Parc national de Chobe

Parc national de Chobe au Bostwana : guide complet

Des éléphants, partout. C’est le point culminant emblématique d’un safari dans le parc national de Chobe. Et la girafe aussi. Beaucoup de girafes en fait, errant dans la parc de toute leur hauteur. Situé au nord du Botswana, le parc national de Chobe est l’une des destinations de safari les plus légendaires d’Afrique. Ce parc abrite la plus grande population d’éléphants au monde, ainsi qu’une merveilleuse variété d’autres animaux sauvages.

La réserve de Chobe est également une excellente destination pour un safari à petit budget. Le parc est facilement accessible et des points forts aussi gros que des éléphants sont impossibles à manquer. Ce guide de safari à Chobe vous plongera dans le parc national de Chobe et couvrira toutes les différentes options pour les visiteurs, des excursions d’une journée à petit budget au plus évocateur des safaris de quatre jours.

Pourquoi le parc national de Chobe est-il si spécial ?

Le parc national de Chobe est un véritable paradis pour la faune et l’un des meilleurs parcs nationaux d’Afrique australe. Un seul coup d’œil à la variété de la faune et de la végétation luxuriante et vous serez fasciné pour toujours ! Voici pourquoi :

1. La faune abondante et diversifiée

Imaginez la vue d’un éléphant, un géant balançant sa trompe et battant des oreilles. Imaginez maintenant un troupeau d’éléphants, peut-être 20 pachydermes faisant irruption dans la brousse. Essayez maintenant d’imaginer la vue de 100 éléphants. Pouvez-vous l’imaginer ? Que diriez-vous de 100 000 éléphants ? 100 000 ! C’est le nombre d’éléphants dans le parc national de Chobe pendant la saison sèche, lorsque les troupeaux résidents sont rejoints par les troupeaux migrateurs.

C’est non seulement la plus grande population d’éléphants au monde, mais ce sont aussi les plus grands éléphants du monde. Ces éléphants du Kalahari sont plus gros que ceux que vous verrez ailleurs en Afrique et doublent la taille des éléphants d’Asie. Ils éclipsent même les grands éléphants du cratère du Ngorongoro. Chobe est également l’un des meilleurs endroits en Afrique pour voir des girafes. La girafe angolaise est abondante dans tout le parc national et vous ne pouvez pas manquer l’animal le plus grand du monde.

Alors, quoi d’autre ? Les buffles du Cap se rassemblent en grands troupeaux. Les rayures zébrées sont monnaie courante. Les hippopotames remplissent les rivières, grognant et jouant tout au long de la journée. Les crocodiles prennent le soleil sur les berges, provoquant une agitation lorsque les brouteurs s’approchent. Les babouins font du vacarme dans les arbres tandis que diverses grandes espèces d’antilopes paissent autour des berges. Vous pouvez voir des puku (en voie de disparition), des sassabis, des gnous et bien d’autres.

Le parc national de Chobe abrite également des prédateurs. Vous pouvez y voir des lions, des léopards, des guépards, des hyènes et même des lycaons en voie de disparition.

Alors, qu’est-ce que Chobe n’a pas ? Eh bien, il n’y a pas de gorilles de montagne ni de chimpanzés. Quoi d’autre ? Hmmm, Chobe a à peu près tous les animaux que vous voudrez voir lors d’un safari africain. La seule vraie exception est le manque de rhinocéros. Sans rhinocéros, Chobe ne peut pas être une destination des Big Five.

2. Une belle gamme d’habitats

Ne soyez pas trop excité pour l’instant. Avant de réserver un vol pour le Botswana et de déménager définitivement dans le parc national de Chobe, vous devez comprendre l’habitat, car cela a un impact énorme sur l’expérience d’observation de la faune.

La majeure partie du parc de Chobe est constituée de buissons et de forêts denses. La végétation est haute et épaisse mais ce n’est pas du tout la même. Chobe possède 4 écosystèmes très distincts et ceux-ci contribuent à attirer la belle diversité de la faune.

D’épaisses étendues de tecks ​​sont interrompues par de petites plaines luxuriantes. C’est le paradis des éléphants et vous pouvez voir où les troupeaux ont défriché de nouveaux sentiers dans la forêt. La rivière Chobe serpente le long du nord du parc national de Chobe, formant une barrière naturelle entre le Botswana et la Namibie. Elle rejoint le Kwando et le Linyanti, deux des autres fleuves les plus emblématiques d’Afrique.

