visiter la réserve de scandola

Protégé par le Parc Naturel Régional de Corse, le Parc Naturel Régional de Scandola s’étend sur 900 hectares de terres et 1000 hectares de mer. Cette péninsule sauvage d’origine volcanique est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les paysages d’une beauté étonnante et captivante sont une série de falaises rouges, de sommets, de sculptures creuses (tafoni), de grottes… La faune et la flore sont exceptionnelles. La réserve de Scandola abrite en effet de nombreuses espèces d’oiseaux rares tels que les balbuzards pêcheurs, les faucons pèlerins, les cormorans à aigrettes, les macareux et les aigles royaux. La collection de Posidonias (plantes marines à fleurs) qui y poussent montre la pureté de l’eau. Pour tous ceux qui souhaitent découvrir ce site merveilleux, les seuls moyens de visiter la réserve de Scandola en Corse sont en bateau ou à pied par un magnifique sentier. Voici quelques conseils pour visiter la réserve de Scandola !

Pourquoi visiter la réserve de Scandola en Corse ?

La réserve naturelle de Scandola, créée en décembre 1975, se trouve au sein du parc régional de la Corse. Le parc et la réserve ont été reconnus comme site du patrimoine mondial naturel et ont été inscrits sur la Liste du patrimoine mondial en 1983. Les falaises escarpées et abruptes de Scandola contiennent de nombreuses grottes et sont flanquées de nombreux îlots et criques presque inaccessibles, tels que Tuara. Le littoral est aussi connu pour ses falaises rouges, hautes de 900 mètres et ses promontoires rocheux. Ce lieu est l’un des plus beaux sites que vous verrez sur l’île, visiter la réserve de Scandola en Corse est un must pour tous les amoureux de nature et de photographie.

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La réserve de Scandola est une zone naturelle avec des reliefs géologiques spectaculaires et une vie sous-marine riche. C’est également l’habitat des rares balbuzards pêcheurs, des faucons pèlerins et des gypaètes barbus. Lors de notre visite en famille, nous avons pu apercevoir plusieurs nids de balbuzards nichés en haut des falaises ou des pics (il y a 30 couples de balbuzards dispersés dans la réserve naturelle de Scandola. Ce sont des nids plutôt impressionnants, l’un d’eux (le plus gros) faisait 1 mètre de hauteur. Nous avons également pu voir un magnifique cormoran noir dans une grotte. L’eau dans cette grottes était d’un bleu foncé magnifique et envoutant. Ce qu’on croit être de petits déchets à la surface de l’eau est en fait une sorte de petite méduse inoffensive ! La vélelle (Velella velella) est une espèce de cnidaires (hydrozoaire) pélagique. Mais contrairement aux apparences, il ne s’agit pas d’une méduse. Très abondante par endroit, le bleu gélatineux tout autour des vélelles est mangé par de nombreux animaux aquatiques et la partie blanche du milieu reste à flotter au gré de l’eau : il y en a beaucoup par endroit.

grotte réserve de scandola

Située sur un imposant rocher porphyrique, la réserve naturelle de Scandola est la partie marine du parc naturel régional de Corse. L’anse Elpa Nera et la péninsule de Scandola constituent deux parties du parc aux falaises abruptes contenant des grottes bordées de nombreuses formations rocheuses et d’îlots et criques presque inaccessibles, formés par l’activité volcanique. Le littoral est connu pour ses falaises de rhyolite rouge de 900 m de haut, plus de 400 espèces d’algues, ses fortifications à l’architecture intéressante et ses quelques sites romains. Le bateau est le meilleur moyen de faire l’expérience de ce laboratoire extrêmement divers de flore, faune et géologie. Organisez votre visite dans la réserve naturelle de Scandola et découvrez les autres attraits d’un voyage en Corse.

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Comment visiter la réserve de Scandola en Corse ?

Si vous passez par le port de plaisance de PORTO, n’hésitez surtout pas à faire une promenade en bateau (3h30) vers la réserve de Scandola, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et petite halte de 30 ou 45 minutes sur l’île de la Girolata. C’est une magnifique balade en mer guidée par l’équipage (ou une seule personne si vous optez pour un petit bateau) où vous découvrirez de magnifiques paysages faits de formes diverses, parfois de roches rouges, de grottes, etc… Les bateaux partent principalement de Porto (mais c’est aussi possible à partir de Calvi et d’Ajaccio).

