visiter les chutes Victoria

Visiter les chutes Victoria : guide et informations pratiques

Les chutes Victoria sont la plus grande cascade du monde. Mais c’est bien plus que cela. La région environnante est également devenue la destination ultime de l’Afrique : faune, nature, culture, aventure et nature sauvage, tout en un. Visiter les chutes Victoria, c’est s’ouvrir à la multitude ! Cette partie de l’Afrique est l’endroit idéal pour se détendre si vous faites un long voyage à travers le continent. C’est également un excellent choix lorsque c’est votre première fois en Afrique et que vous ne restez qu’une semaine ou deux.

C’est une destination qui offre d’innombrables possibilités. Alors lisez la suite car il s’agit d’un guide complet pour visiter les chutes Victoria, vous montrant la cascade, différentes options de voyage, activités, excursions d’une journée, quand y aller et bien plus encore.

Emplacement des chutes Victoria

Cette merveille de la nature est située le long du fleuve Zambèze, entre la Zambie et le Zimbabwe. C’est à peu près au cœur de l’Afrique australe, à un carrefour où quatre pays différents se rencontrent. Visitez les chutes Victoria et vous devez décider si vous souhaitez rester du côté zambien ou zimbabwéen de la rivière. Mais il est facile de traverser le pont, d’entrer dans un autre pays et de passer une journée de l’autre côté.

Où que vous séjourniez, il ne vous faudra qu’une heure de route vers l’ouest jusqu’en Namibie et au Botswana, vous pouvez donc facilement visiter quatre pays différents en une semaine.

Victoria Falls ? Livingstone ? Mais qu’est-ce que c’est ?

Mosi-oa-Tunya, ou Victoria Falls, est le nom de la cascade.

Victoria Falls est aussi le nom de la ville du côté zimbabwéen de la rivière. La route principale de la ville vous mène directement aux chutes.

Livingstone est la ville du côté zambien de la rivière. Elle se trouve en fait à huit kilomètres des chutes, mais vous pouvez également séjourner dans des lodges sauvages le long de la rivière qui sont plus proches. À l’origine, Livingstone était situé directement sur la rivière. Mais il y avait trop de paludisme pour les colonialistes, alors ils ont éloigné la ville de l’eau.

Le vrai nom c’est Mosi-oa-Tunya

Sur la plupart des cartes, il est toujours écrit Victoria Falls (chutes Victoria). Mais les habitants connaissaient la cascade bien avant tout Européen. Le premier Européen à “découvrir” les chutes était le Dr David Livingstone, qui les a nommées en l’honneur de sa reine, Victoria.

Mosi-oa-Tunya est le nom donné aux chutes Victoria par le peuple Lozi, indigène de ce coin d’Afrique.

Que signifie Mosi-oa-Tunya ?

“La fumée qui gronde”, et c’est la meilleure description que vous puissiez donner du spectacle que vous verrez en venant visiter les chutes Victoria. C’est beaucoup plus descriptif que de nommer de lieu d’après une femme qui n’avait même jamais vu le fleuve Zambèze.

Remontez encore plus loin dans l’histoire et les tribus du sud des Tonga, telles que les Batoka et les Tokaleya, ont appelé les chutes Shungu na mutitima. Ce nom se traduit également grossièrement par “la fumée qui gronde”. David Livingstone a également enregistré un autre nom local : Chongwe. Cela signifie “Le lieu de l’arc-en-ciel” et est également très précis, en particulier pendant les périodes de pointe.

Faits sur les chutes Victoria

Mosi-oa-Tunya n’est ni la cascade la plus haute ni la plus large du monde. Mais elle est considérée comme la plus grande, pour deux raisons : elle a le plus grand rideau d’eau qui tombe. Et pendant le débit de pointe, plus d’eau tombe ici que dans toute autre cascade.

Hauteur des chutes : les chutes Victoria culminent à 108 mètres. Cependant, le rebord n’est pas droit, il y a donc différentes hauteurs lorsque vous regardez du Zimbabwe à la Zambie

Largeur des chutes : les chutes Victoria mesurent 1700 mètres de large.

