archipel des sanguinaires

À 12 km d’Ajaccio, l’archipel des îles Sanguinaires est un groupe mythique de quatre îles de roche de porphyre rouge, situé à l’extrémité de la magnifique Pointe de la Parata. L’archipel des îles Sanguinaires est un paradis pour les oiseaux de mer et les dauphins, situé à proximité de la capitale régionale d’Ajaccio. En été, des excursions en bateau sont organisées à partir du port de Tino Rossi à Ajaccio. De nombreux ouvrages et guides de voyage témoignent de la beauté et de la majesté de ces îles. Alphonse Daudet écrivait dans ses lettres : « Imaginez une île sauvage et rouge sang avec un phare à une extrémité et une vieille tour génoise à l’autre… Un autre bel endroit que j’ai trouvé pour rêver et être seul. » Découvrez ci-dessous comment visiter les îles Sanguinaires en Corse.

Pourquoi visiter les îles Sanguinaires en Corse

Un site naturel exceptionnel : havre de paix pour les mouettes et réserve naturelle de par sa flore, riche en espèces endémiques, les îles Sanguinaires sont un incontournable pour les visiteurs de la région. L’archipel des îles Sanguinaires est classé site Natura 2000 et plus récemment grand site de France. L’archipel comprend 4 petites îles rocheuses d’origine volcanique composées en grande partie d’une diorite très sombre. D’origine magmatique, l’archipel est constitué de deux roches distinctes résultant de magmas non miscibles (qui ne se mélangent pas) : la roche sombre est une diorite et la roche claire est un granite monzonitique (cad : quartz, feldspaths et mica noir en quantités égales).

Des colonies d’oiseaux marins : en l’absence de prédateurs terrestres, les îles sont le dernier refuge où les oiseaux marins peuvent se reproduire en toute tranquillité. Ces îles sont le paradis du goéland leucophée. Plus rarement, on y observe également le puffin cendré, la mouette rieuse ou encore le goéland d’Audouin. Elles abritent aussi l’une des plus belles colonies de cormoran huppé, reconnaissable à son plumage noir.

Une flore originale : il est rare de trouver une telle diversité sur une surface aussi petite. Plus de 150 espèces différentes poussent sur Mezzu Mare ! Les îles hébergent certaines plantes rares ou même absentes du reste de la Corse, parmi lesquelles le spectaculaire arum mange mouche. La végétation arborescente, dominée par le lentisque, est basse et adaptée à la proximité de la mer. Parmi les nombreuses espèces halophiles, la plus répandue est le poireau sauvage qui a donné son nom à l’îlot d’i Porri.

Un patrimoine : le patrimoine architectural et l’histoire de l’archipel sont tout aussi riches avec, sur Mezzu Mare, la plus grande des îles de l’archipel des Sanguinaires, la Tour carrée (1550), un sémaphore désarmé (1865), les vestiges d’un Lazaret (1807), le célèbre phare (1845) des « Contes du Lundi » d’Alphonse Daudet, et, à l’extrémité de la pointe de la Parata, une Tour Génoise (1608). Le phare culmine à 80 mètres d’altitude.

phare des iles sanguinaires

Origine du nom : l’origine du nom reste inconnue et plusieurs théories contradictoires ajoutent au mystère qui les entoure. Le nom serait issu de la couleur rouge des rochers juste avant le coucher du soleil, ou de la couleur des petites fleurs roses recouvrant le site et dont les feuilles deviennent rouge à certaines périodes de l’année, ou de la légende « Sagonares insulae » qui apparaît sur une carte de l’évêché de Sagone datant du 16ème siècle, ou encore du surnom donné au 19ème siècle aux pêcheurs de coraux de retour d’Afrique du Nord, les Sanguinari, forcés de se purger de la quarantaine dans un hôpital de l’île principale (lazaret) avant d’être autorisés à entrer en Corse. Quoiqu’il en soit, les îles sont réputées pour leurs couchers de soleil rouge ardent : une bonne raison d’y aller.

