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Stingray City aux îles Caïmans : nager avec des raies

Les trois îles Caïmans des Caraïbes ont toujours été une destination de voyage très convoitée en raison de leur vaste parc marin. Ici, il y a beaucoup de spots de snorkeling et de plongée, où vous pouvez interagir avec un éventail d’animaux aquatiques ainsi que des jardins de coraux colorés. Mais pour de nombreux touristes, l’un des moments les plus mémorables de leur voyage dans les îles Caïmans est leur visite à Stingray City.

Une visite à Stingray City est l’une des choses les plus populaires à faire sur l’île de Grand Cayman. Situé sur un banc de sable naturel au large du coin nord-ouest de l’île, Stingray City abrite des dizaines de raies pastenagues de l’Atlantique sud. Cette zone de l’océan n’est accessible que par bateau, et une fois que vous y êtes, vous pouvez vous mettre directement à l’eau avec les raies ou les voir depuis le bateau.

Le merveilleux Stingray City des îles Caïmans

Aussi urbain que cela puisse paraître, Stingray City fait référence à un banc de sable submergé situé entre Morgan Harbor et Rum Point au large de Grand Cayman. Ce banc de sable se trouve à l’intérieur d’un canal naturel qui passe par la barrière de corail. Il est appelé Stingray City en raison de son importante population de raies pastenagues (stingray voulant dire raie en anglais), qui ont en quelque sorte pris l’habitude de traîner dans la région. Contrairement à d’autres sites de raies dans les Caraïbes, les raies de Stingray City ne sont pas enfermées dans une cage et sont libres d’aller et venir.

Histoire de Stingray City

Nous pouvons remercier les pêcheurs locaux pour Stingray City tel que nous le connaissons aujourd’hui : un groupe de bancs de sable où vous pouvez nager, nourrir et même prendre des photos avec des raies pastenague qui reviennent encore et encore. On dit que tout a commencé avec les pêcheurs mouillant dans cette zone peu profonde protégée par la barrière de corail. Ils nettoyaient le poisson qu’ils pêchaient à cet endroit et certains disent qu’ils jetaient leur viande de conque et de calmar inutilisée, alors quand les raies entendaient les bateaux, elles savaient qu’elles allaient être nourries.

En 1981, les instructeurs de plongée Jay Ireland et Pat Kenney ont découvert Stingray City et après cela, les plongeurs visitaient le banc de sable et nourrissaient les raies. Au fil du temps, les raies se sont socialisées davantage car elles avaient une interaction humaine continue. Vers 1986, le photographe sous-marin Geri Murphy Tzimoulis a inventé le nom de “Stingray City” et c’est rapidement devenu une destination touristique, car les visites permettaient aux gens d’en faire l’expérience par eux-mêmes.

À quoi devez-vous vous attendre en venant ici

Les raies ne sont pas dangereuses; en fait, les raies pastenagues de Stingray City sont presque domestiquées, ce qui est évident dans la façon dont elles nagent et se frottent contre vous d’une manière qui semble apprécier votre compagnie et vouloir jouer. Un guide touristique a raconté que sa raie préférée a cessé de venir sur le banc de sable pendant plusieurs mois, puis un jour est réapparue et est venue vers lui.

Nager avec les raies à Grand Cayman est une expérience unique. Votre bateau vous mènera au banc de sable à environ 15 à 20 minutes au large, qui ressemblera à une étendue d’eau bleu clair indiquant qu’elle est assez peu profonde dans cette zone (généralement environ 1 mètre de profondeur). Le bateau que vous prenez peut être un catamaran, un bateau à moteur ou un bateau à fond de verre et la durée du voyage, ainsi que d’autres arrêts vers des zones de snorkeling (comme Rum Point ou Starfish Point) varieront également. Mais une fois arrivé à Stingray City, vous les verrez nager dans l’eau claire près du bateau.

Avant de descendre du bateau, votre guide vous expliquera plusieurs choses sur ces animaux, y compris comment interagir avec eux, où les toucher ou ne pas les toucher et même comment les soulever correctement si vous le souhaitez. Ils vous indiqueront également des astuces telles que la façon d’identifier un mâle ou une femelle (les mâles sont plus petits). Si vous n’aimez pas nager, vous pouvez rester sur le bateau et regarder de loin. Si tel est le cas, vous devriez peut-être opter pour un bateau à fond de verre.

stingray city

Soulevez les raies peut sembler intimidant, mais vos guides touristiques vous aideront et ce n’est pas aussi difficile qu’il y paraît. De plus, cela fait une superbe photo si vous pouvez en prendre une avec une caméra sous-marine. Beaucoup de guides touristiques savent même lesquels sont les plus disposées à être soulevées, car elles interagissent régulièrement avec eux. Chaque bateau est autorisé à nourrir les raies avec une certaine quantité de nourriture et certaines excursions vous permettront de les nourrir vous-même.

Comment visiter Stingray City

Il existe plusieurs agences de voyages qui proposent des excursions en bateau vers Stingray City, chacune offrant une expérience légèrement différente, que ce soit le bateau lui-même, l’heure de la journée ou l’endroit où il s’arrête. L’une des agences les plus populaires et les plus réputées pour réserver est Red Sail Sports. Ils emmènent les visiteurs à Stingray City sur des catamarans de luxe avec d’autres arrêts en fonction de la visite que vous réservez. Certains s’arrêtent sur les récifs coralliens près de Stingray City, tandis que d’autres vont à Rum Point ou pour une croisière au coucher du soleil. Les enfants paient la moitié du prix.