Volume d’eau : cette merveille naturelle change radicalement avec les saisons. Visitez les chutes Victoria en novembre et vous pourriez d’abord être déçu. C’est la fin de la longue saison sèche en Afrique australe. Les rivières sont desséchées et le Zambèze est au plus bas. Au plus bas, il n’y a que 400 000 litres d’eau qui tombent par-dessus le bord… chaque seconde. Impressionnant. Mais pas si impressionnant. Les pluies tombent de décembre à avril. C’est donc en avril et mai que vous assisterez au plus grand volume d’eau : environ 6,5 millions de litres d’eau s’écoulant sur le précipice, chaque seconde. C’est 390 millions de litres par minute, 23,6 milliards de litres par heure et 566 milliards de litres par jour !

Lors des crues de 1958, ils ont enregistré 12,6 millions de litres par seconde, le débit le plus élevé jamais enregistré. Faites la moyenne du volume d’eau sur une année entière et les chutes Victoria ont un débit annuel moyen de 1,088 million de litres d’eau par seconde.

Mosi-oa-Tunya est en fait cinq cascades différentes en une

Pendant le débit de pointe, il est impossible de les distinguer l’une de l’autre. Elles fusionnent pour devenir une seule nappe d’eau qui tombe.

Venez visiter les chutes Victoria pendant les périodes d’eau moyenne ou basse et vous pouvez clairement voir que cette cascade unique est composée de cinq pièces différentes.

En regardant directement les chutes, voici les cinq cascades de gauche à droite.

1. Devil’s Falls / Chutes du Diable (Zimbabwe) – 70 mètres

Jaillissant à travers un canal étroit dans un tourbillon tout en bas, Devil’s Falls serait une attraction majeure n’importe où ailleurs. Lorsque vous visitez Victoria Falls du Zimbabwe, ce sont les premières chutes que vous verrez et elles sont puissamment impressionnantes : jusqu’à ce que vous soyez témoin de ce qui vient ensuite !

2. Main Falls / Chutes principales (Zimbabwe) – 93 mètres

Majestueuses à n’importe quel mois de l’année, les chutes principales sont la plus grande expression de Mosi-oa-Tunya. Il y a tellement d’eau qu’une grande partie se transforme en brume avant même d’atterrir. Ces chutes grognent, un grondement de baryton que l’on peut entendre jusqu’à dix kilomètres de distance. Pendant le débit de pointe, vous serez mouillé par les embruns (ou la fumée comme on l’appelle), car ça monte puis descend sur le sentier forestier. Bien que visibles depuis la Zambie, les chutes principales sont les plus impressionnantes du Zimbabwe car vous pouvez vous tenir juste en face. Attendez-vous à être mouillé pendant les périodes de débit moyen et de pointe.

3. Horseshoe Falls / Chutes du fer à cheval (Zimbabwe) – 95 mètres

Vous pouvez facilement deviner leur forme à partir du nom. Ces chutes constituent une barrière naturelle au fleuve Zambèze. Ainsi, lorsque les niveaux d’eau baissent, ce sont les premières chutes à disparaître. Habituellement, les chutes Horseshoe sont sèches à partir d’octobre. Ne vous inquiétez pas si vous visitez à ce moment-là : c’est beau de voir la paroi rocheuse de basalte derrière les chutes.

4. Rainbow Falls / Chutes arc-en-ciel (Zimbabwe / Zambie) – 108 mètres

Le point culminant des chutes est facilement visible des deux côtés de la rivière. La brume peut être aussi intense que les chutes principales et elle est vraiment impressionnante, mais pas autant en saison sèche. Les arcs-en-ciel créent des cercles complets ici et c’est aussi le meilleur endroit pour voir un arc-en-ciel lunaire pendant la pleine lune.

5. The Eastern Cataract / La cataracte de l’est (Zambie) – 101 mètres

Cette section change le plus au fil des saisons. Au débit de pointe, c’est un monstre grondant, l’eau est si épaisse que vous ne pouvez pas croire ce que vous voyez.

Les embruns s’élèvent d’ici et dégringolent sur le pont Knife-Edge, vous êtes donc assuré d’être trempé lors de votre visite du côté zambien. Cependant, comme ce côté de la rivière est plus élevé, il perd toute son eau en saison sèche. D’octobre à décembre, vous pouvez marcher au sommet de la cataracte de l’est et il n’y a pas une goutte d’eau en vue !

chutes victoria cataracte de l'est

Comment venir visiter les chutes Victoria

Le cœur de l’Afrique est devenu merveilleusement accessible au cours des 20 dernières années. À l’époque de Livingstone, vous deviez vous battre à travers des milliers de kilomètres de buisson dense (et probablement attraper le paludisme).

