Visiter Porto Vecchio et ses alentours

Visiter Porto Vecchio et ses alentours : que faire et que voir !

La troisième ville de Corse, malgré un développement tentaculaire et imparable, a réussi à préserver et conserver son magnifique centre historique intact. D’origine génoise, elle a été renforcée à plusieurs reprises après la reconquête des marais infestés de paludisme : elle est devenue avec le temps une ville solide et fascinante. Autour de la ville se trouvent également une série de magnifiques plages qui sont devenues une destination de vacances populaire pour les touristes et les célébrités. La petite citadelle avec ses portes et ses remparts nous permet d’imaginer comment Porto Vecchio était autrefois avec ses fortifications. Voici quelques informations pour visiter Porto Vecchio et ses alentours.

Présentation de Porto Vecchio

Porto Vecchio est une vieille ville attrayante perchée sur une colline spectaculaire avec vue sur un port naturel et une baie profonde. La ville, telle que nous la voyons aujourd’hui, a grandi autour de la célèbre citadelle du 16ème siècle, perchée sur un affleurement de granit; et les restaurants sur les remparts offrent une vue splendide de cet ancien point de vue. Le vieux centre de la ville, un labyrinthe de rues étroites, a gardé son charme et conserve l’atmosphère de la ville fortifiée qu’elle était autrefois.

bastion porto vecchio
Le Bastion de France

Les travaux pour construire la citadelle débutent en 1540 et s’achèvent deux ans plus tard. Le but est d’installer ici des colons génois qui travailleront pour les seigneurs de l’Alta Rocca. Mais ce territoire est infesté par la malaria. Après plusieurs échecs, dont l’installation de 200 familles en 1578, et plusieurs périodes d’abandons, ce sont finalement des familles corses qui s’installent dans cette ville et la développent au 18ème siècle.

visiter porto vecchio

Aujourd’hui, Porto-Vecchio est un centre animé pour le shopping, les terrasses de café et de restaurant. C’est l’une des villes les plus en vogue de la Corse. D’excellents magasins d’alimentation font partie des attractions, des supermarchés aux magasins regorgeant de spécialités françaises et corses. Dans la vieille ville, vous trouverez un grand nombre de boutiques où faire du shopping, ainsi que de nombreux cafés qui sont agréables pour regarder les gens passer et siroter une boisson fraîche. En saison, les bars et restaurants dans et autour de la ville sont toujours remplis, ce qui confère à la ville une atmosphère très animée. Au-dessous de la ville, le port de Porto Vecchio est l’un des plus distingués d’Europe, où des barques flottantes côtoient des vacanciers qui s’embrassent au soleil et se promènent le long de la marina ou sirotent des apéritifs à l’ombre des cafés.

Visiter Porto Vecchio et ses alentours

Promenez-vous dans les anciennes rues du vieux Porto Vecchio, le Borgo, où vous pourrez voir l’énorme arbre tordu de la place de la République, l’église St-Jean Baptiste du 19ème siècle et la galerie logée dans le bastion de Funtana Vechju, le trou fait par Sampiero Corso lors de sa prise de la ville en 1564. La vieille ville fortifiée génoise séduit toujours par ses rues étroites pittoresques et l’austérité de ses hautes maisons en pierre situées à l’intérieur des remparts de la citadelle. Si vous êtes assez chanceux, vous entendrez quelques-uns des chants polyphoniques qui font la renommée de cette partie de l’île. Soyez à l’affût des harmonies lorsque vous traverserez la vieille ville le soir.

place de la republique porto vecchio

Le long de la côte, au nord et au sud de Porto-Vecchio, les visiteurs n’ont que l’embarras du choix pour ce qui est des plages. Beaucoup bénéficient de la splendeur des montagnes du sud et sont entourées de maquis aux parfums sauvages. À moins de 10 minutes de route au nord de Porto Vecchio, la pointe de Cala Rossa est calme et isolée avec des criques de sable et San Ciprianu, une longue courbe de sable légèrement en pente. Pinarellu est un joli hameau avec des magasins, des restaurants et une longue plage de sable doré et peu profond où les enfants pourront jouer et s’amuser sans fin !

plage San Ciprianu
San Ciprianu

En allant vers le sud, il y a une série de baies de sable spectaculaires à couper le souffle. Palombaggia est peut-être la plage la plus célèbre de l’île, avec une série de criques menant à une longue plage de sable qui fait face aux îles Cerbicales. C’est certainement la plus photographié. De renommée internationale, l’eau turquoise et le sable blanc pur contrastent avec les roches rouges aux formes fantastiques. Santa Guilia est une autre belle plage : toutes les commodités sont disponibles et c’est vraiment un site charmant.

plage de palombaggia

Rondinara est une baie naturelle en forme de coquillage avec un sable fin et blanc qui descend doucement dans les eaux turquoises. Une plage tout simplement magnifique, elle est bordée d’un côté par des pins et par une réserve naturelle protégée de l’autre.

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Choses à voir et à faire à Porto Vecchio et aux environs

Faites votre choix parmi une myriade de sports nautiques sur les nombreuses plages de sable fin de la région : paddle, kayak, plongée, jet ski, bouées tractées, etc.

