visiter la citadelle de calvi

Calvi correspond à l’image de la carte postale parfaite de la Méditerranée : une multitude de bâtiments colorés et un croissant de sable argenté bordé de pins qui s’étend à perte de vue. Tout cela est couronné par des rues pavées qui montent jusqu’à l’attraction principale de la ville, sa citadelle génoise. Une visite à la citadelle de Calvi est l’un des véritables attraits du nord de la Corse. Prenez les rues pavées et les ruelles menant à la cathédrale de la ville, d’où vous pourrez admirer les plus belles vues sur la baie de Calvi.

Surplombant une Méditerranée scintillante, la citadelle de Calvi a été conçue pour durer et constitue une image emblématique de l’île; un bastion de pierre mielleuse. C’est la base du régiment de parachutistes de la Légion étrangère. Une vie nocturne animée et une scène culturelle règne au-dessous des murs de la citadelle, avec des boutiques insolites, des cafés trottoirs animés, des restaurants exceptionnels et un joli port bordé de palmiers. Vos vacances en Corse ne seraient pas complètes sans visiter la citadelle de Calvi.

Découvrir et visiter la citadelle de Calvi

Vous pouvez apercevoir la citadelle de presque partout à Calvi, mais trouver l’entrée peut parfois être un défi car elle n’est pas forcément très bien indiquée ! L’entrée se trouve du côté sud des hauts murs, non loin du port et à proximité d’un parking (payant).

parking citadelle de Calvi

La circulation dans la citadelle est réservée à ses habitants, garez plutôt votre véhicule à l’extérieur, et passez la porte de la citadelle à pied pour aller marcher sur les remparts, puis vous aventurer dans les rues étroites et pavées et les passages de la citadelle pour visiter la vieille ville. La citadelle est le principal monument de Calvi et a été édifiée dès 1483 par les Génois pour protéger leur position financière en Corse, l’enceinte de la Ville Haute de Calvi est l’une des plus puissantes et monumentales de l’île, emblématique de l’architecture militaire génoise du 16ème siècle : c’est à elle seule une petite ville entourée d’enceintes fortifiées d’où vous aurez de belles vues sur le port de Calvi, la ville et la côte.

entrée citadelle de Calvi
L’entrée de la citadelle de Calvi

Outre les anciennes rues avec de très hautes maisons en pierre, vous trouverez ici plusieurs monuments historiques importants, notamment la cathédrale Saint-Jean-Baptiste, la Poudrière, le palais des évêques de Sagone, la maison de Christophe Colomb ou encore celle de Laurent Giubegga dans laquelle Napoléon Ier séjourna en 1793.

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Le Palais des évêques de Sagone, édifié au 16ème siècle, servait de résidence aux évêques, puis fut acquis par la famille Giubegga, après la Révolution (il ne se visite pas).

Palais des évêques de calvi

Au détour d’un petit commerce typique, vous apercevrez l’Oratoire Saint Antoine et la célèbre Cathédrale Saint-Jean-Baptiste. La cathédrale est une reconstruction de style baroque du 16ème siècle d’une église plus ancienne qui se trouvait ici. Les points forts de la cathédrale se trouvent à l’intérieur, où vous pouvez voir plusieurs choses intéressantes, notamment un grand tableau du 15ème siècle intitulé L’Annonciation (de Babrabagelata), une statue noire du Christ du 15ème siècle et des fonts baptismaux de la Renaissance.

En sortant de la cathédrale, faites une pause gourmande au glacier juste en face. Les glaces artisanales sont délicieuses. Si vous aimez goûter des choses nouvelles, testez le parfum « maquis », il ne pourra que vous surprendre et vous envoûter !

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La citadelle de Calvi ne regorge pas d’activités, mais en vous baladant dans les rues pavées et les marches escarpées, vous vous retrouverez transporté dans une époque révolue. Il est facile d’imaginer l’agitation passée de la Citadelle, à moins que vous ne soyez distrait par les vues incroyables sur la côte. Construite à l’origine au 15ème siècle, la citadelle de Calvi est un labyrinthe de rues étroites, d’immeubles et de monuments imposants, offrant une fenêtre sur le passé. La légende dit que Christophe Colomb est né dans la ville, et l’on peut voir les restes de sa (supposée) maison à quelques pas du restaurant L’Altu. D’ailleurs, si vous avez fait attention, près de l’entrée de la citadelle, vous avez pu voir une statue de Christophe Colomb qui lui rend hommage. Mais n’imaginez pas visiter l’intérieur de la dite maison, il n’en reste qu’un pan…

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L’intérieur de la citadelle n’est pas très grand et est donc assez facile à explorer à pied. Je vous conseille tout de même de prévoir une demi journée pour découvrir tous les attraits de ce magnifique site de Calvi. Prenez le temps d’explorer les ruelles et les remparts.

interieur citadelle de calvi

Vous pouvez également visiter la Tour du Sel, un ajout du 19ème siècle à la citadelle. Construite en 1495, cette imposante tour est un ancien poste de guet où était entreposé le sel. Cette tour a été rattachée à la citadelle en 1934. La prolongation forme aujourd’hui un passage voûté entre le quai Landry et le port de commerce. Les remparts et la tour de sel, propriétés de la commune, ont été classés Monuments historiques en 1990.

tour du sel calvi

D’autres photographies prises lors de notre visite de la citadelle

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