Même dans les années 90, il fallait voyager par voie terrestre. Il y a maintenant des aéroports internationaux des deux côtés de la frontière.

Voler vers les chutes Victoria : les options

L’aéroport de Victoria Falls au Zimbabwe et l’aéroport international Harry Mwanga Nkumbula en Zambie proposent des vols directs vers Le Cap, Johannesburg et Nairobi.

Pour le Zimbabwe, vous pouvez également arriver sur Ethiopian Airlines, en changeant à Addis-Abeba. Pour la Zambie, il existe également un vol Airlink pratique au départ de Nelspruit, vous permettant de combiner le parc national Kruger avec les chutes Victoria.

Kenya Airways est une excellente option. Ils proposent des vols quotidiens de Nairobi à Le Cap (et vice versa) qui font escale à Victoria Falls ou Livingstone (cela alterne chaque jour).

Voyager par voie terrestre à Mosi-oa-Tunya

Les chutes Victoria sont situées au cœur de la zone de conservation transfrontalière Kavango-Zambèze, la deuxième plus grande étendue sauvage protégée de la planète avec plus d’un demi-million de kilomètres carrés (c’est plus grand que l’Espagne).

La majeure partie de l’Afrique australe est sauvage. Le Botswana et la Namibie sont les deux pays les moins peuplés du monde. Vous pouvez voyager pendant des jours ici et ne pas rencontrer un autre touriste. Donc arriver à Livingstone est une sensation merveilleuse. Il y a des restaurants, des cafés, d’autres personnes ! Il y a un endroit pour se reposer et se remettre des longs trajets cahoteux. La ville de Victoria Falls et Livingstone sont des aires de repos classiques lors d’un voyage terrestre à travers l’Afrique, qu’il s’agisse de traverser le continent ou de faire une boucle vers et depuis l’Afrique du Sud. Et le voyage ici passe par plusieurs des meilleurs parcs nationaux et réserves d’Afrique.

Meilleur visa pour les chutes Victoria : le KAZA Univisa

Quel que soit le côté que vous choisissez, vous devrez traverser la frontière pour vivre l’expérience complète des chutes. Jusqu’à récemment, cela signifiait obtenir un visa pour les deux pays ou payer un laissez-passer journalier coûteux. Cela a changé avec la mise en œuvre du KAZA Univisa. Ce visa unique vous permet de visiter à la fois le Zimbabwe et la Zambie, ainsi que de faire une excursion d’une journée au Botswana.

Le KAZA Univisa est valable 30 jours et vous pouvez entrer et sortir de la Zambie et du Zimbabwe autant de fois que vous le souhaitez. Notez que si vous visitez le Botswana, vous devez revenir le même jour : passez-y la nuit et vous aurez besoin d’un autre visa.

KAZA Univisa  : tout ce que vous devez savoir

  • Type de visa : Visa à l’arrivée.
  • Coût : 50 $ (42 €) par personne.
  • Validité : Total de 30 jours à compter de l’entrée.
  • Disponibilité : dans tous les aéroports internationaux de Zambie et du Zimbabwe et aux frontières terrestres des chutes Victoria et de Kazungula (Zambie et Zimbabwe).
  • Passages frontaliers : illimités entre la Zambie et le Zimbabwe.
  • Excursions d’une journée au Botswana : possible à travers la frontière de Kazungula.
  • Admissibilité : disponible pour les détenteurs de passeports de 65 pays, y compris tous les pays de l’UE, Australie, Brésil, Canada, Japon, Nouvelle-Zélande, Russie, etc.

Visas normaux pour la Zambie et le Zimbabwe

Un visa à entrée unique pour la Zambie coûte 50 $. Un visa à entrée unique pour le Zimbabwe coûte 55 $ (voire plus pour certaines nationalités).

Il est possible de payer 20 $ pour traverser le pont des chutes Victoria et visiter le pays voisin pendant une journée. Cependant, si vous partez pour visiter le Botswana, vous aurez besoin d’un visa à double entrée ou d’un autre 50 à 55 $.

