corte Restonica

Situé dans la région centrale de Corte, passez une journée à visiter les gorges de la Restonica. C’est un bel endroit pour faire une courte (ou longue) promenade dans le paysage naturel, puis pour trouver un joli petit coin au bord d’une rivière et profiter d’un pique-nique romantique ou en famille.

En raison de son exceptionnelle beauté naturelle et de la nécessité de protéger l’environnement, la vallée de la Restonica est protégée en tant que site classé depuis 1966 et fait partie du parc naturel régional de Corse (http://www.pnr.corsica). La vallée est également inscrite sur la liste des grands sites nationaux depuis 1978.

Les Gorges de la Restonica vous offriront l’occasion de faire de la randonnée, de la baignade et d’admirer les gorges avec leurs nombreuses piscines. La Restonica coule doucement dans la basse vallée, longée de pins boisés et de bassins fluviaux, propice à la détente. Vous avez le choix entre deux sentiers de randonnée distincts : le sentier très fréquenté des lacs Melo et Capitello et le sentier du Monte Rotondo qui surplombe la vallée et culmine à une hauteur de 2 600 m, ce qui est plus difficile. La splendeur et l’accessibilité de la vallée en font un lieu prisé des amoureux de la nature, et très fréquentée en été !

Visiter les gorges de la Restonica : comment venir sur place

Pour visiter les gorges de la Restonica, suivez la route étroite et sinueuse RD 623 au sud-ouest de Corte. Après 15 kilomètres à travers la vallée, vous arriverez sur un parking payant (en saison) au bout de la route, aux Bergeries de Grotelle (1375 m), un lieu parsemé de bâtiments en pierre sèche. Cet endroit offre une magnifique vue panoramique sur les montagnes environnantes et constitue le point de départ de randonnées dans la haute vallée de la Restonica, et plus particulièrement des célèbres lac Melo et lac Capitello.

route de la restonica

À savoir : les véhicules de grande taille (plus de 4,5 mètres de long ou plus de 1,9 mètres de large) ne sont pas autorisés sur la dernière partie de la route et la circulation à l’entrée de la vallée en haute saison peut être très encombrée à partir de 15H en raison des véhicules qui montent qui se retrouvent face aux autres véhicules qui descendent. L’idéal pour visiter les gorges de la Restonica est de venir tôt, surtout pendant la haute saison.

Informations pratiques pour visiter la vallée de la Restonica

  • De bonnes chaussures sont utiles si vous souhaitez aller crapahuter sur les roches mouillées et lisses de la rivière. C’est également le cas si vous souhaitez vous baigner.
  • Faites toujours preuve de grande prudence et pensez à vérifier que c’est possible et sécuritaire avant de sauter d’un rocher dans une piscine naturelle de la rivière.
  • En automne, la vallée de la Restonica se transforme en nuances de jaune et de rouge, créant ainsi un décor parfait pour la photographie de paysages.
  • Tandis qu’en hiver, une couche de neige fraîchement tombée met en valeur la beauté sauvage des paysages rocheux étonnants des gorges de la Restonica.
  • Lors de vos visites en dehors de la saison, préparez plusieurs couches de vêtements, car avec l’altitude, le temps peut changer et les températures chuter.
  • En hiver, lorsque la route D623 est bloquée par la neige, laissez votre voiture à côté du camping Tuani et continuez votre chemin le long de la rivière à pied.
  • Le long de la route D623, vous trouverez plusieurs restaurants (avec parfois de superbes vues) où vous pourrez déguster des spécialités locales.
  • Outre quelques hôtels proposant un hébergement dans la région le long de la route, il y a également un camping (Tuani) situé à 6 km sur la route de la Restonica.
  • Au terminus de la route de la Restonica, au parking de Grotelle, vous pouvez acheter du délicieux fromage de chèvre local directement chez le producteur.
  • Selon votre opérateur, le téléphone mobile peut ne pas être disponible dans la vallée.

visiter la vallée de la restonica

Les activités à pratiquer dans la vallée de la Restonica

  • La baignade : tout le long de la vallée, dans une eau fraiche et cristalline, à l’ombre de pins pluri-centenaires, vous pouvez vous baigner dans des piscines naturelles !
  • La randonnée : aux bergeries d’Alzu (2H30 aller), aux bergeries de Timozzu (1H30 aller), aux lacs de Melo et Capitello (1H + 45 minutes aller), de la passerelle de Chjarasgiolu (point information : chalet en bois) jusqu’en haut à Grotelle (5H aller).
  • L’escalade : sur quatre sites sécurisés (se renseigner au point information)
  • La pêche : de mi-mars à fin août dans une eau de catégorie 1A.

Visiter les gorges de la Restonica : randonnée aux lacs Melo et Capitello

La vallée de la Restonica est probablement l’une des régions les plus belles et les plus spectaculaires de Corse, avec ses gorges creusées dans les falaises de granit, qui sont couvertes de forêts de pins verdoyants. La vallée tire son nom de la rivière Restonica, qui traverse les falaises et les gorges jusqu’aux nombreuses piscines et lacs, parsemant les alentours, en faisant un lieu de promenade et de pique-nique populaire. Les deux lacs les plus connus, le lac de Melo et le spectaculaire lac de Capitello sont accessibles à pied par un sentier plutôt ardu et parfois escarpé. Si vous êtes prêt à partir en randonnée dans les montagnes avec des chaussures confortables et de l’eau, ce ne sera pas trop difficile, mais si vous partez du parking avec des tongs, vous n’irez pas très loin car la majeure partie du sol est en roche meuble et peut être glissante. Il est donc préférable de mettre des chaussures appropriées pour faire une randonnée vers ces deux lacs magnifiques.

