Randonnées faciles dans le Drakensberg

Randonnées faciles dans le Drakensberg en Afrique du Sud

Connue en Afrique du Sud simplement sous le nom de Drakensberg, la chaîne de montagnes uKhahlamba-Drakensberg fait partie du Grand Escarpement et est réputée comme la plus haute du pays. Ses sommets époustouflants culminent à 3475 mètres, et ses vallées verdoyantes plongent vers des criques peu profondes claires et froides sur des roches usées par le temps. Le Drakensberg est un lieu d’une beauté infinie, où la nature règne en maître sous un ciel non pollué gouverné par le rare gypaète barbu. C’est un endroit qui inspire l’âme, et qui constitue le terrain de jeu idéal pour les randonneurs passionnés.

Le nom officiel de la chaîne combine deux langues différentes : le mot zoulou uKhahlamba, qui se traduit par “barrière de lances”, et le mot néerlandais Drakensberg, qui se traduit par “montagnes du dragon”. Bien que les tribus zoulou natales de la région et les premiers colons hollandais du Cap aient sans aucun doute trouvé les montagnes formidables, elles sont aujourd’hui l’une des plus grandes attractions touristiques du KwaZulu-Natal. La randonnée ici est aussi difficile que vous le souhaitez, certains sentiers ne durant que quelques heures et d’autres prenant plusieurs jours.

Dans cet article, nous examinons huit des meilleures randonnées faciles du Drakensberg. Veuillez noter que même lors de courtes randonnées, il est important d’emporter des fournitures de survie de base, notamment de l’eau, de la nourriture, une protection solaire, un téléphone portable et une petite trousse de premiers soins. Tous les sentiers peuvent être raides par endroits, il est donc essentiel de porter des chaussures appropriées.

Les montagnes du Drakensberg offrent de nombreux sentiers de randonnée et il y en a pour tous les goûts. Voici une liste des sentiers de randonnée faciles dans les montagnes du Drakensberg. Je définis un sentier facile comme étant plus court que 4 heures et sans trop de dénivelé et où les chemins sont plus larges et les itinéraires plus évidents. Ces randonnées faciles dans le Drakensberg sont parfaites pour tous ceux qui souhaitent passer du temps dans les montagnes et découvrir les vues tout en se promenant à un rythme facile.

1. Ploughman’s Kop

Situé dans le Royal Natal Park, qui fait à son tour partie du plus grand parc uKhahlamba-Drakensberg, le sentier Ploughman’s Kop est une courte et vive montée et descente. D’une longueur de 7 km, le sentier dure environ trois heures, l’objectif principal étant de visiter les magnifiques piscines rocheuses de Ploughman’s Kop. La randonnée commence au pittoresque camping Mahai, dont la vue imprenable sur le puissant escarpement Amphithéâtre évoque des images de la célèbre falaise de Yosemite, El Capitan.

Cette randonnée dans le Drakensberg monte abruptement la montagne Ploughman’s Kop, passant devant plusieurs piscines pittoresques parfaites pour un plongeon rafraîchissant. Emportez votre maillot de bain et un pique-nique, et faites-en une journée.

2. Tugela Gorge

Ce sentier commence au parking juste en dessous du luxueux Thendele Camp, également situé dans le parc Royal Natal. Il fait environ 14 km aller-retour et prend au moins une demi-journée. Les six premiers kilomètres sont faciles à parcourir, le long d’un chemin relativement plat qui contourne la puissante rivière Tugela. Après cela, le sentier descend vers la rivière et dans la gorge de Tugela, où de gros rochers forment des tremplins naturels devant une série de piscines cristallines jusqu’à la gorge supérieure ou la galerie. Lorsque l’eau est basse, il est possible de patauger dans la galerie; sinon, utilisez les échelles à chaînes fournies pour la contourner. Au sommet, une vue magnifique sur l’Amphithéâtre et les chutes de Tugela vous attend. Ces chutes sont les plus élevées d’Afrique.