Météo et quand visiter les chutes Victoria

Le temps est le plus agréable pendant les mois d’hiver secs de mai à septembre. Cette période de l’année signifie des soirées fraîches et des journées chaudes. Pensez à des températures de 18 à 28 . De mai à août, c’est aussi le débit de pointe aux chutes, ce qui en fait la période la plus populaire pour visiter les chutes Victoria. Cependant, notez que c’est plus cher et plus fréquenté à cette période de l’année.

D’octobre à décembre, la température et l’humidité commencent à augmenter. Il fait étouffant certains jours et trop chaud pour faire quoi que ce soit au milieu de la journée. Elle peut atteindre 40°, mais des températures dans la trentaine sont plus courantes.

A partir de novembre les pluies devraient commencer. Cependant, cela est devenu imprévisible ces dernières années et en 2018, les pluies n’ont commencé que début décembre. Il ne pleut pas tous les jours, mais quand il pleut, il pleut bien.

Toute cette pluie commence à remplir le fleuve Zambèze. De janvier à mars/avril les pluies continuent tandis que la température diminue progressivement. Décembre à avril est la basse saison et vous trouverez les meilleures offres à cette période de l’année.

Si vous voulez vous connecter avec votre côté sauvage, vous devriez considérer les chutes Victoria comme une destination annuelle. Ne planifiez pas autour de l’eau ou de la météo : trouvez juste un moment pour aller le faire et enfin visiter les chutes Victoria !

Où loger à Victoria Falls : Zambie vs Zimbabwe

Livingstone et Victoria Falls sont des endroits merveilleux où séjourner. Ils proposent les mêmes activités, des expériences similaires et la même cascade. Visitez l’un ou l’autre et vous pourrez vivre l’expérience complète, surtout lorsque vous obtenez un KAZA Univisa.

Quel que soit votre choix, la meilleure approche consiste à passer une journée entière à visiter votre côté des chutes. Faites ensuite une excursion d’une journée complète de l’autre côté de la frontière pour découvrir à la fois les chutes et la ville. Les différences entre les destinations sont subtiles. Pour de nombreux voyageurs, il peut s’agir simplement de savoir lequel est le plus pratique à atteindre ou dans quelle direction vous voyagez.

Séjourner au Zimbabwe

La ville elle-même est propre et animée, et il est facile de se déplacer. Séjourner ici, c’est comme séjourner dans un village animé entouré par la nature. En général, c’est plus cher au Zimbabwe, mais vous avez plus d’options d’endroits où aller et de choses à voir.

Principaux avantages de choisir de séjourner au Zimbabwe :

  • La plupart des chutes se trouvent du côté du Zimbabwe.
  • Les chutes sont à côté de la ville et vous pouvez aller partout à pied.
  • C’est plus construit autour de la rivière, ce qui signifie un plus grand choix d’endroits pour manger et boire, mais une sensation réduite de nature sauvage et peu d’animaux.
  • L’hébergement en ville est d’un bon rapport qualité-prix et vous serez proche de tout, quel que soit l’endroit où vous séjournez.
  • Le peuple zimbabwéen est très social, mais il y a plus de rabatteurs de ce côté.

Les inconvénient de séjourner au Zimbabwe :

  • La nourriture et les boissons sont nettement plus chères au Zimbabwe, un pays qui utilise le dollar américain.
  • Les lodges fluviaux du Zimbabwe peuvent être extrêmement chers.
  • À moins que vous ne puissiez vous permettre un lodge sur la rivière, il n’y aura pas autant d’animaux sauvages, à part les babouins omniprésents.

Séjourner en Zambie

Livingstone est une ville poussiéreuse à huit kilomètres des chutes. Assez agréable, elle n’a pas le charme vif de sa voisine transfrontalière. Mais… presque tout entre les chutes et Livingstone est un parc national protégé. La faune erre librement et lorsque vous séjournez sur la rivière, cela ressemble à un safari à chaque instant de la journée. Pour vous connecter avec votre côté sauvage, je vous recommande fortement de séjourner sur la rivière, plutôt que dans la ville elle-même. Pensez-y : face aux rues poussiéreuses ou face aux éléphants ?

Principaux avantages de séjourner à Livingstone par rapport à la ville de Victoria Falls :

  • C’est moins cher en Zambie, pour la nourriture, les boissons et l’hébergement.
  • Il y a des lodges sur la rivière qui offrent un hébergement économique dans un parc national, entouré par la nature.
  • Vous êtes plus immergé dans la nature de ce côté, avec des éléphants, des hippopotames et des crocodiles qui font tous partie de l’expérience.
  • Livingstone est une ville très détendue et certaines personnes préfèrent son ambiance super décontractée.

