la route du cap corse

Profitez d’un trajet inoubliable sur la route du Cap Corse. Exposée à des vues balayées par le vent de paysages sauvages parsemés de villages de pêcheurs pittoresques et de plages sauvages et isolées, la route étroite D80 creusée dans la paroi rocheuse vous offrira une expérience vraiment exaltante. Il est possible de visiter le Cap Corse en 1 jour en ciblant uniquement les points fort de la péninsule, mais je vous conseille plutôt de prendre votre temps et de visiter le Cap Corse en 2 jours pour ne rien manquer !

Le CAP CORSE : une péninsule unique

La péninsule du Cap Corse est située à l’extrémité nord-est de l’île avec Bastia, la deuxième ville de Corse et Saint Florent de chaque côté de sa base. L’ensemble du cap fait 40 kilomètres de long et jusqu’à 15 kilomètres de large tandis que son centre est bordé par la chaîne de montagnes de la Serra culminant à Cima di e Folicce (1322 mètres).

Isolé du reste de l’île jusqu’au 19ème siècle, lorsque sous Napoléon III la route du Cap Corse a été construite, le Cap Corse a conservé son identité unique avec un art de vivre traditionnel et l’extraordinaire beauté de paysages quasi préservés. En effet, avant que ne soit construite la « route impériale » sous Napoleon III, qui portera ensuite le nom de « route départementale 80 », on se rendait dans le Cap Corse par le Chemin Bastia-Cap Corse qui passait par la Strada Vecchia (qui signifie « vieille route » en français).

visiter le cap corse en 2 jours

La côte du Cap Corse est vallonnée en pente douce et baignée par les eaux claires de la mer Tyrrhénienne. Les petits ports de pêche fixés dans des criques idylliques offrent un splendide panorama sur deux îles italiennes : l’île d’Elbe et Capraia. Par temps clair, une faible silhouette du continent italien peut également être observée.

La côte ouest de la péninsule jouit d’un caractère distinctement différent. Le paysage devient plus sauvage avec des falaises abruptes plongeant dans les vagues déferlantes de la Méditerranée. Des maquis parfumés parsemés de fleurs sauvages, de chênaies vertes, de cistes parfumés et d’arbustes de myrte battus révèlent des formations rocheuses spectaculaires, abritant un tiers des célèbres tours génoises de Corse.

Les villages photogéniques accrochés à la colline sont définis par un charme architectural unique avec des maisons américaines construites dans un style toscan néoclassique. Le paysage sublime est encore plus beau au coucher du soleil lorsque des vues évocatrices entourant le golfe de Saint Florent rayonnent des teintes douces orange et jaune.

Un peu d’histoire

  • Dans l’Antiquité, la région a été colonisée par plusieurs civilisations dont les Phéniciens, les Grecs et les Romains qui ont commencé la culture des olives et des vins.
  • Au 3ème siècle de notre ère, le christianisme a été introduit dans la péninsule du Cap Corse avec une influence notable de la mission franciscaine.
  • Avec l’arrivée des marquis de Massa au 11ème siècle, le cap a pris de l’importance.
  • Le 6 août 1284, la République de Gênes bat la flotte de Pise à Meloria (voir la bataille de la Meloria) et prend le contrôle de l’île. En conséquence, les seigneurs féodaux locaux ont gagné le pouvoir en devenant des alliés des dirigeants victorieux.
  • Jusqu’à l’hégémonie française de l’île à la fin du 18ème siècle, la péninsule était contrôlée par deux familles nobles locales : la da Mare au nord et le clan da Gentile au sud. Pendant le règne génois, le Cap Corse a prospéré en développant le commerce avec les ports toscans et français. Cependant, de vastes raids de pirates troublant la région ont conduit à ériger une chaîne de célèbres tours de guet génoises (torri).
  • Avec une croissance rapide de la population et une pénurie subséquente de terres agricoles, au tournant des 18ème et 19ème siècles, des milliers de Capcorsins ont émigré vers le sud et l’Amérique centrale. Avec de grandes fortunes coloniales faites dans l’extraction de l’or ou la plantation de café, de tabac et de sucre, à leur retour les Maisons d’Américains ont été construites. Les Palazzi, décorés de colonnes et d’arcades, entourés de jardins luxuriants avec des palmiers ou des cèdres peuvent encore être admirés à Pino, Morsiglia, Sisco, Luri ou San Martino di Lota.
  • Aujourd’hui, le cap dépend principalement du tourisme comme source de revenus. Niché loin de l’agitation du reste de l’île, il conserve son caractère paisible et solitaire.

