Delta de l’Okavango au Botswana : expérience safari

Delta de l'Okavango safari

Destination annuelle pour les amateurs de safari, le delta de l’Okavango a une faune abondante et des marécages qui font que les voyageurs aventureux veulent rester et voir plus ! Situé dans le nord du Botswana, le delta crée une énorme oasis pour l’Afrique. Avec ses 18 000 km2, c’est le deuxième plus grand delta intérieur du monde. Ici, vous trouverez des camps, en concurrence les uns contre les autres pour épater leurs invités. Chaque camp a son propre caractère, ses attractions et ses guides.

Le delta de l’Okavango (en savoir plus) est en forme de main évasée avec son poignet, avec une zone de bande étroite appelée Panhandle, entre le delta et Shakawe. Un tiers du delta fait partie de la réserve de Moremi (Moremi Game Reserve), qui abrite l’île Chief’s Island. L’île est connue pour ses 640 km2 de sable sec et ses forêts de mopanes qui ressemblent à une cathédrale.

Les autres parties du delta sont occupées par un certain nombre de lodges et de camps privés offrant un hébergement et un service cinq étoiles. Si vous séjournez dans un de ces camps, vous aurez accès à toutes les aventures safari que vous désirez. Certaines des meilleurs zones de safari sont Chitabe, Vumbura et Duba Plains. Jao Island et Eagle Island sont aussi des destinations touristiques en raison de leurs activités nautiques diverses, dont des excursions en canot.

Okavango : l’eau dans le désert

Le Kalahari est l’un des plus grands déserts du monde. S’il s’agissait d’un pays, il se classerait au 31ème rang mondial. C’est sept fois la taille de l’Angleterre ! S’étendant à travers le Botswana, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Kalahari ressemble d’abord à une infinité aride. Cela peut vous prendre des jours pour le traverser. De la poussière, de la poussière, rien, rien, et puis soudain… de l’eau.

De grands lagons se déversent à travers le désert. Les palmiers Mokolwane se dressent au-dessus des hautes prairies. La faune flirte autour des berges. Les éléphants percutent les acacias et les singes grignotent les figues sycomore. L’Okavango est le plus grand delta intérieur du monde.

Les pluies viennent d’Angola

Le voyage de l’eau commence dans les hauts plateaux angolais, pendant les mois d’été chauds et torrides de novembre à janvier. Des précipitations abondantes gonflent les rivières angolaises et celles-ci serpentent à l’intérieur des terres, se frayant un chemin vers la Namibie et le Botswana. Les affluents se rejoignent au fur et à mesure que se forme le puissant fleuve Okavango.

En atteignant le Kalahari, la rivière ralentit. La rivière tourne si lentement qu’elle peut ressembler à un nœud vu du ciel. Il faut quatre mois pour que toutes les précipitations atteignent le Kalahari. Au fur et à mesure que le fleuve gonfle, il éclate ses rives, formant le delta de l’Okavango. En seulement quatre semaines, le désert est inondé de 22 000 kilomètres carrés de lagunes et de voies navigables.

delta de l'okavango

Changement de saison

Cette description est un peu simpliste. Il n’y a pas qu’un seul jour où les berges éclatent et le delta se forme. L’Okavango est un phénomène lent et l’inondation est progressive. Les pics d’eau ont lieu généralement entre avril et mai. Suite à cela, le désert s’assèche progressivement. Encore une fois, il est important de se rappeler que l’eau reste dans le delta toute l’année. Juin est généralement considéré comme le meilleur moment pour un safari, immédiatement après l’inondation.

Un désert immaculé

En raison de la nature imprévisible des inondations, cette vaste zone est restée en grande partie intacte. Le seul moyen d’atteindre de nombreuses parties du Delta est de prendre de petits avions et la plupart des camps sont haut de gamme. Le coût d’une visite et d’un safari dans l’Okavango a permis de garder l’empreinte touristique très basse. Les camps sont construits avec des principes écologiques à l’esprit et le delta tombe sous la protection de la réserve de gibier de Moremi et de 18 zones de gestion de la faune et de chasse contrôlées distinctes. Cela a contribué à réduire au minimum l’impact humain et à conserver la faune résidente.

delta de l'okavango

Une abondance d’animaux sauvages

Le delta de l’Okavango possède une abondance et une diversité étonnantes de vie animale, y compris pas moins de 160 espèces de mammifères. Vous pouvez trouver les Big Five ici (en particulier, l’Okavango est connu pour ses observations de léopards). Il abrite également l’une des densités les plus riches de chiens sauvages d’Afrique (lycaons) en voie de disparition.

