Les plus belles antilopes d'Afrique

Les plus belles antilopes d’Afrique : top 16

L’Afrique a plus d’antilopes que tout autre continent. Beaucoup de gens viennent en safari pour voir des antilopes. Mais une fois en safari, ils se rendent compte que ce n’est pas une antilope, c’est un koudou, un éland, un gemsbok, un cobe à croissant, un nyala, un impala, un springbok… wow la liste est longue. Chacun a sa propre spécialité et son habitat préféré.

Les gazelles de Waller ont ​​des cous de girafe pour se nourrir de branches que d’autres ne peuvent pas atteindre.

Les oréotragues sont des grimpeurs qui utilisent une agilité exceptionnelle pour échapper à leurs prédateurs.

La plupart des espèces d’antilopes les plus élégantes d’Afrique préfèrent la sécurité en nombre, mais où et comment elles paissent sont différentes.

Donc, si vous ne savez pas différencier un springbok d’une gazelle de Waller, cet article est pour vous. Il vous montre quelques-unes des plus belles antilopes d’Afrique.

LES PLUS BELLES ANTILOPES D’AFRIQUE

Les plus belles antilopes d’Afrique ne sont pas seulement uniques. Elles sont également abondantes. Si vous venez en safari, il est rare de rencontrer deux springboks ; il est plus probable de rencontrer de vastes troupeaux, avec trop d’individus pour les compter !

Voici ma liste des 16 plus belles antilopes en Afrique.

1. Le koudou

Le koudou est la troisième plus grande espèce d’antilope au monde derrière l’éland et le bongo. Atteignant jusqu’à 1,6 m à hauteur d’épaule, il pèse jusqu’à 315 kg pour les plus gros mâles (bien que 190-270 kg soient plus fréquents). C’est de loin l’une des antilopes que j’admire le plus, et c’est toujours un plaisir à observer à l’état sauvage.

Ces navigateurs plutôt timides se trouvent dans les régions bien boisées et les collines, et peuvent rester immobiles pendant de longues périodes lorsqu’ils se sentent menacés. Les mâles ont de longues cornes en spirale très reconnaissables (comme illustré ci-dessous). Comme pour la plupart des espèces d’antilopes, les femelles sont sans cornes et de taille relativement plus petite.

Il existe deux types de koudou : le grand koudou et le petit koudou. Le grand koudou est le plus commun, tandis que le petit koudou est confiné à l’Afrique de l’Est. Autre que la taille, une façon de différencier les deux est d’observer le nombre de rayures blanches sur le côté du corps. Le petit koudou peut avoir jusqu’à 14 rayures, le grand koudou en a à peine 6 ou 7.

2. L’hippotrague noir (ou Antilope noire)

L’hippotrague noir est également l’une des plus grandes espèces d’antilopes d’Afrique. Les deux sexes ont d’imposantes cornes acérées comme des rasoirs et de magnifiques marques noires et blanches sur la tête. Les mâles sont cependant généralement plus foncés, tandis que les femelles et les jeunes ont une couleur marron plus pâle.

J’adore ces animaux, mais on les voit rarement. Je ne les ai rencontrés que quelques fois jusqu’à présent, dans des endroits comme le parc national de Ruaha en Tanzanie et le parc national de Kafue en Zambie. Saviez-vous que les cornes des hippotragues noires pouvaient mesurer jusqu’à 154 cm de long ? Impressionnant, hein ?

hippotrague noir

3. Le nyala

Encore une autre antilope belle et frappante qui habite des zones de brousse dense et riveraines couvertes de végétation. Le nyala est relativement similaire au koudou, et les femelles sont souvent confondues avec le guib.

Les mâles sont manifestement différents des femelles à la fois en termes de pelage (foncé et hirsute) et de cornes (les femelles n’en ont pas).

4. L’antilope rouanne (ou antilope cheval)

L’antilope rouanne est la quatrième plus grande espèce d’antilope d’Afrique. Ses cornes magnifiquement incurvées et sa coloration spectaculaire en font un point fort de safari.

Il ne faut pas la confondre avec l’hippotrague noire. Les antilopes rouannes sont de couleur plus claire, ont des cornes plus courtes et leurs oreilles sont nettement plus longues.

Ajoutez les motifs stéréotypés de “masque de clown” sur le visage de l’antilope rouanne et vous obtenez une apparence tout à fait unique. C’est une créature absolument magnifique.

les plus belles antilopes

5. L’impala

L’impala est l’antilope africaine la plus commune de toutes. Connu sous le nom de “McDonald’s” de la brousse pour ses marques noires et blanches “en forme de M” sur les fesses, c’est le seul animal que vous ne pouvez tout simplement pas manquer en safari.

Les impalas ont une ouïe fine et sont connus pour leurs reniflements puissants capables d’effrayer les éléphants. Ce sont des individus extrêmement agiles et d’excellents sauteurs.

