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Visiter Calvi : que faire et que voir dans et autour de la ville

On parle beaucoup moins du nord de la Corse que du sud miroitant, mais avec de belles plages, des villes sophistiquées, des villages anciens et une magnifique campagne, il y a une grande variété de choses à faire à Calvi et dans la Balagne. Surplombant une Méditerranée scintillante, la citadelle de Calvi a été conçue pour durer. C’est une image emblématique de l’île; un bastion de pierre. C’est la base du régiment de parachutistes de la Légion étrangère. En observant les pêcheurs réparant leurs filets près du port, on s’aperçoit vite que le patrimoine maritime de Calvi reste intact. La ville c’est aussi les cafés et bars du Quai Landry, reliant le port de plaisance et le port, à des étendues de plage situées au-delà.

Cette ancienne place forte génoise enchante les visiteurs avec sa belle plage, sa vie culturelle, sa citadelle et ses ruelles pittoresques : tout cela a fait de Calvi une destination touristique réputée depuis 1920. Malheureusement, en été, la ville est littéralement prise d’assaut par le tourisme : pour visiter Calvi à son meilleur niveau, venez hors saison si vous le pouvez, vous ne le regretterez pas. J’y suis allée plusieurs fois en novembre et en janvier et lorsque tous les bateaux et les yachts sont partis, donc hors saison, la balade le long du port touristique est vraiment beaucoup plus agréable, surtout si vous souhaitez ensuite vous poser tranquillement sur une terrasse pour boire un verre avec vue sur la mer !

Voici un petit guide pour visiter Calvi et ses alentours…

Visiter Calvi : que faire et que voir dans et autour de la ville

Explorer la ville à pied : promenez-vous dans les rues de Calvi et découvrez quelques-uns de ses monuments : l’église rose de Sainte-Marie-Majeure, la place principale, la tour du Sel. Dans la rue Clemenceau, la rue derrière le front de mer, vous trouverez des boutiques avec des espadrilles faites à la main, des sacs en paille et des produits alimentaires locaux, des variétés de miel, d’huile d’olive et de farine de châtaigne de l’île.

Sainte-Marie-Majeure calvi

Visiter la citadelle : couronnant un promontoire rocheux, l’immense citadelle de Calvi a été fortifiée par les souverains génois de Corse à partir du 12ème siècle et a résisté à de nombreux assauts tels que les raids franco-turcs et les assiégeants anglo-corse. Bien que son activité commerciale soit à la hauteur de la ville moderne située au-dessous, une promenade pittoresque d’une heure est récompensée par une vue superbe depuis ses cinq bastions. Ne manquez pas la Caserne Sampiero, qui abrita autrefois le gouverneur génois et qui est maintenant utilisée par la légendaire Légion étrangère, et la Cathédrale St-Jean Baptiste, du 13ème siècle, abritant l’ébène Christ des Miracles.

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Il existe aussi un jeu de piste destiné aux enfants de 7 à 14 ans, qui consiste en une découverte ludique de la citadelle au moyen d’un lecteur MP3; cette visite se pratique toute l’année (se renseigner à l’office du tourisme de Calvi). Tarif : 4 € / enfant.

 

La Citadelle de Calvi est un quartier à part entière, élevée sur un promontoire rocheux, surplombant la mer et entourée de murs ocres : à l’intérieur, elle abrite un réseau de charmantes ruelles avec des passages voûtés, des cafés en plein air, d’anciens bâtiments historiques comme le Palais des évêques de Sagone et la merveilleuse cathédrale Saint-Jean-Baptiste avec son magnifique dôme ouvragé. Les meilleures vues pour immortaliser la citadelle se trouvent à l’entrée du port, surtout au coucher du soleil ou en fin d’après-midi.

que faire à calvi

Pour une autre vue magnifique sur Calvi et la citadelle, il faut aller sur la jetée qui se trouve en face du port, celle qui mène à la grosse balise rouge d’entrée du port. Pour la rejoindre, il faut longer le port (dos à la citadelle) et vous finirez par trouver le chemin qui y mène sur votre gauche. D’ici vous aurez une belle vue d’ensemble sur la ville !

visite de calvi

Balade du port : si vous descendez ensuite vers le port, allez jusqu’à l’entrée de celui-ci (sur la gauche lorsque vous êtes face à la mer) pour prendre de belles photos de la citadelle et l’explorer sous un autre angle. Il y a un sentier qui continue sur la gauche après le mur du port et qui vous mène vers de belles vues de la côte et de la citadelle. Vous pouvez monter à la citadelle par un escalier afin d’explorer un sentier au pied des murs de la citadelle. Vous pourrez ainsi aller jusqu’à un phare d’où vous aurez de superbes vues sur la mer.

panorama calvi

Activités sportives : de nombreuses activités sportives sont proposées sur et au départ de Calvi : jetski, wakeboard, plongée, snorkeling, kayak, équitation, etc. Retrouvez les ici.

