meilleurs sites de plongée dans les caraibes

Alors, vous voulez savoir où sont les meilleurs sites de plongée dans les Caraïbes ? Les plages de sable blanc, les palmiers qui se balancent et le bruit de l’océan qui s’écrase sur le rivage font des Caraïbes une destination de vacances attrayante. Mais, pour couronner le tout, c’est un paradis pour les plongeurs. Les eaux chaudes et cristallines abritent des centaines d’espèces de poissons et de coraux colorés. Et il y a également beaucoup de grandes créatures océaniques à observer et des navires coulés à explorer. Voici quelques-unes des meilleures destinations de plongée sous-marine dans les Caraïbes.

Les Caraïbes arborent une culture de plongée sous-marine de renommée mondiale et des centaines de sites de plongée connus pour leur beauté colorée et leur vaste vie marine. Que vous plongiez à travers l’épave majestueuse d’un ancien paquebot ou que vous tombiez dans une baie grouillante de raies, le paradis s’étend au-delà des côtes…

Les meilleurs sites de plongée dans les Caraïbes : TOP 12

Offrant des eaux calmes et chaudes, de belles plages de sable blanc et une incroyable variété de vie marine petite et grande, les Caraïbes sont, sans aucun doute, un grand favori pour les plongeurs. Conseil : que vous soyez débutants ou confirmés, n’hésitez pas à vous munir d’un ordinateur de plongée (quelques modèles ici), pour plonger en toute sécurité. Les Caraïbes sont une région massive, et décider où plonger peut être écrasant. Alors pour vous aider à choisir, voici les meilleurs sites de plongée dans les Caraïbes.

1. Bonaire : capitale mondiale du « shore diving »

Bonaire a une solide réputation de capitale mondiale du shore diving (plongée depuis le rivage, à la différence de la plongée depuis un bateau), et pour cause. En plus d’avoir plus de 60 sites accessibles depuis le rivage et plus de 20 autres accessibles en bateau à Klein Bonaire, Bonaire offre une liberté de plongée comme nulle part ailleurs dans le monde.

Pour vous donner une idée, les centres de plongée de Bonaire sont réputés pour offrir des forfaits de plongée « shore diving » ET des forfaits « Drive and Dive » (Conduisez et plongez). Vous conduisez votre voiture de location dans le service au volant de votre magasin de plongée et leur personnel chargera de nouveaux réservoirs dans votre voiture. Cela signifie que vous pouvez faire des plongées non guidées à peu près où vous voulez quand vous le souhaitez. Bien sûr, des plongées guidées sont également possibles.

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La variété de la vie marine à Bonaire est incroyable, étant donné que cette zone est le pionnier de la protection marine dans les Caraïbes qui abrite plus de 340 poissons et 57 espèces de coraux et d’innombrables autres espèces. Ses récifs regorgent de grosses éponges, de gorgones, de petits poissons et autres bestioles. La liste de la vie marine que vous pouvez rencontrer en plongeant à Bonaire comprend le poisson-ange, le poisson-papillon, divers hippocampes, crabes et crevettes. Bien que Bonaire ne soit pas connu pour sa vie marine « plus grande », les plongeurs voient souvent des tortues, des barracudas et de grands tarpon. L’île de Bonaire est également situé à l’extérieur de la ceinture des ouragans, ce qui la rend accessible aux plongeurs quasiment toute l’année !

2. Cozumel et la Riviera Maya : coraux et vie marine diversifiée

L’île de Cozumel, dans la mer des Caraïbes au Mexique, est une formidable destination de plongée sous-marine toute l’année, avec des plongées en dérive excellentes et faciles, une visibilité stellaire, des éponges colorées, beaucoup de poissons et une grande variété de vie marine. Lors d’une sortie plongée typique à Cozumel, vous verrez probablement des tortues, des murènes, des requins nourrices et de nombreux poissons tropicaux colorés. Les raies léopard et les requins de récif à pointe noire sont aussi couramment observés.

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Dans et hors de la mer, l’île elle-même est une merveille, offrant un large éventail pour les  plongeurs et les non-plongeurs, comme la natation avec les dauphins, la plongée en apnée, la visite des ruines mayas, etc. Cette merveilleuse variété, l’accessibilité et l’abordabilité font de Cozumel un énorme favori pour les voyageurs de tous âges.

Si vous aimez la plongée en caverne, la Riviera Maya dans la péninsule du Yucatán est l’endroit où vous devez aller. La péninsule, autrefois enterrée sous la surface de l’océan, regorge désormais de grottes et de cavernes inondées, appelées cenotes. Les plongeurs peuvent désormais nager pour admirer ces anciennes formations, une expérience que beaucoup décrivent comme magique. Il est également facile de combiner votre voyage de plongée en cénote autour de la Riviera Maya avec un passage dans de nombreuses autres régions de la péninsule du Yucatan, comme Banco Chincorro, où vous pourrez nager en toute sécurité parmi les crocodiles américains (oui vous avez bien lu, des crocodiles !).

