parc national d'Amboseli

Parc national d’Amboseli au Kenya : guide complet

Les éléphants errent sous le mont Kilimandjaro à Amboseli. Pourrait-il y avoir un safari plus emblématique, n’importe où en Afrique ? Pourtant, ce spectacle magique n’est que la partie célèbre de l’expérience. Le parc national d’Amboseli abrite une superbe variété d’animaux. Mieux encore, les longs mois secs permettent de voir très facilement le gros gibier.

Amboseli est la deuxième destination de safari la plus populaire du Kenya. C’est une première étape idéale si vous n’avez jamais fait de safari auparavant, une excellente occasion d’assister aux changements de saison et au rythme de la vie. Cet article explique tout ce que vous devez savoir pour planifier une visite au parc national d’Amboseli.

Où se trouve le parc national d’Amboseli ?

Situé dans le sud du Kenya, à l’est du Masai Mara, Amboseli est facile à localiser sur une carte. Cherchez simplement le mont Kilimandjaro, le plus haut sommet d’Afrique. Cette grande montagne enneigée est la limite sud d’Amboseli et empêche les animaux de migrer vers la Tanzanie voisine. Amboseli est à environ 240 km au sud-est de Nairobi, et est considéré comme l’un des meilleurs endroits pour un safari.

Comment Amboseli a-t-il obtenu son nom ?

Amboseli est un mot masaï qui se traduit vaguement par “poussière salée”. Cela est dû à l’immense lac asséché au centre du parc. Cette région a traditionnellement été le foyer des tribus Maasaï, qui élevaient leur bétail à travers les plaines. Son nom d’origine est Maasai Amboseli Game Reserve. Après qu’Amboseli ait été classée parc national, les Maasaï ont dû partir. Maintenant, ils vivent aux abords du parc.

Que faire au parc national d’Amboseli ?

Partez en safari et connectez-vous avec votre côté sauvage. Comment Amboseli se compare-t-il aux autres destinations de safari en Afrique de l’Est ?

Amboseli est l’un des parcs les plus célèbres d’Afrique de l’Est, principalement en raison de délicieuses images d’éléphants avec le Kilimandjaro en arrière-plan.

Comparons ce qu’il offre avec d’autres destinations en Afrique orientale et australe.

Les fameux éléphants !

Le parc se présente comme le meilleur endroit en Afrique pour se rapprocher des troupeaux d’éléphants. Au cours des années 1980 et 1990, des dizaines de milliers d’éléphants d’Afrique de l’Est ont été braconnés pour leur ivoire.

Le nombre d’éléphants a chuté au Kenya et en Tanzanie. Amboseli était l’un des rares endroits à ne pas connaître d’épidémie de braconnage à grande échelle. Cela était en partie dû à l’excellente organisation caritative communautaire, l’Amboseli Trust for Elephants.

Il y a maintenant environ 1200 éléphants au parc d’Amboseli. La population était plus proche de 2000 mais beaucoup sont morts pendant la grave sécheresse de 2008. Avec peu de braconniers dans les environs, les éléphants ont des défenses incroyables, rendant l’expérience encore plus emblématique.

Chaque visiteur du parc aime les rencontres rapprochées avec les éléphants. 1200 éléphants, c’est beaucoup, étant donné que le parc ne fait que 392 kilomètres carrés.

Pourtant, 1200 ne ressemble en rien au nombre d’éléphants autour de Chobe au Botswana. Ce n’est même pas le plus grand nombre d’éléphants au Kenya ; il y en a 12 000 à Tsavo.

éléphants à amboseli

Vous verrez des éléphants errer devant votre camp, traverser le lit du lac salé et se rassembler autour des points d’eau. Les grands troupeaux sont facilement repérables le matin et le soir, lorsqu’ils se promènent dans les plaines poussiéreuses. Pendant la journée, ces éléphants se détendent souvent, semi-immergés, dans le marais d’Ol Okenya.

Il est plus exact de dire qu’Amboseli est probablement le meilleur endroit pour voir des troupeaux d’éléphants en Afrique de l’Est.

