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Réserve nationale du Masai Mara au Kenya : guide complet

Avec le parc national du Serengeti en Tanzanie (avec lequel il partage une frontière non clôturée), la réserve Masai Mara au Kenya est souvent considérée comme la première destination de safari en Afrique. Créée en 1961, elle protège une multitude d’animaux dont les Big Five (les “cinq grands” : l’éléphant, le rhinocéros, le lion, le léopard et le buffle); et accueille les troupeaux de la Grande Migration annuelle chaque année de juillet à novembre.

Le nom du parc évoque une centaine d’images emblématiques : un guépard et ses petits traversant les plaines ensoleillée peut-être, ou encore des dizaines de gnous et de zèbres sautant dans les eaux infestées de crocodiles de la rivière Mara. Si vous souhaitez venir visiter la réserve nationale du Masai Mara, planifiez votre voyage à l’aide du guide ci-dessous.

Emplacement et géographie

Le Masai Mara est une réserve relativement petite, couvrant une superficie d’environ 1500 kilomètres carrés au sud-ouest du Kenya. Sa limite sud marque la frontière Kenya-Tanzanie et le début du Serengeti; tandis que les limites restantes sont jouxtées par des réserves privées. Ces réserves appartiennent à des communautés tribales et sont gérées par des opérateurs d’écotourisme, et partagent des frontières non clôturées avec la réserve nationale. La section ouest éloignée de la réserve, connue sous le nom de Mara Triangle, est également gérée comme une réserve à but non lucratif géré par les Maasai locaux. Cette zone est considérée comme l’un des meilleurs endroits pour l’observation de la faune.

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La réserve Masai Mara est traversée par 3 rivières : Sand, Talek et Mara. La rivière Mara est célèbre pour le spectacle de milliers de gnous et de zèbres tentant de la traverser dans le cadre de leur migration annuelle. Les berges sont densément bordées d’arbres et d’arbustes; Sinon, l’habitat principal du Masai Mara est une prairie ouverte parsemée de fourrés d’acacias. Utilisez cette carte pour vous orienter lors du choix de la zone à visiter.

L’incroyable faune de la réserve du Masai Mara

L’une des raisons pour lesquelles la réserve nationale Masai Mara est si célèbre malgré sa petite taille est qu’elle abrite une concentration étonnante d’animaux et d’oiseaux. Les observations des Big Five (lion, léopard, éléphant, buffle et rhinocéros) sont presque garanties, tandis que le guépard et les petits félins abondent également. Gardez un œil sur les prédateurs insaisissables, tels que les renards à oreilles de chauve-souris et les hyènes tachetées; et une multitude d’antilopes comme le topi, l’éland, l’ourébi, le cobe à croissant et la gazelle. Les rivières du parc abritent des hippopotames et des crocodiles, tandis que les ornithologues amateurs peuvent rechercher plus de 450 espèces aviaires enregistrées.

Entre juillet et novembre chaque année, plus de 1,5 million d’animaux (principalement des gnous et des zèbres) arrivent dans le Masai Mara dans le cadre de leur migration annuelle depuis les plaines du Serengeti. Il est difficile de prédire exactement quand et où les troupeaux vont se présenter car leurs déplacements dépendent des pluies saisonnières et du pâturage; mais si vous pouvez les observer en mouvement, c’est une expérience de safari que vous n’oublierez jamais (essayez de privilégier un safari écoresponsable au Kenya).

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Découvrir et visiter la réserve nationale du Masai Mara

Explorer le Masai Mara permet de vivre une variété d’activités de safari différentes pour rendre votre séjour encore plus mémorable. Une large sélection d’activités de safari a été soigneusement développée en partenariat étroit avec les Maasai. À vous de choisir si vous préférez découvrir la splendeur de la savane en voiture ou à pied, pendant la journée ou après la tombée de la nuit, que vous souhaitiez rester toute la journée ou revenir à temps pour vous détendre dans votre tente, le choix est le vôtre. Voici les différentes activités auxquelles vous pouvez participer lorsque vous venez visiter la réserve du Masai Mara :

1. Survoler la réserve en Montgolfière

Une montgolfière au-dessus du Masai Mara est probablement le moyen le plus incroyable de voir ce fantastique écosystème. Obtenez une meilleure perspective de la région et admirez la beauté du Masai Mara depuis le ciel. La montgolfière part du Little Governors Camp juste avant l’aube, le ballon se levant alors que la première lumière du soleil illumine le Mara. Plus d’informations sur www.governorsballoonsafaris.com.