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Profiter de la plage : les adorateurs du soleil n’ont pas beaucoup à à marcher pour atteindre la plage de Calvi nommée La Pinède. Adossée à une pinède, la stellaire plage de sable blanc de Calvi fait 4,5 km vers l’est, autour du golfe de Calvi depuis le port de plaisance. La plage de Calvi est idéale, même si vous passez des vacances avec des enfants. Algajola, l’une des plus belles plages de Corse, se trouve également à proximité.

plage la pinède calvi

Participer aux festivals : en été, Calvi s’anime au son de la musique avec une série de festivals et de concerts dans la citadelle et en ville. Ceux-ci incluent Calvi on the Rocks, un festival de musique électronique et de fêtes sur la plage début juillet, et les Rencontres Polyphoniques de Calvi, un festival de cinq jours à la mi-septembre qui célèbre la musique chorale traditionnelle corse. Le quinze août, vous pourrez également assister à un impressionnant feu d’artifice en l’honneur de l’Assomption de la Vierge Marie.

festivals et évènements en corse

Prendre le train pour l’île Rousse : de Calvi, vous pouvez également embarquer à bord d’un des deux wagons du U Trinichellu et expérimenter l’un des voyages en train les plus pittoresques au monde, avec de nombreux petits villages côtiers en route, si vous souhaitez vous arrêter pour prendre un verre ou une baignade. Votre destination finale est l’île Rousse (découvrez que faire à l’île Rousse), une ville animée qui tire son nom des rochers de couleur rougeâtre qui la séparent des plages de sable argenté.

Mise à jour : après avoir finalement testé ce train, je ne le trouve pas vraiment agréable et je vous le conseille uniquement comme moyen de transport pour aller de Calvi vers une plage. Vous pouvez en savoir plus sur ce train dans mon article sur que faire à l’île Rousse que je vous ai partagé ci-dessus, j’y explique mon expérience avec le U Trinichellu.

train ile rousse calvi

Punta di Spanu : pour quelque chose de différent, dirigez-vous à l’autre bout de la baie, à Punta di Spanu. Vous aurez besoin d’une voiture pour y arriver mais c’est à seulement à 20 minutes de Calvi. La région n’a que deux petites zones de sable mais il y a beaucoup de rochers géants à explorer et ils donnent un charme divin à cette plage que j’ai inclus dans les plus belles plages du nord de la Corse. Un lieu idéal pour la photographie !

punta di spanu

Pointe de la Revellata : à quelques kilomètres de Calvi, un littoral déchiqueté maintient intacte sa nature sauvage. Cette côte est caractérisée par plusieurs baies, accessibles par la mer ou par les chemins de terre tortueux. Vous pouvez découvrir la pointe via une randonnée d’environ 3 heures aller-retour (en savoir plus). C’est une randonnée agréable si vous cherchez que faire à Calvi, avec un superbe panorama sur la citadelle de Calvi.

pointe de la revelata calvi

Grotte des Veaux Marins : elle est située près de la Pointe de la Revellata. Au départ de Calvi, plusieurs entreprises, telles que Colombo Line, proposent des excursions en bateau vers cette grotte célèbre par les phoques moines qui y ont vécu jusqu’en 1970.

Grotte des Veaux Marins

Notre Dame de la Serra : parmi les choses à voir aux alentours de Calvi, il y a également la chapelle Notre Dame de la Serra, à une courte distance de la ville. Cette petite chapelle qui fait face à la baie de Calvi et qui offre l’un des plus beaux points de vue de la Corse.

notre dame de la serra calvi

Explorer les vieux villages :   les vieux villages de Corse dans les collines de la Balagne sur la route de Lumio sont étonnants. En effet, les villages en terrasses sont accrochés à la montagne et surplombent la mer. Vous verrez également de belles églises romanes et des vignobles le long du chemin. Vous passerez par les villages de Corbara ou de Cateri, très charmants ! La route des artisans traverse plusieurs de ces villages perchés.

cateri en corse

La réserve de Scandola : les amoureux de la nature pourront faire une excursion en bateau le long du littoral jusqu’au site naturel de Scandola classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, une réserve marine et terrestre réputée pour ses formations spectaculaires de falaises de rhyolite rouge et ses falaises de mer, ainsi que pour sa florissante faune, y compris les dauphins, les phoques, des fous de Bassan, des balbuzards et des goélands.

réserve de scandola

Ce ne sont là que les activités et visites principales à faire dans et autour de cette ville. Si vous pensez venir visiter Calvi, je vous conseille de passer par son office de tourisme.

D’autres photographies prises à Calvi

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