visiter saint florent

Partez vers le nord-est de Calvi et de l’Ile Rousse, à travers le désert sauvage des Agriates, pour visiter Saint-Florent, entre mer et montagne. St Florent est situé sur une baie étincelante, à l’abri des montagnes sauvages du Cap Corse et du magnifique désert des Agriates, encore sauvage. Fondé par les Romains, St Florent devint plus tard un port médiéval florissant sous le règne de Gênes et il est resté relativement préservé.

La baie de St Florent se trouve au pied de la péninsule du Cap Corse, c’est une ville portuaire animée et le point de départ idéal pour des vacances inoubliables. Saint Florent se trouve en effet sur une baie étincelante, à l’abri des montagnes sauvages du Cap Corse et du magnifique désert des Agriates, encore sauvage. Fondée par les Romains, Saint Florent devint plus tard un port médiéval florissant sous le règne de Gênes et il est resté relativement préservé. Il a conservé un air de ce passé varié et aujourd’hui, vous pouvez visiter Saint Florent et vous promener d’un bout à l’autre de la ville en 10 minutes, et en voir encore des preuves. Dans le centre-ville, un dédale de rues et de passages étroits remplit l’espace entre le port et la citadelle, et les places de la ville, encerclées de cafés, donnent sur le front de mer animé avec ses nombreux restaurants. C’est une ville sympathique et de style similaire, mais moins prétentieuse, et plus intime que St Tropez, et l’atmosphère y est fantastique. C’est un centre idéal pour des vacances à la plage et pour explorer la côte nord-ouest de la Corse ou les villages de montagne dans les terres.

Derrière St Florent s’étend le calme et la belle campagne de la Conca-d’Oro. Ses villages font partie intégrante du paysage, étreignant les pentes où les collines commencent à s’élever, les vieilles maisons en pierre semblant naître du rocher qui les a construites.

Saint Florent a conservé un air de ce passé varié et aujourd’hui, vous pouvez vous promener d’un bout à l’autre de la ville en peu de temps et en voir encore des preuves, sans oublier un écho de la Méditerranée d’il y a 80 ans à travers les yachts de luxe dans le charmant port de plaisance, il y a comme un petit air de Saint-Tropez sur la  Côte d’Azur.

Visiter Saint-Florent : explorer la ville à pied

Commencez votre visite par une promenade autour du port pour voir les bateaux de pêche et les yachts de luxe. Le long du port, il y a des bars et des restaurants, y compris, sans surprise, de nombreux excellents restaurants de poisson et de fruits de mer.

port de saint florent

Il y a aussi un délicieux glacier artisanal qu’il ne faut pas manquer si vous aimez ça, c’est le glacier Rovere qui se trouve aussi le long du port parmi les cafés et restaurants. Il peu y avoir la queue en saison, mais ce n’est pas pour rien, les glaces et sorbets sont délicieux.

glacier rovere saint florent

Niché dans l’un des plus  beaux golfes de Méditerranée, le port de Saint-Florent offre un mouillage très protégé en cas de vent pour les plaisanciers. En arrivant tôt, on peut avoir la chance de voir les quelques pêcheurs du village encore en activité.

port saint florent

Après votre promenade autour du port, allez explorer les charmantes rues de la vieille ville derrière le port. Cette partie de la ville, assez petite, est située autour de la Place Doria et sa charmante fontaine (en photo ci-dessous) et de la grande place des Portes où vous pourrez prendre un verre tout en regardant la mer et le port en contrebas.

visite de saint florent

C’est sur la grande place des Portes que les habitants de Saint-Florent se rassemblent pour jouer à la pétanque et s’asseoir autour d’un café expresso fort.

place des portes saint florent

Si vous êtes un amateur de vin, ne manquez pas le vin local lors de votre visite de Saint-Florent. La région est très fertile et produit l’un des meilleurs vins corses dans les vignobles entourant Patrimonio. Le village se trouve à six kilomètres au nord-est de Saint-Florent. C’est un bon endroit pour commencer à explorer (et à goûter) le vin local.

Visiter Saint-Florent : la citadelle

À partir du centre, vous pouvez continuer jusqu’au promontoire pour aller voir la citadelle à quelques minutes de marche. Elle a été construite en 1440 et avait une grande importance pour la défense de la ville de Bastia et la bataille pour le contrôle des eaux de la Méditerranée. L’amiral Nelson aurait répété « Donnez-moi le golfe de Saint-Florent et j’empêcherai tout navire de quitter Marseille ou Toulon ». D’origine génoise, la citadelle a appartenu à l’Aragonaise, aux Français et aux Italiens à différents moments de l’histoire.