Profitez de la tranquillité d’un tour en montgolfière en flottant au-dessus des plaines en regardant la faune en-dessous. Découvrez la forêt et les rivières du Masai Mara lors d’une expérience vraiment unique alors que vous dérivez dans la brise. Découvrez pourquoi les Masaï ont appelé cela le “Mara”, qui signifie “tacheté”, lorsque vous voyez les cercles d’arbres, les ombres des nuages ​​et la garrigue qui créent le magnifique paysage.

Vous volerez pendant environ une heure à la recherche de sites fantastiques et avec suffisamment de temps pour de nombreuses photos et vidéos. Fidèle à la tradition des vols en montgolfière, à votre retour à terre, vous serez accueillis avec un petit-déjeuner au champagne préparé là où vous atterrissez. Votre safari en montgolfière se terminera par un retour au Governors Camp, au Little Governors Camp, au Private Governors Camp ou au IL Moran Camp, prêt pour votre prochaine aventure.

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2. Faire un safari en véhicule 4×4 dans la réserve

Les safaris en véhicule 4×4 vous emmènent dans le Masai Mara à la recherche des animaux emblématiques. Accompagné de certains des meilleurs guides qualifiés de la région, profitez de l’observation inégalée des animaux dans certains des meilleurs camps de safari de la région. Des camps, tels que le Governors Camp, le Little Governors Camp, le Private Governors Camp, ou le IL Moran Camp sont au cœur du Masai Mara.

Dans les camps ci-dessus, profitez de véhicules 4×4 conçus sur mesure adaptés à cet environnement et à la visualisation de la faune, et de chauffeurs hautement qualifiés qui aiment l’environnement et travaillent sur le Mara depuis 40 ans. Vous pourrez profiter de deux de ces incroyables safaris chaque jour pour repérer certains des animaux du Mara.

Tous les membres du Big 5 vivent dans le Masai Mara et vous avez la possibilité de voir des lions, des éléphants, des buffles du Cap et des rhinocéros, ainsi que des girafes, des hippopotames, des hyènes, des crocodiles du Nil, des gnous, des zèbres, des gazelles, etc.

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3. Voir la migration des gnous

La migration des gnous est un événement annuel où plus d’un million de gnous, zèbres et gazelles migrent de la Tanzanie vers la réserve nationale du Masai Mara au Kenya dans un cycle continu suivant les pluies et l’herbe fraîche. Cette étonnante migration a souvent lieu entre les mois de juillet et octobre et est anticipée par des centaines de touristes et par les prédateurs du Masai Mara. C’est aussi le moment où les gnous accouchent et la vie résonne tout autour du Mara. La vie n’arrive pas seulement avec la naissance des gnous, mais aussi avec les actions des prédateurs et l’arrivée des lions et des hyènes.

Les camps mentionnés sur cette page, tels que le Governors Camp et le IL Moran Camp sont des endroits fantastiques pour voir la migration et parfois les gnous traversent même la rivière Mara à proximité. Visitez le site du Governors Camp pour en savoir plus.

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4. Profiter de visites culturelles avec les Maasaï

Les Maasai vivent sur le Mara depuis quelques centaines d’années et vivent toujours avec leurs coutumes et traditions, bien que légèrement influencées par le monde moderne. Pendant votre séjour dans le Masai Mara, vous pouvez visiter une communauté Maasai, et notamment une communauté spécifique appelée Mara Rianda (voir ici).

Il s’agit d’une communauté de 48 maisons traditionnelles entourant une zone pour le bétail des Masaï. C’est un endroit formidable à visiter si vous souhaitez explorer la culture masaï, ses traditions et ses coutumes qui sont restées telles quelles sont depuis des siècles.

Les visiteurs sont souvent frappés par le style de vie coloré des Maasaï et les camps mentionnés ont un programme de sensibilisation aidant à conserver les forêts environnantes et fournissant une source fiable de carburant pour la communauté. Une usine de biogaz recueille du méthane provenant de la bouse de vache au centre du village. Cela aide non seulement à garder la zone propre, mais fournit également une source d’énergie indispensable sans se tourner vers les forêts pour le carburant.