Bien plus que des éléphants

Se concentrer sur les éléphants signifie que la plupart des gens ne sont pas conscients de toute autre vie qui prospère ici. Les girafes masaï sont aussi visibles que les éléphants, que ce soit à l’horizon ou à proximité d’une forêt d’acacias.

Diverses fiertés de lions parcourent le parc, à l’ombre de la grande montagne. L’hyène tachetée est un autre prédateur facile à voir. Quelques guépards chassent dans les plaines ouvertes, le mammifère terrestre le plus rapide du monde pourchassant généralement l’impala. Cependant, les guépards ne sont pas une observation courante dans le parc. Les léopards sont également extrêmement rares mais il arrive de les apercevoir lors d’un safari.

Les zèbres, les gnous et les buffles paissent dans les plaines. Vous en verrez de grands troupeaux, généralement si nombreux qu’ils commencent à se fondre dans l’environnement.

Les rhinocéros blancs ne sont pas originaires du parc. Les rhinocéros noirs ont malheureusement disparu d’ici, tués par le braconnage il y a plusieurs décennies.

Observations des animaux

Bien que le parc national d’Amboseli soit annoncé comme une destination annuelle, il existe un contraste entre les saisons humides et sèches. L’observation du gibier est très bonne pendant la saison sèche, notamment de juillet à octobre. C’est un grand parc ouvert avec très peu d’eau permanente. Beaucoup d’animaux commencent à paraître maigres pendant la saison sèche car il y a très peu de végétation alentour.

En l’absence de végétation, les animaux se rassemblent autour du peu d’eau qui reste, principalement les marais et cinq marécages. Les animaux n’ont nulle part où se cacher et vous ne pouvez pas vraiment les manquer lors d’un safari.

éléphant amboseli

Cependant, les pluies apportent de grands changements. Amboseli est tapissé d’herbes hautes et de petits points d’eau, ce qui rend très difficile l’observation du gibier.

De plus, de nombreux sentiers deviennent inaccessibles, il est donc impossible de se déplacer dans certaines parties du parc. Les animaux sont plus heureux et plus gros pendant la saison des pluies, mais l’observation du gibier est moyenne pendant ces mois.

Prix d’un safari au parc d’Amboseli

Les safaris d’Amboseli sont à un prix similaire à ceux du Masai Mara, avec des expériences aux deux extrémités de l’éventail des prix. L’un des points forts est que le safari peut s’adapter à différents budgets et styles.

Les safaris terrestres économiques partent généralement de Nairobi. Ils visitent Amboseli et peut-être aussi Chyulu Hills. Ceux-ci peuvent être aussi bas que 130 euros par jour et utilisent les terrains de camping publics du parc.

Des camps et des lodges plus agréables sont situés dans le parc national, bien que pour ceux-ci, vous pouvez vous attendre à ce que le safari coûte 350 euros par jour.

Expérience de safari à Amboseli

Le gros inconvénient d’un safari dans le parc national d’Amboseli est le nombre d’autres personnes et véhicules. Avec seulement 392 km2, c’est un petit parc. Le parc le plus similaire en Afrique de l’Est est Tarangire en Tanzanie, qui est plus de neuf fois plus grand.

Mais la petite taille est bonne pour rencontrer de gros mammifères. C’est idéal si c’est votre première fois en safari. Cependant, beaucoup de gens veulent y faire leur premier safari ! En juillet et août, vous verrez autant de véhicules de safari que de troupeaux d’éléphants. Il n’y a que quelques sentiers dans les parcs, de sorte que les véhicules se regroupent, en particulier autour des cinq marécages principaux.

Il existe une concession privée pour des expériences plus personnelles, mais séjourner ici coûte près de 900 euros par jour. Donc, si vous venez en juillet et août, Amboseli est un safari de gros gibier avec de la foule. Ne vous attendez pas à tout avoir pour vous seul.

Si ce n’est pas Amboseli, alors où partir en safari ?

Si vous recherchez des rencontres personnelles avec des éléphants en Afrique de l’Est, pensez plutôt au parc national de Tarangire en Tanzanie.