Le guépard, les hippopotames, les crocodiles, les zèbres et les girafes sont tous comptabilisés, et les antilopes d’Afrique comprennent le cobe de Lechwe, la zibeline et le topi. Le delta de l’Okavango est sans doute la meilleure destination pour les ornithologues amateurs en Afrique australe avec plus de 530 espèces enregistrées, telles que le bec-en-ciseaux d’Afrique et la chouette-pêcheuse de Pel.

L’eau saisonnière sert de refuge à la faune. Les éléphants migrent sur plus de mille kilomètres pour cela. Les zèbres traversent le Kalahari. Les animaux arrivent de Namibie, du Zimbabwe et de Zambie. C’est comme une fête de la faune, avec un enthousiasme incroyable observé autour des berges et des lagons. Cependant, c’est l’eau permanente qui est importante. Lorsqu’il y a de l’eau dans le désert, elle offre un refuge toute l’année pour la vie. Lors d’un safari de plusieurs jours, vous pouvez vous attendre à voir presque tous les animaux énumérés ci-dessous :

  • Hippopotame : il y a plus d’hippopotames dans le delta de l’Okavango que partout ailleurs. De gros groupes turbulents se rassemblent dans les lagons et pataugent dans les bas-fonds. Vous obtenez une vue rapprochée très personnelle des hippos d’un safari en canoë mokoro.
  • Cobe de Lechwe : cette antilope rare a évolué dans l’Okavango et de grands troupeaux de couvrent le Delta. Ces petites antilopes ont les pattes recouvertes d’une substance hydrofuge, ce qui leur permet de courir rapidement dans l’eau jusqu’aux genoux. Elles se rassemblent autour des marécages et utilisent l’eau comme protection contre les prédateurs.
  • Éléphant : les éléphants se dispersent largement à travers le Kalahari pendant la saison des pluies, de novembre à avril. Lorsque le Kalahari s’assèche, ils retournent dans l’Okavango. Les jeunes utilisent leur trompe comme tubas. Les troupeaux éclaboussent avec effervescence une fois arrivés à destination. Presque tous les soirs, vous entendez le son d’un éléphant.
  • Girafe du Sud : élégante et enchanteresse, la girafe du sud est l’un des animaux les plus remarquables du delta. Vous les voyez traverser les canaux et passer la tête au-dessus des acacias et des palmiers. Malheureusement, ces girafes souffrent d’une maladie rare de cécité. Les girafes plus âgées deviennent aveugles et deviennent la proie des prédateurs.
  • Buffle : les buffles paissent en énormes troupeaux, se déplaçant à travers le delta vers différents pâturages. Les mâles se donnent des coups de cornes dans l’espoir de s’emparer des harems. De grands troupeaux participent aux batailles quotidiennes avec les fiertés de lions, en particulier dans le nord de l’Okavango. Vous verrez ces animaux toute l’année !
  • Lion : l’eau et la nourriture permanentes font du Delta de l’Okavango un endroit de choix pour les lions. Ces animaux territoriaux se déplacent en grandes troupes et vous entendez plus souvent le son d’un lion que vous ne voyez réellement ces félins. Les hautes herbes et les sous-bois épais peuvent rendre les lions difficiles à repérer dans l’Okavango. Regardez attentivement car une grande population de ces félins réside ici.
  • Léopard : encore plus que les lions, les léopards peuvent être difficiles à trouver dans un paysage aussi dense et parfois inaccessible. Pourtant, cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas présents. Les léopards sont abondants, mais pas toujours repérés.
  • Lycaon : l’Okavango et le nord du Botswana sont l’un des derniers refuges des lycaons. Lisez cet article pour découvrir pourquoi le lycaon est en voie de disparition. Suivre une meute de lycaons est l’un des meilleurs moments du safari africain. Ils sont relativement faciles à observer dans l’Okavango car les guides locaux savent où ils se trouvent.
  • Hyène : les hyènes fournissent des souvenirs éternels. Ce ne sont pas que des charognards. Dans l’Okavango, les hyènes sont des prédateurs experts et se nourrissent d’antilopes.
  • Zèbre et gnou : icônes de nombreux safaris en Afrique et spectacle commun à travers le delta de l’Okavango, ces deux ongulés semblent toujours paître près de votre camp. Rencontrez-les à proximité lors de promenades à pied. Ou suivez la migration des zèbres à travers le Makgadikgadi, un spectacle moins connu dans le désert de Kalahari.
  • Antilope inhabituelle (sitatunga, tsessebe, antilope noire et antilope rouanne) : se baignant dans les marécages du delta, les sitatunga détestent être sur la terre ferme. Leurs pattes évasées en font d’excellents nageurs et ils passent la majeure partie de la journée dans l’eau, loin des prédateurs. L’Okavango est le meilleur endroit pour voir ces rares antilopes.