La route du Cap Corse : un trajet à travers la nature

La route du Cap Corse est la route panoramique emblématique de la Corse reconnue dans le monde entier pour une gamme incroyablement diversifiée de lieux. Elle suit le littoral le long de la péninsule offrant des vues sublimes sur des paysages naturels reculés et des lieux d’intérêt historique. Il y a de nombreuses places de stationnement fournies le long du chemin vous permettant de prendre des photos et de découvrir l’environnement magique de la péninsule. Prendre le cap dans le sens anti-horaire à partir de Bastia vous offre les panoramas les plus spectaculaires baignés par les rayons du soleil levant du côté est de la péninsule et illuminés par des teintes dorées du coucher du soleil à l’ouest.

guide cap corse

Dans les mois d’été, la D80 encombrée de trafic peut être difficile à parcourir pour les conducteurs inexpérimentés : assurez-vous de conduire avec prudence et concentration.

La balade emblématique de la route du Cap Corse en fait une excellente excursion d’une journée, bien que vous serez certainement fatigué à la fin de cette très belle aventure. Partagez la conduite si possible et faites des pauses fréquentes pour profiter des lieux, cela vous permettra de récupérer vos forces et de savourer ce voyage passionnant.

Si vous choisissez de passer plusieurs jours au Cap Corse, les meilleurs endroits pour installer votre base sont Macinaggio, Barcaggio ou le charmant port de Centuri.

La côte EST du CAP CORSE

LAVASINA : Lavasina est un joli petit village situé sur la route côtière D80 à 5 km au nord de Bastia. Le hameau est réputé pour le sanctuaire Notre-Dame des Grâces, souvent surnommé « Lourdes de Corse » en raison de nombreux miracles rapportés. Le premier s’étant passé en 1675 lorsqu’une religieuse de Bonifacio a été guérie de ses paralysies de toute une vie. Le miracle s’est déroulé devant un tableau de la Vierge à l’Enfant offert en règlement de la dette et exposé dans une petite chapelle appartenant à la famille danoise.

En deux ans, la chapelle a été remplacée par un nouveau sanctuaire et le 8 septembre 1677, la fête de la Nativité de la Sainte Vierge a été célébrée pour la première fois. En 1859, les Franciscains deviennent les gardiens du sanctuaire et un couvent est érigé à côté de l’église Notre-Dame des Grâces. De nos jours, le sanctuaire attire de nombreux pèlerins le jour de la fête mariale célébrée le 8 septembre de chaque année.

ERBALUNGA : situé à 10 km au nord de Bastia, le charmant port de pêche d’Erbalunga était autrefois le principal port du Cap Corse et un centre commercial de premier plan pour l’île vendant de l’huile d’olive et du vin. Entre le 11ème et le 16ème siècle, ce fut un siège historique de la famille dirigeante da Gentile dont le magnifique Palazzo peut être admiré à ce jour sur la place de Gaulle. Considéré comme l’un des plus beaux villages de la mer Méditerranée, Erbalunga a un port de charme avec des maisons charismatiques étroites autour d’une belle crique et une tour génoise en partie ruinée protégeant le promontoire.

tour genoise erbalunga

Les ruelles atmosphériques étroites du centre du village sont réservées aux piétons et proposent de nombreux restaurants, bars et boutiques. En été, la paisible marine d’Erbalunga s’anime avec divers concerts en plein air et expositions d’art tandis qu’au printemps, elle accueille une célèbre procession du Vendredi Saint appelée Cerca. Vous ne devez pas manquer un arrêt au port d’Erbalunga si vous prenez la route du Cap Corse.

SISCO : la vallée de Sisco comprend de nombreux hameaux occupant la colline au nord d’Erbalunga avec la marine de Sisco située près d’une grande plage de sable et de pierre. La région abrite une abondance de divers monuments historiques et religieux datant de l’époque romaine, pisane et baroque. Une belle chapelle de San Michele du 11ème siècle perchée sur un éperon rocheux isolé surplombe la vallée et la mer. Pour y arriver, suivez la route départementale D32 à l’intérieur des terres sur environ 7 kilomètres. Le Couvent de Santa Catalina situé au-dessus de la route côtière est un autre joyau du patrimoine médiéval de l’île de Beauté. Construit au 12ème siècle, le monastère est devenu un lieu de pèlerinage important avec son église repensée pour accueillir de grandes foules.

randonnee sisco

La nature est belle dans cette vallée et cette randonnée à Sisco vaut également le détour pour avoir une vue magnifique sur la côte et plusieurs belles cascades sur le parcours.