Les inconvénients de séjourner à Livingstone :

  • La ville est à huit kilomètres des chutes et il ne s’y passe pas grand-chose.
  • Les chutes Victoria sont les plus impressionnantes du côté zimbabwéen : mais vous visiterez les deux côtés, n’est-ce pas ? ??
  • Il y a moins de bons choix pour manger et boire.

Choses à faire autour des chutes Victoria et de Livingstone

Où que vous séjourniez, il y a la même liste d’activités à essayer. Continuez à lire ci-dessous pour découvrir les choses à faire autour des chutes Victoria.

Il est facile de passer une semaine ici sans tout faire ni tout voir. En réalité, vous avez besoin de cinq jours pour découvrir les principaux points forts.

Excursion d’une journée à Chobe au Botswana

Bienvenue à Chobe, qui abrite plus d’éléphants que partout ailleurs sur la planète. Certains chercheurs pensent qu’il y en a plus de 100 000 individus au plus fort de la saison sèche !

Une excursion d’une journée au Botswana coûtera entre 130 et 250 euros et la plupart des opérateurs ont le même itinéraire, qu’ils partent du Zimbabwe ou de la Zambie. Cela comprend le transport, le déjeuner, l’eau en bouteille et les activités.

Partez de bonne heure, traversez la frontière (utilisez votre KAZA Univisa pour réduire les coûts), puis rafraîchissez-vous avec une boisson fraiche dans l’un des lodges fluviaux.

Les itinéraires comprennent une croisière safari sur la rivière Chobe et un safari dans le parc national : un le matin, l’autre l’après-midi. De mai à septembre, il y a de grandes concentrations d’éléphants autour de la rivière, ainsi que des girafes. Pendant les autres mois, la plupart des éléphants sont plus profondément dans le parc.

Mais attendez-vous également à rencontrer de nombreux hippopotames et buffles, ainsi que de superbes oiseaux, notamment des vautours et des aigles pêcheurs.

parc national de chobe

Rafting en eaux vives sur le fleuve Zambèze

Le rafting en eaux vives ultime au monde. Il n’y a nulle part ailleurs dans le monde où vous pouvez faire du rafting avec autant de rapides de grade IV + et de grade V. Presque tous les bateaux se retournent au moins une fois lors de la descente, ce n’est donc pas pour les personnes qui ont peur de l’eau mais plutôt pour les aventuriers !

Peu importe de quel côté de la rivière vous séjournez. Chaque excursion de rafting au Zimbabwe et en Zambie suit le même itinéraire sur la même rivière : le seul moyen est de descendre les rapides ! Aucune expérience n’est nécessaire. Une excursion d’une journée coûte entre 110 et 150 euros selon la saison et l’opérateur. Faites vos recherches car certaines tenues sont plus sûres que d’autres. Les entreprises Safari Par Excellence et Shearwater Whitewater Rafting existent depuis longtemps et sont recommandés.

Voir les chutes Victoria d’en haut

Depuis les airs, vous obtenez la vue ultime : les chutes complètes (sans être trempé par les embruns). Mosi-oa-Tunya a du sens d’ici aussi et le fleuve Zambèze parsemé d’îles.

Des vols touristiques en hélicoptère vous emmènent au-dessus des chutes en seulement 12 minutes (environ 130 €). Les vols de 25 minutes incluent également une chance de voir la faune dans le parc national, en particulier les troupeaux d’éléphants (environ 250 €).

Cependant, pour une vue à vol d’oiseau ultime, essayez un vol en ULM. C’est un prix similaire et vous obtenez une vue complète à 360 degrés, juste vous et un guide naviguant au-dessus des chutes comme un oiseau. Ce n’est possible qu’à partir de la Zambie et les vols n’ont lieu que le matin. Attendez-vous à payer 150 euros pour 15 minutes et 300 € pour 40 minutes.

Croisière au coucher du soleil sur le fleuve Zambèze

Un classique du Zambèze, naviguant le long de la rivière au coucher du soleil alors que les hippopotames émergent de leur pataugeoire. Des éléphants parsèment les berges, certains d’entre eux descendant dans l’eau en utilisant leur trompe comme tubas.

