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Visiter Vernazza : le chef-d’œuvre coloré des Cinque Terre

Perchées sur la côte de la Ligurie, les Cinque Terre sont une agglomération enchanteresse de maisons aux douces couleurs pastel, de plages rocheuses et de sentiers qui serpentent dans la nature, de terrasses couvertes de rangées de vignes, d’oliveraies et de jardins privés : des images de cartes postales ! Vous ne devez pas manquer de visiter Vernazza, sans doute le fleuron des Cinque Terre et faisant partie des “plus beaux villages d’Italie”; c’est un endroit où la circulation des véhicules à moteur n’est pas autorisée, caractérisé par une architecture typique de la région, des boutiques chics et des monuments de grand intérêt historique !

On retrouve les premières mentions de l’ancien village fortifié de Vernazza dans certains documents datant de 1080, qui à l’époque servait de base militaire/navale pour les marquis d’Obertenghi dans leur travail pour défendre la côte des raids des pirates sarrasins qui dévastaient souvent les villes côtières. Pendant les deux siècles qui ont suivi, Vernazza a été le point stratégique de Gênes pour la conquête de la Ligurie, à laquelle elle a fourni les flottes, les soldats et le port, jusqu’à sa défaite définitive contre Pise.

Visiter Vernazza : que faire et que voir dans le village

Il est facile de se laisser envoûter par Vernazza, la perle des Cinque Terre, qui est un lieu d’une grande beauté. Le village de Vernazza, déclaré Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco en 1997 (voir sur cette page) avec les quatre autres villages qui forment le territoire des Cinque Terre (Monterosso al Mare, Corniglia, Manarola et Riomaggiore). C’est un petit bijou qui a réussi à préserver miraculeusement sa physionomie ancienne et son âme de marin : le port naturel, les maisons-tours colorées (case-torre en italien), les ruelles étroites (carrugi) et la place du port que les habitants appellent “u cantu de musse” (le coin des bavards).

1. La place, le port et” le coin des bavards”

Vernazza est un lieu à visiter en se laissant porter par les suggestions que l’on rencontre à chaque ruelle, à chaque escalier, à chaque coin du village. Ici, vous pouvez respirer le goût du temps. Il y a quelque chose de magique dans les ruelles de cette merveille des Cinque Terre, dont le cœur battant est la place Marconi près du port. Ce même petit quai qui déjà à l’époque des Romains regorgeait de bateaux qui chargeaient les amphores. Des histoires anciennes qui se confondent avec des histoires modernes où l’on murmure encore “u cantu de musse”. En effet, cet espace ouvert est encore aujourd’hui peuplé d’habitants qui, se rafraîchissant face à la mer, savourent le plaisir de converser bercé par les flots.

Cette petite place surplombant le port est le centre névralgique du village. Pour les touristes, c’est le point de débarquement (pour ceux qui arrivent en bateau) et l’observatoire privilégié de ce spectacle unique qu’est le village coloré de Vernazza.

2. L’église de Santa Margherita di Antiochia

La tour octogonale de 40 mètres et l’entrée, située dans l’abside latérale plutôt que sur la façade, rendent cette église spéciale et unique, qui se distingue par sa simplicité et sa beauté exceptionnelles, souvent choisies pour célébrer des mariages locaux. Santa Margherita est la patronne de Vernazza et la légende parle d’un coffre contenant les ossements de sa main trouvés sur la rive de Vernazza, perdus puis retrouvés. Les habitants de Vernazza ont vu dans cette découverte un signe, une prémonition, sur la base desquels ils ont décidé de construire une église à l’endroit même où les ossements ont été trouvés.

L’église est mentionnée pour la première fois en 1318, mais il y a des débats concernant sa construction, étant donné que tant les matériaux que la façon dont elle a été construite situeraient ses origines même avant cette date, selon certains au 12ème siècle. La Festa di Santa Margherita a lieu le 20 juillet, célébrée avec des festivals et des feux d’artifice.

3. Le castello (château) Doria

Construit au 11ème siècle au sommet du promontoire entouré en grande partie par la mer, le château faisait partie du système défensif érigé pour protéger le village des incursions des pirates sarrasins. La fortification de forme irrégulière (elle suit celles de l’arête rocheuse sur laquelle elle est implantée) se caractérise par la présence d’une tour cylindrique (appelée Belforte) restaurée au 20ème siècle (elle fut frappée par les Allemands lors du dernier conflit) qui s’élève au-dessus d’une base quadrangulaire. Aujourd’hui, c’est un lieu d’exposition et un magnifique point de vue sur le village, la baie et le petit port de plaisance.

castello doria vernazza

4. Le sanctuaire de Nostra Signora di Regio

Situé à deux kilomètres au-dessus de la gare, le Sanctuaire se trouve à l’endroit où la première colonie de Vernazza aurait été construite, avant qu’elle ne se rapproche de la côte. Pour voir la Madone de Regio (à la peau foncée, c’est pourquoi beaucoup la connaissent sous le nom de “l’Africana”) et visiter le sanctuaire du 11ème siècle, vous pouvez emprunter le chemin 508. L’image de la Vierge a probablement été apportée ici à Vernazza à l’époque des croisades et la fête qui lui est dédiée est célébrée le premier août.

