Visiter le musée du Vatican et la chapelle Sixtine

Souhaitez-vous visiter le musée du Vatican et la chapelle Sixtine ? Vous avez envie d’admirer les œuvres d’art qui y sont conservées ? Vous avez hâte d’entrer dans la chapelle Sixtine et de voir le jugement dernier ? Bien ! Dans cet article, vous trouverez de nombreuses informations utiles et les façons d’accéder aux musées du Vatican.

Pourquoi visiter les musées du Vatican ?

Une question banale correspond à une réponse banale : parce qu’ils sont beaux et font partie des musées les plus riches et les plus importants du monde, dont les diverses collections d’art contiennent des œuvres de grande valeur et des témoignages d’époques antiques ou de pays lointains, tous enfermés dans un ensemble architectural (et dans un contexte) qui à lui seul vaut la peine de prendre un billet pour y entrer !

Musées du Vatican au pluriel : ce sont en fait des collections différentes rassemblées, sélectionnées et organisées au fil du temps sous l’impulsion de différents papes (dont les collections tirent souvent leur nom), c’est plusieurs musées en un. Et la chapelle Sixtine n’est qu’une partie (très célèbre, oui, mais il y a beaucoup, beaucoup plus) de ce complexe artistique unique, dont la visite est un must pour tous ceux qui viennent à Rome.

Bien qu’ils soient situés dans la ville de Rome, les musées du Vatican font partie de l’État de la Cité du Vatican et à toutes fins utiles, c’est un musée étranger bien qu’il se trouve à l’intérieur de la capitale. Il est accessible directement depuis la Via del Vaticano (en photo ci-dessous), l’une des rues entourant les murs du Vatican, du côté de la Via Candia.

Comment réserver et acheter le billet pour le musée du Vatican

Réserver et acheter un billet pour les musées du Vatican est vraiment simple et intuitif, découvrez les étapes à effectuer pas à pas sur le site internet du musée :

1. Vous devez vous rendre sur le site des Musées du Vatican, cliquez sur l’onglet BILLETS sur le côté gauche du site et sélectionnez Musées et collections;

2. Une nouvelle page s’ouvre à l’écran avec quelques champs à renseigner : nombre de visiteurs (max 10 par transaction); date de la visite; zone choisie (Musées du Vatican; Jardins du Vatican; Zones archéologiques; résidence de Castel Gandolfo). Il existe également un champ sur le type de visiteurs, mais il est facultatif;

3. Remplissez tous les champs et choisissez la zone « Musei Vaticani ». Cliquez ensuite sur le bouton jaune « cerca », qui signifie rechercher;

4. Une nouvelle page s’ouvre où l’on vous propose plusieurs options de réservation  pour les Musées du Vatican, vous pouvez acheter uniquement l’accès, l’accès plus visite guidée, même l’accès avec un apéritif en soirée dans la cour de la Pigna;

5. Cliquez sur le bouton jaune « Prenota » (réserver) de l’option qui vous intéresse et indiquez ensuite le nombre de billets que vous souhaitez acheter : il existe un billet normal (17 euros) et un billet réduit (8 euros), exclusivement réservés aux enfants de 6 à 18 ans et aux étudiants, gratuite pour les enfants de – de 6 ans;

6. Choisissez maintenant l’heure d’accès au Musée du Vatican : il y a des créneaux d’accès toutes les 15 minutes, de 10h00 à 19h45;

7. Si vous pensez que c’est utile, le moment est venu d’ajouter l’audioguide, moyennant un supplément de 7€. L’audioguide permet au visiteur d’organiser librement sa visite du musée du Vatican et de la chapelle Sixtine, en choisissant parmi les quelque 400 commentaires audio distribués tout au long de l’itinéraire;

8. Vous pouvez également ajouter l’option déjeuner dans les musées du magnifique Cortile della Pigna au prix de 18€50 pour les adultes et 8€ pour les enfants;

