visiter le golfe de porto

La beauté du golfe réside dans son littoral de falaises de granit rouge qui contraste nettement avec le bleu de la mer : au sud, les calanques de Piana, au nord, la péninsule de Girolata et la réserve naturelle de Scandola. Cet ensemble constitue l’un des rares éléments côtiers du Parc Naturel Régional de Corse. La zone protégée abrite une flore et une faune exceptionnelles. L’UNESCO a désigné le golfe de Porto comme site du patrimoine mondial. Si vous souhaitez visiter le golfe de Porto, vous trouverez ci-dessous mon guide des meilleures choses à faire dans ce site classé avec des paysages à couper le souffle. Falaises, montagnes, gorges, caldera volcanique, plages…

Découvrir le village de Porto-Ota

Porto est niché à la fin du golfe et, bien que privé de la plus belle vue sur la baie, il est bien placé pour explorer et dispose de nombreux équipements. La Route de la Marine, bordée de vieux et majestueux eucalyptus, relie les deux parties de la station. Une bande de supermarchés, cafés et hôtels est à une extrémité du village, mais le centre d’activité est dans le port. À partir de là, il vous faudra environ 15 minutes à pied pour vous rendre à la tour de guet génoise, récemment restaurée. Cette tour, qui fait partie du vaste réseau construit aux 16ème et 17ème siècles, a une forme carrée. Vous pouvez vous y rendre à pied pour une somme modique et grimper au sommet pour avoir des vues magnifiques : le golfe d’un côté et les montagnes de l’autre. Mais cela ne vaut la peine que lorsque les nuages sont assez hauts pour voir le sommet des montagnes. Ouvert de 9h à 18h.

tour porto ota

Porto-Ota est en fait la marine du village d’Ota qui est un peu plus haut dans les montagnes. Un court trajet en voiture vous mènera à ce petit groupe de maisons suspendues à flanc de montagne. C’est l’exemple typique du village pittoresque corse traversé par des ruelles étroites et des routes sinueuses. Les maisons de granit complètent le superbe décor pour les visiteurs. Au bas de la vallée, près de la côte, se trouve Porto, un hameau du village. Il abrite le port et a aussi une large plage de galets.

porto ota

Pourquoi visiter le Golfe de Porto

Le site du Golfe de Porto, qui comprend les Calanques de Piana, le golfe de Girolata et la réserve naturelle de Scandola, a une architecture qui est limitée par trois vastes promontoires de roche volcanique rouge aux côtés escarpés (Cap d’Elbo, Cap Seninu et Capo Rosso) qui plongent directement dans la mer d’une hauteur de près de 800 mètres. Le site présente un grand intérêt pour la beauté de son paysage naturel et ses écosystèmes terrestres et marins, qui abritent une faune et une flore endémiques. Le paysage impressionnant est le résultat de sa géomorphologie particulière et de ses couleurs contrastées : les roches rouges incandescentes et la mer bleu cobalt.

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La réserve naturelle, qui fait partie du parc naturel régional de Corse, se trouve sur la péninsule de Scandola, un massif de porphyre accidenté. Il abrite des goélands, des cormorans et des pygargues (rapaces diurnes). Les eaux claires, avec des îlots et des grottes inaccessibles, abritent une richesse exceptionnelle de la vie marine.

Comment visiter le Golfe de Porto

Bien que les vues sur le golfe de Porto de Piana, de Porto et de Girolata soient vraiment spectaculaires, je vous conseille fortement de faire une excursion en bateau avec l’un des opérateurs de Porto pour acquérir une expérience plus proche du littoral. Les trois paysages spectaculaires de la région inclus dans ces différentes croisières sont :

  • Les Calanques de Piana du côté sud sont des falaises escarpées de roches rouges, dont la couleur varie avec la lumière au cours de la journée. Les falaises sont truffées de grottes, certaines au niveau de la mer, dans lesquelles les navires peuvent entrer.
  • Girolata est un petit village touristique situé à proximité de la seule plage du golfe. Il n’est accessible que par la mer, entouré de hautes falaises abruptes.
  • La réserve de Scandola est une zone de rochers s’élevant verticalement hors de l’eau, avec des arches et d’autres éléments uniquement accessibles par bateau.