Votre visite dans la communauté permet de financer ce projet en cours au moyen d’un billet d’entrée. L’argent des visites communautaires a également aidé à construire une école maternelle pour 120 enfants. Le système aide également à acheter de la nourriture en cas de besoin et peut soutenir 98 familles différentes de 300 personnes au total.

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5. Visiter la rivière Mara

La rivière Mara est l’une des plus célèbres du monde dans les documentaires animaliers en raison de la traversée annuelle des gnous et de l’abondance des crocodiles du Nil. La rivière commence dans les hautes terres du Kenya puis se jette dans le lac Victoria, le plus grand lac tropical du monde. Il s’agit d’une source d’eau très importante pour les animaux le long de la rivière Mara et atteint le double de sa taille habituelle après de fortes pluies. Les animaux que vous pouvez trouver ici comprennent des oiseaux, des hippopotames et des crocodiles et la rivière se trouve au cœur de la réserve nationale de Masai Mara. Un excellent camp pour profiter de la rivière Mara est le Governors Camp, qui est situé dans la forêt sur la rive du fleuve et était autrefois réservé aux gouverneurs coloniaux du Kenya.

La rivière est surtout connue comme la traversée des millions de gnous et de zèbres lors de leur voyage cyclique entre la Tanzanie et le Kenya alors qu’ils suivent l’herbe plus verte. Les équipes de documentaires s’installent souvent de l’autre côté de la rivière pour filmer l’approche des gnous. Les crocodiles du Nil se rassemblent ensuite dans la zone de traversée en attendant de prendre leur repas, créant des images spectaculaires de la faune.

6. Faire un safari à pied dans le Masai Mara

Un safari à pied est un excellent moyen d’accéder à la réserve du Masai Mara de la même manière que les premiers explorateurs. Profitez d’explorer la région à pied avec des guides hautement qualifiés. Comme vous n’êtes plus à l’intérieur d’un véhicule de safari conçu sur mesure, profitez de plus d’excitation en explorant le Masai Mara à la recherche d’une faune fantastique. Les safaris à pied sont proposés en tant qu’activité supplémentaire au Little Governors Camp et votre promenade est suivie d’un petit-déjeuner complet.

Le Little Governors Camp propose un camp safari de luxe avec un peu plus d’exclusivité que le Governors Camp. Il y a 17 tentes de luxe avec salle de bains privative autour d’un grand point d’eau, qui est un endroit parfait pour voir la faune. Parce que les véhicules sont laissés de l’autre côté de la rive sur la rivière Mara, profitez d’un peu plus de paix et de tranquillité et, espérons-le, d’observations supplémentaires de la faune à proximité du camp lui-même.

Les camps eux-mêmes ont des ponts en bois dur et de grandes terrasses pour observer la faune. Ce camp particulier est devenu un endroit privilégié pour une famille de phacochères en raison du manque de clôtures. Focalisé sur la durabilité, Little Governors Camp a reçu une Eco-Rating d’argent d’Eco Tourism Kenya.

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7. Observer les oiseaux de la réserve du Masai Mara

Le Masai Mara est un endroit idéal pour observer les oiseaux avec 470 oiseaux à découvrir. Bien que ce soient les gros animaux qui dominent l’attention des visiteurs, il y a aussi des oiseaux fascinants à observer. Parmi la diversité, il y a les autruches, le plus grand oiseau du monde, de minuscules nectariniidae et 46 oiseaux de proie différents.

Les prairies cachent les calaos terrestres, qui sont à peu près de la même taille qu’une dinde, des outardes kori, des oiseaux secrétaires, des pluviers et des cigognes blanches. Les zones marécageuses sont de bons endroits pour repérer différentes cigognes et grues, telles que le Jabiru d’Afrique à la recherche de poisson-chat.

Vous pouvez apercevoir le héron goliath, qui est le plus grand du monde, ainsi que des ibis sacrés, des tantales ibis et de grandes aigrettes blanches. Il existe de nombreux martins-pêcheurs différents avec sept espèces de martins-pêcheurs géants à voir. Vous pouvez généralement les repérer sur la rivière Mara elle-même.

Les vautours sont faciles à repérer car ils se concentrent sur les proies de lions et les visiteurs de la réserve sont souvent surpris par le grand nombre de ces oiseaux à voir. Plusieurs vautours différents ont été identifiés jusqu’à présent.

