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Visiter Riomaggiore : un village coloré des Cinque Terre

Coincé entre la mer et les montagnes, Riomaggiore est le village le plus au sud des Cinque Terre, caractérisé par la structure typique en escalier, avec des maisons colorées adossées les unes aux autres, surplombant le port de plaisance et qui semblent toucher le ciel. La ville a des origines très anciennes. Visiter Riomaggiore et se promener dans les rues en montée permet d’admirer les vestiges de son passé antique et de savourer la douceur de vivre qui est ici marquée par le rythme des marées. D’ici part la célèbre Via Dell’Amore, un chemin surplombant la mer qui relie les autres villages des Cinque Terre.

Riomaggiore offre diverses possibilités pour des vacances actives ; en plus du trekking et de la randonnée, à pied ou en VTT, vous pouvez également vous consacrer à la plongée. C’est l’endroit idéal pour passer des vacances nature dans un paysage de carte postale.

Visiter Riomaggiore : que faire et que voir

Riomaggiore est petit mais plein de choses à voir à courte distance de marche (excepté pour le sanctuaire de Nostra Signore di Montenero). Pour s’y retrouver rapidement, vous pouvez le diviser en 3 zones : la vieille ville, le port de plaisance et le quartier de la gare où commence la Via dell’Amore. Découvrez ci-dessous es choses à voir si vous venez visiter Riomaggiore :

1. Le village

Cela peut sembler un peu étrange de présenter “le village” comme une attraction à voir, mais en fait c’est le cas lors d’une visite à Riomaggiore. La simple “balade” dans les rues de Riomaggiore est une activité en soi, à ne surtout pas manquer. Le centre historique s’étend sur deux vallées, séparées par la petite côte escarpée de Campiòne. La partie la plus ancienne, datant du 13ème siècle, est située dans la vallée formée par le ruisseau Rio Maggiore, d’où dérive le nom de la ville; la partie la plus récente du village (qui comprend également la gare), développée au 19ème siècle, est située le long de la vallée du Rio Finale.

Les maisons du village sont faites comme des tours, développées en hauteur sur trois ou quatre étages, en pierre et en ardoise sur les toits, avec des façades aux couleurs vives.

2. Le castello (château) de Riomaggiore

Également connu sous le nom de Castellazzo di Cerricò, il surplombe la mer et, dans un point suggestif de la partie supérieure du village, il offre une vue magnifique. Les murs sont très reconnaissables depuis d’autres parties de la ville. Il a été initialement construit à des fins défensives, et a ensuite été transformé en cimetière. Ce n’est qu’à une époque plus moderne (à la fin du 20ème siècle) qu’il a été transformé en centre de congrès et espace culturel.

Pour accéder au château, il faut emprunter plusieurs escaliers, surtout si vous partez de la côte de Campiòne, le point le plus bas de tout Riomaggiore.

Il a été construit en 1260 par la volonté du marquis Turcotti, seigneurs de Ripalta, et a été achevé par les Génois au 15ème-16ème siècle après la domination de Niccolò Fieschi. Sa position surélevée permettait de surveiller les mouvements dans les environs, également grâce aux deux tours circulaires placées sur le périmètre des murs.

La destination en tant que cimetière a eu lieu à l’époque napoléonienne, sous la République ligure, lorsque la zone à l’intérieur des murs était remplie de terre et destinée à l’enterrement de la population locale. Aujourd’hui, il sert de lieu pour des événements et des expositions.

3. La chapelle des Saints Rocco et Sebastiano au Château

Immédiatement à l’extérieur des murs du château de Riomaggiore se trouve la petite et blanche chapelle des Saints Rocco et Sebastiano.

Ce petit oratoire est compact et a une façade blanche qui s’ouvre sur un petit portique abrité. La zone interne est assez petite et éclairée par la lumière naturelle des fenêtres latérales.

Les théories sur sa construction sont incertaines, parmi les hypothèses les plus citées il y a celle qui voit la construction datant de la seconde moitié du 15ème siècle comme un signe de remerciement pour la fin de l’épidémie de peste qui avait touché tout le village de Riomaggiore. D’autres hypothèses, cependant, la remontent à environ un siècle plus tard.