Du parking, le sentier monte jusqu´à la Bergerie de Melo (Bergerie du Melu en langue corse) : comptez environ 30 minutes. Vous pourrez y prendre une boisson rafraichissante ou acheter des produits locaux (fromages, charcuterie, miel, etc) ! Ensuite le chemin se divise en deux pour une demi heure de marche supplémentaire : vers la gauche c’est le chemin le plus facile et accessible à tous, à droite c’est plus beau mais un peu plus sportif (il y a des échelles pour franchir une barre rocheuse et quelques endroits à escalader).

bergerie de melo

Après une bonne heure de marche, vous arriverez au lac de Melo, quasiment rond, à 1711 mètres d’altitude. Ici les deux variantes se retrouvent de nouveau. Un pique-nique au lac glaciaire de Melo ! Vous pouvez vous installer sur des rochers ou sur les vertes prairies. Mais vous pouvez également utiliser certains rochers pour sauter dans l’eau froide. Le lac de Melo fait jusqu’à 20 mètres de profondeur et est gelé pendant 6 mois de l’année.

visiter les gorges de la restonica

Pour aller jusqu’au lac de Capitello qui se trouve à 1930 mètres d’altitude, il va falloir poursuivre votre randonnée. Une marche qui sera un peu plus fatigante que le sentier jusqu´au lac de Melo. Passez à droite du lac de Melo et suivez le chemin, qui est en partie très pierreux et raide. Après 45 minutes de marche, vous arriverez au superbe lac de Capitello, entouré de rocher. Ce lac est plus profond (jusqu’à 42 m) et est gelé pendant 8 mois de l’année. Seuls les plus courageux plongent dans les eaux froides de Capitello. Si vous prévoyez de faire votre pause pique-nique ici, attendez-vous à voir au moins un chocard à bec jaune qui va essayer de récupérer des miettes de vos sandwichs.

lac de capitello

Si vous le souhaitez, vous pouvez continuer votre randonnée jusqu`à la Brèche de Capitello, qui se trouve sur le GR20. Vous y aurez une belle vue sur les deux lacs. Pour y aller, passez à gauche devant le lac de Capitello et suivez la direction du GR20 et du refuge de Manganu (écrit en jaune sur un rocher). Le chemin est facile et agréable au début, mais il va vite devenir pierreux et raide et vous devrez faire très attention à ne pas déclencher une chute de pierres. Vous atteindrez le GR20 après environ 30 minutes, suivez ce chemin ensuite sur la droite. Un chemin facile et bien balisé en blanc-rouge. Il vous faudra à nouveau environ 30 minutes de marche pour atteindre la Brèche de Capitello. Une fois arrivé sur place, vous serez largement récompensé de vos efforts par un panorama à couper le souffle. Par temps clair, vous pourrez voir jusqu’au Golfe de Porto !

Visiter les gorges de la Restonica

Randonnée plus facile dans la vallée de la Restonica

Si la randonnée en montagne (quand ça grimpe !) ne vous intéresse pas, je vous conseille la courte randonnée sur le sentier botanique de la Restonica. C’est une randonnée facile de 2 kilomètres aller-retour qui longe la rivière Restonica. La forêt est magnifique et vous aurez de belles vues sur la rivière parsemée de petites cascades et de piscines naturelles.

départ sentier botanique de la restonica

Se baigner dans les gorges de la Restonica

La Restonica prend sa source au lac Melo (1711 mètres) et coule sur 18 km avant d’atteindre la rivière Tavignano à Corte. En été, l’eau est calme et les lieux regorgent de piscines naturelles pour s’y baigner. Ces piscines se trouvent sur la route qui mène au parking, n’hésitez pas à vous arrêter le long de la rivière pour profiter d’un bain (très rafraichissant) dans une de ces piscines que vous apercevrez. Plus il y a de voitures au bord de la route, plus le lieu est populaire. En montant la route vers le parking de la Restonica, cherchez des endroits pour se garer sur votre droite, et descendez ensuite sur les gros rochers en contrebas dans la rivière, en cherchant un peu vous allez trouver des piscines naturelles magnifiques. Vous pourrez facilement vous installer sur les gros rochers ou vous baigner dans les piscines (jusqu’à 2m50 de profondeur) avec une eau à 17°. Super rafraichissant car quand vous sortez de l’eau, il fait 40° en plein soleil.

cascade la restonica

Située au pied de certains des plus hauts sommets de l’île, cette impressionnante vallée de montagne offre une détente parfaite avec beaucoup d’ombre et d’air frais au milieu des sons apaisants d’une eau pure et cristalline dévalant les rochers de granit. Les paysages enchantés de la vallée de la Restonica, nichés au pied du massif de Rotondo, sont l’un des points forts de la Corse. Les sommets escarpés des montagnes offrent une toile de fond pittoresque aux anciennes forêts de pins maritimes bordant un courant animé de la rivière parsemée de cascades et de piscines naturelles, une oasis de paix et de nature sauvage.

piscine naturelle restonica

Bordée de pins parfumés, la rivière est parsemée d’une multitude de piscines naturelles d’eau transparente parfaite pour la baignade. Les formations rocheuses érodées et les rochers de granit gris éparpillés le long du canyon créent des bassins naturels et des petites chutes d’eau offrant un plaisir sans fin, loin de la chaleur estivale. Visiter les gorges de la Restonica doit sans nul doute faire partie de votre liste de choses à faire sur l’île.

visiter les gorges de la restonica

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