3. Jardines de la Reina : requins, crocodiles et récifs pristine

Offrant d’incroyables zones de requins, des récifs immaculés et des rencontres palpitantes avec des crocodiles d’eau salée, l’archipel des Jardines de la Reina est certainement l’une des plus belles zone de plongée des Caraïbes. L’observation de grands requins de récif des Caraïbes et de requins soyeux est à peu près garantie, et vous pourriez également voir des requins-marteau, nourrice, citron et à pointe noire, selon la période de l’année.

Ensuite, comme mentionné précédemment, vous pouvez faire du snorkeling avec des crocodiles. Oui, l’archipel des Jardines de la Reina est l’un des rares endroits au monde où vous pouvez nager en toute sécurité avec des crocodiles d’eau salée américains. Si vous ne le croyez pas, consultez ces photos de Tim Yeo lors de son voyage à Cuba !

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Pour couronner le tout, Jardines de la Reina a également la réputation d’être l’une des zones marines les mieux préservées au monde, et en conséquence, les récifs sont très sains et regorgent de vie. Mis à part les requins et les crocodiles, vous pouvez voir des mérous massifs, des tortues caouannes, des tortues imbriquées et des tortues vertes, des vivaneaux et divers poissons tropicaux colorés et des tas de petites créatures.

Sachez tout de même que seuls les bateaux de croisière assermentés ont la permission de pratiquer des activités de plongée dans le parc marin de l’archipel des Jardines de la Reina.

4. Îles Caïmans : murs, épaves et diversité étonnante

Les îles Caïmans ont tellement de diversité à offrir aux plongeurs, que certains habitants disent même qu’il y a un site de plongée différent pour chaque jour de l’année ici ! Faites votre choix entre les trois îles : Grand Cayman, l’île la plus grande, la plus populaire et la mieux développée avec tant de choses à faire; Little Cayman, la plus intacte et la moins peuplée; et Cayman Brac, qui est entre les deux, pas trop calme et pas trop de monde !

Grand Cayman offre un grand nombre de sites d’épaves et de murs intéressants, ainsi que Stingray City, où les raies sont nourries à la main de calmars dans une eau peu profonde. Une expérience unique à ne pas manquer ! Assurez-vous d’inclure le célèbre navire USS Kittiwake, volontairement coulé, de 78 mètres de long dans votre itinéraire.

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La plus isolée et la plus petite des trois îles, Little Cayman, offre son propre charme, avec plus de 50 sites de plongée parmi lesquels choisir, y compris le célèbre parc marin de Bloody Bay Wall, surtout connu pour ses couleurs incroyables et ses dénivelés abrupts.

Les plongées au large de Cayman Brac sont assez similaires à Grand Cayman, avec beaucoup de belles épaves et sites muraux à explorer, y compris une épave de destroyer russe incontournable, le MV Captain Keith Tibbetts. Partout où vous décidez de plonger, attendez-vous à voir beaucoup de grandes éponges colorées sous l’eau et un bon mélange de petits et grands animaux marins tels que les murènes, les tortues, les mérous, les tarpon, les requins nourrices, les nudibranches et les poissons-globe.

5. Bahamas : requins, requins, requins !

À ne pas manquer dans les Caraïbes, les Bahamas sont de loin l’une des meilleures destinations de plongée au monde pour voir des requins. Les plongeurs peuvent se rapprocher et plonger sans cage avec diverses grandes espèces de requins dans des eaux calmes avec une visibilité limpide, ce qui fait des Bahamas une destination idéale pour toutes sortes de plongeurs : photographes sous-marins, plongeurs débutants, etc.

Dirigez-vous vers Tiger Beach dans le West End de Grand Bahamas pour plonger en toute sécurité avec des requins tigres entre octobre et mai. Gardez un œil sur les requins citron, les requins de récif des Caraïbes, les requins nourrices et même les requins-marteaux !

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Vous voulez voir des requins et des dauphins ? Allez à Bimini vers janvier-mars pour voir de grands requins-marteaux aux côtés de requins de récif et de requins nourrices, et observez aussi des dauphins sauvages pendant que vous y êtes. Vous pouvez aussi planifier une visite de l’île de Cat pour plonger avec des requins massifs en avril-juin.

6. Roatan : destination décontractée des Caraïbes

Roatán est la plus grande île des îles de la Baie (Islas de la Bahía) au large de la côte est du Honduras, qui comprend également les cayes populaires d’Utila et d’autres îles. Les plongeurs adorent Roatán pour sa plongée bon marché et son atmosphère décontractée. Les eaux de Roatán ont près de 100 sites de plongée : épaves, grottes et murs.