4. La mairie (Il Municipio)

En descendant du château vers le centre habité, vous passerez près de la mairie de Riomaggiore. La particularité de ce bâtiment, situé dans une position panoramique sur le centre historique, est sa façade. En effet, le mur de la mairie de Riomaggiore est décoré d’une grande fresque murale, peinte par Silvio Benedetto à la fin des années 90. Benedetto est un peintre et sculpteur argentin, né en 1938, devenu italien au fil des années et qui s’est associé aux Cinque Terre. Ce qui l’a rapproché de ces lieux fantastiques a été la rencontre avec deux personnes originaires de Manarola.

Depuis 1999, Silvio Bendetto a été mandaté par le Parc National des Cinque Terre pour créer un projet appelé « les itinéraires artistiques du Parc National des Cinque Terre », à travers lequel l’artiste a décoré les cinq stations des Terres de Ligurie.

mairie de riomaggiore

5. L’église de San Giovanni Battista

Déjà depuis la mairie de Riomaggiore, l’église de San Giovanni Battista est clairement visible, qui domine le centre habité de la ville d’en haut.

C’est l’église principale de tout le village et a été construite en 1340, comme indiqué dans la plaque apposée sur le mur de la façade. Au 19ème siècle, l’église de San Giovanni Battista a été frappée par un violent tremblement de terre qui en a dévasté une grande partie. Cet événement a été l’occasion d’une extension de l’ensemble de la structure et de la reconstruction de la façade en style néogothique, tout en conservant la grande rosace en marbre blanc de Carrare d’origine. Extérieurement, les trois nefs sont couvertes d’un côté par un mur marqué par de petites portes et des fenêtres à lancette unique attribuables à la disposition originale de l’église de San Giovanni Battista.

église San Giovanni Battista riomaggiore

6. L’église de Santa Maria Assunta

L’église (ou l’oratoire) de Santa Maria Assunta est un petit édifice situé au début de la descente vers la “plage” de Riomaggiore. Sa façade blanche contraste avec le clocher rouge et a été construite au 16ème siècle pour la confrérie des disciplines de l’Assunta.

À l’intérieur de l’église se trouve une statue en bois de la Vierge aux chaînes qui est considérée comme le symbole des peines infligées aux habitants du village lors des invasions des Sarrasins qui venaient ici pour effectuer des enlèvements et des raids.

Santa Maria Assunta riomaggiore

7. Les points d’observation

De l’église de Santa Maria Assunta commencent les activités commerciales et les maisons qui donnent directement sur la rue principale de Riomaggiore.

Continuez ensuite à descendre et, en arrivant près du tunnel de la gare, prenez la route qui mène à la côte de Campiòne. De là, il y a deux escaliers qui s’étendent vers quelques points d’observation sur la ville, du côté de la côte. La vue est magnifique et idéale pour quelques photos plus suggestives de Riomaggiore. A l’opposé de ce point de vue, une haute falaise noire accueille les quelques touristes qui s’aventurent jusqu’au précipice de la mer Ligure.

riomaggiore

8. La plage de Riomaggiore et le port

En continuant de cette position, en tournant immédiatement après le bar en position panoramique, une petite descente mène à la plage de Riomaggiore. Évidemment, ce n’est pas une plage comme on l’entend, mais plutôt une bande de béton qui traverse les rochers et sur laquelle les touristes et les habitants de Riomaggiore se couchent pour bronzer ou l’utilisent comme tremplin pour sauter dans l’eau.

Le port est le paysage le plus pittoresque du village, caractérisé par des bateaux colorés amarrés sur le rivage et abrités par une crique naturelle. Deux descentes permettent de descendre jusqu’à la mer et de se baigner. Riomaggiore fait partie du parc national des Cinque Terre. Son aire marine est caractérisée par des fonds côtiers essentiellement rocheux.

port de romaggiore

9. Via dell’Amore – Sentiero Azzurro

Dans la liste des choses à voir lorsque l’on vient visiter Riomaggiore, je vous parle seulement maintenant de la Via dell’Amore. La raison est simple : depuis 2011 ce sentier est fermé pour cause de glissements de terrain et n’est pas encore accessible (10 ans !). Sa réouverture est prévue en 2022-23. Vous pouvez en savoir plus sur l’ouverture ou non des sentiers ici.