L’antilope impala est la proie de la plupart des grands prédateurs : lion, léopard, guépard, lycaon, etc. C’est à mon avis l’animal le plus gracile de la savane africaine.

NB : les touffes noires au-dessus des sabots des pattes postérieures cachent des glandes odorantes, qu’elles utilisent pour attirer un partenaire.

6. L’oryx gazelle (ou gemsbok)

Quand on pense pour la première fois au gemsbok (l’une des quatre espèces d’oryx) il est généralement associé aux dunes de sable et aux régions désertiques. A juste titre. On l’appelle souvent “l’esprit du désert incarné dans une antilope”.

Bien que l’habitat aride soit généralement l’endroit où se trouve l’animal, le gemsbok peut aussi parfois être rencontré dans la savane et les forêts de mopane. Si vous êtes un fan de ces antilopes à couper le souffle, vous êtes plus susceptible de les voir dans le parc national de Tsavo au Kenya ou dans les célèbres pans d’Etosha de Namibie.

Gemsbok

7. Le cobe à croissant (ou waterbuck / antilope sing-sing)

Un animal robuste, un peu “en surpoids” que l’on trouve en petits troupeaux et dominé par un mâle. Comme son nom l’indique, le waterbuck adore l’eau, bien qu’il s’aventure souvent à une certaine distance pour se nourrir.

Les mâles sont généralement environ 25 pour cent plus gros que les femelles. Ils ont de grandes oreilles arrondies et des taches blanches au-dessus des yeux, autour du nez et de la bouche, et sur la gorge. Seuls les mâles ont des cornes, qui sont bien annelées et peuvent mesurer jusqu’à 100 centimètres. Les cornes sont largement espacées et se courbent gracieusement vers l’arrière et vers le haut.

8. Le springbok

Cette antilope acrobatique détient le titre d’animal national d’Afrique du Sud. On la trouve dans tout le pays, en Namibie et dans de petites sections du sud du Botswana. Parfois considérés comme nuisibles, ces animaux sont généralement en grands groupes mixtes.

Le nom “springbok” vient du mot afrikaans pour sauter (spring) et fait référence à leurs incroyables capacités de rebond. Si vous avez de la chance, vous apercevrez leur élégant “pronking” ou “stotting”, qui décrit leur habitude de sauter en l’air au hasard avec une posture les jambes raides. Presque comme une ballerine effectuant un sauté.

Le springbok est la seule gazelle trouvée sous le fleuve Zambèze. C’est une antilope qui a une vue vraiment phénoménale et est très grégaire. C’est aussi le symbole de l’équipe sud-africaine de rugby vainqueur de la coupe du monde : le “bokke” !

9. La gazelle de Waller (ou antilope girafe / gazelle-girafe / gérénuk)

Les gazelles de Waller sont un mélange élancé entre un impala et une girafe. Une girafe ? Oui, ces animaux intéressants ont un cou extrêmement long par rapport à la taille de leur corps. Cette adaptation utile, associée à une capacité à se tenir facilement sur leurs pattes arrière, leur permet de brouter sans effort le feuillage des arbres. Elles adorent manger les feuilles d’acacia qui sont abondantes dans son environnement. La gazelle de Waller est considérée comme un navigateur et habite les zones de buissons et de broussailles sèches.

Outre la forme unique de ces animaux, ils ont également de belles cornes en forme de lyre avec des marques faciales blanches distinctives. Ces animaux sont adorables.

10. Le Bushbuck (ou Guib Harnaché en français)

Antilope de taille moyenne attrayante que l’on trouve principalement autour des rivières, des forêts et des zones de brousse dense. Le bushbuck est principalement nocturne mais peut parfois être observé tôt le matin ou tard dans l’après-midi lors d’un safari.

Fait intéressant, il varie du brun clair au brun foncé selon la région dans laquelle il vit. À l’origine, il y avait plus de 40 sous-espèces, mais de nouvelles études l’ont limité à 19.

Deux groupes distincts ont été identifiés, à savoir la sous-espèce du nord (Tragelaphus scriptus scriptus) et une du sud (Tragelaphus scriptus sylvaticus).

Bushbuck

11. L’oréotrague (ou sassa)

Comme une ballerine exécutant une danse complexe, les oréotragues peuvent sauter sans effort à travers le paysage rocheux couvert de buissons que l’on trouve dans les montagnes d’Afrique australe. Si vous avez la chance de voir l’une de ces antilopes africaines agiles en personne, vous serez probablement d’accord sur leur élégance.

Les oréotragues atteignent une hauteur maximale de 60 cm (au niveau des épaules) et pèsent jusqu’à 18 kg. Leur taille agile et leurs sabots creux et cylindriques sont la combinaison parfaite. Ces experts d’escalade peuvent accomplir des exploits qui semblent défier la mort.