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La vie marine ici comprend de nombreux animaux habituels des eaux claires des Caraïbes, tels que les grands mérous, les tortues imbriquées, les raies léopard, divers requins et les dauphins. Vous pouvez également trouver des animaux plus petits tels que des crevettes, divers hippocampes, des étoiles de mer, des homards, des calmars … et malheureusement beaucoup de poissons-lions (Rascasse volante, très venimeux) également.

7. Atoll Turneffe : plongée intacte et diversité incroyable

L’atoll de Turneffe au Belize est le plus grand des trois atolls qui composent le deuxième plus grand récif barrière du monde. Situé au sud-est d’Ambergris Caye, c’est peut-être la meilleure et la plus belle zone de plongée de tout le pays. Ce grand récif atoll au large offre une grande variété de sites de plongée faciles, une visibilité claire et une vie marine variée.

Les plongeurs peuvent s’attendre à voir des whitespotted toadfish (endémique de Belize), des raies léopard, des tarpons, des murènes vertes, divers requins de récif et des requins nourrices. Mais également des chevaliers ponctués et des langues de flamant !

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Les voyageurs peuvent choisir de séjourner dans un complexe de plongée au sein de l’atoll tel que Turneffe Island Resort ou Turneffe Flats ou de séjourner dans une zone différente au Belize et de simplement faire une excursion d’une journée à l’Atoll Turneffe.

8. Silver Bank : le paradis des baleines à bosse

La Silver Bank de la République dominicaine est l’un des trois seuls endroits au monde où vous pouvez faire de la plongée en apnée et nager avec des baleines à bosse. Un examen de la situation par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) en 2015 a annoncé que Silver Bank et sa voisine Navidad Bank ont la plus grande concentration de la population de baleines à bosse de l’Atlantique Nord connue des hommes. Pour les mères baleines à bosse et leurs baleineaux, ces eaux sont un sanctuaire protecteur, et de janvier à avril, vous les verrez dans ces eaux pour s’accoupler, vêler et nourrir leurs petits.

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Silver Bank étant un sanctuaire pour les mammifères marins de la République dominicaine, la baignade avec les baleines ici est strictement réglementée. Pas plus de 60 visiteurs autorisés à venir chaque semaine, et la plongée sous-marine est interdite aux touristes en général. En tant que tel, il n’y a que quelques bateaux autorisés dans ces zones ultra protégées. Les options de bateau incluent Turks & Caicos Aggressor II et Turks & Caicos Explorer II, visitant généralement la Silver Bank de fin janvier à début avril. Les voyages doivent être réservés à l’avance et une réservation anticipée est indispensable.

9. Îles Turques et Caïques : requins et sites muraux

Cet archipel est un territoire britannique d’outre-mer composé de 40 îles, dont seulement 8 sont habitées. La plupart des meilleurs sites de plongée sont répartis dans les 3 zones principales : Providenciales, l’île la plus populaire et peuplée du pays, également connue sous le nom de «Provo»; Salt Cay, qui est un merveilleux site de plongée avec de nombreuses épaves, cavernes et murs intéressants; et Grand Turk avec de beaux récifs plongeants protégés et une histoire et une culture intéressantes à découvrir.

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Vous pourrez y observer des requins de récif des Caraïbes à peu près à chaque plongée, et des requins nourrices sont également couramment observés. Les autres espèces marines comprennent les carangues et les tortues vertes, les éponges oranges, les requins gris de récif, les poissons-anges, les raies léopard et bien d’autres. La visibilité est souvent excellente et l’absence de courant facilite la photographie de la vie marine.

10. Dominique : meilleur SPOT pour observer des baleines

Bien qu’elle ne soit pas aussi fréquentée par les touristes que dans d’autres endroits des Caraïbes, la Dominique se forge rapidement la réputation d’être l’un des meilleurs endroits au monde à visiter. En 2017, la Dominique est arrivée dans le top 10 des pays de Lonely Planet à visiter, et pour cause, en particulier pour les plongeurs. L’une des choses qui la rend si étonnante au-dessus et au-dessous de la surface de ses eaux est la topographie. Des pics et des crêtes accidentés sur terre, puis des volcans sous-marins escarpés sous l’eau, avec des pinacles et des cratères à gogo. De plus, il y a pratiquement peu ou pas de courant dans les eaux, ce qui rend l’exploration de ces crevasses très gérable !

Le site de plongée le plus célèbre de la Dominique est le récif Champagne, nommé d’après son eau bouillonnante chaude, gracieuseté des évents géothermiques en dessous. Comme de nombreux sites du pays, ce site est facilement accessible par le rivage et est un endroit idéal pour la plongée de nuit. Vous trouverez également de nombreux bas-fonds calmes où vous pourrez voir des hippocampes sur des coraux.

