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Visiter la côte Amalfitaine en Italie : petit guide d’exploration

Visiter la côte Amalfitaine (Costiera amalfitana en italien) est certainement l’une des meilleures choses à faire en Italie, c’est l’une des routes les plus pittoresques du monde.

Naples est la grande ville frénétique de cette partie de l’Italie, la Campanie. C’est une ville étonnante, qui vaut le détour. Vous pouvez y séjourner et expérimenter sa frénésie, et déguster des pizzas…. Mais si vous êtes à la recherche de plus de sérénité et de plaisirs visuels, faites votre chemin jusqu’à Sorrente (Sorrento en italien) qui est vraiment la porte d’entrée de la côte Amalfitaine. Vous pouvez aller à Sorrente avec une voiture de location ou prendre le train Circumvesuviana, qui est célèbre dans cette partie de l’Italie.

Le nom officiel est la côte Amalfitaine. La balade le long de ses 50 kilomètres de littoral spectaculaire est une attraction à elle seule. La route se tord et tourne au-dessus de la Méditerranée d’un bleu étincelant. Vous pourrez prendre des photographies quasiment à chaque virage et vous serez surpris par les ingénieurs italiens qui ont construit cette route accrochée aux falaises à 150  mètres au-dessus du niveau de la mer.

Pourquoi visiter la côte Amalfitaine en Italie

Un regard sur la côte Amalfitaine et vous pouvez croire que vous avez trouvé le paradis sur terre. C’est le genre d’effet envoûtant que ce tronçon de la côte italienne a tendance à avoir sur les 5 millions de visiteurs annuels qui traversent ses sentiers fascinants. Situé dans la région de Campanie en Italie, ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO couvre un terrain majestueux; Des falaises côtières hautes avec une végétation vibrante et des villes multicolores côtoient les eaux turquoises désarmantes de la Méditerranée.

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La côte et ses 13 villes côtières sont reliées par la route SS163, considérée comme l’une des routes les plus pittoresques du monde. Positano aux couleurs pastel attire les riches et célèbres pour ses luxueuses stations balnéaires et sa cuisine italienne raffinée, tandis que la ville d’Amalfi est la plus ancienne république maritime d’Italie, jadis un grand centre commercial et technique en Méditerranée. La ville de Ravello, sur les hauteurs, n’est peut-être pas pour les âmes sensibles, mais ses anciennes villas et ses superbes vues sur la mer et la côte seront gravées dans votre mémoire pour les années à venir. Les rives isolées de Praiano vont apaiser les amoureux de la plage et Minori est la Mecque des gourmets. Et si vous envisagez de traverser Cetara, vous pouvez vous arrêter dans une ancienne tour normande qui, selon la légende, a été fondée par Hercule lui-même.

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Cetara

Meilleur moment pour visiter la côte Amalfitaine

Le meilleur moment pour visiter la côte Amalfitaine est au printemps et à l’automne, en particulier en mai et en septembre. Au cours de ces mois, les foules sont moindres et les températures sont plus confortables. Bien que l’été semble être l’option idéale, les voyageurs nationaux et internationaux affluent vers les petites villes qui bordent la côte Amalfitaine, occupant par la suite des tonnes d’espace. Un passage en hiver semble plus approprié, mais c’est aussi lorsque les cafés et les restaurants ferment leurs portes pour la saison. Les mois d’automne suivant septembre sont un autre moment recommandé pour y venir, car les températures de jour sont encore relativement chaudes.

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En été, la circulation est si dense que les voitures locales ne sont autorisées à conduire que 1 jour sur 2 : les plaques d’immatriculation paires un jour, les plaques impaires le jour suivant. Les bus et les touristes sont exemptés de ce système.

Que faire et que voir sur la côte Amalfitaine

Ci-dessous, découvrez les principales attractions à faire et à voir lors d’une visite de la côte Amalfitaine, sous la protection de l’UNESCO depuis 1997 :