La forêt riveraine domine le paysage entre ces rivières, un autre grand habitat pour les éléphants et les antilopes forestières. Ailleurs dans le parc, vous verrez des forêts ouvertes mélangées à des marécages saisonniers et de grandes plaques de boue. Encore une fois, agréable pour les éléphants, en plus d’être un endroit où les prédateurs peuvent se cacher.

Les animaux sont attirés par le parc national de Chobe car il y a beaucoup à manger. Ils s’installent aussi ici parce qu’il y a beaucoup d’eau. Dans une région désertique aride d’Afrique australe, Chobe offre un havre de générosité.

3. La végétation permet aux animaux de se cacher

La concentration de lions et de léopards dans le parc national de Chobe est aussi bonne que partout ailleurs en Afrique australe. Cependant, peu de gens verront les grands félins car la végétation est très dense. Il est facile de rencontrer des prédateurs dans les plaines ouvertes, comme le parc national du Serengeti ou le Masai Mara. Vous bénéficiez d’une visibilité incroyable et pouvez vous concentrer sur les sites de safari les plus célèbres.

Cependant, explorez les paysages denses de Chobe et vous ne pourrez pas voir très loin. Les arbres et les buissons bloquent le passage. Une fierté de lions peut dormir à seulement 20 mètres du sentier des quatre roues motrices, mais si les lions sont complètement cachés, vous les manquerez facilement. Les girafes sont plus hautes que les arbres. Les éléphants sont plus gros que les buissons. Ces animaux ne peuvent donc pas être manqués. Mais les prédateurs se cachent volontairement et il est rare de les voir, même s’ils sont si abondants.

Les animaux secrets comme l’antilope rouanne peuvent également être difficiles à trouver. Bien qu’elles soient peut-être l’une des plus grandes espèces d’antilopes d’Afrique, il leur est facile de se faufiler dans les arbres et d’éviter vos yeux.

antilopes rouannes

Pour récapituler, le parc national de Chobe a une faune et une variété incroyables, mais la végétation signifie que vous ne rencontrerez pas tous les animaux.

Mais… tout comme vous ne pouvez pas les voir, les animaux ne peuvent pas vous voir venir. Dans des paysages denses comme Chobe, vous pouvez généralement vous rapprocher des animaux que dans les prairies et les plaines ouvertes. Et se rapprocher est une merveilleuse façon de se connecter avec votre côté sauvage.

4. Une combinaison passionnante d’activités de safari

Les safaris sont l’activité standard dans la plupart des parcs nationaux et réserves de chasse. Les promenades d’observation et les safaris nocturnes sont également une option dans les concessions privées, mais rarement dans les parcs nationaux.

Le parc national de Chobe est une expérience merveilleuse car vous pouvez combiner différentes activités. Les croisières fluviales font partie intégrante de chaque safari à Chobe. Vous pouvez naviguer pendant quelques jours dans un bateau, sur la rivière Chobe et le long de ses affluents. La plupart des gens font au moins un safari fluvial d’une demi-journée, profitant de tous les animaux qui boivent le long des rives.

Les safaris en voiture font également partie du parc, serpentant le long de sentiers sablonneux à travers les forêts, jusqu’aux marécages et aux prairies ouvertes où vous recherchez plus que des géants du safari.

Dans certaines parties de Chobe, vous pouvez également faire des safaris à pied, une expérience intime dans certaines des régions les plus sauvages d’Afrique.

Cette opportunité d’explorer de différentes manières est le plus grand moment fort d’un safari dans le parc national de Chobe. Vous obtenez des perspectives alternatives et voyez différents animaux dans différents habitats.

Planifiez un safari dans le parc national de Chobe en fonction du temps dont vous disposez

Chobe couvre le coin nord-est du Botswana et partage pratiquement une frontière avec la Namibie, le Zimbabwe et la Zambie. Vous pouvez approcher le parc national depuis quatre pays différents ! Un safari ici peut même être une excursion d’une journée depuis les chutes Victoria. Chobe peut être grossièrement divisé en quatre zones différentes. Chacun a son propre habitat et sa population animale contrastée.

La principale différence est leur accessibilité. Une rivière longe le nord de Chobe, vous pouvez donc rejoindre certains endroits par voie d’eau. Une autoroute longe la frontière orientale et vous pouvez apercevoir des éléphants qui traversent cette route en direction du Zimbabwe et d’autres endroits. Mais entrer au cœur d’un immense parc national prendra du temps. Les routes sont accidentées et cahoteuses. Les éléphants et les buffles bloquent littéralement les sentiers. De plus, vous ne voudrez vraiment pas vous précipiter.

Vous devez planifier un safari à Chobe en fonction du temps dont vous disposez. Cette durée correspond au budget. Bien que le parc national de Chobe soit très abordable par rapport à d’autres destinations de safari, ce n’est toujours pas une journée bon marché.