PIETRACORBARA : cette petite station balnéaire possède une grande plage de sable abritant un tout petit port. Avec son eau turquoise claire complétée par un spectacle naturel saisissant de nature sauvage, la crique est un endroit parfait pour s’arrêter, se détendre et se prélasser avant de partir à la découverte de la pointe nord du Cap Corse.

pietracorbara plage

SANTA SEVERA : Santa Severa, un petit village balnéaire situé plus loin le long de la route D80 est une étape incontournable pour les amateurs de vin. Un vin d’apéritif sucré très apprécié, le Muscat produit par le Domaine Pieretti, a acquis une renommée mondiale pour sa finesse et sa fraîcheur. La cave, construite en 1994, située en bord de mer au bord du village est ouverte au public d’avril à octobre tandis que les glorieux vignobles poussent sur des sols schisteux et argileux à flanc de coteaux autour du village.

domaine pieretti cap corse

Le NORD  du CAP CORSE

MACINAGGIO : la marine de Rogliano, le plus grand port du Cap Corse, est une petite ville animée. Macinaggio est un paradis pour les randonneurs, les amoureux de la nature et les amateurs de sports nautiques. Étant un port florissant à l’époque romaine, la ville de Macinaggio a continué à prospérer tout au long de la domination génoise en exportant de l’huile d’olive et du vin en Italie. Au cours de son histoire, le port a vu débarquer de nombreuses personnalités telles que Pasquale Paoli, Napoléon Bonaparte ou encore  l’impératrice Eugénie qui ont ouvert une nouvelle route de Macinaggio à Rogliano.

san paulu macinaggio

Aujourd’hui, cette charmante station offre un large éventail d’activités : pêche, plongée, voile, randonnée, observation des dauphins, des baleines ou des oiseaux marins. La ville possède plusieurs criques de sable à distance de marche raisonnable, comme la plage de Tamarone. Tandis qu’au centre-ville, vous pourrez déguster de délicieux fruits de mer servis par des restaurants locaux, faire le plein de fournitures dans une supérette ou faire le plein dans l’une des rares stations-service du cap. Les amateurs de vin apprécieront les vins exquis du Clos Nicrosi plantés près du village de Rogliano au-dessus du port tandis que ceux qui préfèrent découvrir le parc marin du Cap Corse peuvent opter pour une promenade en bateau organisée par San Paulu au départ du port de plaisance.

SITE NATUREL DE LA CAPANDULA : Macinaggio borde une zone protégée de beaux paysages naturels appelée Site Naturel de la Capandula. La réserve naturelle abrite des dunes de sable, des plages de rêve et une végétation peu dense, un habitat propice à des espèces de flore et de faune rares. La Capandula balayée par le vent qui s’étend vers le nord jusqu’au village de Barcaggio est fermée à la circulation des véhicules à moteur pour assurer la paix et la tranquillité de la faune (on ne peut la traverser qu’à pied via un sentier côtier qui part du port de Macinaggio et qui va jusqu’à Centuri en passant par Barcaggio).

plage et réserve naturelle iles Finocchiarola
la plage des Iles Finocchiarola

La première des sublimes plages aux eaux cristallines le long du sentier côtier (appelé sentier douanier) s’appelle la Baie de Tamarone. Les plages suivantes sont la plage des Iles Finocchiarola bénéficiant de la vue sur les îlots sauvages, l’anse de Santa Maria avec sa chapelle médiévale et une tour de guet génoise positionnée de façon spectaculaire, et enfin deux magnifiques criques aux eaux turquoise : Cala Genoese et Cala Francese.

