moulin mattei

À la pointe du Cap Corse, sur la commune d’Ersa, se trouve le Moulin Mattei restauré par la famille Mattei (célèbre pour son apéritif) au 20ème siècle. Une courte promenade vous permettra de bénéficier de vues magnifiques, et venteuses, de chaque côté du Cap. Par beau temps, vous verrez les îles toscanes et la côte italienne. Le moulin à vent blanc au toit conique en tuiles rouges, le Moulin Mattei, se trouve à 350 m de la route principale. Vous serez récompensé par une vue imprenable sur la mer dans toutes les directions.

Pourquoi visiter le Moulin Mattei

Quel est le symbole de la Corse ? Pour les plus nationalistes, c’est peut-être le drapeau. D’autres diront probablement les bouches de Bonifacio avec ses célèbres falaises blanches. Une réponse possible peut aussi être les belles plages. Mais, pour beaucoup, le symbole de la Corse est un lieu peu connu, mais très significatif : le Moulin Mattei.

photo moulin mattei

C’était l’un des rares moulins à vent que la Corse ait connu. Mais surtout il faut savoir que le nom de Mattei est plus souvent associé à la marque d’un apéritif. En effet, c’est en 1872 que Louis-Napoléon Mattei commercialise son produit à Bastia, le Cap Corse Mattei.

apéritif corse mattei

Comme vous pouvez le constater sur les photos, il s’agit d’un petit moulin circulaire à toit conique. Un moulin blanc et rouge qui semble être tiré d’un roman de Cervantes. Et pourtant, ce moulin est en Corse, sur les collines du Cap Corse, sur la côte nord de l’île.

Si le bâtiment peut être défini comme « inhabituel », le paysage qui l’entoure est typique de cette partie de l’île de beauté. Où le visiteur peut admirer des paysages stériles et sauvages, caractérisés par la présence d’une végétation basse. Non loin de là, sur le col de la Serra, se trouvent deux autres anciens moulins, aujourd’hui abandonné et en ruine.

Cependant, ce moulin est également célèbre pour une autre raison : la vue magnifique que vous pourrez avoir sur la mer des deux côtés du Cap Corse. Vous verrez la belle mer de Corse, avec les collines verdoyantes qui descendent doucement vers la côte. Inoubliable.

Informations pratiques

Le Moulin Mattei est situé à la pointe du Cap Corse, sur la commune d’Ersa, entre Centuri et Macinaggio, il est visible le long de la route D80 dans un virage (vous ne pourrez pas le louper). En partant de Bastia, prenez la D80 en direction du nord : le trajet dure presque 1H30 en voiture. De Saint Florent, idem, montez vers le nord en direction de Centuri et vous arriverez en 1H30 dans ce fameux virage (voir photographie ci-dessous).

parking moulin mattei

Le Moulin Mattei est accessible tous les jours gratuitement, garez-vous sur le parking en bas de la colline et grimpez à pied pour l’atteindre (une marche de 5-10 min maximum). De par son emplacement, il n’est hélas pas accessible aux personnes à mobilité réduite.

Prévoyez une petite heure de visite pour explorer les lieux et apprécier la vue !

Histoire du Moulin Mattei

La pointe du Cap Corse étant sujette au vent (ici on l’appelle le libecciu), 14 moulins à vent avaient été construits ici à la fin du 18ème siècle dont seulement 7 sont encore visibles aujourd’hui, mais souvent en ruine. Ils n’ont été utilisés que peu de temps car au milieu du 19ème siècle, plus aucun n’est en fonction. On en voit 2 qui n’ont plus de toit sur le col de la Serra en face du Moulin Mattei, ils servent aujourd’hui de bergerie pour un élevage de chèvres. Sous le village de Botticella, il y en a un autre qui a été transformé en tombeau. Seul celui de Mattei est encore debout et en bon état. À l’époque c’était le moulin Franceschi, qui a cessé de fonctionner après avoir été foudroyé en 1834.

vieux moulins cap corse

L’importance des dégâts suite à cela empêchent à l’époque sa réparation et il est laissé à l’abandon. C’est seulement un siècle plus tard que Louis-Napoléon Mattei le restaure et le transforme en objet de publicité à l’effigie de son célèbre apéritif à base de quinquina, le Cap Corse Mattei. Le moulin à vent retrouve alors un toit et des ailes, elles sont factices et ne sont plus en place aujourd’hui. Mais après une cinquantaine d’années, le moulin est de nouveau en mauvais état. Le Conservatoire du Littoral rachète le moulin et ses abords (3 hectares) en 2004 et décide de le restaurer comme il était en 1930, c’est-à-dire avec la pub pour le Cap Corse Mattei. Il aménage les abords et organise, l’été, des expositions dans le dernier moulin à vent du Cap Corse qui a entamé ainsi sa… troisième vie.

visite moulin mattei

Randonnées au Moulin Mattei

Le promontoire sur lequel se trouve ce célèbre moulin possède plusieurs petits chemins de pour explorer les environs et admirer les vues sur la mer. Prenez un peu de temps pour aller jusqu’à la statue de Sainte Devote, patronne de la Corse, que l’on aperçoit un peu plus loin derrière le moulin. Ce n’est qu’à quelques minutes de marche !

sainte devote sainte devote corse statue sainte devote

Une fois à la statue, il y a un sentier qui part sur la gauche d’où vous aurez une vue absolument magnifique sur la mer et le port de Centuri en contre-bas. Tenez bien votre chapeau, le libecciu souffle fort lorsque l’on s’approche des bords du promontoire.

port de centuri

De l’autre côté, en partant sur le sentier à droite de la statue, vous aurez une très belle vue sur l’île de la Giraglia, « a Zerlaia ». Son nom vient des poissons, les jarrets ou « zerri » en corse. Située à l’extrémité la plus septentrionale de la Corse, l’île de la Giraglia est un rocher abrupt de serpentine verte. Exposée à tous les vents, c’est le Cap Horn de la Corse… Elle marque le passage obligé pour tous les navires allant d’un rivage à l’autre de la Corse, de la mer Méditerranée à la mer Tyrrhénienne. Par temps clair, la Giraglia paraît toute proche, elle est cependant à 2 km de la côte et les courants y sont dangereux. Par beau temps, vous pourrez également apercevoir les iles toscanes et la côte italienne.

vue depuis le moulin mattei

Si vous aimez la marche et les grandes randonnées, vous pouvez également emprunter le « sentier des douaniers » en longeant le littoral vers le nord depuis le port de Centuri (chemin de 3 km balisé). Ou dans l’autre sens pour n’avoir que de la descente (dénivelé de -400 mètres), l’idéal dans ce cas c’est d’être à plusieurs et de faire du covoiturage : laissez une voiture à Centuri et grimpez tous avec l’autre au Moulin Mattei pour revenir au à Centuri à pied par le sentier des douaniers (comptez plus ou moins 2H de marche).

rando au moulin mattei

Pour conclure…

Seul point de vue panoramique au bout du Cap Corse, le Moulin Mattei offre une vue imprenable à 360° sur les ruines de deux moulins, sur le port de Centuri, sur l’île de la Giraglia, sur la mer et les montagnes. Vous pouvez venir voir le vieux moulin , c’est le dernier des 14 moulins à vent qui étaient autrefois en opération dans cette région. Un dessin du moulin orne les étiquettes de la boisson la plus célèbre de Mattei, l’apéritif Cap Corse Mattei, qui fait partie de chaque bon repas en Corse. L’apéritif a un goût unique et se compose de noix de muscade, de vin blanc et de quinquina (écorce de quinquina).

D’autres photographies prises au Moulin Mattei

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