Toutefois, l’Okavango n’est pas une destination de safari pour voir les Big Five (les cinq grands). Si vous voulez un aperçu rapide de ces cinq animaux célèbres, faites un safari ailleurs. Les rhinocéros sont incroyablement rares au Botswana. Selon les chercheurs, certains rhinocéros vivent dans l’Okavango, mais la plupart des guides ne les ont pas vus depuis plus de dix ans !

Les guépards ont tant de cachettes qu’il est difficile de les trouver. De plus, les paysages aquatiques boisés ne sont pas idéaux pour l’animal terrestre le plus rapide du monde.

Réserve animalière de Moremi

La réserve de Moremi est la seule réserve publique de l’Okavango. Elle est relativement petite mais couvre certaines des zones les plus vierges et les plus diversifiées sur le plan écologique de la partie Est du delta. Elle est réputée pour sa population de léopards et est l’un des rares endroits au Botswana où vous pouvez apercevoir des rhinocéros noirs et blancs. Pour ceux qui planifient un safari en autonome, Moremi est votre porte d’entrée vers l’Okavango. Vous pouvez rechercher des animaux dans votre propre véhicule et passer la nuit dans de superbes campings publics.

réserve de moremi safari

Que faire dans le delta de l’Okavango

Les safaris dans le delta de l’Okavango consistent à rechercher des animaux et à se délecter de la splendeur naturelle de la région. Les lagunes et les voies navigables du Delta sont ce qui le rend unique, et les safaris aquatiques sont une expérience incontournable. De nombreux camps privés sont entourés en permanence d’eau et n’offrent que l’observation des animaux en bateau.

1. Faire un safari en Mokoro

Admirez des rangées d’éléphants, de gracieuses girafes et d’oiseaux lors d’un safari sur l’eau. Le Mokoro est une pirogue, utilisée par les premiers habitants de l’Okavango. Vous pouvez glisser sur les voies navigables pour une exploration relaxante, avec un guide propulsant l’embarcation fluviale via un Ngashe. En vous promenant à travers les roseaux, vous aurez l’impression d’être presque assis dans l’eau, abritant des grenouilles exotiques, des oiseaux et des nénuphars de contes de fées.

okavango mokoro

2. Faire un safari en bateau

Pour une excursion plus moderne dans le delta, parcourez le réseau complexe de canaux sinueux et de lagons sur un bateau à moteur, pour voir davantage le paysage d’un point de vue aquatique. Attendez-vous à voir des meropidae, des chouettes, des martins-pêcheurs et des hyperolius (grenouilles), tout en se rapprochant du gros gibier alors qu’il étanche sa soif au bord de l’eau.

visiter le delta de l'okavango

3. Faire un safari à pied

De retour à terre, un safari à pied avec un guide expert vous offre une expérience personnelle du delta. C’est une bonne occasion d’apprendre à suivre la faune, les habitudes et les comportements des animaux. Parce que vous êtes à pied, plutôt que dans un véhicule, chaque pas apporte de nouvelles découvertes. Avec les éléphants et vos grands animaux préférés, les promenades guidées sont également le moyen idéal pour découvrir les plus petits animaux du royaume, les insectes.

4. Faire un safari en 4×4 ou en jeep

Les safaris dans l’Okavango ont tendance à être isolés, vous pouvez donc vous attendre à une vue rapprochée et personnelle des groupes de lions, des chiens sauvages d’Afrique (lycaons), des girafes et des zèbres bondissant au-dessus des plaines inondables. La nuit, plus d’animaux sortent pour jouer, comme les protèles, les léopards et les lions, tous vus depuis la sécurité du véhicule.

5. Faire un vol panoramique

Jusqu’à ce que vous le voyiez depuis les airs, il est difficile de saisir la vaste beauté du delta de l’Okavango. Des vols panoramiques vous offrent une vue plongeante sur le labyrinthe de canaux, des troupeaux de gros gibier. En planant au-dessus des lagunes et des plaines inondables, vous découvrirez un paysage en « patchwork » trempé de couleurs et de longues traces d’animaux entrecroisées pour nourrir votre anticipation pour la prochaine observation d’animaux.

6. Faire un safari de pêche

Si vous aimez pêcher, vous pourrez peut-être attraper le tilapia, le Tigerfish, le brochet africain, le poisson-chat, le bar et la dorade, sous l’œil attentif des crocodiles et des hippopotames. Les safaris en bateau à moteur vous permettent de le faire en toute sécurité, toujours avec remise à l’eau.