Les excursions de Red Sail Sports au départ de leur quai Safehaven durent de 3 heures à 5-6 heures, avec d’autres options plus courtes au départ de Rum Point, dont l’une est une visite à fond de verre d’une heure et demie plutôt qu’un catamaran.

Le point de départ de Rum Point est idéal si vous séjournez sur le côté nord de l’île ou si vous prévoyez déjà d’y passer la journée mais que vous souhaitez faire une pause de la plage. C’est également là que vous irez pour le tour en bateau à fond de verre. Si vous ne prévoyez pas de louer une voiture, vous pouvez vous rendre à Rum Point en bateau depuis Camana Bay. Le bateau va à Kaibo Beach, qui est à une courte distance en voiture de Rum Point, et vous pouvez payer un petit supplément pour un trajet en bus entre les deux.

En dehors de Red Sail Sports, il existe de nombreuses autres entreprises avec lesquelles réserver. Captain Marvin’s, Moby Dick Tours et Stingray City Cayman Islands sont quelques alternatives, même si vous en trouverez d’autres une fois que vous serez sur l’île.

bateau à stingray city

Une autre option est de faire une visite privée, qui est plus chère mais peut être idéale si vous avez un grand groupe. Et si vous êtes plus aventureux, envisagez une excursion en jet ski avec des groupes comme Fat Fish Adventures ou Sweet Spot Watersports.

Comment réserver une visite

Vous pouvez réserver en ligne via les groupes de touristes directement ou via des sites comme Viator et TripAdvisor. Vous pouvez également visiter les kiosques d’activités à votre hôtel ou au centre-ville de George Town.

Si vous visitez Grand Cayman sur un bateau de croisière, vous pouvez souvent réserver auprès de la compagnie de croisière avant de descendre, mais sinon, il y a plusieurs cabines pour le faire dès que vous descendez de la croisière à George Town.

Activités à proximité

Si vous prévoyez de prendre le bateau pour Rum Point, prévoyez de passer du temps à Camana Bay, d’où part le bateau, avant ou après la visite de Rum Point et de Stingray City. Cette zone riveraine regorge de boutiques, de restaurants, de cours de fitness et plus encore, et organise des événements tout au long de l’année. Les restaurants populaires incluent Agua pour de délicieux fruits de mer et cocktails italiens; The Brooklyn Pizza & Pasta pour les pizzas au feu de bois et les pâtes faites à la main; et Gelato & Co pour le dessert.

Puisque le bateau vous emmène à Kaibo Beach, arrêtez-vous au bar et grill de plage Kaibo pour une boisson rafraîchissante. Il est situé juste à côté de l’embarcadère. Et une fois que vous êtes à Rum Point (il y a un bus à 4 € que vous pouvez prendre après le bateau de Kaibo Beach), vous pouvez vous allonger sur la plage, participer à des sports nautiques comme le kayak ou le stand up paddle, ou profiter de la nourriture et des boissons.

Si vous préférez explorer les plages locales, marchez environ 10 minutes après Rum Point sur la route principale jusqu’à ce que vous arriviez à la plage publique de Cayman Kai. Il y a quelques installations mais peu, alors assurez-vous de faire vos sacs en conséquence.

rum point

Conseils et recommandations

  • Réservez une visite tôt le matin ou en fin de journée. Le banc de sable est très fréquenté à la mi-journée et cela se traduit par une expérience beaucoup moins agréable. L’idéal est tôt le matin, mais les visites en soirée peuvent aussi être bonnes car ceux qui sont là via un navire de croisière doivent remonter à bord assez tôt.
  • Évitez les jours où il y a de nombreux navires de croisière. Les navires de croisière vantent cela comme la principale attraction de l’île, vous pouvez donc être sûr qu’il y aura des foules de monde une fois que ces touristes se dirigeront vers le banc de sable.
  • Réservez avant de partir. En fonction de la visite exacte que vous souhaitez, de la fréquentation de l’île et du nombre de navires de croisière, les visites sont à réserver. N’attendez pas la dernière minute, surtout si vous avez une visite ou une date en tête.
  • Apportez un appareil photo (ou une caméra) sous-marin. L’eau est incroyablement claire sur le banc de sable et vous pourrez prendre de belles photos des raies qui nagent. De nombreux bateaux ont des photographes à bord et vous aideront à tenir une raie pour une séance photo qu’il serait difficile d’obtenir par vous-même, mais gardez à l’esprit que les photos peuvent être coûteuses à acheter.
  • N’ayez pas peur des raies. Comme mentionné, elles sont amicales et n’ont pas peur des humains. Pour ceux qui connaissent l’Australien Steve Irwin, alias le “Crocodile Hunter”, tué par une raie géante au large de la Grande Barrière de Corail d’Australie, gardez à l’esprit que les raies des Caraïbes sont beaucoup plus petites. Son incident était un accident et il y a des rapports mitigés sur la façon dont cela s’est produit.

Puisque c’est une des choses les plus uniques et merveilleuses à faire dans des îles Caïmans, attendez-vous à voir de nombreux touristes à Stingray City. La nature touristique du site n’emporte pas l’expérience, car c’est l’un des rares endroits sur terre où vous pouvez caresser et nourrir des raies pastenagues dans leur habitat naturel !

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