BARCAGGIO : Barcaggio est un charmant petit port situé à la pointe du Cap Corse et surplombant l’île stérile de la Giraglia couronnée d’une tour génoise du 16ème siècle et d’un phare. Pour vous rendre au village, suivez la route D253 vers le nord depuis Ersa. La spectaculaire plage de sable sauvage de Barcaggio, soutenue par des dunes blanches, se courbe doucement sur 1 km. Un groupe d’anciennes maisons concentrées autour du petit port avec une poignée d’excellents restaurants et une atmosphère relaxante et conviviale font de ce village côtier idyllique une destination calme et familiale parfaite.

village barcaggio

TOLLARE : l’architecture austère des maisons au bord de l’eau entourant un minuscule port et une longue plage de galets donnent à Tollare une sensation étonnamment différente du village voisin animé Barcaggio. Dépourvu de bars et de restaurants, il a réussi à conserver une ambiance étrange authentique d’une ville solitaire balayée par les vents au bout du monde. Vous pouvez vous rendre à Tollare en suivant la route D153.

Tollare cap corse

MOULIN MATTEI : le Moulin Mattei est situé au Col de Serra (365m) sur la route du Cap Corse, à la pointe nord-ouest de la péninsule. Exposé à de magnifiques panoramas sur la côte ouest accidentée, il constitue un magnifique point de vue. Une promenade facile jusqu’en haut de la colline prend environ 15 minutes, mais c’est un endroit très venteux toute l’année. Le moulin restauré est le seul survivant des 13 qui étaient en activité au milieu du 19ème siècle. Précédemment restauré par Louis Napoléon Mattei, inventeur de l’apéritif Cap Corse, il a ensuite été acheté et rénové par le Conservatoire du Littoral.

moulin mattei

CENTURI-PORT : Centuri-Port, un joli petit village de pêcheurs est l’une des destinations les plus prisées du Cap Corse. Avec des maisons aux couleurs pastel entourant un joli port, abritant une petite flotte de bateaux de pêche, Centuri-Port dégage un charme méditerranéen authentique. Célèbre pour sa précieuse spécialité, les délicieux homards, le port propose un large éventail de restaurants où vous pourrez déguster de délicieux fruits de mer fraîchement pêchés, mais aussi des plats de viande traditionnels ou des pizzas locales. En été, Centuri-Port est une zone piétonne avec un grand parking aménagé à la sortie sud de la ville près d’une petite plage de galets. Pour y arriver, prenez la route étroite D35 qui serpente vers l’ouest sur 4 km depuis la D80 principale à Camera.

centuri port

La côte OUEST du CAP CORSE

MORSIGLIA : pour admirer les maisons aristocratiques du 19ème siècle, magnifiquement décorées, et les Palazzi, visitez Morsiglia, un village authentique situé entre Centuri et Pino à 600 mètres au-dessus de la mer, du côté ouest de la péninsule. Immergé dans un paysage sauvage divin, le village possède également trois tours de guet carrées d’époque génoise témoignant du patrimoine historique de la ville aujourd’hui dépeuplée. Pour y arriver, prenez la route sinueuse D35 qui part de la principale route D80 côtière.

Morsiglia

PINO – TOUR DE SENEQUE : malgré les paysages de plus en plus sauvages et spectaculaires de la côte ouest, le village de Pino dégage un charme méditerranéen séduisant. De grands palmiers parsemant la colline s’élèvent au-dessus d’élégants Palazzi et de tombes ornées érigées par des Corses revenant de Porto Rico pendant la période coloniale. L’un des mausolées visibles depuis la route D80 contient les cendres de la fille de Gustave Eiffel qui a épousé un diplomate corse. Au port de plaisance situé juste en dessous du village, il y a un couvent franciscain du 15ème siècle en attente d’une restauration approfondie, bien que de belles fresques au-dessus de l’entrée puissent encore être admirées. Le village offre de nombreux services dont une station-service, un restaurant et un petit supermarché où vous pourrez acheter des rafraîchissements.

Pino cap corse

Au-dessus de Pino, sur la route D180 à Luri, une promenade de 30 minutes jusqu’à la colline culmine avec une vue imprenable depuis la Tour de Sénèque, un endroit où le célèbre philosophe aurait vécu entre 41 et 49 après notre ère lors de son exil en Corse.

tour de seneque

CANARI : Canari, une charmante commune composée de plusieurs hameaux, est perchée au-dessus de certains des paysages les plus spectaculaires de la péninsule surplombant les célèbres tronçons de la route du Cap Corse. Les trésors historiques de la commune incluent l’église Santa Maria Assunta, une église romane du 12ème siècle, une église baroque St-François et un beau clocher du 17ème siècle (ci-dessous) occupant un point de vue remarquable qui offre un panorama incroyable sur le golfe de Saint Florent. Cette même place du clocher est également un point de départ pour des sentiers de randonnée, y compris une promenade jusqu’à Cima di e Folicce (1324 m), le plus haut sommet du cap. La route au sud de Canari passe à côté d’une ancienne mine d’amianthus qui a autrefois stimulé l’économie de la région. L’usine a fermé ses portes en juin 1965 en raison des effets dangereux de l’amiante sur la santé humaine et l’environnement.

