PARTAGER
Guide pour La Désirade

Avec sa montagne centrale, sa végétation épaisse et ses plages jonchées de palmiers, la petite île de La Désirade est la quintessence de l’imaginaire populaire des Caraïbes. Selon la légende, la « terre désirée » fut ainsi nommée par l’équipage de Christophe Colomb lors de son deuxième voyage en 1493, dont les bouches étaient sèches à cause du manque d’eau douce quand ils aperçurent l’île. En effet, il est difficile de les imaginer déçus, et aujourd’hui La Désirade conserve une grande partie de son charme naturel. Lisez ce guide pour La Désirade avant d’aller l’explorer !

Après vous avoir proposé un guide pour Marie-Galante, aujourd’hui c’est un guide pour La Désirade que je vous propose car avec ses 11 km de long et ses 2 km de large, l’île constitue une merveilleuse excursion d’une journée depuis Grande-Terre. Même les meilleures plages sont presque désertes, et il y a d’excellents restaurants sur place.

guide la désirade

Cette petite île un peu reculée est une trouvaille absolue pour ceux qui préfèrent les lieux moins fréquentés, qui veulent des plages longues et blanches, et pour ceux que cela ne dérange pas que les logements soient simples tant que le prix est correct. De plus, la population de la Désirade (environ 1500 personnes) accueille chaleureusement le tourisme, et ces chers Désiradiens ont un vrai sens de la communauté, chaleureux et désuet.

L’île de 21 kilomètres carrés, à 8 kilomètres à l’est de St-François, est un plateau calcaire au climat aride, au soleil pérenne, aux cactus et aux iguanes. Une seule route longe le périmètre de l’île, et si vous êtes intéressé pour visiter l’une des nombreuses plages magnifiques ombragées par des cocotiers et des raisiniers bord de mer, vous pouvez facilement le faire en scooter. La conduite est plus sûre ici que partout ailleurs.

Guide pour La Désirade : COMMENT VENIR

EN BATEAU : il y a deux traversées par jour entre Saint-François et La Désirade pour un tarif aller-retour de 26€ (sauf modifications tarifaires). Achetez vos billets peu de temps avant le départ à la gare maritime de Saint-François. De Saint-François, le bateau part à 8h et 16h45. De La Désirade il y a une traversée à 6h15 et à 15h45. La traversée dure environ 45 minutes (un peu plus si la mer est forte, ou si le bateau croise des baleines… le commandant fera peut-être un arrêt pour permettre aux passagers de les observer).

Guide pour La Désirade : SE DÉPLACER

Des locations de scooters sont disponibles au quai de la Désirade à partir de 15€ par jour (le scooter est idéal pour se déplacer dans l’île au vu de sa taille). Des voitures peuvent aussi être louées à partir de 30€ par jour (véhicules tourismes, 4×4, Quads). Il y a un bus qui circule théoriquement sur l’île, mais il ne fonctionnait pas lors de notre dernière visite. Vous pouvez en savoir plus sur le réseau de bus de La Désirade sur cette page.

Guide pour La Désirade : SE LOGER

Vous pouvez dormir à Désirade, ce que je recommande à ceux qui recherchent la paix et la tranquillité. Il y a un choix d’hôtels et chez l’habitant, mais les infrastructures touristiques et les restaurants ne sont pas nombreux. Retrouvez de nombreux logements sur Airbnb (si c’est votre premier logement avec Airbnb, profitez de cette réduction de 25€).

Guide pour La Désirade : QUE FAIRE

La Désirade peut être visitée en une journée, il suffit d’apprécier et d’explorer l’île et de connaître ses belles plages. En 15 minutes, vous pouvez passer d’un côté à l’autre. La route de montagne, qui est seulement faisable en 4×4 prend deux heures. La Désirade est à peine à 10 km de la Guadeloupe, et pourtant elle vous donne l’impression d’être à l’autre bout du monde : le peu de visiteurs, son aspect sauvage, son paysage sec en font un royaume des iguanes. Cela a contribué à garder cette île unique. La Désirade se caractérise par un plateau qui culmine à 275 mètres de hauteur et est réputée pour ses belles vues. L’île offre aux touristes de belles plages et un environnement calme.