Visiter le golfe de Porto : la réserve naturelle de Scandola

Si vous souhaitez visiter le golfe de Porto, vous devez absolument prendre un peu de temps pour explorer la magnifique réserve naturelle de Scandola. C’est l’une des régions côtières les plus célèbres, les plus surprenantes et les plus belles de la Corse.

scandola corse

Scandola est une réserve naturelle accessible uniquement par bateau ou à pied (il n’y a pas de routes entrant dans la réserve, un paradis pour les géologues et un lieu de rêve pour les amoureux de la nature. La caldera de Scandola s’est formée il y a 250 millions d’années. Et depuis lors, le vent et la mer ont érodé la roche magmatique. Cela a révélé de nombreux éléments structurels fascinants tels que les étonnantes colonnes de basalte.

Il y a de nombreux départs en bateau à partir du port de Porto pour visiter la réserve de Scandola. Une excursion pour découvrir des formes, des textures et des couleurs que vous n’avez peut-être jamais vues ailleurs. Les roches sont principalement rouges, grises et noires. À l’extérieur de la Caldera, les roches sont généralement verticales :

réserve scandola

Pour en savoir plus, découvrez mon article pour visiter la réserve de Scandola !

Visiter le golfe de Porto : le golfe de Girolata

Le village de Girolata est situé dans le sud de la Corse au nord du golfe de Porto. Il a la particularité d’être accessible uniquement par la mer ou à pied depuis le col de la Croix par une partie célèbre du sentier Tra Mare e Monti (le chemin du facteur). Pour s’y rendre en bateau, l’idéal est de faire une excursion en bateau au départ de Porto (également en été depuis plusieurs ports comme Cargèse ou Ajaccio). Vous pouvez prendre une excursion vers la réserve de Scandola qui passera par Girolata ou combiner la réserve de Scandola avec les Calanques de Piana (plus long mais plus complet pour visiter le Golfe de Porto).

visite golfe de porto

C’est très agréable de plonger dans les eaux de la petite baie de Girolata (plage de galets) et de contempler le paysage face à la mer avec à droite le village de Girolata dans les hauteurs et au bout de la péninsule, la tour génoise. Les couleurs vous enchanteront, rose, rouge, ocre se marient comme partout dans les environs au bleu turquoise, sombre ou indigo des mers. A noter que même les vaches s’aventurent au bord de la mer !

Visiter le Golfe de Porto : les Calanques de Piana

Les Calanques de Piana sont des falaises de 200 à 300 m de haut faites de roches rose-rouge. La roche est très dure et n’a donc pas été érodée de la même manière par le vent et la mer. Les formations restent presque droites plongeant littéralement dans l’eau. Elles ressemblent à une mini chaîne de montagnes. Là encore, le meilleur moyen d’admirer ces formations est par bateau. Il y a des départs fréquents à partir du port de Porto.

calanques de piana

Vous pouvez aussi découvrir les Calanques de Piana avec votre voiture en roulant à travers les rochers découpés sur l’une des routes les plus pittoresques de Corse. Si vous aimez la marche, vous pouvez également faire une randonnée dans les calanques. Je vous en reparle plus en détail dans mon article « visiter les Calanques de Piana« . N’hésitez pas à aller y jeter un œil pour savoir comment découvrir les calanques de Piana !

Les autres choses à voir et à faire dans la région du Golfe de Porto

Lorsque l’on souhaite visiter le Golfe de Porto, on pense tout de suite aux calanques de Piana ou à Scandola, mais d’autres sites de la région méritent également le détour :

Corte est situé au centre géographique de l’île. Contrairement aux autres villes fortifiées sur la côte, Corte n’a pas été fondée par les Génois, mais gouvernée par Pascal Paoli, le père du mouvement indépendantiste corse, après avoir pris d’assaut la citadelle en 1755. Au cœur des montagnes corses, Corte est spectaculairement situé au milieu de montagnes de granit dont la citadelle s’élève depuis un éperon rocheux. Les toits de la vieille ville tombant en cascade dans un dédale de rues étroites et pavées, entourés de gorges creusées de l’ancien pays bandit ne manqueront pas de vous surprendre

Deux-Sorru et de Deux-Sevi : dirigez-vous vers l’est à travers les régions de Deux-Sorru et de Deux-Sevi. C’est un trajet assez difficile, mais très gratifiant, le long de la D84. L’éloignement de cette région de l’île a permis de préserver certaines des espèces d’animaux sauvages les plus rares, notamment le sanglier, l’aigle, le milan royal, la sittelle corse et le rare chat sauvage corse. Il y a plusieurs randonnées balisées depuis la route et de nombreux bassins rocheux pour se baigner (surveillez les panneaux indiquant les piscines naturelles). Il est très agréable de se rendre au lac de Ninu, au pied du Monte Tozzu et de la Cascade Radule. La route traverse la forêt d’Aitone, où se trouvent des milliers de pins de Corse, dont certains dépassent 50 m de haut, sur le col de Vergio et à travers la pinède Laricio du Valdo-Niellu. Le tronçon qui mène à Corte suit ensuite la route du 19ème siècle qui passe au bord du ravin vertigineux de la rivière Golo.