1. Choisissez la région de Serondela pour un safari d’une journée

Serondela, au nord-est, est à moins d’une heure de la frontière du Botswana avec la Zambie et le Zimbabwe. C’est la zone la plus populaire car elle est très accessible par la route. De nombreuses personnes visitent Serondela lors d’une excursion d’une journée ou d’une nuit au départ des chutes Victoria. Attendez-vous à voir beaucoup d’éléphants, de girafes, de buffles et d’hippopotames. Ne vous attendez pas à rencontrer de nombreux prédateurs. La végétation est dense et les félins craignent l’abondance de véhicules à Serondela.

Serondela est la partie touristique du parc national de Chobe en raison de toutes les excursions d’une journée. Vous pouvez également séjourner dans des lodges abordables surplombant la rivière Chobe, sur les limites de la partie Serondela.

Cependant, si vous y passez la nuit, il est préférable de camper à l’intérieur du parc, vous pourrez donc également explorer les pans de Ngwezumba.

2. Avec deux jours essayez le camping mobile et Ngwezumba

L’intérieur de Ngwezumba est sec, dense et chaud. C’est le cœur de l’écosystème de Chobe, plein de surprises et de comportements animaux subtils.

Les points d’eau de Ngwezumba fournissent de l’eau pendant la saison sèche afin que les animaux n’aient pas besoin de rester autour des rivières. Ils contribuent à créer une observation exceptionnellement diversifiée de juillet à octobre. La faune se rassemble autour d’une épaisse végétation nutritive et vous pouvez vous approcher de très près d’un large éventail de favoris du parc national de Chobe. Attendez-vous à voir les géants, ainsi que des espèces moins connues et une petite sélection de prédateurs.

Vous avez besoin d’au moins deux jours dans le parc national de Chobe pour explorer Ngwezumba. De nombreux voyagistes organisent des visites de Chobe de deux jours et une nuit qui utilisent des camps mobiles de base à l’intérieur du parc national.

3. Avec trois jours, immergez-vous dans Savute

Forêts et prairies se confondent autour du marais et de la rivière Savute, à l’extrême ouest du parc. Pendant des décennies, le canal Savute s’est asséché. Maintenant, l’eau est revenue, avec une abondance étonnante d’animaux.

C’est probablement l’ultime zone de gros gibier du parc national de Chobe et vous aurez besoin de trois jours pour l’explorer. D’accord, vous pouvez le faire en deux jours, mais pourquoi écourter un safari africain ?

Les prairies ouvertes sont idéales pour repérer les prédateurs pendant la saison sèche. Ici, vous rencontrerez également de grands troupeaux d’antilopes. Et bien sûr, il y aura des éléphants : il y a toujours des éléphants dans le parc national de Chobe.

Autour de Savute, le parc national partage des frontières non clôturées avec des concessions privées. Cela signifie que vos mouvements seront quelque peu limités. Cependant, un safari à Chobe coûte moins d’un cinquième du prix d’un safari dans les concessions privées.

4. Si vous pouvez dépenser plus de 400 € par jour, choisissez Linyanti

Savute et Linyanti ont un habitat très similaire, avec des rivières permanentes, des forêts, des prairies et des marais. Les deux offrent une merveilleuse variété d’habitats, ce qui les aide à attirer une variété tout aussi merveilleuse d’animaux. En particulier, Linyanti est le meilleur endroit dans l’écosystème de Chobe pour voir des prédateurs. Les lions et les léopards sont complétés par des observations régulières de lycaons africains. C’est spectaculaire et c’est vraiment sauvage, en safari si loin des hordes d’excursionnistes.

Si vous avez trois ou quatre jours, vous pouvez visiter Ngwezumba, Savute et Linyanti. Cependant, notez que la majeure partie de la région de Linyanti est classée comme une concession privée. Cette concession de Linyanti rejoint Kwando et Selinda, deux autres destinations de safari phénoménales. Ces concessions sont très chères, mais elles offrent certaines des expériences de safari ultimes en Afrique.

Planifier son hébergement dans le parc national de Chobe

Les lodges sur la rivière Chobe sont magnifiques, relativement basiques et offrent un bon safari à petit budget. Ce sont les lieux de séjour les plus typiques pour un safari à Chobe.

Vous pouvez observer les hippopotames et les éléphants depuis la terrasse, ainsi que profiter de la superbe vie des oiseaux de Chobe. Cependant, ces lodges fluviaux ne sont pas situés à l’intérieur du parc national. Que vous partiez en safari en voiture ou en safari en bateau, vous ne pouvez pas aller très loin dans le parc avant de devoir retourner au lodge.

