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Visiter Vitré : que faire et que voir dans la ville et aux environs

La Bretagne est l’une des plus belles régions à découvrir en France, un endroit idéal pour emprunter un itinéraire en voiture et découvrir ses grands trésors. Cette région offre de jolis petits villages côtiers, des châteaux et des forts, des cités médiévales, des églises éblouissantes, des falaises et des forêts, des phares baignés par les eaux de l’Atlantique… Et visiter Vitré doit entrer dans votre liste de chose à faire en Bretagne !

Dans cet article découvrez tous les charmes de cette belle commune et quels sont les lieux incontournables à voir à Vitré. J’espère que ce guide pour visiter Vitré vous sera très utile pour organiser et explorer certains des endroits les plus spectaculaires de cette belle ville.

Visiter Vitré : un peu d’histoire

Vitré est une commune française située dans le département d’Ille-et-Vilaine, à proximité de Rennes et du Mont Saint-Michel. Si l’on veut comprendre l’histoire de la ville de Vitré, il faut remonter à l’an 1000, au moins, lorsque tous les villages de la région fusionnèrent en une seule ville autour du petit château de bois sur la colline Sainte-Croix.

En 1070, un château en pierre est construit à l’emplacement de celui en bois, mais ce n’est qu’au 13ème siècle que le château est agrandi et que l’église Notre-Dame est édifiée. De cette façon, la ville a été entourée de murs et de douves extérieures afin de se défendre contre d’éventuelles attaques ennemies et a progressivement pris l’apparence actuelle.

château de vitré

Au 15ème siècle, le château se transforme et s’améliore, en même temps que Vitré se développe à base de palais privés et de maisons à pans de bois. La prospérité de l’industrie textile et la présence de marchés ont été d’une importance vitale pour le développement de la ville au Moyen Âge. Son apogée remonte au 16ème siècle lorsque les confréries de marchands d’outre-mer vendaient leurs tissus et toiles de chanvre dans toute l’Europe.

Au 17ème siècle, les barons de Vitré quittent la ville pour aller à la Cour de Versailles, ce qui signifie un revers pour la ville. Cette situation dura plusieurs siècles, jusqu’à l’arrivée du chemin de fer au milieu du 19ème siècle. L’enceinte médiévale sud est détruite pour construire des voies ferrées et faire de Vitré un véritable nœud ferroviaire, mais sans grands aménagements de la ville. Ce n’est qu’en 1950 que Vitré amorce son réveil. En raison de l’exode rural, la localité connut une croissance notoire qui se poursuivra dans les décennies suivantes. Actuellement, Vitré est une ville prospère dédiée à l’industrie du textile et de la chaussure et au tourisme, entre autres, et qui conserve intact son passé médiéval. Plus de 1000 ans d’histoire autour d’un château qui vaut bien une visite d’une journée.

Visiter Vitré : que faire et que voir dans la ville

Vitré est un voyage plein d’histoire, de beauté et de culture que je recommande vivement si vous envisagez de faire un itinéraire en voiture à travers le nord de la Bretagne. Découvrez les incontournables de Vitré et tout ce que vous pouvez faire ou voir dans ce joyau médiéval.

1. Le château de Vitré

Vous ne pouvez pas visiter Vitré sans découvrir son château. Cette ville est un reflet fidèle des incroyables villes médiévales que vous pouvez trouver en Bretagne. Son imposante fortification du 12ème siècle qui défendait l’entrée du Duché de Bretagne se devine entre places et ruelles créant une image spectaculaire digne d’une carte postale.

Ce joyau médiéval de la Bretagne fait partie des incontournables de Vitré. Ses remparts ont été impeccablement conservés et sont considérés comme les mieux conservés de Bretagne.

Le château de Vitré a été construit sur un éperon rocheux dans la seconde moitié du 11ème siècle puis reconstruit au 13ème siècle avec une base triangulaire, restée intacte depuis.

Protégé par de hautes murailles et flanqué de tours circulaires à chaque angle, il a pris au fil des ans un caractère de plus en plus défensif, typique d’une véritable forteresse.

