Kudiakam Pan (pas d’eau).

Conseil : il est conseillé de visiter les deux parcs, Makgadikgadi et Nxai Pan, pendant les deux saisons (hiver et été). De cette façon, les changements dans la nature deviennent mieux visibles. Si ce n’est pas possible, il faut au moins passer du temps dans les deux parcs.

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