golfe de girolata

Le village de Girolata est situé dans le sud de la Corse, au nord du golfe de Porto et d’Ajaccio sur la côte ouest. Il a la particularité d’être accessible uniquement par la mer ou à pied depuis le col de la Croix par une partie célèbre du sentier Tra Mare e Monti (sentier du facteur). Pour s’y rendre en bateau, il est possible de faire une excursion en bateau au départ de Porto (également en été depuis plusieurs ports comme Calvi, Cargèse ou Ajaccio). C’est une occasion de visiter les calanques de Piana et la réserve de Scandola au nord du golfe de Girolata. C’est une réserve naturelle protégée et inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous y verrez des pierres volcaniques et des trous dans la falaise appelée « Tafoni », ainsi que des visages étonnants sculptés dans le granit rose.

visiter girolata

Sans route menant au village, il y a deux façons de visiter Girolata

1. Faire une excursion en bateau depuis Porto, Calvi, Ajaccio ou Cargese.

2. Venir à pied : le chemin de Girolata part du col de la Croix sur la route de Porto à Calvi (à 22 km de Porto) et dure environ 2 heures selon votre niveau de marche (7 kilomètres) dans chaque direction (pendant de nombreuses années, le facteur local a marché sur ce chemin tous les jours pour livrer le courrier à Girolata). Cette magnifique randonnée dure donc 4 heures aller-retour, en suivant le sentier à travers le maquis.

Explorer le village de Girolata en Corse

En arrivant à Girolata, on découvre une petite plage de galets, flanquée d’un ponton d’amarrage pour les bateaux de plaisance, mais aussi de nombreux bateaux d’excursions. Des hordes de touristes arrivent à intervalles réguliers et il faut dire que cela nuit un peu à la magie de cet endroit. L’idéal est de trouver un bateau qui organise une excursion à partir de 15-16 heures pour arriver sur Girolata vers 17H lorsque le plus gros des bateaux seront déjà passés, surtout en plein été. En juin et septembre c’est plus agréable.

visite golfe de porto

Mais il est cependant très agréable de plonger dans les eaux de la petite baie et de contempler le paysage face à la mer avec à droite le village de Girolata dans les hauteurs et au bout de la péninsule, la tour génoise à l’intérieur du fortin. Les couleurs vous enchanteront, rose, rouge, ocre se marient comme partout dans les environs au bleu turquoise, sombre ou indigo des mers. À noter que même les vaches s’aventurent parfois au bord de la mer, ce qui est assez inhabituel. Vous aurez peut-être la chance de les croiser pour une petite séance photo, moi je n’ai pas eu cette chance !

visiter girolata

Comme on peut s’y attendre, le village s’active en été, mais il est loin de l’image d’une station balnéaire moderne débordant de touristes. Promenez-vous dans les petites ruelles entourées de ravissants eucalyptus et admirez les eaux bleu profond de l’une des plus belles baies de Corse. Dans le premier bar-restaurant en face du ponton, il y a également un magnifique eucalyptus sur la terrasse. D’ailleurs, presque tout le mobilier de cet établissement est fait en eucalyptus. Vous tomberez rapidement sous le charme de ce village enchanteur. Le statut de Parc Naturel Régional de la région contribue à conserver sa faune et sa flore, tout en le protégeant des effets négatifs du tourisme.

eucalyptus Girolota

Il n’est plus possible de construire de nouvelles bâtisses dans le village, afin de préserver son charme de petit village pendant encore de nombreuses années…

village girolata

Si vous montez explorer les petites ruelles et maisons du village, ne manquez pas d’aller jusqu’à une plateforme ronde en pierre tout en haut, vous aurez une belle vue sur la mer. Cette plateforme en pierre servait autrefois à moudre le blé pour faire de la farine. Ce sont les bergers qui transhumaient par ici et qui ont donné vie à ce village et ont eu la nécessité de faire pousser de la nourriture… jusqu’à ce qu’ils se mettent à privilégier le tourisme qui s’est développé petit à petit pour en faire aujourd’hui un village très insolite de Corse, puisque inaccessible en voiture, tout se fait par bateau : déplacements, livraisons, etc.

point de vue girolata

Pour mieux profiter du village de Girolata, il vaut mieux y aller en basse saison ou rester une nuit. Il est possible de camper ou de rester en dortoir ou en bungalow. Comme seulement une vingtaine d’habitants y vivent toute l’année, l’endroit n’offre pas la même atmosphère en juillet et en août et en dehors de ces mois de vacances.

Le fortin de Girolata et sa tour génoise du 16ème siècle

Le fortin de Girolata fait partie des centaines de tours défensives érigées à l’époque génoise sur l’ensemble du pourtour de la Corse. Au 16ème siècle, Girolata était un des endroits les plus exposés aux descentes turques. Son isolement lui conférait une importance particulière : les bateaux ennemis pouvaient séjourner dans cette baie en toute tranquillité. Une simple tour génoise ne pouvait suffire à la protection de ce lieu isolé, c’est donc un véritable fortin qui fut construit au milieu du 16ème siècle.

port girolata

Le fortin est un ensemble défensif constitué d’une enceinte fortifiée, protégeant une tour et une chapelle. La tour est constituée de deux constructions imbriquées, élevées sur trois niveaux. Seule la Torre Grande est ceinte d’une terrasse avec mâchicoulis. On accédait au fortin par une poterne située côté nord et dont il ne reste que quelques vestiges. L’entrée dans la partie haute de la tour s’effectue par une porte surélevée accessible par un escalier extérieur. Le fortin possède une architecture originale et avec l’imbrication de 2 tours édifiées à quelques années d’intervalle : de ce fait l’ensemble présente une forme massive et différente des autres tours génoises érigées en Corse.

fortin girolata

Il n’est malheureusement pas ouvert aux visites actuellement, car il est en travaux…

plage de girolata

D’autres photographies de notre visite à Girolata

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