9. Procédez à la réservation en cliquant sur PROCEDI et remplissez ensuite le formulaire avec les coordonnées de la personne de contact, ajoutez les noms des participants en plus de la personne de contact et allez sur la page d’achat des billets en cliquant sur « ACQUISTA » et payez par carte de crédit. Un message apparaîtra avec le numéro de réservation (n’oubliez pas de le noter ou de le sauvegarder);

10. Les billets seront envoyés par e-mail (personnellement, je ne les ai reçu qu’au bout de quelques heures, pas immédiatement) avec toutes les informations pour y accéder, les règles de conduite et de sécurité qui doivent être lues;

11. Pour accéder aux musées, vous devrez apporter les billets avec vous, imprimés ou enregistrés sur votre téléphone et vous devrez les montrer à l’entrée.

12. Au moment de la rédaction de cet article, il n’est pas possible d’acheter des billets directement au Musée. Vous devez donc faire la réservation en ligne.

Très important : vous devez absolument suivre l’horaire indiquée sur vos billets, il n’y a qu’une flexibilité de 15 minutes, après quoi ils pourraient vous empêcher d’entrer. Je vous conseille de venir attendre sur la petite place près de l’entrée 15 minutes avant l’heure.

Visiter le musée du Vatican et la chapelle Sixtine : que voir

Faire une sélection de ce qu’il y a à voir dans les musées du Vatican est impossible : comme je l’ai dit plus haut, ils sont si riches en œuvres d’art qu’il est difficile de choisir. L’idéal serait de diviser la visite en plusieurs fois. Préparez-vous à marcher beaucoup (mais vraiment beaucoup !) : avec mon mari, nous avons calculé que nous avons parcouru plus de 8 kilomètres rien qu’en marchant dans les couloirs et les salles des musées !

Les itinéraires de visite

Pour faciliter les visiteurs sur la visite, deux itinéraires ont été structurés, un long et un court, qui vous permettent d’avoir une idée globale des collections. Le parcours court se concentre sur les œuvres et collections les plus connues tandis que le parcours large permet de visiter presque toutes les collections à l’exception du musée grégorien égyptien, mais inclus dans le parcours court (je suis désolé mais je ne peux pas vous dire si, à la fin du large itinéraire, il est possible d’accéder au parcours court ne serait-ce que pour visiter cette importante collection, que nous avons finalement sautée).

Notre itinéraire de visite des musées du Vatican

Une fois que nous avons passé les contrôles de sécurité et de billets et que nous avons grimpé les rampes modernes qui mènent au niveau du Giardino Quadrato (d’où vous avez une vue magnifique sur San Pietro et les jardins), nous avons commencé notre visite depuis le Cortile della Pigna. L’immense espace qui tire son nom d’un grand trophée de bronze en forme de pomme de pin, de l’époque romaine, placé sur l’un des petits côtés de la cour. Dans la cour, il y a aussi un café-bar moderne où vous pouvez faire une pause.

Galerie nationale d’Art ancien

Du Giardino Quadrato, nous sommes allés visiter le musée Chiaramonti, une longue galerie (pour un total de 300 mètres d’exposition) qui expose de grandes sculptures gréco-romaines mises en place selon les indications du sculpteur Antonio Canova. Les statues représentent les grands empereurs, mécènes, allégories et mythes, dans une succession ininterrompue de visages et de corps de marbre. Une curiosité : de nombreuses statues portent les signes d’une modeste fureur et ont leurs parties génitales manquantes ou couvertes par l’ajout ultérieur et providentiel d’une feuille de figuier.

Au bout de la galerie du Musée Chiaramonti, vous pouvez voir la Galleria Lapidaria. Par le côté, vous entrez dans le Braccio Nuovo, qui est l’un des secteurs les plus esthétiquement beaux des Musées, à l’exception bien sûr des Salles Raphaël et de la Chapelle Sixtine.

Braccio Nuovo vatican

De style néoclassique, avec une cloison géométrique qui marque les espaces, la longue pièce capte la lumière à travers le plafond et rend la collection d’œuvres sculpturales de l’époque classique très lumineuse. Un passage du musée vraiment magnifique.