Des boissons sont servies, parfois de la nourriture aussi. Et le soleil commence à se coucher sur le Zambèze, les rouges et les jaunes se reflétant dans l’eau alors que les animaux se transforment en silhouettes. Outre les chutes elles-mêmes, une croisière au coucher du soleil est l’activité la plus populaire ici. Les coûts varient de 30 à 80 euros, en fonction de la quantité de nourriture et de boissons incluses.

La plupart des croisières au départ de la Zambie se font dans de grands bateaux avec de larges ponts supérieurs. Ceux du Zimbabwe ont tendance à être dans des embarcations plus petites, mais ce n’est pas une indication exacte.

Tous les bateaux parcourent le même tronçon du Zambèze, à environ cinq kilomètres en amont des chutes Victoria, où une vaste île verte sert de refuge à une grande variété d’animaux. Les hippopotames et les éléphants sont les principales attractions, mais vous devriez également apercevoir des crocodiles, ainsi que de beaux oiseaux.

croisière fleuve zambèze

Canoë sur le fleuve Zambèze

Pagayer devant des hippopotames, des éléphants et des crocodiles ! Oui, vous pouvez le faire pour 110 €. Si vous aimez le canoë, vous devez le faire, mais vous avez besoin d’un certain contrôle sur le canoë lorsque des animaux dangereux se trouvent à proximité.

Les visites durent une demi-journée et partent le matin. Vous naviguerez dans le Haut-Zambèze, sur le même tronçon de rivière que la croisière au coucher du soleil. Par conséquent, cela ne vaut pas la peine de faire les deux activités.

Saut à l’élastique du pont des chutes Victoria

3, 2, 1, ahhhhhhh… un saut à l’élastique du pont des chutes Victoria dans le no man’s land entre la Zambie et le Zimbabwe. Bien sûr, c’est effrayant : n’est-ce pas l’idée d’un saut à l’élastique ? Mais c’est plus beau que la plupart des endroits. Pendant le débit de pointe, les “jumpers” descendent à travers les arcs-en-ciel dans la brume.

Bien qu’il ne soit pas le plus haut du monde, ce n’est que 111 mètres à vous glacer le sang, c’est l’un des sauts les plus emblématiques et très apprécié des personnes qui n’ont jamais sauté auparavant. Si vous ne voulez pas plonger vers l’avant, il y a aussi une balançoire à élastique depuis le même rebord. Tombez les pieds en premier, puis balancez-vous !

Voici le piège : le saut du pont des chutes Victoria est cher. Il coûte 140 € pour la balançoire ou le saut à l’élastique. C’est beaucoup d’argent pour quelques secondes de sensations fortes.

Il vaut mieux opter pour l’expérience Big Air. Pour 180 €, vous bénéficiez du saut à l’élastique, de la balançoire à l’élastique et d’une tyrolienne en prime qui vous emmène jusqu’au pont.

saut à l'élastique chutes victoria

Marcher avec des rhinocéros dans le parc national de Mosi-oa-Tunya

Le parc national de Mosi-oa-Tunya est loin d’être le meilleur endroit en Afrique pour faire un safari. Mignon et compact, le parc offre une expérience assez agréable mais n’a pas le charme des endroits à proximité (comme Chobe).

Mais il y a une chose ici… les rhinocéros. Les seuls rhinocéros de Zambie pour être précis. Et certains safaris à Mosi-oa-Tunya permettent de marcher avec ces géants.

Sans la promenade des rhinocéros, cela ne vaut pas la peine de payer pour un safari ici. Économisez votre argent pour d’autres parcs. Habituellement, vous voyez au moins une demi-douzaine de rhinocéros dans la brousse, presque toujours au milieu de la journée lorsqu’ils se reposent. C’est une expérience passionnante, à moins de dix mètres de l’un des mammifères les plus menacés au monde. Le simple fait de les regarder somnoler de si près fournit une connexion sauvage que vous n’oublierez jamais.

Les promenades coûtent entre 90 à 110 euros pour une expérience d’une demi-journée. Notez que si vous faites plusieurs activités dans le parc national de Mosi-oa-Tunya le même jour, vous économiserez 10 euros sur les frais du parc.