visite réserve de scandola

C’est également possible de Tiuccia : nous avons opté pour un grand tour de 5H avec le bateau Mare Bellu à Tiuccia. Nous avons exploré les calanques de Piana, puis nous avons traversé la réserve de Scandola pour ensuite faire une halte de 45 minutes sur l’île de la Girolata, nous nous sommes ensuite ancrés un peu pus loin pour prendre un apéro ou une boisson avec de la charcuterie corse, c’était délicieux, et nous avons ensuite pris le chemin du retour avec une pause pour admirer le coucher de soleil au large des calanques de Piana. Notre guide, Guillaume, était super sympa et passionné par la région et nous a fait découvrir les lieux mais aussi la faune et la flore endémique de la réserve. Si vous êtes en séjour non loin de Tiuccia je vous conseille ce bateau très agréable avec 12 places assises à bord et un bain de soleil au fond : idéal pour la photo. La petite taille permet également d’entrer dans les grottes et de passer entre la côte et certains ilots.

mare bellu tiuccia

Cette excursion en mer exceptionnelle vous permettra de découvrir un lieu unique en Corse ! Il n’y a pas d’accès en voiture dans la réserve naturelle de Scandola et il est difficile d’y accéder à pied, car il faut traverser de très hautes montagnes. En pratique, le seul moyen de profiter des splendeurs de ce littoral est de prendre un bateau. Et cela vaut la peine de faire cette sortie en mer, vraiment ! Vous découvrirez certaines des côtes les plus spectaculaires que l’on puisse trouver en Corse. Le site est magnifique à chaque instant de la journée, mais je vous recommande de visiter la réserve de Scandola en bateau en fin d’après-midi, car les rochers attrapent le soleil couchant. Contre le bleu de la mer et du ciel, les couleurs et les formes offrent un spectacle extraordinaire.

Excursion à partir d’Ajaccio : si vous séjournez à Ajaccio pour vos vacances, vous pouvez réserver une excursion en bateau d’une journée complète au départ du port !

Explorer la réserve de Scandola en bateau au départ de Porto : il y a des départs réguliers depuis le petit port de Porto. Si vous choisissez uniquement l’excursion en bateau de la réserve naturelle de Scandola, cela durera 3 heures. Combiné avec Piana, cela durera 4h30. Le bateau se rapprochera des falaises et des éléments vous permettant de découvrir le monde fascinant de la magnifique réserve de Scandola. C’est une attraction phare en été alors réservez à l’avance, en particulier pour les visites de fin d’après-midi.

réserve naturelle de scandola

Visite de la réserve de Scandola avec le bateau

Tout au long de la côte, vous pourrez admirer la mer, un beau mélange de vert, de bleu et de turquoise sur un fond composé de rochers rouge orangé et du vert du maquis sur les collines et les environs montagneux. Les roches différentes (aussi bien dans les formes que dans les couleurs) vont se succéder au gré de votre avancée dans la réserve.

scandola

Vous ne pouvez vraiment voir ce spectacle rocheux que depuis l’eau. Vous pouvez prendre de grands ou de petits bateaux d’excursion dans les ports voisins, à toutes les tailles et à tous les prix (le grand tour avec le bateau Mare Bellu, à titre indicatif, nous a coûté 80€ / personne). Plus le bateau est gros, moins il coûte cher, mais vous allez aussi vous battre avec les passagers pour avoir une belle vue. C’est l’une de ces choses où, une fois que vous êtes arrivé au bon endroit, tout le monde se précipite sur un côté du bateau, sortant les appareils photo et les téléphones gâchant parfois votre vue.

visite de la réserve de scandola

Si vous le pouvez, l’idéal est d’affréter un skipper et un bateau à partir de presque tous les ports de L’Île-Rousse, Calvi, Girolata et d’autres. Cela peut aller des bateaux rapides à moteur à de petits zodiacs. Je vous recommande vivement de ne pas oublier votre appareil photo sur le bateau, car les skippers connaissent tous les endroits les plus agréables et que leurs plus petits bateaux peuvent pénétrer dans les innombrables recoins et les grottes colorées et vous permettre de vous arrêter à votre rythme. Ce sera également le cas avec un bateau comme le Mare Bellu, jusqu’à 12 places c’est génial.

roche rose réserve de scandola

Les rochers et les falaises de la réserve vous surprendront avec des formes étonnantes parfois. On se croirait presque sur une autre planète lorsque l’on visite Scandola.

photo réserve de scandola

Ce paysage d’origine volcanique, sculpté par l’eau et le vent, est tout simplement à couper le souffle avec ses falaises abruptes, ses rochers rouges étonnants et ses criques isolées.

visite scandola

Pendant les quelques heures qui vont suivre, vous allez voir des falaises spectaculaires, des oiseaux de mer et même un bateau de pêche ici et là, ouvrez bien vos yeux !