La partie plus strictement résidentielle fut par contre modifiée jusqu’au 17ème siècle. Au 19ème siècle, il fut transformé en prison avant d’être restauré et finalement classé Monument Historigue en 1872. Il abrite aujourd’hui l’Hôtel de Ville et le Musée du Château.

Le musée a été fondé en 1876 par Arthur de la Borderie et se concentre sur la présentation du château médiéval : on y trouve également des éléments décoratifs et historiques de l’architecture vitréienne à l’intérieur. Propriété de la famille depuis le 15ème siècle, mais reconstruite au 17ème siècle, elle fut la résidence bretonne de Madame de Sévigné, marquise et écrivain parisienne du 17ème. Le château abrite une exposition d’objets. meubles et portraits de la dame, qui aimait se promener dans l’immense parc entourant le manoir.

Tarifs pour visiter le Château de Vitré :

Billet adulte : 6 €

  • Avec l’achat de ce billet, la visite du Château-Musée des Rochers-Sévigné, autre chef-d’œuvre du patrimoine de Vitré, sera à moitié prix.

Billet réduit : 4 €

  • Visiteurs ayant un premier billet plein tarif dans l’un des deux musées municipaux.
  • Étudiants
  • Personnes handicapées

Billet gratuit :

  • Étudiants en Beaux-Arts, Architecture, Histoire, Histoire de l’Art
  • Enfants de 0 à 18 ans
  • Demandeurs d’emploi
chateau de vitré

Horaires d’ouverture du Château de Vitré :

De février à mars et d’octobre à décembre : lundi, mercredi, jeudi et vendredi : de 10h à 12h30 et de 14h à 17h30. Samedi et dimanche : de 14h00 à 17h30.

De juin à septembre : tous les jours de 10h à 12h30 et de 14h à 18h, sauf jours fériés.

Site officiel : chateau.vitre.bzh.

2. La place Saint-Yves

Un autre des meilleurs endroits à découvrir si vous venez visiter Vitré est la magnifique place Saint-Yves. Situé en bordure du centre historique de la ville et à côté du château de Vitré, ce beau coin offre des vues magnifiques et propices à la photographie !

Ses maisons à pans de bois témoignent de l’important passé historique de la commune. La petite place est située rue d’en Bas, l’une des plus belles rues de Vitré. Cela vaut la peine de flâner sur cette jolie place et le long de cette rue pavée flanquée d’anciennes maisons à pans de bois et de jolies petites boutiques, restaurants et ateliers d’artisanat.

vitré place saint yves

3. L’église Saint-Martin de Vitré

Autre lieu à voir lors d’une visite de Vitré est l’église Saint-Martin. Après l’introduction du chemin de fer au 19ème siècle, l’ancienne église Saint-Martin est restée petite et éloignée des nouveaux quartiers qui se dessinaient. Pour cette raison, il a été décidé de construire cette nouvelle église de style néo-roman qui “rivalise” avec Notre-Dame de Vitré. Je vous encourage à vous émerveiller devant sa taille gigantesque et les détails de sa façade.

4. L’église Notre-Dame de Vitré

L’église Notre-Dame est un autre des meilleurs endroits à voir à Vitré. C’est un temple catholique construit entre les 15ème et 16ème siècles dans un style gothique flamboyant et des ornements de la Renaissance. Vous pouvez trouver l’église à l’intérieur de la ville fortifiée et il convient de noter des détails tels que les pignons, les immenses vitraux ou la belle porte latérale. A l’intérieur, il y a plusieurs retables et fresques que vous pouvez voir gratuitement.

notre dame de vitré

Construite entre 1420 et 1550 en pierre grise de Vitré, elle présente des éléments classiques du haut gothique. À l’ouest du parking se trouve l’entrée principale où un portail à colonnes doriques a été construit, ce qui ne correspond pas vraiment à l’arche gothique.

notre dame de vitré

La nef comporte trois nefs à six travées. Les arcades en ogive reposent sur des piliers octogonaux. Les bas-côtés sont voûtés d’ogives dont les clefs de voûte sont décorées des armoiries de la Bretagne et des seigneurs de Vitré. L’impressionnante nef est couverte d’une flèche en bois et a été peinte au 19ème siècle. Le chœur dit des moines date du 12ème siècle. C’était la nef originelle de l’église romane qui l’a précédée. Le vitrail de la fenêtre du chœur des moines date du 19ème siècle et représente l’Assomption de Marie.