Les oiseaux de proie sont souvent les favoris et vous pouvez voir les grands aigles martiaux au-dessus de la Mara, qui sont les plus grands d’Afrique. Ces oiseaux sont si puissants qu’ils se nourrissent de jeunes impalas et de différents oiseaux. Mais il n’y a pas que ce géant, vous pouvez également observer le petit faucon pygmée ici.

8. Visiter l’île de Mfangano sur le lac Victoria

L’île de Mfangano est une zone terrestre du lac Victoria pour profiter d’une expérience de détente après ou avant votre expérience du Masai Mara. L’environnement complètement différent est un complément fantastique à vos aventures dans la savane africaine. Le lac Victoria est le plus grand lac tropical d’eau douce du monde et se trouve à la frontière de l’Ouganda, du Kenya et de la Tanzanie dans la région des Grands Lacs en Afrique. Le lac est drainé par le célèbre Nil et abrite environ 200 espèces de poissons. Le lac est extrêmement important pour l’économie régionale avec diverses industries qui dépendent de l’eau.

En raison de sa taille, le lac Victoria abrite de belles caractéristiques géographiques, telles que de nombreux récifs et différentes îles. Si vous le souhaitez, vous pouvez faire des excursions depuis le camp pour explorer la région et admirer la beauté du lac Victoria.

Le Mfangano Island Camp est une retraite insulaire de luxe nichée dans de magnifiques jardins tropicaux et offrant une vue exceptionnelle sur le lac Victoria. Les activités du camp comprennent la pêche à la perche du Nil, la découverte de la culture traditionnelle de l’île, l’observation des oiseaux pour voir certains des 350 oiseaux différents, la visite d’un site historique d’art rupestre ancien ou tout simplement la détente dans votre luxueux camp.

Où séjourner dans la réserve du Masai Mara

Il existe de nombreuses options d’hébergement situées dans et autour de la réserve nationale du Masai Mara. La plupart sont luxueux et vont des lodges permanents aux camps de tentes et mobiles. Avant de choisir le lieu dans lequel séjourner, décidez dans quelle zone de la réserve vous souhaitez vous installer. Les régions du centre et de l’est de la réserve principale ont tendance à recevoir le plus de visiteurs en raison de leur proximité avec Nairobi. Les lodges dans ces zones comprennent le Mara Simba Lodge et le Keekorok Lodge.

Le triangle ouest de Mara est plus éloigné et plus difficile d’accès, mais offre généralement une observation de faune plus gratifiante. Il n’y a que deux options dans cette partie du parc : Mara Serena Safari Lodge et Little Governor’s Camp. Pour l’expérience de safari la plus exclusive et une plus grande variété d’activités, choisissez de séjourner dans l’une des réserves adjacentes à Angama, andBeyond Bateleur Camp ou Elephant Pepper Camp.

keekorok lodge
Keekorok Lodge

Informations pratiques pour visiter la réserve

La réserve nationale du Masai Mara a deux saisons des pluies distinctes : les courtes pluies (de décembre à janvier) et les longues pluies (de mars à mai). En raison de la proximité du Kenya avec l’équateur, les températures sont relativement constantes tout au long de l’année, avec des maximales moyennes d’environ 30° et des minimales d’environ 20°. La longue saison sèche (de juin à novembre) est considérée comme le meilleur moment pour visiter la réserve du Masai Mara car cela coïncide avec la Grande Migration, et parce que les animaux se rassemblent aux sources d’eau et sont donc plus faciles à repérer.

Comment venir à la réserve du Masai Mara : la réserve est située à environ 270 kilomètres à l’ouest de Nairobi, et bien qu’il soit possible de s’y rendre en voiture depuis la capitale, l’état des routes rend le trajet de six heures ardu. Pendant la saison des pluies, les routes peuvent devenir impraticables à moins que vous n’ayez un véhicule 4×4 et que vous n’ayez une expérience de conduite dans de mauvaises conditions. Pour cette raison, la majorité des touristes choisissent de prendre l’avion pour le Masai Mara. Il existe plusieurs pistes d’atterrissage, dont celles de Kichwa Tembo et Mara Serena. Les vols de Nairobi prennent environ 45 minutes et partent de l’aéroport de Wilson; Vérifiez la compagnie aérienne nationale Safarilink pour les billets et les correspondances vers d’autres destinations.

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