1. Positano

Pour la renommée et la fréquentation, Positano, en Campanie, est deuxième après Capri. On parle donc d’une station touristique internationale, très fréquentée pendant les mois d’été. Au printemps et en automne, cependant, il est idéal de visiter Positano. Ce n’est certainement plus un village d’humbles pêcheurs comme il l’était autrefois, mais il reste extraordinairement fascinant, surtout aux yeux de ceux qui le visitent pour la première fois. La caractéristique la plus frappante, en fait, est son développement vertical prédominant. Les maisons sont accrochées les unes aux autres, presque accrochées au rocher qui descend doucement vers la mer. Se promener dans ses rues étroites pleines de boutiques et de magasins (Positano est célèbre dans le monde entier pour la production artisanale de vêtements et de sandales) est une expérience vraiment enrichissante. À voir également, l’église Santa Maria Assunta avec son dôme qui s’élève au milieu de la ville. Il y a deux plages : Spiaggia Grande, au pied de la ville; et Spiaggia del Fornillo, à seulement quelques minutes à pied du quai des bateaux. Bref, que ce soit pour quelques heures ou quelques jours, Positano vaut le détour au moins une fois dans sa vie !

visiter positano

2. Praiano

A moins de dix kilomètres de Positano, Praiano est la solution idéale pour ceux qui veulent avant tout détente et tranquillité. La ville, d’un peu plus de 2000 habitants, est divisée en deux hameaux : Vettica, la partie haute, et Marina di Praiano, près de la mer. Il y a aussi deux plages : Gavitella et Marina di Priaia. Malgré leur petite taille, ce sont des plages exclusives, entièrement équipées et dotées de restaurants spécialisés dans la cuisine de fruits de mer de Campanie. Panorama et coucher de soleil complètent l’idylle. Praiano, en fait, est célèbre pour sa large vue et ses couchers de soleil enflammés, presque toujours avec Capri clairement visible en arrière-plan. Une visite de Praiano est idéale pour les amoureux des couchers de soleil et des petites plages caractéristiques de la côte.

visiter praiano

3. Furore

Immédiatement après Praiano, se trouve le fjord de Furore, une étape incontournable si vous venez visiter la côte Amalfitaine. C’est une crique étroite, creusée par le travail incessant du ruisseau Schiato venant des montagnes Lattari. Le fjord, maintenant connu sous le nom de Marina di Furore, représente la partie touristique de la ville. Le village actuel, quant à lui, est situé à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer et peut être atteint par des sentiers escarpés qui remontent à l’intérieur des terres depuis la côte. En réalité, il est impropre de parler de village, car l’une des caractéristiques de Furore est l’absence de véritable centre habité. Les maisons et les églises de cette petite ville sont dispersées çà et là suivant, dans la plupart des cas, le cours du terrain. Inévitablement, la route SP 163 a amélioré la marine en sacrifiant la partie interne. En fait, le long de cette route, vous arrivez près d’un pont. Juste à côté de ce pont, un escalier mène à cette spectaculaire crique avec un petit groupe de maisons de pêcheurs.

Fjord de Furore

4. Conca dei Marini

Ici, nous parlons de l’une des plus petites villes d’Italie (un peu plus de 600 habitants) mais très fière de son histoire. Une identité à double âme de terre (culture de citrons et de tomates cerises) et de mer (la tonnara fut active jusqu’en 1956) qui continue heureusement de se renouveler sous la bannière du tourisme de masse. Plusieurs choses à voir lors d’une visite de Conca dei Marini. La plage de Marina di Conca, au bout de 300 marches près d’un hôtel renommé de la région; et surtout la grotte d’émeraude, une grotte marine découverte dans les années 1930 par un pêcheur local. L’accès à la Grotta dello Smeraldo se fait par un ascenseur le long de la SP 163, ou bien par la mer depuis Amalfi (idem pour ceux qui ne veulent pas monter les marches de Marina di Conca).

Visiter Conca dei Marini

5. Amalfi

Visiter Amalfi est, selon moi, LA chose incontournable à faire lorsque l’on souhaite visiter la côte Amalfitaine. Avec Pise, Gênes et Venise, elle a été l’une des républiques maritimes qui a marqué l’histoire de la Méditerranée, comptant 70 000 habitants contre 5 000 actuels. De nombreuses traces de la grandeur d’Amalfi subsistent comme l’Arsenal, le chantier naval où les bateaux de la flotte étaient construits. Ne manquez pas la visite de la cathédrale de Sant’Andrea, ainsi que du musée du papier. Ce dernier est logé à l’intérieur de l’un des moulins autrefois utilisés pour le traitement du papier. Si vous le souhaitez, après la visite du musée, il est possible de faire une excursion pour découvrir les autres moulins désaffectés. Déambuler dans les rues d’Amalfi est aussi quelque chose à faire.