Vous pouvez rejoindre ce sanctuaire à pied ou en voiture (plus d’informations ici).

5. Les murs et le couvent

Le couvent des Pères Réformés de San Francesco (Padri Riformati di San Francesco) est aujourd’hui le siège de la mairie de Vernazza. Il est situé à l’intérieur des murs de la ville et se compose d’une tour (autrefois l’une des tours de guet de la ville), d’un cloître et d’une église désacralisée ; lors de la récente rénovation de sa splendide architecture, 14 tombeaux recouverts de marbre avec des inscriptions latines sous le sol ont été mis au jour.

La tour présente ici représente l’une des rares tours restantes parmi les anciennes tours de la ville et avec le château, la tour Belforte du château et une autre tour du 11ème siècle, tout ce qui reste de l’ancien système défensif de la ville.

6. Les plages de Vernazza

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une véritable station balnéaire, le village de Vernazza permet d’alterner balades romantiques dans le centre historique et baignades rafraîchissantes dans la mer de la Ligurie. Les plages de Vernazza, facilement accessibles à pied, sont au nombre de deux. La plus célèbre est la plage de sable à côté du port : elle est petite, non équipée et souvent bondée, mais le contexte dans lequel elle s’insère et la splendide couleur verte de cette étendue de mer en font l’une des plages les plus populaires de la Ligurie.

vernazza

L’autre plage de la ville, un peu plus grande et faite de galets et de roches, est accessible depuis la place principale. Pour les autres plages accessibles par voie terrestre, il faut se déplacer jusqu’au hameau de Corniglia ; le long de toute la côte des Cinque Terre, il y a des plages enchanteresses qui ne peuvent être atteintes que par bateau.

7. Le sentiero Azzuro (chemin bleu)

La meilleure façon de découvrir les villages des Cinque Terre est de marcher à travers d’incroyables itinéraires de randonnée. L’un des plus beaux est le Sentiero Azzurro qui existe depuis le Moyen Âge et qui relie Monterosso à Riomaggiore. Certaines parties du sentier sont hélas fermées depuis 2011 suite à des éboulements, mais devraient être ré-ouvertes en 2022. Consultez cette page pour en savoir plus sur l’ouverture ou la fermeture des sentiers.

  • De Vernazza à Monterosso : la difficulté estimée est moyenne pour une distance de 3,5 kilomètres (comptez un peu plus d’une heure).
  • De Vernazza à Corniglia : il s’agit d’un autre tronçon du Sentiero Azzuro qui relie Vernazza à Corniglia. La difficulté est moyenne pour une distance de 4 km.
  • Prix ​​du billet : le prix varie selon les sections du sentier, de 3 € à 7 €. En achetant la Cinque Terre Card, vous pouvez accéder à un prix avantageux à diverses attractions de l’ensemble du parc national (dont l’accès au sentiero Azzuro).

sentiero azzuro cinque terre

Où dormir pour explorer Vernazza

Compte tenu de la taille du village, le nombre d’hébergements à Vernazza ne peut rivaliser avec celui des grandes stations balnéaires. Le choix de chambres d’hôtes est toujours bon et il y a aussi quelques hôtels 2-3 étoiles, tous dans le centre historique près de la plage. Il n’y a pas d’hôtels de luxe ici : si vous voulez quelque chose de spécial, optez pour des villas et des appartements de charme. Il y en a dans le centre historique, idéaux pour ceux qui veulent des attractions et des restaurants à proximité, d’autres sur les collines environnantes, plus adaptés pour ceux qui veulent la tranquillité et de magnifiques vues.

Vernazza n’est pas une destination low cost mais une nuit ici, même dans la chambre la plus modeste, ne s’oublie jamais. Découvrez les options de logements à Vernazza.

Visiter Vernazza : comment s’y rendre

Si vous êtes en vacances en Toscane ou dans la région de la Lunigiana près de La Spezia, vous pouvez arriver en voiture, bien que cela soit fortement déconseillé en raison du manque de parking. Prenez l’A12 et sortez à Santo Stefano di Magra en direction de La Spezia, puis suivez les indications pour Portovenere, sur la Litoranea, et sortez à Corniglia. L’accès à la ville et aux quelques parkings présents est réservé aux seuls habitants, cependant, à environ un kilomètre de la ville se trouve un parking payant où les touristes peuvent laisser leur voiture (je le conseille uniquement hors saison et pas en plein été).

Le meilleur moyen de se rendre à Vernazza est donc le train depuis la ville de La Spezia ou la ville balnéaire de Levanto. Pour plus d’informations et de détails sur la façon d’atteindre les Cinque Terre et comment s’y déplacer, consultez cet article. De Vernazza, en direction du sud, vous pouvez rejoindre le village de Corniglia, tandis qu’en direction du nord, vous trouverez Monterosso al Mare; vous pouvez également prendre le bateau depuis Monterosso ou Riomaggiore, vous pourrez ainsi admirer la beauté de cette ville depuis la mer.

D’autres photos prises lors de notre visite de Vernazza

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