12. Le bontebok

Le beau museau d’un bontebok est ce qui en fait un incontournable lors d’un safari en Afrique du Sud. Ces majestueuses antilopes étaient autrefois chassées comme nuisibles, leur population sauvage étant réduite à seulement 17 en 1931.

Heureusement, les agriculteurs privés du sud du Cap ont vu le risque et se sont réunis pour protéger l’élégant bontebok. Aujourd’hui, vous avez de nombreuses occasions de voir ces animaux errer dans les terres agricoles privées et les réserves naturelles d’Afrique du Sud.

Ces animaux de taille moyenne appartiennent au genre Damaliscus, partagé par un autre animal tout aussi élégant : le blesbok. Cette antilope sud-africaine vit plus au nord dans la région du highveld, où son régime alimentaire se compose principalement d’herbes courtes.

Le bontebok, quant à lui, vit parmi les fynbos et les renosterveld au Cap.

bontebok

13. L’éland

Bien que vous ayez déjà découvert de nombreux types d’antilopes en Afrique, vous n’avez pas encore vu la plus grande antilope élégante : l’éland. Il existe deux espèces d’élands, à savoir l’éland commun et l’éland géant. Malgré la différence de nom, ces antilopes sont de taille très similaire. Vous pouvez vous attendre à ce que l’un ou l’autre de ces géants atteigne jusqu’à 290 cm de long. Cela fait presque trois mètres !

La raison du nom d’éland “géant” concerne ses cornes. Ces animaux ont des cornes massives pouvant atteindre 120 cm de long chez les mâles et jusqu’à 66 cm chez les femelles.

Les grandes cornes sont capables d’infliger des dégâts lors de combats pour la domination entre mâles. Parfois, elles sont utilisées pour casser de grandes branches d’arbres et même pour gratter les sites de léchage de minéraux.

14. Le bongo

Grand et bel animal, le bongo est une entrée garantie sur notre liste d’antilopes les plus exotiques. La première chose que vous remarquez en repérant cet animal est sa coloration frappante. Ils sont d’un marron foncé qui brille lorsqu’il est frappé par le soleil africain. Cependant, ce n’est pas tout ! À première vue, vous devrez peut-être vérifier vos yeux, mais vous ne vous trompez pas. Les bongos ont certains des motifs à rayures les plus agréables d’Afrique. 10 à 15 bandes blanches descendent parfaitement des deux côtés de l’animal, aidant à briser son pelage brun et à créer un excellent camouflage.

Les cornes en spirale de cette espèce d’antilope africaine peuvent vous sembler familières. Eh bien, c’est parce que quelques autres animaux de cette liste, comme le nyala et le koudou, ont une forme de corne similaire. Ces grands animaux sont tous cousins, appartenant au même genre Tragelaphus.

Fait amusant : les bongos sont les seules antilopes du genre Tragelaphus à avoir des cornes, quel que soit leur sexe. Les bongos mâles et femelles les cultivent.

antilope bongo

15. Le tsessebe (ou sassabi)

De tous les types d’antilopes africaines dont vous avez peut-être entendu parler, le tsessebe est le plus rapide. Ces athlètes suprêmes peuvent atteindre une vitesse de 90 km/h.

Pour mettre cela en perspective, Usain Bolt a atteint un maximum de 45 km/h. Alors doublez la vitesse de l’humain le plus rapide sur terre, et vous aurez une idée de ce que le tsessebe peut accomplir. Fait amusant  sur le tsessebe : en afrikaans (langue sud-africaine indigène), le nom de tsessebe signifie “bubale bâtard”, ce qui est dû à sa similitude d’apparence avec l’antilope bubale non apparentée.

16. L’Oryx algazelle

L’oryx algazelle est vraiment une créature magique, faisant partie sans nul doute des plus belles antilopes d’Afrique. Ses longues cornes recourbées offrent un spectacle inoubliable. L’occasion est rendue plus spéciale si l’on considère à quel point ces animaux sont rares.

Bien qu’ils survivent maintenant en dehors de la captivité, en 2000, ils avaient disparu à l’état sauvage. Un petit groupe s’est rendu dans un enclos d’acclimatation où ils ont pu se préparer à une réintroduction dans leur habitat naturel. 16 ans plus tard, ces bêtes majestueuses parcouraient à nouveau leur patrie en Afrique du Nord.

Oryx algazelle

Alors, quelle est votre antilope d’Afrique préférée ?

Il y a beaucoup plus d’espèces d’antilopes à travers l’Afrique, bien que certaines ne soient vraiment pas si élégantes du tout ! Visitez l’Afrique en safari et vous vous rendrez compte que ces seize antilopes d’Afrique ne sont que le début.

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