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La ville a également eu une importance dans la seconde guerre mondiale. Elle était occupée par des Italiens fascistes, mais les groupes de résistance locaux aidaient activement les alliés. La Corse fut le premier département français à être libéré et une bataille clé pour la libération eut lieu à Saint-Florent entre les troupes allemandes et une compagnie de Marocains. Il y a un cimetière musulman pour les morts en périphérie de la ville.

citadelle saint florent citadelle de saint florent

La citadelle est un bel édifice rond en pierre, bien qu’une grande partie des autres bâtiments aient été détruits au 17ème siècle. De là, vous aurez une vue fabuleuse sur la ville, la mer et les montagnes, y compris la photo la plus populaire de Saint-Florent. avec les anciennes maisons le long du front de mer. Hors saison, la citadelle est fermée mais il y a des expositions et des évènements organisés en été (voir à l’office de tourisme).

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Passer une soirée à Saint-Florent

Magnifique le jour, le port de Saint-Florent est également agréable le soir lorsque les cafés et les restaurants éclairent le front de mer et que les lumières des bateaux sont dispersées dans la baie. Au-dessus de la ville, la citadelle est également illuminée la nuit.

que faire à saint florent

L’ambiance nocturne sur le port est à ne pas manquer. Si vous le pouvez, restez dîner dans un des restaurants du port pour profiter de l’ambiance du soir dans la ville. L’heure la plus agréable sur le port est incontestablement celle du coucher de soleil ! L’heure où les plus grosses unités rentrent au port et côtoient les « pointus », barques de pêche traditionnelles et autre chaluts. Vous pourrez tout à loisir siroter un verre ou déguster du poisson et autres spécialités culinaires dans les nombreux restaurants du port.

restaurant saint florent

Regardez les gens passer sur le trottoir d’un café : la plupart des restaurants, bars et cafés de Saint Florent sont blottis autour du port de plaisance. Le Restaurant de l’Europe et Le Grill sont deux de mes endroits préférés. Ils sont tous parfaits pour s’asseoir au soleil et simplement profiter du paysage et regarder le monde passer.

Que faire autour de Saint-Florent

Cathédrale de Nebbio : l’ancienne cathédrale de Nebbio est aujourd’hui l’église Santa Maria Assunta ou église Sainte-Marie comme on la nomme souvent. Elle a été construite par les Pisans au 12ème siècle sur le site de l’ancienne ville romaine qui existait avant St Florent (à environ 800 m du nouveau centre-ville). Le bâtiment orné est un bel exemple de l’architecture pisane et probablement l’une des plus belles cathédrales de l’île.

cathedrale de nebbio

Tour Mortella : il y a une agréable randonnée côtière au départ de la plage de la Roya à Saint-Florent pour aller jusqu’à la tour Mortella, à 7 km à l’ouest de St Florent (sachez qu’il y a peu d’ombre). La tour en ruine est l’un des exemples les plus impressionnants de l’architecture génoise de la région. Elle a été construite en 1520 comme une arme contre la piraterie; elle a fini par tomber en désuétude du fait de son inaccessibilité.

tour mortella

Oletta : derrière St Florent, s’étend la douce et paisible campagne de Conca D’Oro avec le village d’Oletta perché au-dessus offrant une vue spectaculaire sur le golfe. Le village d’Oletta compte une dizaine d’ateliers d’artisans locaux, certains nichés dans des caves, qui méritent d’être visités. Vous aurez aussi une vue superbe sur la baie.

oletta

Désert des Agriates : ce désert, qui n’en est pas vraiment un, est un paysage de maquis sauvage et de falaises rocheuses. Faites une excursion en bateau pour aller voir l’une de ses plages, inaccessible en voiture, ou louez un bateau vous-même pour explorer le littoral caché autour de la ville. Les bateaux partant du port vous mèneront aux plages de Saleccia et du Lotu (3 à 6 départs par jour et 30 minutes de trajet). On peut aussi se rendre à ces plages en quad ou en 4×4, qui peuvent être loués sur place ou pour les plus aventureux, vous pouvez essayer le kayak. La spectaculaire plage de Saleccia est un rêve tropical de sable argenté et de mer turquoise, inaccessible par la route.

desert des agriates

Barbaggio : le charmant village de Barbaggio se situe dans le Nebbiu au cœur du canton de la Conca-d’Oru, labellisé Grand Site de France. On entre sur la commune en découvrant trois hameaux étagés qui constituent le bourg principal autour de l’église San Marcellu classée aux Monuments Historiques, cette dernière abritant quelques tableaux remarquables dont un « Saint-Jérôme dans le désert ». La vue sur le golfe de Saint-Florent et le vignoble de Patrimonio, dont il fait partie, est stupéfiante de beauté !

