Paestum

Situé en Italie du Sud, sur la commune de Capaccio-Paestum, en Campanie, Paestum possède certains des anciens temples grecs les mieux préservés du monde. Ainsi, il est normal que cet ancien complexe ait été déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1998, et qu’il soit aussi une grande attraction pour tous les visiteurs et touristes d’Italie. Paestum (ou Poseidonia comme la ville était appelée à l’origine, en l’honneur de Poséidon, le dieu grec de la mer) a été fondée au 6ème siècle avant notre ère par les colons grecs. Mais les attaques incontrôlées des Sarrasins et les épidémies périodiques de paludisme ont forcé la population en déclin constant à abandonner la ville. Aujourd’hui, Paestum offre aux visiteurs un aperçu saisissant de la grandeur et de la sophistication de la vie passée de la région.

Histoire du site archéologique de Paestum en Italie

La ville de Poseidonia (appelée plus tard Paestum) a été construite par des colons grecs de Sybaris, une ancienne ville grecque du sud de l’Italie, vers 600 avant notre ère. La ville a grandi et prospéré et compte aujourd’hui parmi les plus vastes vestiges de la Grande Grèce (Magna Grecia en italien). En 410 avant notre ère, la ville a été conquise par les Lucaniens, un peuple italien, puis en 273 avant notre ère, ce sont les Romains qui ont pris le relais, qui lui ont donné le nom de Paestum et ont commencé leur propre programme de construction. Et lorsque l’Empire romain s’est effondré, Paestum s’est effondré aussi. Le paludisme et les raids constants des sarrasins ont conduit à l’abandon quasi total de la ville de Paestum et au développement de Capaccio, une colonie plus sûre.

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Paestum fut peu à peu oubliée. Un panneau d’information à l’extérieur de l’église donne une image poignante de la région en tant que nature sauvage abandonnée fréquentée par des brigands. Les choses ont changé avec la redécouverte au 18ème siècle des temples par les constructeurs routiers, associée à un regain d’intérêt pour les antiquités et les visites de touristes et de voyageurs infatigables. Le nom classique Paestum a été relancé (bien que Capaccio soit toujours l’autorité locale). Aujourd’hui, la majeure partie de la ville disparue de Poseidonia-Paestum est cachée sous les terres agricoles. Les anciens murs de la ville, construits avec des blocs de pierre massifs, entourent une grande partie de la campagne, en grande partie non explorée. Au centre se trouve la zone archéologique ouverte au public et quelques bâtiments abritant de petites entreprises touristiques.

Qu’y a-t-il à voir à Paestum en Italie ?

Le site archéologique de Paestum couvre une vaste zone et peut vous offrir jusqu’à deux heures de visite. Une rue longe les grilles à l’extérieur du site et, au milieu d’un environnement étonnamment rural, vous trouverez une petite rangée animée de boutiques de souvenirs et plusieurs bars avec des tables extérieures servant des boissons, des glaces et des collations. Pour des dîners plus copieux, vous pourrez vous promener le long de la route pour trouver une pizzeria et, sur la Via Tavernelle, deux restaurants, dont l’hôtel / restaurant Granaio dei Casabella où vous pouvez dormir.

Le groupe de bâtiments à proximité des fouilles n’a pas la taille ou l’atmosphère d’une ville ou d’un village normal, mais il y a une petite place où se trouvent la jolie et historique église, un bureau d’information touristique, un café et une fontaine d’eau potable.

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Bien que vous puissiez voir le site de Paestum lors d’une excursion d’une journée, l’atmosphère est si magique et si paisible qu’elle mérite vraiment une nuitée. Vous pourriez arriver en début de soirée pour voir les temples roses étincelants au coucher du soleil, prendre un verre dans un bar avec vue sur le site archéologique, puis déguster un bon repas dans votre hôtel où la fenêtre de votre chambre donne sur un temple illuminé dans le noir. Le lendemain, vous pourrez explorer le site tranquillement, visiter le musée et déjeuner avant de prendre le train ou votre voiture pour continuer votre route.

Si vous restez plus longtemps et avez une voiture, vous trouverez d’autres ruines intéressantes et un autre musée à proximité de Paestum. L’Héraion, un sanctuaire de Hera, à l’embouchure de la rivière Sele. Il date du 6ème siècle avant notre ère et possède son propre musée (horaires d’ouverture limités), bien que de nombreuses découvertes locales se trouvent dans le musée principal de Paestum. La liste de l’UNESCO de Paestum comprend le parc national du Cilento, les ruines de la ville grecque d’Elea / Velia et la Certosa de Padula, qui constituent un bon point de départ pour explorer la région.

Visiter le site archéologique et le musée de Paestum

Vous pouvez acheter des billets séparés pour le site archéologique et le musée, mais si vous visitez les deux, l’achat d’un billet combiné coûte moins cher (6€50). Il existe différentes catégories de réductions, comme pour tous les monuments d’État italiens, y compris l’entrée gratuite pour les plus de 65 ans de l’UE et d’autres pays ayant des accords de réciprocité. L’attraction extérieure est ouverte tous les jours, tandis que le musée est fermé le premier et le troisième lundi de chaque mois.