5. Le centre historique

Bien sûr, vous ne pouvez pas quitter la ville sans flâner et vous perdre dans ses ruelles pavées. Lors de votre visite de Vitré et de son centre historique, vous découvrirez le lavoir public de la fin du 19ème siècle, ainsi que de jolies rues flanquées de maisons à pans de bois comme la rue d’En-Bas, la rue de la Poterie, la rue de Saint-Louis ou la rue de la Baudrairie.

Au cours de votre promenade, vous pourrez également voir les quatre portes qui donnaient accès à la ville fortifiée ; Poterne Saint Pierre (ci-dessous à gauche), Porte d’Embas, Porte d’En-Haut. Ainsi que certaines des tours défensives du mur qui garantissaient la sécurité de la ville dans le passé, comme la Tour de la Fresnaye (ou Tour Rompue), le Tour des Prisonniers, la Tour de Bridole (ci-dessous à droite), la Tour des Claviers ou la Tour Sud.

La rue d’En-Bas débute à l’une des anciennes portes de l’enceinte, dont une tour en pierre est en parfait état. Cette jolie rue a de petits restaurants et des magasins locaux.

Flâner dans les ruelles colorées de la vieille ville de Vitré est une expérience unique. Vous pourrez admirer ses maisons médiévales à pans de bois et ressentir l’atmosphère d’une ville où l’histoire vit encore aujourd’hui. Après une longue journée de marche et d’exploration, faites une pause dans l’un des restaurants situés dans les belles maisons médiévales. Chez « Au Vieux Vitré », vous pourrez boire un verre de cidre traditionnel breton et, si vous avez faim, vous pourrez commander leurs délicieuses pizzas maison. C’est une excellente façon de profiter de la vie et de finir votre journée de visite à Vitré.

6. Le Pré des lavandières

Baladez-vous en ville et terminez de visiter Vitré au Pré des Lavandières pour vous détendre en pleine nature et avoir une vue imprenable sur le Château.

Ce lieu est situé au bord de la Vilaine et au pied du Château de Vitré. Vous pourrez accéder à ce lieu par un petit passage dans la rue du Val, bordé de murs et de façades en pierre.

Le Pré des Lavandières est un endroit calme et charmant.

7. Le Jardin du Parc

Le poumon vert de la ville est le magnifique Jardin du Parc, idéal pour les familles avec enfants, pour lire un bon livre ou se promener en toute tranquillité.

C’est un jardin à l’anglaise, situé à proximité du centre-ville. Ce jardin appartenait à la veuve d’Henri Charles de La Trémoille et les autorités de la ville l’ont acheté en 1867. Cet incroyable espace vert a été recréé par l’architecte et paysagiste français Georges Aumont et s’appelait Jardin des Plantes. En 1897, un kiosque a été ajouté et la statue de la marquise de Sévigné, une aristocrate française devenue célèbre pour ses lettres adressées à sa fille. De nombreux arbres remarquables sont également présents dans ce jardin, ainsi qu’une section dédiée aux plantes aromatiques et médicinales. L’entrée de ce jardin est gratuite.

8. Les meilleurs endroits pour prendre des photos

Il y a trois points de vues qui sont idéaux pour les photos à Vitré. Le premier se trouve sur le pont piétonnier qui traverse la voie ferrée. Si vous venez visiter Vitré avec en voiture, je vous conseille d’aller vous garer au parking gare de Vitré. C’est un parking couvert et gratuit les 24 premières heures, si vous venez donc visiter Vitré à la journée ce sera gratuit. Et l’autre intérêt de ce parking est que vous devez prendre ensuite la passerelle piétonnière qui passe au-dessus des rails, d’ici vous aurez une superbe vue sur la ville et pour faire des photos.

visiter vitré

En fin de journée, s’il vous reste du temps, vous pouvez également aller aux tertres noirs, d’où vous aurez une belle vue sur les toits de la ville. Une belle photo souvenir !