Visiter les îles Sanguinaires en bateau

Plusieurs compagnies proposent des excursion en bateau pour les îles Sanguinaires au départ du port d’Ajaccio. Avec ces excursions, vous naviguerez le long de la côte depuis Ajaccio et serez envouté par les célèbres tons rouges des rochers. La plupart des bateaux vous mèneront à l’ouest le long de la côte corse, en passant devant la maison de Tino Rossi, né dans cette région. Sur le trajet, vous découvrirez également la ‘chapelle des Grecs’, dédiée à notre Dame du Mont Carmel, elle devient la Chapelle des Grecs à la fin du 17ème siècle. À cette époque, elle avait été mise à la disposition de la colonie grecque de Paomia (ancien village proche de Cargèse) qui sous la menace des bergers de Vico avaient dû se réfugier à Ajaccio. C’est pour cela qu’elle a gardé son nom de Chapelle des Grecs.

visiter les iles sanguinaires en bateau

Vous arriverez ensuite à l’archipel des îles Sanguinaires, l’attraction principale de cette croisière. Du bateau, vous verrez la tour emblématique de la Parata. Cette tourelle génoise a été construite en 1608 et domine la région depuis son point d’observation élevé. La plupart des bateaux font un arrêt sur la principale île de Mezzu Mare (aussi nommée Grande Sanguinaire) pendant une heure pour vous permettre de vous baigner ou de vous rendre au sommet du phare. Vous pourrez également y explorer les ruines du lazaret, un îlot isolé utilisé comme station de quarantaine pour les pêcheurs et les marins, mais qui abrite maintenant des oiseaux. Vous rentrerez au port d’Ajaccio en fin d’après-midi.

mezzu mare

Certaines compagnies proposent également de visiter les îles Sanguinaires en soirée afin d’admirer un de leurs célèbres couchers de soleil. Au départ d’Ajaccio et de Porticcio, vous pourrez vivre cet instant magique à bord d’un bateau. L’heure de départ est en fonction du coucher de soleil et le retour est entre 22h30 et 23h. Vous pouvez en savoir plus ici.

coucher de soleil iles sanguinaires

Sachez que pour visiter les îles Sanguinaires, certaines excursions en bateau partent du port de Tino Rossi et d’autres excursions partent du quai du pêcheur directement à la pointe de La Parata, tout près du parking (sur réservations uniquement).  Si vous souhaitez prendre un bateau directement sur le quai à la pointe de La Parata plutôt qu’à Ajaccio, vous embarquerez pour une promenade en mer d’1 heure, commentée et guidée, autour des îles Sanguinaires. Vous accosterez également sur Mezzu Mare pour découvrir sa faune, sa flore et son patrimoine bâti. L’avantage est que vous pourrez y rester aussi longtemps que vous le souhaitez. Un retour chaque heure est possible, jusqu’au dernier de la journée. Si vous souhaitez avoir plus d’informations, l’office de Tourisme d’Ajaccio est à votre service au 04 95 51 53 03 et sur www.ajaccio-tourisme.com.

visite sangunaires bateau

Visiter les îles Sanguinaires à pied

Si le bateau n’est pas votre truc, vous pouvez également visiter les îles Sanguinaires à pied, à seulement 12 km du centre d’Ajaccio. Il suffit d’emprunter la route côtière (D111) qui mène à la pointe de la Parata. Une fois arrivé, garez votre voiture sur le grand parking et suivez le court sentier qui vous mène jusqu’au promontoire autour de la tour. Lorsque vous serez au bout de la pointe, vous aurez une vue splendide sur les îles sanguinaires. Si la mer est agitée, vous pourrez faire des photos spectaculaires des îles et des rochers sur lesquels les vagues se brisent. Cette courte visite à pied (20 minutes aller-retour) vaut vraiment le détour, surtout le soir ou plus tard au coucher du soleil, pour voir le ciel autour des îles qui est teinté de toutes les nuances de rouge, offrant une vue à couper le souffle.