En dormant à l’intérieur du parc, vous pouvez aller plus loin et découvrir plus. Le camping mobile est très abordable ici. C’est plus aventureux que les lodges fluviaux et peut toujours être confortable. Les camps se déplacent tous les quelques jours et sont assez basiques, avec des tentes, des tapis de couchage, des toilettes de brousse en plein air, et… eh bien, c’est à peu près tout. C’est du camping, pas du glamping !

Mais imaginez… vous pouvez camper dans un parc national où errent quelques 100 000 éléphants ! Vous pouvez camper dans un espace boisé occupé par des félins et du gros gibier. Voyez ça comme une connexion avec votre côté sauvage !

Quand visiter le parc national de Chobe

De nombreux animaux de Chobe sont des résidents permanents. Ils ont toute la nourriture et l’eau dont ils ont besoin. Sauf qu’il y a deux problèmes. Le parc national de Chobe n’est pas l’endroit le plus sûr pour de nombreux animaux, pas avec autant de prédateurs et autant d’endroits où ces prédateurs se cachent. Il y a aussi un problème de surpopulation. La végétation est épuisée avec toutes les bouches qui ont besoin d’être nourries.

Beaucoup d’animaux quittent le parc national de Chobe pendant la saison verte, qui s’étend approximativement de fin novembre à mars et avril. C’est aussi la période la plus chaude de l’année, donc ce n’est pas génial pour être dans la brousse, comme vous pouvez en savoir plus dans notre guide détaillé du safari au Botswana. Quand les pluies arrivent, les animaux se répandent au loin. Ils se dirigent vers les pâturages frais et la végétation, sachant qu’ils peuvent boire dans les points d’eau saisonniers et les marécages.

Novembre à avril est la période hors saison, le parc sera donc moins fréquenté. L’avifaune est fantastique pendant ces mois, mais vous ne pouvez pas vivre l’expérience complète du gros gibier du parc de Chobe. Une fois que les pluies se sont arrêtées et que le soleil a ratatiné la terre, la faune africaine revient à Chobe. C’est la saison sèche, il n’y a donc pas beaucoup d’eau, sauf à Chobe et dans le delta de l’Okavango.

Chobe a toujours de l’eau, c’est donc une destination migratoire incroyablement populaire, en particulier pour les éléphants. Les animaux commencent à arriver à partir de mai et en juillet, la population d’animaux sauvages a augmenté.

Le meilleur moment pour visiter Chobe est de juin à septembre, au plus fort de la saison sèche, lorsque la végétation est au plus bas et que la population animale est au plus haut.

parc national de chobe botswana

Planification d’un itinéraire de safari

1. De la région des chutes Victoria

Arrivez des chutes Victoria et vous atteindrez d’abord Serondela. Vous traverserez la frontière en milieu de matinée, ce n’est donc pas le meilleur moment pour un safari.

La plupart des itinéraires commencent par un safari en bateau le long de la rivière Chobe. Ensuite, plus tard dans l’après-midi, vous pourrez faire un safari. Passez une autre journée et vous pourrez faire un safari tôt le matin suivi d’une sortie en bateau l’après-midi.

Attendez-vous à payer plus de 150 euros pour une excursion d’une journée à Chobe au départ des chutes Victoria. Je vous conseille de payer plutôt 250 € pour y passer une nuit : c’est vraiment un bon rapport qualité-prix pour l’expérience.

2. D’ailleurs au Botswana ou de Namibie

Arrivez de n’importe où au Botswana et vous pouvez accéder à Chobe depuis le sud. Il est donc préférable de commencer par des safaris, de parcourir le parc national, puis de terminer par une sortie en bateau. Les prix des safaris varient vraiment et vous pouvez trouver de la place pour un safari partagé à partir de 120 euros par jour. Attendez-vous à ce que le prix soit beaucoup plus élevé pour un safari privé. Pourtant, par rapport au delta de l’Okavango et ailleurs en Afrique, c’est un bon rapport qualité-prix.

3. Sorties prolongées en bateau

Les sorties en bateau standard se font dans de petits bateaux qui montent et descendent la rivière en passant devant les hippopotames et les éléphants.

Les grands bateaux de croisière proposent des safaris de plusieurs jours sur la rivière Chobe. Ceux-ci sont idéaux si vous recherchez des temps d’arrêt et un safari très détendu. Ils voyagent vers l’ouest en direction de Linyanti et de Savute, donc l’observation du gibier est meilleure qu’une sortie d’une demi-journée. Ces croisières prolongées à Chobe sont assez chères et commencent à partir de 380 €par jour.

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