Des statues fascinantes sont exposées : pour la plupart retournées à Rome après la défaite de Napoléon, qui aurait voulu qu’elles soient exposées dans un musée digne de son nom. La gigantesque statue du Nil est magnifique, elle a été découverte en 1513 à Rome, dans le quartier du Champ de Mars, où elle ornait probablement ce qu’on appelle l’Iseo Campense, un temple dédié aux divinités égyptiennes Isis et Sérapis. Le fleuve est représenté sous les traits d’un vieillard étendu sur un flanc, tenant une corne d’abondance pleine de fruits dans la main gauche et des épis de blé dans la main droite. L’Égypte est symbolisée par la présence d’un sphinx, sur lequel s’appuie la figure, et par des animaux.

statue du nil vatican

En montant un petit escalier, vous vous retrouvez dans les espaces du musée Pio-Clementino et de la cour octogonale, qui présentent de grandes antiquités classiques.

C’est dans ces espaces que se trouve le Laocoon, l’une des statues les plus étudiées de l’antiquité. Le groupe statuaire a été retrouvé en 1506 à Rome sur l’Esquilin et immédiatement identifié avec le Laocoon décrit par Pline comme le chef-d’œuvre des sculpteurs de Rhodes Agesandros, Athanodoros et Polydoros. Pendant la guerre de Troie, Laocoon, un prêtre troyen du dieu Apollon, s’est opposé à l’entrée du cheval de bois dans les murs de la ville. Athéna et Poséidon, en faveur des Grecs, envoyèrent de la mer deux serpents monstrueux, qu’ils enroulèrent autour de Laocoon et de ses deux fils.

Laocoon vatican

La Salle Ronde, qui prend la forme du Panthéon, a un grand bassin au centre. La construction de cette grande salle, couverte d’une voûte hémisphérique, imitant le Panthéon d’Hadrien, fut achevée en 1779. La pièce est rythmée par une série de niches qui abritent des statues gigantesques; parmi celles-ci, on distingue des demi-colonnes qui soutiennent des bustes de très grande taille. Le centre de la salle est occupé par un grand bassin en porphyre rouge qui, avec les intégrations modernes, atteint 13 mètres de circonférence. Ce bassin ornait un vaste espace public de la Rome impériale.

Musée Grégorien étrusque

Le musée Grégorien étrusque est entièrement consacrée à la très riche collection de trouvailles allant de l’âge du fer à la transition vers la civilisation romaine. Vingt deux salles montrant la vie, les rites funéraires et religieux du peuple étrusque dont les territoires, pour la plupart, se situaient dans le périmètre des États pontificaux. Le musée tire son nom du pape Grégoire XVI, qui a inauguré la première section de la collection.

Les galeries du Vatican

Ensuite, vous passez la Sala della Biga (tire son nom de la sculpture qui y est abritée), la Galleria dei Candelabri (statuaire encore romaine) et la longue Galleria degli Arazzi.

Puis, la Galerie des cartes géographiques, un couloir de 120 mètres de long décoré de fresques des deux côtés avec des cartes du 16ème siècle des régions italiennes et des possessions papales. Il y a aussi Avignon, la Corse et les détails des principales villes.

Galerie des cartes géographiques vatican

Un trésor de l’art italien : les chambres de Raphaël

Les chambres de Raphaël sont les plus belles pièces que nous ayons vues dans les musées du Vatican. Oui, plus encore que la Chapelle Sixtine. Les couleurs des fresques de sont très vives, la construction de l’excellente perspective, la ligne confiante et élégante.

Raphaël a été appelé à travailler au Vatican par Bramante, qui, en tant qu’architecte, suivait les travaux du nouvel appartement du pape Jules II della Rovere. Le nouveau Pape ne voulait pas vivre dans les chambres de son prédécesseur, Alexandre VI Borgia !

L’appartement de Borgia, situé juste en dessous des chambres de Raphaël, se visite et est tout aussi riche en fresques : la main de Pinturicchio est d’une extrême beauté, mais rien n’égale la capacité chromatique de Raphaël (Raffaello Sanzio da Urbino), selon moi.