Sentier suggestif et panoramique surplombant la mer, long de 800 mètres, creusé dans la roche entre 1926 et 1928, qui part de Riomaggiore et atteint Manarola. La Via de l’Amùu (en ligure) est l’une des attractions touristiques les plus importantes de la Ligurie.

Ce sentier fait partie du parc national des Cinque Terre et a été déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO. L’itinéraire complet est le Sentiero Azzuro, ce tronçon spécifique est appelé Via dell’Amore pour son caractère romantique, sa beauté et ses vues magnifiques.

10. Le sanctuaire de Nostra Signore di Montenero

Lieu de culte catholique situé à 340 mètres d’altitude et offrant une vue pour le moins magnifique. À l’intérieur, il conserve l’image sacrée de l’Assomption de la Vierge qui, selon une ancienne légende transmise oralement par les habitants de Riomaggiore, a été élevée ici à l’époque médiévale par des réfugiés grecs fuyant la persécution iconoclaste.

Soumis à divers travaux de reconstruction, le Sanctuaire a pris sa forme actuelle vers 1800.

Il fait partie des “sanctuaires des Cinque Terre” avec le sanctuaire de Notre-Dame de la Santé à Volastra, les sanctuaires de Notre-Dame de Grâce et de Notre-Dame de Reggio à Vernazza et le sanctuaire de Notre-Dame de Soviore à Monterosso al Mare. Non accessible en voiture, mais uniquement à pied, cet ancien monastère attire des visiteurs du monde entier.

  • Comment s’y rendre : accessible depuis Riomaggiore par le Sentiero 593. Remontez la rue principale puis au bout, juste après le point d’info, un petit chemin continue de monter, prenez ce chemin. Vous allez monter pendant une heure environ au milieu des ruisseaux. Arrivés au sanctuaire vous aurez une belle vue à 180°.
  • Horaires : 6h30-12h30 et 14h30-19h00
  • Coût du billet : gratuit

Allez dans les options pour ajouter les sous-titres en français dans la vidéo ci-dessus, vous avez toutes les explications pour rejoindre le sanctuaire de Nostra Signore di Montenero.

Visiter Riomaggiore en 1 jour : itinéraire

Prenez votre petit-déjeuner (si ce n’est pas déjà fait) au Bar Stazione eredi Soldani Eliseo (3 €), puis marchez le long du chemin (voir les explications ci-dessus) en direction du Sanctuaire de Nostra Signora di Montenero. Le trajet fait environ 3,5 km de long , il faut environ une heure. Une fois arrivé à destination, vous pourrez admirer le magnifique panorama qui s’ouvre sous vos pieds à 340 mètres d’altitude. De retour au village en fin de matinée, vous pourrez vous détendre quelques heures sur la “plage”.

Prenez un déjeuner simple mais typique au Tutti Fritti (8 €) et marchez ensuite vers le château de Riomaggiore(castello). Profitez de la vue d’en haut et n’oubliez pas de visiter l’Oratorio di San Rocco à proximité : petit et simple mais charmant.

Descendez ensuite au village. Flânez sans but dans les ruelles étroites du village : admirez de près les façades colorées typiques des maisons, visitez l’église de San Giovanni, parcourez les petites boutiques de produits artisanaux et laissez-vous surprendre par les vues inattendues qui ouvrent de merveilleux aperçus de la mer. Pour le dîner, je vous suggère le Dau Cila.

Visiter Riomaggiore : comment s’y rendre

Comme pour toutes les Cinque Terre, il n’est pas recommandé d’arriver à Riomaggiore en voiture. Bien que ce village soit probablement plus accessible que les autres. La partie la plus intérieure du centre historique est fermée à la circulation des voitures, mais vous pouvez espérer quelques parkings à proximité (en périodes moins touristiques).

Le meilleur choix est certainement d’arriver à Riomaggiore en train. Tant de La Spezia que d’autres villes, la fréquence est d’environ un train toutes les demi-heures et en quelques minutes vous serez arrivé. Voir mon article pour se rendre et se déplacer aux Cinque Terre.

Une dernière alternative est de profiter du bateau qui traverse les Cinque Terre et qui d’un point de vue paysager offre de belles vues même pendant la navigation. Le bateau ne s’arrête pas à Corniglia, étant donné sa position élevée sur la mer.

train riomaggiore

D’autres photos prises lors de notre visite de Riomaggiore

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