Pour vous éloigner de la foule au Kenya, essayez de vous rendre à Samburu ou dans l’un des parcs du plateau de Laikipia. Vraiment, à part Amboseli et le Masai Mara, il n’y a pas beaucoup de visiteurs dans les parcs nationaux du Kenya.

Au-delà de l’Afrique de l’Est, Chobe est recommandé pour des moments personnels avec les éléphants, en particulier de mai à septembre.

Informations pratiques pour planifier un safari à Amboseli

1. Accessibilité et déplacement

Comme tous les principaux parcs d’Afrique de l’Est, Amboseli peut être visité lors d’un safari en avion. La longue piste d’atterrissage d’Amboseli accueille des vols vers et depuis Nairobi ainsi que le Masai Mara. Pendant la haute saison, il y a des vols vers Mombasa et d’autres destinations de safari au Kenya.

Depuis Nairobi, il faut compter quatre à cinq heures de route jusqu’au parc national d’Amboseli. Malheureusement, voyager entre Amboseli et le Masai Mara est une vraie galère lorsque l’on passe par la route. Vous devez d’abord revenir en arrière jusqu’à Nairobi, puis continuer vers l’ouest, un voyage qui dure plus de dix heures.

Depuis Amboseli, il faut sept heures de route jusqu’à Mombasa. En passant par Chyulu Hills et Tsavo West, la majeure partie de la route traverse ou longe des parcs nationaux.

2. Quand y aller

Malheureusement, le meilleur moment pour visiter le parc national d’Amboseli est aussi le moment le plus populaire. Ainsi, le choix est toujours entre une meilleure visualisation des animaux avec la foule ou une visualisation moyenne des animaux avec moins de personnes. Pourtant, il y a quelques mois de choix à considérer.

La principale saison sèche est de juin à octobre. Ce sont les meilleurs mois pour observer les animaux, cependant, la période de juin à août est incroyablement fréquentée. Septembre et octobre sont les deux meilleurs mois de l’année pour un safari à Amboseli, car les conditions sèches perdurent mais il n’y a pas autant d’autres véhicules.

Novembre et décembre reçoivent de la pluie et l’observation du gibier est correcte.

La période de janvier à février est largement sous-estimée. Bien que la terre ne soit pas dans son célèbre état de bol à poussière, vous pouvez utiliser ces mois pour éviter les foules et profiter de nombreuses rencontres rapprochées.

parc national d'ambolesi

3. Intégrer Amboseli à un safari plus long

L’idéal serait de combiner Amboseli avec le Masai Mara. Cependant, il n’y a pas de route entre ces deux parcs. Masai Mara et Amboseli n’est un itinéraire réaliste que si vous utilisez des avions légers pour voler entre les destinations du Kenya.

Si cela ne vous dérange pas de manquer le Masai Mara, voici un itinéraire de safari terrestre bien meilleur : Nairobi – Amboseli – Chyulu Hills – Tsavo West – Tsavo East – Mombasa. En réalité, ce serait un safari d’une semaine. Il explorerait les célèbres éléphants puis vous emmènerait dans des parcs moins populaires.

Amboseli peut également être inclus dans un safari au Kenya et en Tanzanie. La route principale de Nairobi à Arusha passe très près du parc national d’Amboseli. Un bon itinéraire serait Nairobi – Amboseli – Lac Manyara, puis à travers le circuit nord du safari en Tanzanie, comme Ngorongoro et Serengeti.

Il est en fait plus facile de combiner Amboseli avec le Serengeti que le Masai Mara. Vous en voyez certainement plus en cours de route. Cependant, notez que les sociétés de safari ont eu quelques difficultés à faire traverser la frontière à leurs clients.

4. Où séjourner à Amboseli

Il y a un certain nombre de lodges décents dans le parc lui-même, bien que de nombreux visiteurs les trouvent chers. Les safaris économiques utilisent les terrains de camping publics, qui offrent des vues de rêve sur les animaux et le mont Kilimandjaro.

De nombreux lodges se trouvent également juste à l’extérieur du parc. Ceux-ci sont moins chers et parce que le parc est petit, vous êtes toujours assez proche de la faune.