eglise san marcellu barbaggio

Patrimonio : cette région est surtout connue pour ses vignobles, une grande partie des meilleurs vins de Corse étant produits dans cette région. Vous trouverez des dizaines de vignobles à visiter et les propriétaires seront heureux de vous accueillir et de vous proposer leurs vins. Il existe également une route des vins qui vous mènera à tous les vignobles. Suivez simplement les panneaux routiers marron. L’église de Patrimonio est d’un intérêt particulier et son cadre est magnifique. Une statue menhir a été trouvée dans l’un des vignobles de la ville. Elle a été érigée juste en dessous de l’église.

eglise patrimonio

Nonza : le magnifique village de Nonza et sa célèbre tour Paoline se trouvent à 150 m au-dessus d’une plage de galets noircie offrant un point de vue spectaculaire sur la mer. Un lieu immanquable pour ceux qui souhaitent faire le tour du Cap Corse en 1 jour.

nonza

Villages du Nebbio : visitez les villages du Nebbio en profitant du rythme de vie détendu. L’un des plus beaux exemples d’architecture romane pisane est église Saint-Michel de Murato, à Murato. Elle est située au lieu-dit « San Michele », à l’entrée de la commune par la D5, à un kilomètre du village. Point fort de la commune, elle est très visitée.

eglise saint michel murato

Le sentier du littoral (ou sentier des douaniers) : pour les vrais amateurs de randonnée, ce sentier de 35 kilomètres au départ de la plage de la Roya et jusqu’à la plage d’Ostriconi, vous permettra de traverser entièrement le désert des Agriate (plus de 14h de marche tout de même). Tout au long de votre randonnée vous pourrez alterner la baignade dans des eaux turquoises, la randonnée et la découverte d’un passé agro-pastoral très riche. Vous pouvez aussi choisir de ne parcourir qu’une plus petite partie, mais il vous faudra pour cela revenir sur vos pas (pas de boucle possible).

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Les plages à Saint-Florent et autour de St Florent

Il y a plusieurs plages de la station qui valent le détour, et la plupart conviennent aux familles. Il y a aussi celles qui ne sont accessibles que par bateau (facilement prenables au port) et parmi celles-ci, la plage de Saleccia est probablement le meilleur choix.

Plage de la Roya : la plage principale de la ville de Saint-Florent est accessible à pied (20-30 minutes) depuis le port de plaisance ou en voiture, juste à l’ouest du centre-ville. Il existe une multitude de sports nautiques disponibles tels que la planche à voile, la voile, le canoë-kayak, le jet-ski et la plongée. La plage est très fréquentée en juillet et août. Découvrez mon article sur cette agréable plage de Saint Florent pour en savoir plus ! À partir de cette plage, vous pouvez également faire une courte randonnée sur le sentier du littoral de Saint-Florent (ou une très longue en 2-3 jours à travers le désert des Agriates).

plage de la roya saint florent

Plage du lotu : une des plus belles plages isolées du désert des Agriates. Avec son sable blanc et son eau turquoise claire, elle est très populaire en juillet et août, bien que très déserte le reste de l’année. L’accès se fait à pied depuis St Florent (à cinq heures de marche de St Florent) ou par bateau : Popeye (04 95 37 19 07/06 62 16 23 76). N’oubliez pas qu’il n’y a pas d’ombre, prenez donc des protections et des rafraîchissements.

plage du lotu

Plage de Saleccia : cette plage est souvent moins fréquentée que celle du Lotu, mais elle est tout aussi magnifique: il s’agit d’une courbe de 1 km de sable blanc nacré à la mer parfaitement transparente. Elle est également accessible par la piste à côté du bar Relais de Saleccia sur la D81 dans le Désert des Agriates, bien que cela ne soit pas recommandé avec votre voiture de location. La piste est vraiment uniquement réservée aux véhicules 4×4, VTT ou quad et a une longueur de 12 km (location de VTT et Quad à St Florent).

saleccia

Plages d’Olzu et de l’Ospedale : situées à 2 kilomètres à l’est de Saint-Florent en dessous de la route de Patrimonio, ces deux plages s’étirent doucement vers les eaux peu profondes et possèdent de bonnes étendues de sable et quelques zones de galets.

plages olzu et ospedale

Plage de Farinole : située à 15-20 minutes de St Florent, sur la côte ouest du Cap Corse, la plage de Catarelli est un peu moins fréquentée et c’est l’une des rares plages de sable du Cap Corse. Mais sachez qu’il existe souvent de forts courants sous-marins et que cela peut donc être assez dangereux, surtout lorsque la mer est peu calme.

plage de catarelli

Pensez-vous visiter Saint-Florent lors de votre séjour en Corse ?

D’autres photographies prise lors de notre visite de St Florent

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