La vieille ville fortifiée génoise de Porto Vecchio séduit tous les visiteurs avec ses rues étroites pittoresques et ses hautes maisons en pierre qui sont situées à l’intérieur des remparts de la citadelle. Promenez-vous dans les rues et parcourez les boutiques chics et les petites boutiques vendant des produits locaux. Arrêtez-vous pour prendre un café sur la place de la République et profitez pleinement de l’agitation de cette ville charmante.

ruelle porto vecchio

Au cœur de la citadelle, vous découvrirez aussi l’église en granit Saint-Jean Baptiste dédiée à San Giovanni Battista. Elle a été construite sur les fondations d’une ancienne église génoise, et date du 19ème siècle. De style Baroque, elle possède un élégant clocher.

En face, la Chapelle Sainte Croix, datant de 1656, est encore aujourd’hui le siège de la Confrérie Santa Cruci. Elle servit de mairie et de Casaccia (maison des pauvres) au 18ème siècle. L’intérieur renferme de petits trésors : le tableau de Maria Regina (18ème), offert par l’impératrice Eugénie, une croix de Procession du 17ème et une chasse des Saintes femmes avec une parcelle des reliques de la croix (18ème siècle).

Découvrez la musique corse et imprégnez-vous de l’atmosphère locale. La Taverne du Roi est l’un des meilleurs endroits, niché dans la citadelle de Porto Vecchio. De nombreux restaurants organisent également des soirées corses une fois par semaine avec un groupe local. Cherchez des affiches ou demandez à votre hôtel des informations à jour.

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À quelques minutes à pied de la vieille ville, le port de Porto Vecchio est bordé de cafés et constitue un excellent endroit pour prendre un verre en toute tranquillité ! Il existe de nombreux restaurants savoureux dans la ville de Porto Vecchio, mais pour quelque chose d’un peu spécial, dirigez-vous vers le port pour savourer une cuisine exceptionnelle dans un cadre charmant. Je vous conseille de tester Le Bistrot pour des fruits de mer frais ou une bonne viande, le tout sous un dais d’arbres arborant un thème nautique.

port de porto vecchio

Partez à l’aventure dans les terres : si vous souhaitez voir ce que l’intérieur de la Corse a à offrir, dirigez-vous vers l’intérieur de la région de Porto Vecchio. En une heure de route, vous pourrez vous rendre dans les montagnes et visiter de superbes villages de montagne tels que Zonza et Levie. En chemin, vous passerez devant le lac artificiel de l’Ospedale et de beaux endroits pour faire des randonnées assez faciles.

lac ospedale

Bonifacio est une ville à ne pas manquer si vous séjournez dans la région. Située à l’extrême sud de la Corse, son impressionnante citadelle au sommet d’une falaise offre une vue sublime. Le port de plaisance animé abrite des yachts à couper le souffle.

bonifacio

Conduisez à l’intérieur des terres jusqu’au col spectaculaire de Bavella, l’un des plus spectaculaires cols de Corse et offrant une vue imprenable sur la vaste forêt, l’océan et les montagnes. Visitez également les villages de montagne environnants de la région. Essayez le canyoning ou plongez dans un étang rocheux dans les rivières du massif de Bavella. Il existe de nombreuses promenades à travers les forêts jusqu’aux cascades cachées de l’Alta Rocca, notamment la cascade de Piscia di Gallo. Un court trajet en voiture depuis Porto Vecchio vous mènera au lac de l’Ospedale et à des lieux propices à un pique-nique.

Si vous ne souhaitez pas faire autant de route, les bassins rocheux les plus proches se trouvent à Taglio Rosso, le long de la rivière Cavu, ce sont les piscines naturelles de Cavu.

À une heure de Porto, vous pouvez aller vous promener dans le charmant petit village de Ste Lucie de Tallano (ci-dessous), avec ses grandes et vieilles maisons de granit groupées autour d’une place pittoresque (la place du monument aux morts) qui surplombe la vallée de la rivière Rizzanese. De là, les fabuleuses piscines naturelles de Zoza ne sont qu’à une courte distance. Les rives de la rivière sont recouvertes de rochers plats qui sont parfaits pour bronzer. Les bassins rocheux situés le long de cette partie de la rivière fournissent une eau cristalline et fraiche (parfois même un peu trop) dans laquelle se baigner.

sainte lucie de tallano

Explorez le site préhistorique de Casteddu d’Araggiu, juste au nord de Porto Vecchio, au-dessus du hameau de Palavesa : un lieu bien préservé datant de 1500 avant notre ère. Les vues d’ici sur le golfe de Porto-Vecchio sont vraiment spectaculaires. Si vous aimez ce gnere de site et que souhaitez vous aventurer plus loin, les sites préhistoriques de Cucuruzzu et Capula près de la commune de Levie valent également le détour.

Faites de l’équitation sur la plage de Palombaggia ou de San Ciprianu tôt le matin : une expérience inoubliable. Il existe plusieurs centres équestres qui en proposent !

Essayez l’un des restaurants de montagne et régalez vos papilles avec des produits de montagne locaux et délicieux. Parmi les bonnes recommandations à tester, il y a le fameux Refuge près du lac de l’Ospedale ou A Pignata dans le village de Levie.

D’autres photographies prises lors de notre visite de Porto Vecchio

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