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Mastic Trail à Grand Cayman : un sentier de randonnée historique

Le Mastic Trail est le principal sentier de randonnée de Grand Cayman, et est un must pour les randonneurs chevronnés s’intéressant aux oiseaux et aux plantes indigènes. Le sentier restauré traverse une réserve vieille de 2 millions d’années au cœur de l’île. À environ 50 minutes de route de George Town, le sentier présente les attractions naturelles de la réserve Mastic, y compris un marais de mangrove indigène et une ancienne forêt. Au cours des 3-4 kilomètres, vous vous déplacerez à travers les différents écosystèmes de l’île et monterez à son point le plus élevé. Vous verrez probablement un sucrier à ventre jaune (une espèce de passereau) et entendrez un perroquet, tous deux endémiques de l’île. En raison du terrain rocheux, la randonnée peut être difficile. Sur certaines portions du sentier, vous grimperez sur du calcaire déchiqueté et érodé, alors portez des chaussures de randonnée robustes.

Histoire et but du sentier Mastic Trail à Grand Cayman

Les premières origines du Mastic Trail remontent à au moins 120 ans, lorsqu’une chaussée de rondins d’acajou et de rochers de plage a été créée à l’extrémité sud du sentier pour faciliter le passage à travers une zone humide de mangrove profonde. Pendant un certain temps, le sentier a été une artère majeure, mais plus tard, à mesure que les routes côtières et la route moderne Frank Sound Road ont été établies et améliorées, le sentier est tombé en désuétude et a été envahi par la végétation.

Il est difficile pour les résidents et les visiteurs d’apprécier la valeur du patrimoine naturel des Caïmans à moins de pouvoir le constater par eux-mêmes; c’est dans cet esprit qu’une partie d’un ancien sentier pédestre à travers la région a été rouvert. En 1994, les travaux de restauration du sentier ont commencé. Le Rotary club local a travaillé pendant de nombreuses heures pour rouvrir le sentier d’origine, traversant près de 2500 mètres d’arbres tombés et d’arbustes denses. Des charges de brouettes de roche concassée ont dû être apportées manuellement pour restaurer la chaussée traditionnelle.

Le 21 avril 1995, le Mastic Trail de 3,7 kilomètres a été officiellement ouvert au public.

L’objectif principal : préserver la forêt de l’île. Ici, vous trouverez de nombreuses espèces d’arbres que vous ne verrez nulle part ailleurs. La survie de ces espèces végétales est désormais entre les mains du programme de réserves foncières du National Trust.

Ce que vous trouverez sur le sentier Mastic à Grand Cayman

Promenez-vous dans une oasis de verdure lorsque vous visitez le Mastic Trail à Grand Cayman. Les amoureux de la nature trouveront le paradis dans ce lieu préservé. En empruntant le chemin de gravier à travers la forêt vieille de 200 millions d’années, vous saurez que vous êtes dans un endroit spécial. Assurez-vous de prendre un moment pendant vos voyages pour faire une pause et admirer le paysage. Écoutez le chant des oiseaux pendant que vous vous délectez de l’île paradisiaque.

La réserve présente une variété d’habitats : des zones humides de mangrove, des peuplements de palmiers royaux et de palmiers coccothrinax argentata, des terres agricoles abandonnées et une ancienne forêt sèche. Des arbres rares, tels que le cèdre et l’acajou, ainsi qu’un énorme arbre au mastic, peuvent être vus le long du sentier Mastic Trail. En juin, l’orchidée Wild Banana (la fleur nationale des îles Caïmans) fleurit sur le sentier.

Le perroquet indigène des Caïmans est également chez lui ici, tout comme le pic à sourcils noirs et la colombe de Jamaïque, cette dernière n’étant visible que dans des zones non perturbées. Les autres animaux comprennent les papillons, les lézards, les serpents inoffensifs, les grenouilles, les grands bernard-l’ermite et les nids de termites.

Sur le sentier, les marcheurs ont la chance d’expérimenter une exploration fascinante au cœur de l’intérieur sauvage des Caïmans, dans une région où la forêt a évolué sans être dérangée au cours des deux derniers millions d’années.

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Faire la randonnée du Mastic Trail à Grand Cayman

Le sentier Mastic à Grand Cayman est ouvert pour les visites le matin. Vous pouvez parcourir le sentier gratuitement mais pour une meilleure expérience des lieux, je vous conseille d’opter pour l’excursion via le National Trust, elle comprend une visite guidée par des experts avec des arrangements à la fin du sentier pour retourner au véhicule.

  • Horaire des excursions : mardi et jeudi (le matin)
  • Veuillez noter que le sentier peut être accidenté dans certaines sections, donc des chaussures robustes sont fortement recommandées.
  • Réservation requise.
  • Tarifs : adultes 65,50 $ US (54 €), enfants 37,50 $ US (31 €).
  • La visite dure environ 3h30.
  • Les visites privées sont disponibles sur demande.
  • Pour les réservations et plus d’informations, appelez le 749-1132 ou envoyez un mail à tours@nationaltrust.org.ky.

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