Devil’s Pool (piscine du diable)

L’expérience la plus emblématique lorsque l’on vient visiter les chutes Victoria est d’aller nager dans la piscine du diable, au bord même des cascades.

C’est très connu. Il y a une petite piscine qui est protégée des courants, vous permettant d’être littéralement au bord des chutes, regardant le voile d’eau.

Mais ce n’est pas sûr à 100%. Oui, c’est une merveilleuse connexion avec la nature et il n’y a pas de meilleure façon d’apprécier la puissance et le grondement de l’eau. Cependant, deux guides sont morts ici au cours des dix dernières années et l’activité n’est pas sans risque personnel. Les guides sont morts en essayant de sauver des touristes qui étaient au mauvais endroit. C’est certainement sauvage ici et Devil’s Pool sert à nous rappeler que la cascade la plus puissante du monde n’est pas quelque chose à prendre à la légère.

Activités à faire dans la ville de Victoria Falls

Il y a un bourdonnement animé autour de Victoria Falls, en partie créé par les visiteurs revenant de leurs activités quotidiennes. Quoi que vous fassiez ici, vous vous retrouvez avec le sourire aux lèvres. Vous trouverez de nombreuses boutiques et magasins de curiosités, tous vendant à peu près la même chose : les nouveaux visiteurs en Afrique seront ravis, les autres visiteurs en auront vu la plupart ailleurs. Quelques bars locaux diffusent de la musique zimbabwéenne tout en servant des plats de barbecue traditionnels.

Sur la route menant aux chutes, à l’intersection de la route et de la voie ferrée, tournez à gauche pour trouver le restaurant et bar The Three Monkeys, ainsi que la brasserie artisanale River Brewing Company. Ce sont de beaux endroits pour sortir manger ou boire un verre.

Activités à faire dans la ville de Livingstone

Livingstone a trois musées décents. Le musée Livingstone a de bonnes expositions sur l’explorateur lui-même ; Le Railway Museum donne une idée de l’époque coloniale tandis que le Gateway Jewish Museum raconte une histoire pour la plupart inédite.

Vous trouverez également un marché local animé, où les gens marchandent des légumes et des vêtements, les marchandises débordant souvent des étals sur un sol poussiéreux.

Alors que Victoria Falls offre une ambiance mi-occidentale mi-zimbabwéenne à ceux qui viennent visiter les chutes Victoria, boire un verre le soir à Livingstone est une affaire locale : c’est très amusant si vous n’avez jamais passé de soirée en Afrique auparavant. La ville est grande et espacée. Les attractions peuvent vous divertir pendant une demi-journée, mais pas beaucoup plus longtemps. Les éléphants, les hippopotames et les babouins sont toujours divertissants, c’est pourquoi il est bon de séjourner sur la rivière, avec la nature.

Visiter les chutes Victoria / Mosi-oa-Tunya

Les deux côtés des chutes se trouvent dans deux pays différents et il n’y a pas de passerelle simple entre eux. Je vais donc me répéter. Prenez votre temps pour visiter les chutes Victoria. Passez une journée d’un côté, puis faites une excursion d’une journée et profitez des chutes de l’autre côté. Cela en vaut la peine si vous avez un KAZA Univisa.

Vous n’avez absolument PAS besoin d’un guide pour visiter les chutes Victoria. Tous les sentiers sont bien balisés et des cartes vous indiquent où aller. Étant donné le montant que les guides peuvent facturer ici, c’est une dépense inutile d’argent.

Visiter les chutes Victoria en Zambie

Entrée et coût : le parc national de Mosi-oa-Tunya se trouve en Zambie et le billet d’entrée coûte 30 dollars (25 €). La plupart des lodges et hôtels proposent des transferts gratuits vers les chutes ; un taxi depuis la ville ou un pavillon fluvial devrait coûter 80 à 100 Kwacha zambiens (5 à 7 euros). Prenez votre billet à la première porte d’entrée, passez devant des centaines d’étals de curiosités et présentez votre billet à une petite porte sur votre gauche.

Voir les chutes : en entrant, le sentier se divise. Dirigez-vous à droite vers les rives du fleuve Zambèze. S’il y a peu d’eau, vous pouvez traverser le lit de la rivière à pied. Lorsque les eaux sont hautes, vous serez accueilli par une vague d’eau retentissante.