cathédrale d'amalfi

6. Atrani

Bien qu’administrativement divisée, Atrani, en fait, est une extension d’Amalfi. C’est d’un point de vue historique, faisant partie de l’ancienne République Maritime; c’est aussi d’un point de vue territorial puisque la ville est accessible à pied en continuant au-delà de la Valle dei Mulini di Amalfi. Sur le plan urbanistique, c’est un joyau de l’architecture méditerranéenne, cette façon particulière de construire faite de superfétations, de façades colorées et d’étroites ruelles en montée. Mention particulière pour les églises, en très grand nombre compte tenu de la petitesse du territoire. Deux en particulier méritent une visite d’Atrani : l’église de San Salvatore de Birecto, où les ducs étaient couronnés à l’époque de la République d’Amalfi, et la collégiale de Santa Maria Maddalena !

plage d'atrani

7. Ravello

Sur les hauteurs au-dessus d’Amalfi, Ravello est la destination idéale pour ceux qui veulent passer des vacances sur la côte Amalfitaine loin de l’agitation qui caractérise ces endroits depuis des années. La ville, est située à plus de 300 mètres d’altitude et, en plus de la vue magnifique, bénéficie d’un climat plus frais qui convient certainement à ceux qui ne supportent pas la chaleur. Quant aux choses à voir, elles sont peu nombreuses mais d’une beauté extraordinaire. Surtout, la Villa Rufolo et la Villa Cimbrone, deux demeures seigneuriales qui au fil des ans se sont transformées en attractions touristiques. La première, en particulier, accueille une série d’événements musicaux de haut niveau, notamment pendant le Festival de Ravello. La Villa Cimbrone, quant à elle, est un charmant hôtel 5 étoiles, mais l’extraordinaire jardin panoramique peut encore être visité. De même, la cathédrale et l’auditorium futuriste conçu par l’architecte brésilien Oscar Niemeyer méritent également une visite de Ravello. Cette structure hyper-moderne, distante, mais pas du tout déplacée par rapport au style architectural de la localité, accueille une partie substantielle des événements du Festival de Ravello mentionnés ci-dessus.

visiter ravello

8. Minori

Minori est une station touristique établie depuis des millénaires. En confirmation de cette vocation ancienne, la découverte d’une villa romaine du Ier siècle après notre ère qui représente aujourd’hui l’une des principales attractions du lieu. L’autre est la petite basilique de Santa Trofimena qui, imposante, regarde vers la mer. Pour le reste, la ville est moins caractéristique que les autres villes côtières. La différence dans ces parties est la plage, la mer, le soleil et la gastronomie. Minori, en effet, possède une importante tradition d’usines de pâtes artisanales qui, avec les citrons, le vin et tous les autres produits de la terre et de la mer de la région, animent le séjour des touristes. De plus, depuis quelques années, il y a un événement qui a tout de suite fait la différence : il s’appelle “Gusta Minori” et se déroule la dernière semaine d’août. L’événement, comme son nom l’indique, vise à valoriser les extraordinaires “gisements gastronomiques” de la côte Amalfitaine, en combinant gastronomie, soirées d’art, de culture et de musique. À ne pas manquer !

minori

9. Maiori

Maiori est située à l’embouchure de la Regghina Maior (d’où le nom de la ville et la distinction avec Minori), une rivière responsable en 1954 d’une terrible inondation qui a causé chagrin et destruction. La reconstruction qui a suivi a sacrifié de nombreux éléments de la ville historique, c’est pourquoi Maiori semble moins caractéristique que les autres villes de la côte Amalfitaine. Cela ne signifie pas pour autant que la  ville n’a pas de joyau. En effet, le fait d’avoir la plus longue plage de toute la côte Amalfitaine (environ 1 km) a grandement favorisé l’économie touristique. Au fil des années, plusieurs hôtels ont vu le jour, ainsi que toutes les activités typiques associées (magasins, restos, boutiques). À voir également les églises (collégiale de Santa Maria a Mare, San Francesco, Santa Maria de ‘Olearia, Madonna dell’Avvocata) et les villages voisins d’Erchie et Cetara.