Canari cap corse

MARINE D’ALBO : des vagues sauvages s’écrasent contre une plage de galets balayée par le vent nichée dans une vallée des montagnes escarpées de la Serra. La plage grise de 300 mètres de long protégée par une tour de guet génoise du 16ème siècle faisait autrefois partie d’un petit port de pêche. Aujourd’hui, sa beauté désolée enchanteresse attire les surfeurs et les amateurs de plein air qui cherchent à échapper à la foule.

albo marine

NONZA : Nonza, un charmant village perché situé à 20 km au nord de Saint Florent sur le côté ouest du Cap Corse, est considéré comme l’une des destinations corse les plus photogéniques. Élevé sur une falaise verticale, il surplombe une immense plage de plus d’un kilomètre de long de cailloux gris et verts baignée par des vagues mousseuses d’eaux méditerranéennes d’un bleu profond. Dans le passé, Nonza était un bastion de la famille da Gentile, les ruines du château du 11ème siècle couronnent encore la crête rocheuse. Sur la principale place animée du village, vous pourrez admirer l’église orange Sainte-Julie du 16ème siècle dédiée au saint martyr pour avoir refusé de participer aux célébrations païennes. Des marches rocheuses de la route principale à l’extrémité nord du village mènent à Fontaine de Ste-Julie, une source miraculeuse qui aurait jailli au moment du martyre. Aujourd’hui une chapelle construite au printemps accueille les pèlerins tout au long de l’année. 150 autres marches sur le chemin descendent finalement vers la plage noire, qui peut également être atteinte depuis son extrémité nord en voiture.

visiter nonza

Lors d’une visite de Nonza il ne faut pas manquer de prendre les escaliers étroits sur la place principale ombragée qui monte entre de jolies maisons et mènent à la tour de guet Paoline du 18ème siècle d’où, à travers le Trou de Diable, vous pourrez profiter d’une vue lunaire sublime sur la plage. Un superbe restaurant La Sassa situé sous la plate-forme de la tour propose des cocktails rafraîchissants pour accompagner des panoramas de coucher de soleil dorés de premier ordre sur des paysages vraiment incroyables.

tour de nonza

Informations pratiques pour prendre la route du Cap Corse

  • Planifiez votre voyage de manière réfléchie et réfléchissez à l’avance aux lieux d’intérêt que vous voudrez peut-être visiter en cours de route. N’oubliez pas que chaque détour ajoute une distance supplémentaire à votre trajet de 120 km.
  • Si vous n’avez pas envie de passer une journée entière en voiture pour visiter la péninsule, vous pouvez prendre un itinéraire alternatif et traverser le cap à Santa Severa pour arriver finalement sur le côté ouest via Luri et la Tour de Sénèque.
  • Si vous êtes sujet au vertige, vous pouvez envisager de faire le voyage dans le sens horaire à partir de Saint Florent. De cette façon, vous resterez toujours sur la voie intérieure de la route près de la paroi rocheuse et non du côté de la mer et des falaises.
  • Partez le matin car la conduite sur la route du Cap Corse peut être éprouvante. Partir tôt vous accordera un temps précieux pour vous reposer et profiter des lieux.
  • La route côtière D80 peut être obstruée par la circulation sur ses tronçons étroits en haute saison. Lorsque c’est possible, visiter le Cap Corse en dehors de la période de pointe touristique permet une expérience beaucoup plus relaxante.
  • Le Cap Corse est parfois exposé à des vents forts, le Libeccio dominant étant l’ouest ou le sud-ouest présent toute l’année. Même par temps ensoleillé, si ça souffle, vous devez apporter des vêtements adéquats pour vous protéger des éléments.
  • Ces dernières années, la route du Cap Corse a été progressivement refaite, offrant désormais de très bonnes conditions de conduite (avec de nombreux virages).
  • Notez qu’il y a peu de stations-service sur la péninsule. L’idéal est donc de faire le plein avant votre départ sur la route du Cap Corse pour éviter les complications.

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