visiter la pointe de la parata

Le chemin est relativement plat et très facile jusqu’au pied de la colline où il y a la tour génoise. Vous arriverez sur une sorte de petit parking où il y a une petite boutique de souvenirs et de quoi manger et boire. De là vous allez ensuite grimper sur la colline par un sentier et aller jusqu’au bout de la pointe pour admirer les îles Sanguinaires.

visite iles sanguinaires

Si vous le souhaitez,grimper la colline pour vous approcher de la tour génoise et avoir une vue plus en hauteur sur les îles. Cette tour est l’une des 90 tours du littoral de la Corse construites par les génois dès 1530 pour défendre le pays des invasions barbaresques. L’accès à la tour possède un fort dénivelé et je la conseille seulement au plus sportifs.

tour de la parata

Si vous souhaitez prendre de la hauteur, je vous conseille de prendre un chemin sur la colline précédente, plus haute que celle où il y a la tour. C’est pentu, ça grimpe mais ça se fait et la récompense à l’arrivée est vraiment sympa, voyez ci-dessous :

pointe de la parata

Si vous avez des difficultés pour marcher, des navettes gratuites sont proposées entre le parking et le restaurant / glacier qui se trouve juste avant la tour génoise.

Vous pouvez également prendre un bus jusqu’à la Tour de la Parata : ligne TCA n°5 Place de Gaulle / Parata. Des excursions en bus à impériale (autobus à deux niveaux parfois décapoté) et à bord du petit train (saisonnier) partent de la place Foch à Ajaccio.

Visiter les îles Sanguinaires en jet ski

Si vous souhaitez visiter les îles Sanguinaires autrement et vous aimez les sensations fortes, une randonnée en jet vers l’archipel pourrait vous plaire. Jet Aventure Ajaccio vous emmène découvrir les Iles Sanguinaires. Vous naviguerez le long des côtes en passant devant la sublime citadelle d’Ajaccio, jusqu’à ce lieu mythique et incontournable, chargé d’histoires. Un petit temps de baignade est également prévu à l’arrivée sur le site, le moniteur vous donnera un masque au départ de la plage afin que vous puissiez profiter de la beauté des fonds marins des Iles Sanguinaires. Sur le chemin, vous pourrez profiter de la vue incroyable sur la ville d’Ajaccio, en passant devant la plage St-François, la Plage Santa Lina et longer la route des sanguinaires avec toutes ses paillotes et les petites criques cachées. Cette randonnée vers les îles Sanguinaires est proposée au tarif de 115 euros par jetski, il faudra compter une heure et quart afin d’en profiter pleinement.

visiter les iles sanguinaires en jet ski

Faire une randonnée au départ de la pointe de la Parata

Avant d’arriver sur le parking de La Parata, il y a une petite route qui grimpe sur la droite. Si vous arrivez tôt le matin vous pouvez y monter directement avec votre véhicule, il y a quelques places en haut et le long du chemin. Si vous arrivez après 9h du matin, je vous conseille de rester garer sur le grand parking en bas car ce sera déjà complet en haut. Une fois en haut, sur votre gauche, vous aurez un très beau point de vue sur la Pointe de La Parata, notamment sur la première grosse colline avec la mer des deux côtés.

pointe de la parata

Vous pouvez ensuite prendre le chemin côtier pour une courte randonnée (ou longue, c’est à votre choix). Le chemin est assez facile avec quelques bonnes côtes et parfois un peu de crapahutage mais cela reste une randonnée facile et agréable. Au fur et à mesure que vous avancerez vous aurez une vue magnifique sur les ïles Sanguinaires.

les iles sanguinaires

Vous aurez également des vues magnifiques sur la côte tout le long du chemin. Choisissez de marcher environ 30 minutes et revenez sur pas si vous souhaitez aussi faire la pointe de La Parata (ou si vous l’avez faite avant) et visiter les îles Sanguinaires. Ou optez plutôt pour une marche plus longue si vous revenez une autre fois faire cette randonnée.

Visiter les îles Sanguinaires : d’autres photographies

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