plage de maiori

10. Vietri Sul Mare

Vietri est la dernière étape d’un circuit pour visiter la côte Amalfitaine. La ville est surtout connue pour sa tradition de poterie séculaire. Le musée de la céramique de Vietri, situé à Villa Guariglia dans le hameau de Raito (à environ 3 km de Vietri) est sans aucun doute une étape obligatoire lors d’une visite de la ville. Pas la seule, cependant : l’église de San Giovanni Battista, très reconnaissable grâce à son dôme en majolique, vaut également le détour. Le mélange de styles (roman, Renaissance et baroque) qui conçoit la façade et les intérieurs (le plafond est remarquable) ne laisse pas indifférent même ceux qui ne s’y connaissent pas. Pour le reste, Vietri doit être considérée comme la station balnéaire de Salerne, puisqu’elle est pratiquement rattachée à la deuxième plus grande commune de Campanie. La plage du hameau de Marina ainsi que celle du “Due Fratelli” (du nom des stacks devant) contribuent de manière significative à l’attrait touristique de la localité.

Vietri Sul Mare

Comment visiter la côte Amalfitaine en Italie

Il y a trois façons de voyager le long de la côte Amalfitaine : le bus, la voiture et le taxi.

Le plus simple est sans doute de prendre un bus. Vous pouvez toujours vous inscrire pour une visite. Il y a aussi des bus pratiques et peu coûteux : SITA Blue Line Buses exécutent des trajets plusieurs fois par jour entre Sorrente et Amalfi ou Salerne. Asseyez-vous sur le côté de la mer dans le bus (le côté gauche si vous partez de Sorrente). Vous pouvez vous arrêter à Positano si vous le souhaitez. Une fois à Amalfi, il y a d’autres bus (Orange Bus Line) qui peuvent vous emmener à Ravello ou Salerne.

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Positano

Le bus est une bonne option pour visiter cette côte, et il vous permettra de voir les sites et d’admirer le paysage pendant que le conducteur négocie les tours et les détours. Si vous voulez prendre le bus dans une seule direction, vous pouvez revenir de Salerne en train ou vous pouvez retourner à Amalfi ou à Positano en bateau ou en ferry. Cependant, dans les mois d’été, les bus de la côte Amalfitaine peuvent être souvent remplis.

Vous pouvez aussi prendre l’option de parcourir cette route avec votre véhicule. Vous ne serez alors pas en mesure de voir autant de choses que vous le souhaitez si vous êtes le conducteur. Avec ce trafic fou, toute votre attention sera portée sur la route…

Par contre, le fait d’utiliser votre voiture vous permettra de visiter les villes de la côte Amalfitaine à votre propre rythme, si vous pouvez trouver une place de parking.

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Une autre option est de prendre un taxi. C’est une option coûteuse, mais les chauffeurs de taxi locaux viendront vous chercher à votre hôtel, vous arrêteront quand vous le souhaitez, vous donneront de grandes connaissances et informations sur la région, et vous ramèneront à votre hôtel relativement sans stress en fin de journée.

Peu importe la façon dont vous choisissez de voyager le long de la côte Amalfitaine en Italie, ce sera une balade que vous n’oublierez certainement jamais !

Comment dépenser moins sur la côte Amalfitaine

Évitez les visites estivales : en été, c’est la saison de pointe pour la côte Amalfitaine en Italie et, par conséquent, les tarifs sont élevés pendant cette période.

Prenez le bus : bien que le meilleur moyen de se déplacer sur cette côte soit en voiture, le coût de la location, des taxis et des voitures particulières s’élève rapidement. Le bus Sita dessert toute la côte Amalfitaine et propose des tarifs à plus ou moins 3€ le ticket.

Embarquez sur un bateau : les excursions en bateau le long de la côte sont un plaisir pour la plupart des gens, mais si vous prenez le ferry, qui coûte au maximum 20 euros pour un aller simple, vous pourriez vraiment économiser.

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Cultures et traditions de la région

Étant un grand site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la côte Amalfitaine regorge de culture. Chaque ville a sa propre histoire. Amalfi est la plus ancienne ville maritime du pays et le centre administratif, autrefois florissant de la côte. Positano a servi de destination de choix pour les riches et les célèbres, notamment Picasso et Elizabeth Taylor.