En Dominique, les plongeurs pourront rencontrer également des raies électriques (ou torpilles), des calmars de récif des Caraïbes, des hippocampes, des poissons-grenouilles, des poissons de la famille de Triglidae, des serpents de mer et des poissons chauves-souris, ainsi que des dauphins à long bec et des dauphins tachetés de l’Atlantique.

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La Dominique est également la Mecque de l’observation des baleines dans les Caraïbes, avec 22 espèces de baleines dans ses eaux, dont le puissant cachalot ! La plupart des stations de plongée en Dominique vous offriront la possibilité de combiner plongée et observation des baleines lors de votre voyage, une expérience à ne pas manquer !

11. Curaçao : l’un des secrets les mieux gardés des Caraïbes

Moins populaire mais non moins magnifique que son pays voisin Bonaire, Curaçao est une excellente option pour les plongeurs et les photographes sous-marins à la recherche de sites variés et d’une vie marine riche dans un cadre plus tranquille. Les eaux de Curaçao abritent une pléthore de créatures pour plaire aux photographes macro sous-marins exigeants. Certaines des petites espèces marines que vous pouvez voir ici comprennent le poisson-grenouille, le poisson-ange nain à tête jaune, le poisson-ange nain à dos jaune, les gobies et les blennies, la grande crevette nettoyeuse, et bien d’autres encore.

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Les plongeurs à Curaçao ont de nombreux choix pour les plongées en bateau ou à terre, avec plus de 85 sites de plongée composés d’épaves intéressantes, de murs et de récifs coralliens sains. Certains sites de plongée populaires à Curaçao sont Mushroom Forest et Blue Room. Dans le premier, les formations coralliennes ont commencé à ressembler à des champignons au fil des ans, d’où leur nom (Mushroom=champignon), et ont une vie marine incroyable en dessous. Et le deuxième est une caverne sous-marine brillante d’une lumière bleue mystérieuse et est peuplée de macro vie comme le pempheris.

12. Tobago : excellentes plongées à la dérive

Tobago, la plus petite des îles jumelles de Trinité-et-Tobago, offre de nombreuses plages parfaites et est beaucoup plus décontractée et intacte, ce qui en fait une base idéale pour des vacances de plongée sous-marine idylliques. Attendez-vous à des dérives palpitantes sur la plupart de vos plongées à Tobago, avec des récifs incroyablement sains composés de coraux mous et durs, ainsi que d’une vie marine abondante, grande et petite.

En plongeant à Tobago, vous pouvez voir d’énormes raies manta, des diodons, des poissons-anges français, des requins de récif à pointes noires, des requins nourrices, des raies du sud, des raies-guitares, des homards, des anguilles, des vivaneaux, des coureurs arc-en-ciel, des torpilles, des demoiselles bicolores, des poissons-porc, des saupes brésiliennes, des vivaneaux aux gros yeux et des beauclaires (aussi appelés Soleil).

requin nourrice antilles

Parmi les incontournables de Tobago, mentionnons MV Maverick, l’une des épaves les plus célèbres des Caraïbes, et Kelleston Drain où réside le plus grand corail-cerveau du monde.

Autres destinations de plongée sous-marine dans les Caraïbes

Comme vous pouvez l’imaginer, il existe de nombreuses autres destinations de plongée dans les Caraïbes, mais la plongée n’est peut-être pas aussi excellente ou l’infrastructure de plongée est moins efficace. Cependant, certains méritent d’être mentionnés :

  • Îles Vierges britanniques : plongée sur épave et récifs coralliens incroyables.
  • Saba et Saint-Kitts : aventure dans un environnement de plongée volcanique.
  • Saint-Vincent-et-les Grenadines : plongée avec une visibilité incroyable.

Y a-t-il d’autres destinations de plongée qui devraient figurer sur cette liste des meilleurs sites de plongée dans les Caraïbes ? Vous pouvez en parler dans les commentaires !

Meilleur moment pour plonger dans les Caraïbes

De manière générale, la saison de plongée dans les Caraïbes se déroule toute l’année, en gardant à l’esprit que de nombreuses îles pourraient être affectées par la saison des ouragans de l’Atlantique qui s’étend du 1er juin au 30 novembre. Le pic de la saison des ouragans dure généralement de la mi-août à la fin octobre.

Heureusement, certaines îles des Caraïbes sont situées à l’extérieur de la ceinture d’ouragans, bien qu’il y ait généralement plus d’averses à cette période de l’année. Ces îles sont la Barbade, Saint-Vincent-et-les Grenadines, la Grenade, Trinité-et-Tobago, Bonaire, Curaçao, Aruba, l’île de Providencia, San Andrés et les îles au large du Venezuela.

Pour les touristes, la haute saison des Caraïbes, en général, se situe entre la mi-décembre et la mi-avril, et donc les coûts des vols et de l’hébergement peuvent être plus élevés !

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