La chapelle Sixtine

Pour accéder à la Chapelle Sixtine depuis les chambres de Raphaël, descendez un escalier et traversez le secteur d’art contemporain des Musées du Vatican. Après un bain dans l’art ancien et classique, où les œuvres exposées sont peu visibles, à tel point que je suggère de créer un espace dédié, distant et séparé de tant de beauté artistique !

La porte qui mène à la chapelle Sixtine est dans une position qui ne permet pas un regard immédiat : c’est en fait sur le mur sur lequel Michel-Ange a peint le Jugement dernier, à tel point que pour le voir, il faut se déplacer au centre de la pièce. C’est grand mais pas aussi énorme que je l’imaginais et ce n’est pas très lumineux (les fenêtres sont assez hautes et il n’y a pas d’éclairage, mais je pense que c’est pour préserver les fresques).

chapelle sixtine jugement dernier

Il y a toujours du monde à visiter la chapelle Sixtine, pas étonnant car dans ses quarante mètres sur treize, les fresques des plus grands artistes italiens sont concentrées, dont Michelangelo Buonarroti, Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio et Pietro Perugino.

Pour visiter la Chapelle Sixtine de manière précise, une demi-journée ne suffit pas et on ne peut pas compter sur un papier ou un audioguide pour pouvoir en saisir tous les détails.

Vous quittez la Chapelle Sixtine par une porte latérale et continuez le long des espaces du Musée Sacré jusqu’à la section du Musée consacrée à la Pinacothèque.

De là, vous pouvez également visiter le musée grégorien profane fondé en 1844, le musée lapidaire juif et le musée lapidaire chrétien (nous avons sauté les deux derniers). Vous sortez en descendant le grand escalier en colimaçon de Giuseppe Momo.

La richesse des collections, les environnements nobles et immenses, les grandes œuvres des artistes placent les Musées du Vatican parmi les plus grands musées du monde et je vous invite, si vous n’y êtes jamais allé, à les visiter. Ils valent chaque euro dépensé !

Informations pour visiter le musée du Vatican et la chapelle Sixtine

Les Musées du Vatican sont ouverts du lundi au samedi et sont fermés le dimanche, à l’exception du dernier dimanche du mois, où l’entrée est gratuite. Le musée du Catican et la chapelle Sixtine sont également fermés à toutes les fêtes religieuses.

Au moment où j’écris cet article, les musées du Vatican sont ouverts de 10h00 à 19h45 et l’accès n’est possible que sur réservation en ligne (voir mon paragraphe dédié).

L’entrée des musées se trouve sur la Via del Vaticano.

Vous pouvez photographier partout à des fins personnelles, sauf dans la chapelle Sixtine où cela est strictement interdit. N’apportez pas de bâtons à selfie car ils sont interdits.

Le prix du billet standard est de 17€, réduit (enfants et étudiants) 8€. L’audioguide coûte 7€, le guide imprimé le moins cher coûte 12€ (à la librairie).

Pour rejoindre les Musées du Vatican : métro (ligne A, rouge) jusqu’aux arrêts Ottaviano ou Cipro, puis dix minutes à pied. Sur la Piazza Risorgimenti, il y a également le terminus de plusieurs bus et du tramway n°19. Il y a aussi des parkings pour votre véhicule.

Autour des musées du Vatican, il y a plusieurs bars et restaurants (évidemment un peu touristiques) et non loin se trouve l’un des marchés romains les plus célèbres, le Trionfale.
Si vous souhaitez combiner la visite des musées du Vatican avec celle de la basilique Saint-Pierre, rappelez-vous que cette dernière est ouverte de 7h00 à 18h30 (de 7h00 à 19h00 d’avril à septembre) et que vous devrez également passer par les détecteurs de métaux et porter des vêtements décents. L’accès à la basilique est gratuit.

D’autres photos prises lors de ma visite du musée du Vatican et de la chapelle Sixtine

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