3. Main Caves

Main Cave, près du Giants Castle Camp d’Ezemvelo KZN Wildlife, dans le centre du Drakensberg, est considéré comme l’un des sites les plus importants de l’art rupestre San en Afrique du Sud. C’est une grotte de grès substantielle, avec environ 500 exemples de leur art rupestre ! Et non seulement c’est un abri, mais aussi un musée, avec des expositions illustrant le mode de vie traditionnel des San; Le site propose des visites guidées ouvertes au public et est facilement accessible (la marche est douce et ne prend que 45 minutes à une heure pour atteindre la grotte principale). Les visites ont lieu toutes les heures entre 09h00 et 15h00 tous les jours pour une somme modique.

4. Rainbow Gorge

Situé dans la région de Cathedral Peak, à uKhahlamba-Drakensberg, le sentier Rainbow Gorge est facile (11 kilomètres) et convient aux familles avec des enfants. Le sentier part du parking de Didima Camp, puis monte pour vous offrir une vue spectaculaire sur la rivière Ndumeni. Il descend rapidement à travers la forêt remplie de magnifiques oiseaux; avant de suivre la rivière en amont jusqu’à une gorge étroite flanquée de hauts murs de grès. Au bon moment de la journée, l’eau ruisselant sur ces murs imposants crée un mirage d’arcs-en-ciel scintillants, tandis que deux gros rochers pris entre les deux semblent défier les règles de la gravité. C’est un sentier particulièrement intéressant pour les photographes.

5. World’s View

World’s View est une randonnée facile de 3 heures (7 km) qui commence à l’aire de pique-nique de Giants Castle. Empruntez le chemin en béton vers et à travers le pont Bannerman. Suivez le chemin vers le dessous de Sugarloaf Kop et jusqu’à World’s View et revenez de la même manière.

6. Sterkspruit Falls

Cette promenade modérée commence à l’entrée Monks Cowl. Empruntez le chemin bien balisé jusqu’aux chutes. 1 à 2 heures. Forêt de Robin Hood jusqu’à Crystal Falls. Prenez le chemin du Sphinx. Après une courte promenade, vous arriverez à la sortie de la forêt et de la forêt de fougères. Le chemin du Sphinx continue vers Crystal Falls. 2 à 3 heures. Vous pouvez faire de ce parcours un parcours facile depuis les chutes Sterkspruit, jusqu’aux chutes Nandies et retour à l’entrée. 3 à 4 heures. Empruntez le chemin vers les chutes de Sterkspruit. Avant les chutes, remontez la rivière et suivez les panneaux indiquant Nandies Falls. Passez du temps dans les piscines rocheuses sur le chemin.

7. Game Pass Shelter

La plupart des peintures rupestres de Game Pass Shelter sont des images polychromes complexes et les premières que vous verrez en entrant sont d’imposantes figures thérianthropiques (créatures mythologiques à la fois humaines et animales). L’animal le plus fréquemment représenté est l’éland, la plus grande antilope du Drakensberg. En plus de fournir de la viande, de la graisse et des peaux, l’éland avait une importance symbolique pour les San, qui croyaient avoir des pouvoirs surnaturels.

Le sentier menant à Game Pass Shelter est une promenade guidée de deux heures et demie à trois heures, via la cascade Waterfall Shelter. Ce n’est rien de moins qu’une expérience immersive dans l’art rupestre khoisan et la culture zoulou et san. Les promenades partent normalement à 09h00, 11h00 et 12h30. La marche est précédée d’une présentation au centre d’interprétation qui accueille un maximum de dix personnes à la fois. Les séances ont lieu sept jours sur sept et peuvent être organisées sur rendez-vous. Le centre est adapté aux fauteuils roulants, mais malheureusement, le sentier menant à Game Pass Shelter ne l’est pas. Il y a un spectacle audiovisuel spécial sur le sentier et le refuge pour ceux qui ne peuvent pas marcher jusqu’à Game Pass Shelter.

8. Caracal Cave

La grotte de Caracal peut facilement accueillir 8 personnes et se trouve à environ 5,2 km du parking de la réserve de Highmoor. Il s’agit d’une randonnée relativement simple jusqu’à la grotte avec un peu de montée. Le départ se fait au bureau de Highmoor. La majeure partie de la randonnée de 2 heures est plate et il y a des vues spectaculaires sur les montagnes.

Ajouter un commentaire