vitré en bretagne

Le dernier lieu pour une belle photo de Vitré est la rue du Rachapt, là où se trouve l’ancien monastère. Du haut de la rue vous aurez une belle vue sur le château !

vue sur le château de vitré

Petit lieu bonus, si vous n’y êtes pas déjà allé lors de votre exploration des meilleures attractions de Vitré : le Pré des Lavandières. Un lieu idéal pour de belles photos du château ! Ou juste à côté au lavoir, non loin de la rue du Rachapt, près du pont où s’écoule la Vilaine.

vitré

Visiter Vitré vous plongera dans une aura de conte de fée. Se promener dans ses ruelles, entrer dans les nombreuses boutiques et lever les yeux vers la monumentale forteresse centrale sont de vrais plaisirs.

Où séjourner pour visiter Vitré

Si vous souhaitez passer 2-3 jours (ou plus) à visiter Vitré et ses alentours (en été cela vaut le coup pour participer aux évènements nocturnes), voici les meilleurs lieux où séjourner :

Le Magic Hôtel & Spa : c’est l’hôtel où nous avons séjourné lors de notre séjour à Vitré et je le recommande vivement. Il est situé à 100 mètres du château de Vitré. Il dispose d’un sauna et d’un excellent petit déjeuner buffet. Voir les disponibilités sur cette page.

Le Minotel : situé dans le centre-ville de Vitré, cet hôtel dispose d’un parking privé et se trouve à 40 minutes de route de Rennes. Voir les disponibilités sur cette page. Vous pourrez visiter le château médiéval du centre-ville de Vitré, à 100 mètres.

Hôtel Restaurant L’Espérance : il est situé à 1,2 km du château de Vitré. Il possède un restaurant, un parking privé gratuit et un bar. Il y a un service de conciergerie, une bagagerie. L’hôtel dispose de chambres familiales. Découvrez les disponibilités sur cette page.

Hôtel du Château : cet hôtel est situé à côté du château médiéval, dans le centre de Vitré, à seulement 300 mètres de la gare. Voir les disponibilités sur cette page.

Visiter Vitré et ses environs : que voir aux alentours

Chapelle Notre-Dame de la Peinière : à une dizaine de minutes de route de Vitré, cette chapelle a été construite de 1895 à 1900, suivant un plan très particulier. De style néo-roman, l’ensemble (octogone et tour carrée) pourrait avoir été inspiré par l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul d’Ottmarsheim (Haut-Rhin), datant du 11ème siècle. La chapelle Notre-Dame de la Peinière est inscrite aux Monuments Historiques depuis 1992.

Parc du château du Bois Cornillé : également à une dizaine de minutes de Vitré, vous ne pouvez pas visiter le château mais le parc du Bois Cornillé est superbe et permet de découvrir tous les extérieurs du domaine de la Belle Époque au cœur du bocage Vitréen.

Château des Rochers Sévigné : à seulement 15 minutes de route, le château des Rochers-Sévigné qui a charmé Madame de Sévigné lors de ses nombreux voyages entre 1644 et 1690, a été construit dans les années 1500. Un musée occupe une partie des lieux et présente divers portraits et objets, évocation de la célèbre épistolière du temps du roi Louis XIV. Visitez aussi la chapelle de plan octogonal, du 17ème et le jardin à la française.

Miniatures de Domagné : à 20 minutes de Vitré, le parc des Miniatures de Domagné présente des reproductions miniatures de monuments en pierre. Elles ont été réalisées par Henri Chesnais entre 1992 et 2015. C’est aujourd’hui un bel ensemble où vous pourrez découvrir le Mont Saint-Michel, la basilique de Lourdes, le château de Chambord et le parlement de Bretagne (il y en 13 au total à découvrir) en miniature.

La Guerche-de-Bretagne : à 22 kilomètres de Vitré, La Guerche-de-Bretagne devrait prochainement faire partie des Petits Cités de Caractère de Bretagne, et ce n’est pas pour rien. La Guerche de Bretagne possède une histoire riche et un patrimoine bien préservé. Elle abrite la basilique gothique Notre-Dame-de-l’Assomption du 13ème siècle. Elle abrite également de magnifiques maisons à porches et à pans de bois.

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