7. Faire un safari à cheval

Si vous êtes un cavalier expérimenté, imaginez galoper à travers les plaines inondables pour rejoindre un troupeau de zèbres. Les safaris à cheval sont dirigés par des guides experts, l’inconvénient est l’inévitable douleur de selle, qui est mineur compte tenu de la montée d’adrénaline que vous aurez.

safari cheval okavango

Avec tant de choses à voir et à faire, il est préférable de combiner vos activités préférées dans un séjour personnalisé, afin de ne manquer aucune action. De cette façon, vous profiterez au maximum du delta de l’Okavango, pour repartir avec des souvenirs incroyables de cet Eden terrestre.

Quand faire un safari au delta de l’Okavango ?

Le delta de l’Okavango peut être visité toute l’année, mais le meilleur moment pour un safari est indéniablement entre juin et août, lorsque l’eau est élevée ou pendant la saison des inondations, vous donnant la meilleure chance de regarder les animaux migrer vers le delta.

Les inondations qui ont lieu dans le delta à cette période ne sont généralement pas dangereuses ; elles remplissent les marécages, les lagunes et les plaines inondables, et attirent des animaux comme des buffles, des éléphants et des hippopotames. Cette période est également idéale pour la navigation de plaisance et le safari en canoë. Envisagez d’explorer le delta de l’Okavango dans la pirogue appelée mokoro. Ce canoë spécial et unique est généralement poussé par un « gondolier » et tout ce que vous avez à faire est de vous asseoir et de vous détendre pour regarder la Mère Nature.

Delta de l'Okavango

Si vous ne pouvez pas venir faire un safari dans le delta de l’Okavango entre juin à août, essayez de le faire en septembre ou octobre lorsque la température est chaude et sèche et qu’un grand nombre d’animaux a tendance à se rassembler sur les franges du delta.

Ces mois sont également favorables aux pêcheurs car c’est la saison pour la course aux barbillons. Si vous ne connaissez pas cet événement, essayez d’imaginer la rivière remplie de bancs de barbillons et de poissons tigre. À cette époque, l’Okavango devient le rêve de tout pêcheur !

La petite ville Kalahari de Maun est la principale porte d’entrée de l’Okavango depuis des décennies. Malgré sa taille, elle est considérée comme la capitale du safari du delta. De Johannesburg, vous pouvez prendre un vol pour Maun (90 minutes). Certains touristes choisissent de prendre un avion léger à Maun pour voler au-dessus du delta. C’est un moyen fantastique de voir le magnifique paysage de l’Okavango. La plupart des camps présents dans le delta ont leur propre piste d’atterrissage. Cependant, vous avez aussi la possibilité d’atteindre le delta par voie terrestre via un trajet de cinq heures sur des routes décentes. Plusieurs opérateurs de Safari offrent cette option.

Où séjourner pour visiter le delta de l’Okavango ?

Les options d’hébergement dans le delta de l’Okavango vont des campings publics aux camps de tentes privés et aux lodges de luxe. Les meilleures options de la réserve de Moremi incluent le Sanctuary Chief’s Camp et le Camp Xakanaxa. Le premier est une option magnifique située sur Chief’s Island avec une cuisine gastronomique et un spa. Les pavillons privés sont dotés de leur propre bassin profond et d’une terrasse couverte pour observer la faune. Le camp Xakanaxa est le camp de brousse le plus ancien et le plus emblématique de Moremi. Situé sur les rives de la rivière Khwai, il propose 12 tentes en toile de style Meru avec salle de bains privative.

Des concessions privées dans le reste du Delta offrent la possibilité de participer à des safaris à pied et à des promenades nocturnes. Certains des meilleurs lodges incluent le luxueux Khwai River Lodge (sur la concession Khwai), Gunn’s Camp (sur la concession Xaxaba) et Duba Plains Camp (sur la concession Duba Plains). Gunn’s Camp est un lodge aquatique spécialisé dans les safaris mokoro, les promenades guidées dans la brousse et les séjours en toile de tente dans la nature.

Khwai River Lodge
Khwai River Lodge

Si vous souhaitez observer des lions, je vous conseille le Duba Plains Camp, un camp de safari de luxe situé dans une région reculée du delta de l’Okavango. Duba Plains est situé dans une réserve privée de 30 000 hectares et, par conséquent, les promenades nocturnes et les safaris à pied sont autorisés. Duba Plains est une destination de safari hautement recommandée et est célèbre pour ses groupes de lions et son énorme troupeau de buffles. Les interactions souvent quotidiennes entre l’une des membres du groupe de lions (The Tsaro Pride) et le buffle (la principale proie de cette fierté particulière) ont été documentées par National Geographic dans un film intitulé « Relentless Enemies ». Le camp est situé sur une île au milieu de beaux paysages, entourée de vastes plaines.

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