Revenez au sentier principal et suivez-le à travers une courte section de forêt. C’est ici que vous verrez les chutes Victoria pour la première fois, en particulier la cataracte de l’est.

Au milieu et aux heures de pointe de l’eau, c’est la meilleure vue que vous obtiendrez. De là, vous traversez le pont Knife-Edge. Lorsque l’eau est haute, cela devient très humide et glissant ici avec tous les embruns : ​​vous pourriez même traverser un arc-en-ciel à 360 degrés. De l’autre côté du pont, vous vous tiendrez sur une cataracte au milieu de la rivière. Il y a une courte boucle qui offre une vue imprenable sur les chutes Rainbow et les chutes Horseshoe, ainsi que la brume lointaine venant des chutes principales.

chutes victoria Knife-Edge bridge

Notez que lorsque l’eau est basse, vous ne verrez pas beaucoup d’eau du côté zambien. Cependant, il est très impressionnant de voir la roche de basalte noir.

Randonnée bonus : retournez vers la porte du parc et il y a une autre randonnée à faire. Suivez quelques marches raides indiquant le Boiling Pot.

Attention aux babouins. De grandes troupes d’entre eux gardent le sentier et attaquent quiconque transporte ouvertement de la nourriture (conservez-la dans un sac à dos fermé). Faites également attention à votre appareil photo ! Il s’agit d’une promenade de 20 minutes jusqu’au cours inférieur du fleuve Zambèze, où vous regarderez le pont des chutes Victoria alors que la brume s’élève en face des chutes. S’il y a un endroit pour pique-niquer, c’est bien ici, d’autant plus que les babouins ne s’approchent pas si près du bord de l’eau.

pont des chutes victoria

Visiter les chutes Victoria au Zimbabwe

Entrée et coût : cela vaut la peine de marcher jusqu’aux chutes lorsque vous séjournez au Zimbabwe. Un taxi depuis la ville coûtera entre 4 et 9 euros en fonction de vos compétences en négociation. La route descend, traverse la voie ferrée, puis s’incurve vers la gauche.

Quittez la route après la voie ferrée, lorsque vous voyez un chemin sur la droite. Prenez ce chemin car il est plus agréable que la route, et il peut vous emmener dans un charmant café au bord de la rivière. Lorsque le chemin se termine, il atteint un petit marché de curiosités : de l’autre côté de la route se trouve l’entrée du parc. Le parc national de Victoria Falls coûte 30 dollars (25 €) pour les visiteurs internationaux. Notez que les deux parcs sont séparés, vous avez donc besoin de deux billets d’entrée (2 x 30) pour visiter les deux.

Voir les chutes : en entrant, il y a une exposition qui détaille la géologie et l’histoire de Mosi-oa-Tunya, ainsi que la comparaison des chutes avec d’autres dans le monde. C’est très instructif et on se demande pourquoi ils n’ont pas quelque chose de similaire côté zambien. La plupart des gens vont d’abord aux chutes, puis s’arrêtent à l’exposition en sortant.

Les sentiers partent dans des directions différentes à partir d’ici. Il est recommandé de suivre d’abord le panneau indiquant la statue de Livingstone et Devil’s Falls, afin de commencer par les parties sèches du sentier. Juste avant Devil’s Falls, le sentier se divise à droite. Ensuite, il est parallèle à 75 % des chutes Victoria. Il y a 15 points de vue différents le long du chemin, certains d’entre eux cachés par une forêt épaisse et verte.

Les points de vue de 1 à 12 montrent Devil’s Falls et Main Falls. Bien qu’il y ait beaucoup de pulvérisation, il y a aussi beaucoup de couvert arboré, vous pouvez donc rester au sec.

La seconde moitié du sentier n’a pas de clôtures. Il vous emmène le long des chutes Horseshoe et Rainbow et il n’y a pas de couverture arborée. Pendant la plupart des mois de l’année, vous serez trempé par les embruns.

Ne soyez pas tenté de sortir du sentier. Les rochers sont glissants et la descente est longue, et le sentier n’est qu’à cinq mètres du bord. Les sentiers se terminent à Danger Point, où vous pouvez voir les cataractes de l’est dans toute leur splendeur.

Vous avez maintenant toutes les informations nécessaires pour visiter les chutes Victoria, que ce soit à partir du Zimbabwe ou de la Zambie.

Ajouter un commentaire