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Guide et informations de base pour voyager aux îles Caïmans

Les charmantes îles Caïmans continuent d’être une escapade caribéenne convoitée pour les voyageurs en quête d’aventure et de détente. Les récifs coralliens et les épaves appellent les plongeurs alors que le punch au rhum appelle les fêtards de la plage. Les jeunes mariés parcourent le Mastic Trail, vieux de 200 ans, tandis que les parents emmènent leurs enfants pour des baignades interactives à Stingray City. Quelle que soit la façon dont vous choisissez de vous détendre, les îles Caïmans peuvent vous aider. Les îles Caïmans sont un archipel de trois îles situées à 240 kilomètres au sud de Cuba. La plus grande, Grand Cayman, regorge de stations balnéaires gargantuesques avec des options tout compris, ces stations sont parfaites pour ceux qui préfèrent les itinéraires pré-planifiés et ne craignent pas de partager les sites avec les foules de croisiéristes. Les deux autres îles, Cayman Brac et Little Cayman, moins fréquentées, comptent parmi les meilleurs sites de plongée des Caraïbes.

Informations de base pour voyager aux îles Caïmans

  • Localisation : dans la mer des Caraïbes, au sud de Cuba et à l’ouest de la Jamaïque.
  • Taille : Grand Cayman 196 km2, Cayman Brac 36 km2, Little Cayman 25 km2.
  • Capitale : George Town.
  • Langue : anglais.
  • Religions : principalement presbytériennes.
  • Monnaie : le dollar des îles Caïmans (KYD). Le dollar américain est accepté.
  • Indicatif téléphonique / régional : 345
  • Pourboire : les pourboires sont souvent ajoutés à la facture; sinon, faites un pourboire de 10 à 15 pour cent. Pourboire aux chauffeurs de taxi de 10 à 15%.
  • Météo : les températures varient peu selon les saisons (21-22 degré pour les plus basses et 26 à 30° pour les plus hautes). L’été est la saison des ouragans.

Activités et attractions aux îles Caïmans

Les sites remarquables des îles comprennent Stingray City, l’épave de Keith Tibbetts au large de Cayman Brac et le parc marin de Bloody Bay au large de Little Cayman. Promenez-vous dans George Town sur Grand Cayman pour découvrir les sites historiques.

D’autres attractions incluent Cayman Turtle Farm et le Mastic Trail, un sentier de randonnée boisé menant au centre préservé de l’île. Les amoureux des oiseaux et de la nature devraient se rendre à la réserve naturelle Booby Pond de Little Cayman, qui abrite 5000 couples de fous à pieds rouges.

Plages des îles Caïmans

La plage Seven Mile de Grand Cayman est largement considérée comme l’une des plus belles plages du monde, avec des eaux turquoises clapotant sur le sable blanc pur. De nombreux hôtels et complexes de l’île se trouvent le long de cette plage, ainsi que de nombreux opérateurs de sports nautiques. Si vous voulez échapper à la foule, essayez soit Sandy Point sur la côte est de Little Cayman, soit Point of Sand, également sur Little Cayman mais à la pointe sud-est. Ne manquez pas non plus la plage de Smith’s cove faisant partie des plus belles plages des îles Caïmans.

Hôtels et centres de villégiature aux îles Caïmans

Dans les trois îles, les visiteurs trouveront une variété de lieux de séjour, allant des grands centres de villégiature aux services complets aux maisons d’hôtes avec cuisine. À Grand Cayman, les complexes haut de gamme sont gérés par Hyatt Regency, Westin, Marriott et Ritz-Carlton. Les propriétés de Peaceful Little Cayman sont idéales si vous cherchez à éviter l’agitation, tandis que Cayman Brac propose un plus grand choix de complexes et d’hôtels.

Restaurants et cuisine des îles Caïmans

Sans surprise, les fruits de mer sont un aliment de base ici, en particulier la conque, un gros mollusque moelleux qui apparaît dans la soupe, les beignets et les salades. La dorade, le thon, l’anguille et le maquereau sont souvent préparés à la manière des Caïmans, avec des tomates, des poivrons et des oignons. Des piments épicés et des préparations de jerk acidulé sont également fréquemment vus, en clin d’œil aux liens historiques des îles avec la Jamaïque. Les restaurants sont excellents et variés, la plupart avec des chefs formés en Europe. Il existe de nombreux endroits abordables qui servent des plats locaux.

Culture et histoire des îles Caïmans

Après la découverte des îles Caïmans par l’explorateur espagnol Christophe Colomb en 1503, des pirates, des réfugiés de l’Inquisition espagnole, des naufragés et des esclaves se sont tous installés ici. La Grande-Bretagne a pris le contrôle des Caïmans en 1670, faisant d’eux des dépendances de la Jamaïque. En 1962, la Jamaïque s’est séparée de la Grande-Bretagne. Les îles Caïmans, cependant, ont décidé de rester sous la domination britannique. Aujourd’hui, la culture mêle les influences d’Amérique, de Grande-Bretagne et des Antilles.

Événements et festivals aux îles Caïmans

À l’automne, le Pirates Week Festival célèbre l’héritage flamboyant de l’île. Le carnaval de Batabano au printemps a une saveur typiquement caribéenne avec des défilés, des costumes et de la musique.

Vie nocturne aux îles Caïmans

La vie nocturne n’est pas foisonnante aux îles Caïmans, mais vous pouvez trouver quelques bars amusants (essayez le Macabuca Oceanfront Tiki Bar and Grill) et des clubs de danse, ainsi que quelques clubs de comédie et théâtres. Consultez le Cayman Compass pour les listes de divertissements une fois que vous êtes arrivé aux Caïmans. Il n’y a pas de casinos.

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