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Les résidents ici parlent italien, mais selon l’endroit où vous vous trouvez, il peut y avoir des différences de dialecte régional. Lorsque vous saluez d’autres italiens dans une situation sociale, serrez la main. Dire bonjour avec une bise ou deux sur la joue est commun entre italiens, mais seulement s’ils se connaissent (comme en France). Ceux qui ne maîtrisent pas l’italien n’ont pas à s’inquiéter de se perdre dans la traduction. La côte Amalfitaine accueille environ 5 millions de visiteurs par an. Bien que cela ne soit rien en comparaison des autres points chauds italiens (Florence enregistre 16 millions par an, Venise en voit 70 000 par jour), cela ne veut pas dire que les français sont rares.

Vous pouvez vous attendre à rencontrer des italiens qui parlent français ou anglais autour des attractions populaires, des restaurants dans les zones touristiques, ainsi que des hôtels. Positano et Amalfi en particulier ont plus d’hôtels et de restaurants que toutes les autres villes de la région. Les plus petites villes qui bordent la côte Amalfitaine peuvent poser problème. En cas de doute, recherchez des jeunes italiens, car s’ils ne parlent pas français ils doivent commencer à apprendre l’anglais à l’école à l’âge de six ans. Les phrases clés à connaître sont “si” (oui), “grazie” (merci), “mi scusi” (pardonnez-moi), “Parla frances ?” (Parlez-vous français ?), “Parla inglese ?” (Parlez-vous anglais ?) Et “Dov’e la toilette ?” (Où se trouvent les toilettes?).

Que manger sur la côte Amalfitaine

La côte Amalfitaine propose les mêmes prix que vous trouverez dans d’autres villes italiennes. Laissez-vous tenter par autant de pâtes, de pizzas et de cappuccinos que vous le souhaitez, mais assurez-vous de garder de la place pour les plats et les saveurs de la région que vous aurez du mal à trouver en dehors de la région de Campanie en Italie. Comme vous l’avez peut-être deviné, les fruits de mer sont un aliment de base sur la côte Amalfitaine et peuvent être consommés à n’importe quelle occasion pour leur fraîcheur. De tous les plats de fruits de mer à essayer, vous ne pouvez pas partir sans essayer les fameux scialatielli ai frutti di mare. Ce plat de pâtes est préparé avec toutes sortes de poissons et de crustacés. Le meilleur poisson de la côte Amalfitaine serait situé dans la ville de Cetara, qui se présente comme la capitale mondiale du thon. En fait, le thon ici est tellement vénéré qu’il est régulièrement exporté au Japon pour des sushis.

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scialatielli ai frutti di mare

Si vous prévoyez de passer d’une ville à l’autre, assurez-vous de vous arrêter à Minori et à Cetara. Cetara est célèbre pour la production de Colatura di Alici, une sauce de poisson à base d’anchois, tandis que Minori est connue pour être le lieu de naissance du Ndunderi. Ces gnocchis à la ricotta ont été déclarés par l’UNESCO comme l’une des plus anciennes pâtes du monde et se trouvent dans toutes les trattoria traditionnelles de la ville.

Mais de toutes les saveurs que vous devriez rechercher sur la côte Amalfitaine, ce sont les citrons. Vous remarquerez probablement que les citronniers sont abondants sur toute la côte. Cherchez autant de plats et de produits aromatisés au citron que vous pouvez trouver, y compris les biscuits Amalfi, qui sont étalés avec du glaçage au citron et un granité di limone en bordure de route. Et bien sûr, vous ne pouvez pas quitter la côte Amalfitaine sans déguster du limoncello, une délicieuse liqueur de citron.

Dans les environs…

Beaucoup moins chaotique que Naples, Salerne est une excellente base pour ceux qui souhaitent visiter la côte Amalfitaine en toute tranquillité. L’avantage réside avant tout dans la plus grande accessibilité des prix de l’hébergement par rapport à des endroits tels que Positano, Amalfi, Ravello, etc. Il faut dire que la ville s’est également beaucoup améliorée en termes de tourisme. Les grands projets de transformation urbaine menés ces dernières années ont définitivement changé son visage pour le mieux, avec des retombées en cascade sur le commerce et la restauration.

Deux autres endroits à découvrir non loin d’ici sont Pompéi et Paestum. Pompéi n’a certainement pas besoin d’être présenté; idem pour Paestum, qui en plus d’être l’un des sites archéologiques les plus importants de Magna Graecia, est une station balnéaire populaire à la périphérie du Cilento, une autre perle de la région de Campanie.

D’autres photos prises lors de notre visite de la côte Amalfitaine

 

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