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Explorer Girolata : un village unique en Corse

Pour le déjeuner (ou après l’exploration de la réserve de Scandola), le bateau s’arrête généralement à Girolata où vous pourrez grimper jusqu’au fortin en ruine (actuellement fermé pour travaux, j’écris ces mots en 2019), vous asseoir sur la plage à admirer le paysage ou prendre un verre, une crêpe ou une glace dans un des quelques restaurants et bars bordant la petite baie. Le premier resto-bar que vous verrez en face du petit embarcadère en bois possède une terrasse très agréable avec un énorme eucalyptus.

eucalyptus Girolota

Girolata est un petit village (une vingtaine d’habitants à l’année), plutôt inaccessible et une région située au sud de la réserve naturelle de Scandola. Il se situe dans la partie ouest du parc naturel de Corse. Le cadre spectaculaire, avec le petit village sur une péninsule entourée par la mer et les hautes montagnes dans le célèbre rocher rouge de la région, offre un site pittoresque très impressionnant. Il y a une petite plage à Girolata et une tour génoise surplombant le village. Le point culminant est bien sûr le paysage, la chance de voir la faune et la mer incroyablement claire de la mer. En l’absence d’une route pour vous rendre au village, il y a deux façons d’accéder à Girolata : à pied (7 km, soit environ 1H30 de marche) ou par le biais d’une excursion en bateau dont je vous ai parlé plus haut.

visiter girolata

Le fortin avec une tour génoise carrée a été bâti sur ce promontoire au 16ème siècle.

port girolata

Vous pouvez aussi explorer un peu le village et ses quelques maisons, une fois en haut du village, vous arriverez sur une plateforme ronde en pierre d’où vous aurez une belle vue sur la mer. Cette plateforme en pierre servait autrefois à moudre le blé pour faire de la farine. Ce sont les bergers qui transhumaient par ici et qui ont donné vie à ce village et ont eu la nécessité de faire pousser de la nourriture… jusqu’à ce qu’ils se mettent à privilégier le tourisme qui s’est développé petit à petit pour en faire aujourd’hui un village très insolite de Corse, puisque inaccessible en voiture, tout se fait par bateau. Plus aucune maison ne peut être construite sur Girolata aujourd’hui pour que le village reste intacte.

point de vue girolata

Plonger dans la réserve de Scandola

Comme je l’ai dit plus tôt, les eaux autour de la péninsule de Scandola sont également protégées et la vie marine est abondante et diversifiée. La pureté de l’eau a permis le développement d’une riche flore sous-marine, comme les prairies de Posidonia. Agissant comme un poumon, cette plante fait partie d’un écosystème qui abrite une vie sous-marine très diversifiée : coraux, gorgones, mérous, murènes, rougets… Vous pourriez même apercevoir du thon ou de l’espadon. C’est donc un bon endroit pour plonger. Bien sûr, il s’agit d’une zone réglementée et vous devez respecter toutes les règles.

scandola corse

Randonnée : découvrir la réserve de Scandola à pied

Visiter la réserve de Scandola en bateau est le moyen le plus simple de visiter cette magnifique réserve. Et c’est la meilleure façon de voir de nombreuses caractéristiques géologiques. Cependant, vous pouvez également choisir de faire une randonnée autour de la péninsule. Le sentier le plus célèbre mène à Girolata. Il faut 1h30 à 2h du col de la Croix. Le sentier s’appelle le chemin du facteur, car pendant de nombreuses années, c’est par ce chemin que le courrier était livré. Pour en savoir plus, je vous invite à lire cette page.

Combinez avec les Calanques de Piana

Si vous souhaitez aussi visiter les calanques de Piana à proximité (calanche di Piana en corse, au singulier calanca) je vous conseille de réserver une excursion combinée Scandola – Piana. Les couleurs des calanques sont similaires mais leur structure est complètement différente. Les falaises plongent tout droit dans l’eau. C’est très impressionnant !

calanques de piana

Où se loger dans les environs de Scandola

Pour profiter de la région, il est préférable de rester à Porto ou à Piana. Vous pouvez rester à Porto Ota (qui est maintenant uniquement destiné aux touristes). C’est l’endroit idéal pour les excursions en bateau. Voici quelques suggestions d’hébergement :

Piana est située sur les hauteurs des Calanques et plusieurs de ses hébergements offrent une vue fantastique sur le golfe. Cependant, chaque fois que vous allez sortir pour explorer, vous devrez passer par des routes étroites et sinueuses (mais belles). Voici quelques suggestions de logements à Piana avec des vues extraordinaires :

D’autres photographies prises dans la réserve de Scandola

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