Paestum est ouvert de 8h45 du matin jusqu’au coucher du soleil, qui varie entre 15h00 et 18h30, selon le moment de l’année. La dernière entrée est généralement permise une heure avant l’heure de fermeture. Il est possible de voir le site du patrimoine lors d’une excursion d’une journée à partir de la côte amalfitaine, Salerne et Naples, mais il est aussi agréable de rester pour une nuit en raison de son atmosphère sereine et magique. Les temples sont également magnifiquement illuminés le soir.

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La zone archéologique de Paestum couvre le cœur de la ville antique. Les trois temples sont les sites les plus spectaculaires qui ont mené à la redécouverte du site. Sans toit, mais toujours debout, ils figurent parmi les plus grands monuments archéologiques d’Italie. Le plus petit des trois, sur une petite élévation, était dédié à Athéna, bien qu’il soit également connu sous le nom de Temple de Cérès. Ce temple devint plus tard une église chrétienne. Le plus ancien des édifices, le temple d’Héra, se trouve à l’extrémité du site et non loin se trouve le temple de Neptune (ou Poséidon) le plus imposant et le mieux préservé. L’un des plus beaux exemples de temple grec, il s’agit d’un immense bâtiment spectaculaire entouré de marches et d’une colonnade aux dimensions majestueuses.

Paestum ce n’est pas que les temples. La vaste zone ouverte au public comprend des édifices municipaux, le forum et l’amphithéâtre romains, des routes pavées et des ruines de bâtiments résidentiels. Les sentiers sont dégagés, mais les hautes herbes et les fleurs couvrent beaucoup de murs bas et de maçonnerie. Les visiteurs peuvent se frayer un chemin à travers des zones envahies par la végétation pour admirer des vues pittoresques et des ruines romaines et grecques à demi découvertes. Le spot le plus intriguant est le « Heroon ». C’était probablement une sorte de tombeau symbolique d’un fondateur de la ville ou d’un héros mythique. À l’intérieur d’une chambre en pierre datant du sixième siècle avant notre ère, des archéologues ont trouvé des offrandes comprenant de grands et beaux vases contenant du miel, désormais exposés dans le musée.

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Le musée de Paestum se trouve juste en face du site archéologique. Les salles d’exposition sont très diverses et s’étendent sur plusieurs étages. Le musée abrite des sections de fronton, de décoration et de sculptures provenant de la zone archéologique et d’autres sites voisins, datant pour la plupart de l’ère grecque et certains montrant une relation claire avec les œuvres étrusques de l’Italie centrale. Le musée contient également des peintures et des objets funéraires provenant de tombes situées dans et autour de Paestum. La plus célèbre d’entre elles est la fresque de la Tombe du Plongeur, une singularité remarquable. C’est la seule peinture murale existante provenant d’une tombe grecque, qui montre une image simple d’un homme solitaire plongeant dans l’eau.

Comment venir à Paestum : transports

Paestum se trouve sur une ligne de chemin de fer reliant Salerne à Sapri au sud. Si vous venez de la côte amalfitaine, prenez un bateau ou un bus pour Salerno avant de prendre le train. De Naples et du nord de l’Italie, changez à Salerno. Le trajet de Salerno prend un peu plus d’une demi-heure. Il y a des panneaux annonçant « Paestum » le long des plates-formes, mais ce n’est pas une mauvaise idée de vérifier l’ordre des stations et de compter le nombre d’arrêts pour vous assurer que vous êtes arrivé. Il n’y a pas de billetterie à la gare de Paestum, vous devriez donc acheter votre billet de train de retour à l’avance ou visiter un magasin utile près du site archéologique qui vend des billets de train. Les trains ne sont pas très fréquents, planifiez donc votre voyage à l’avance.

La gare se trouve près de l’une des anciennes portes de la ville historique. De nos jours, cela se passe dans la campagne et lorsque vous traversez l’arche, au lieu d’une ville occupée, vous trouverez des champs, des meules de foin, des oiseaux et des papillons. La zone archéologique se trouve juste devant, à travers l’arche et à 15 minutes à pied d’une voie de campagne tranquille. En arrivant comme ça, à pied, vous appréciez vraiment le cadre idyllique; si différent des villes voisines de Naples et de Salerne.

Paestum est également desservie par des bus de Salerne, exploités par les sociétés de transport locales CSTP et Giuliano.

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Paestum vous enchantera avec son atmosphère de vieux monde et d’architecture exquise ancienne. C’est un « must » de visite pour les voyageurs qui font un tour classique du pays. Le complexe archéologique se compose de trois temples grecs qui se dressent au milieu de la campagne italienne. C’est au 6ème siècle avant notre ère que les colons grecs ont construit ces temples ainsi que la ville qui les entourait. La ville a d’abord été appelée Poseidonia, ou la Ville de Poséidon, puis a été renommée Paestum.

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