La vallée de la Restonica est probablement l’une des régions les plus belles et les plus spectaculaires de Corse, avec ses gorges glaciaires creusées dans les falaises de granit, qui sont couvertes de forêts de pins verdoyants. La vallée tire son nom de la rivière Restonica, qui traverse les falaises et les gorges jusqu’aux nombreuses piscines et lacs, parsemant les alentours, en faisant un lieu de marche et de pique-nique populaire. Les 2 lacs les plus connus, le lac de Melo et le spectaculaire lac de Capitello sont accessibles à pied par un sentier assez ardu et parfois escarpé, mais vous serez récompensé par la vue.

Les gorges de Spelunca s’étendent sur 2 km entre les villages d’Ota et d’Evisa et offrent un spectacle formidable avec leurs murs de granit. D’une hauteur de 1000 m, ils plongent par endroits dans le torrent vert au confluent des rivières Porto, Tavulella, Onca, Campi et Aitone. La route offre des vues spectaculaires, mais il vaut mieux explorer les vallées et les rives du fleuve à pied. Evisa est située dans les forêts de châtaigniers luxuriantes du côté est de la gorge. En raison de son attrait pour les promeneurs, Evisa dispose de plusieurs arrêts pour le déjeuner, allant des pizzérias modestes aux offres gastronomiques.

Vico est l’un des avant-postes les plus reculés de la Corse et s’appuie dans les montagnes à 15 km au nord-est de Sagone. Au nord, le col de Sevi vous offrira une vue magnifique sur les montagnes ou allez vers l’est et visitez les sources thermales de Guagno-les-bains. Les plus aventureux pourront continuer plus loin jusqu’aux hameaux de Soccia et d’Orto, perchés sur une corniche face aux escarpements du Monte St Eliseo. De Vico, la D1 se dirige vers le sud en longeant la rivière Liamone sur 7 km. Les gorges sont un paysage reculé de vallées profondes entourées de châtaigniers et encadrées par des crêtes ombragées recouvertes de maquis. Les cochons sauvages errent librement jusqu’au village d’Arbori, une exquise collection de bâtiments roux étirés sur un rebord surplombant la vallée. Ne manquez pas le couvent de St François, un grand bâtiment blanc entouré de bois et de jardins verdoyants. Continuez vers le sud et vous arrivez dans la région viticole de Cinarca. Ne manquez pas la randonnée jusqu’au lac de Creno.

Cargèse se trouve à la pointe nord de la baie, c’est un charmant village au sommet d’une falaise avec une histoire et des origines inhabituelles liées au Péloponnèse grecque. L’ensemble du golfe de Sagone (le plus grand golfe de Corse) est caractérisé par de longues courbes de plages de sable fin s’étendant sur 40 km de Capo di Feno jusqu’au Punto di Cargese. Sagone est plus au sud et se développe en tant que centre de sports nautiques, tandis que Tiuccia est nichée dans le golfe de Liscia, à l’extrême Est, et abrite trois sites historiques mineurs : 2 tours de guet génoises du 17ème siècle et les ruines de Castellu di Capraja. C’est l’endroit le plus abrité avec une belle plage de sable doré.

Où séjourner pour visiter le Golfe de Porto

Séjourner à Porto-Ota : vous pouvez très bien séjourner à Porto Ota. C’est maintenant un centre touristique plutôt qu’un village. C’est l’endroit idéal pour les excursions en bateau et pour visiter le Golfe de Porto ! En ville, il y a de nombreux restaurants. Mais, ils ont des vues moins impressionnantes que ceux de Piana. Suggestions d’hébergement :

Séjourner à Piana : sur les hauteurs des Calanques, plusieurs de ses hébergements offrent une vue fantastique sur le golfe. Cependant, à chaque exploration, vous devrez passer par des routes étroites et sinueuses (mais belles !). Voici quelques suggestions d’hébergement dans la ville de Piana pour découvrir et visiter le Golfe de Porto :

Êtes-vous décidé à visiter le Golfe de Porto lors de votre séjour en Corse ?

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