5. Conseil pour un safari dans le parc national d’Amboseli

Levez-vous tôt ! C’est le meilleur conseil. La plupart des destinations de safari sont meilleures tôt le matin et Amboseli est le parc qui incarne cette règle.

Pendant les heures du matin, vous voyez de grands troupeaux d’animaux en mouvement. Ensuite, pendant la journée, la plupart des gros animaux essaient de rester au frais, repérés en train de paresser autour d’un des marais. Le Kilimandjaro est également susceptible d’être sans nuages ​​tôt le matin : il est rarement visible l’après-midi.

Les safaris en fin d’après-midi et en soirée offrent des photos de rêve, avec la poussière qui se mélange au coucher du soleil pour produire des couleurs roses et orange surréalistes.

éléphants ambolesi

Plus d’infos sur le parc national d’Amboseli

À Amboseli, les animaux ne sont pas les seuls à occuper le centre de la scène, l’arrangement du parc national est aussi à couper le souffle. Imaginez une vaste plaine pittoresque avec le puissant Kilimandjaro en toile de fond et vous avez Amboseli et toute sa gloire ! Que vous regardiez ce paysage au lever du soleil, lorsque les rayons du soleil passent furtivement au-dessus des 5895 mètres du Kilimandjaro; ou au crépuscule lorsque le soleil orange contredit l’ombre de la montagne sombre; cela va laisser une marque forte dans votre mémoire.

Aujourd’hui, Amboseli couvre une superficie de plus de 3800 kilomètres carrés, mais l’histoire de cette réserve nationale n’est pas lisse. Le transfert de la gestion et de la propriété de la tribu Maasaï dans les années 1970 et la création de la zone protégée du parc national quelques décennies après; conduit à un malentendu entre la tribu Maasaï et le gouvernement. Aujourd’hui, la paix règne dans le pays et un programme environnemental a été mis en place pour protéger la zone, mais aussi pour limiter le nombre de touristes.

Il existe cinq types d’habitats dans la réserve qui représentent les différents visages d’Amboseli : les marais, les plaines ouvertes, les broussailles épineuses, les marécages et les forêts d’acacias. La réserve abrite plus de 400 espèces d’oiseaux, qui comprennent divers oiseaux de proie comme les aigles. Sa région marécageuse est généralement le lieu de rencontre privilégié pour les oiseaux d’eau tels que les hérons et les pélicans.

Si vous voulez admirer un environnement vert et luxuriant où les flamants sortent pour jouer, allez vers la région ouest d’Amboseli au cours de la saison des pluies, en particulier dans les zones autour du lac d’Amboseli et de la montagne Ol Doinyo Orok. Mais bien sûr, l’activité reste en surbrillance de la faune, et cette réserve nationale n’est pas sur le point de vous décevoir. Le parc national d’Amboseli abrite une population merveilleuse, qui comprend les girafes, les impalas, les gnous, les buffles, les zèbres, les phacochères et les babouins. Le troupeau d’éléphants à Amboseli est particulièrement spécial. En fait, la population d’éléphants ici est considérée comme la plus ancienne et la plus étudiée en Afrique sub-saharienne. Ces grandes créatures très douces sont tellement habitués aux visiteurs que ça ne les dérange pas d’être approchées de près.

Il y a deux endroits dans la réserve où l’observation des animaux est à son meilleur niveau. Le premier est la zone de marais appelé Enkongo Narok, où l’eau se déverse des roches de lave. Le second est la colline d’observation, qui est un monument emblématique à Amboseli. Remonter cette colline est presque une garantie que vous verrez des choses merveilleuses en raison de son emplacement, avec une vue sur les vastes plaines et les marécages.

parc national Amboseli

Vous pouvez aller faire un safari au parc national D’Amboseli avec votre propre véhicule ou en réservant un safari. Les transports publics sont disponibles, mais ne sont généralement pas fiables. Le parc est accessible par la route qui va de Nairobi à Namanga. Vous pouvez également venir de Mombasa en passant par la porte Kimana (Olkelunyiet) du Parc national de Tsavo ouest. Quant à l’hébergement dans la réserve, vous pouvez choisir de rester sur les sites de camping rustique ou dans des lodges écologiques.

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