PROFITER DES PLAGES : les plages sont situées sur la côte sud de l’île, toutes sont ombragées et protégées par des récifs coralliens. Il y a plusieurs petits snacks et restaurants, mais en basse saison, ils ne sont pas toujours ouverts. Les meilleures plages sont Souffleur, une oasis tranquille près du centre de construction de bateaux, et Baie Mahault, une petite plage typiquement caribéenne avec du sable blanc et des palmiers. La plage à Fifi est une autre belle plage de sable fin avec du sable blanc et des cocotiers innombrables. La plage s’ouvre sur un lagon incroyable. La plage à Fifi est seulement située à deux minutes (200 mètres) du port de plaisance de Beauséjour.

guide la desirade

EXPLORER BEAUSÉJOUR : protégé par les récifs coralliens, Beauséjour est le port d’arrivée du bateau de la Guadeloupe. Beauséjour est un petit village de pêcheurs qui a su conserver ses traditions. Un point d’intérêt à visiter est son cimetière, les tombes sont simples mais toutes sont superbement décorées avec des coquilles de conque. Le village de Beauséjour a également plusieurs monuments commémoratifs tels que la statue du célèbre abolitionniste Victor Schoelcher ou le monument aux marins perdus en mer.

OBSERVER LES IGUANES : La Désirade est célèbre pour sa population d’iguanes. Vous pouvez les voir sur la plage, dans les arbres, sur les rochers, dans les jardins. L’île a été déclarée Réserve Naturelle afin qu’ils soient protégés par la loi, les habitants les adorent !

iguane guadeloupe

OBSERVER LA FAUNE ET LA FLORE : La Désirade est une réserve géologique nationale, c’est la plus ancienne île des Caraïbes. Vous y trouverez de nombreuses espèces endémiques, comme le cactus Tête à l’anglais (nom créole : Tèt langlè).

MARCHER : il y a quelques sentiers tranquilles donnant aux amateurs de marche l’occasion de découvrir la beauté de La Désirade. Le sentier le plus long prend environ 3 heures, et il vous faudra 5 heures pour faire le tour complet de l’île (20 kilomètres). Retrouvez les différents sentiers de randonnée sur La Désirade ici et ici.

FAIRE DE LA PLONGÉE : La Désirade est un must en termes de plongée. Ses eaux sont particulièrement riches, vierges et intactes et vous y verrez de nombreux gros poissons. Le club de plongée l’îlot Plongée, vous fera découvrir ces merveilleux endroits. Pour les plus aguerris, la grotte des requins est une plongée spectaculaire de 22 mètres. Vous y verrez des barracudas, des requins, des raies, des raies manta et des tortues. Le chaos est un labyrinthe de rochers entre 15 et 20 mètres de profondeur possédant un environnement marin magnifique avec des poissons gigantesques.

guide pour la desirade

VISITER LES RUINES DE LA LÉPROSERIE : la léproserie a été le symbole de la Désirade pendant plus de deux siècles, de 1728 à 1956. Les lépreux ont dû migrer vers l’île avec suffisamment de bétail et de nourriture pendant six mois. Le logement leur a été attribué de manière à être autosuffisants. Les habitants maltraitaient les malades. Ils les battaient avec des bâtons, les utilisaient comme des esclaves et pillaient leurs terres et leurs biens. Ce n’est qu’au début des années 1800 qu’un hôpital a été construit pour eux et un médecin affecté. Aujourd’hui, vous pouvez visiter les ruines de la léproserie et à 6 kilomètres de Baie-Mahault. Dans cette partie de l’île, vous pouvez également voir une ancienne station météorologique, un phare et les ruines d’une usine de coton.

guide pour la desirade
ancienne station météorologique

VISITER L’ILE À CHEVAL : le Mini Ranch propose aux Désiradiens comme aux touristes de passage des balades, des cours d’équitation, et des randonnées à cheval.

PARTICIPER AU FESTIVAL DES PÊCHEURS : La Désirade vit de l’industrie de la pêche. Chaque année, en août, il y a le festival des pêcheurs. Cette célébration commémore les pêcheurs perdus en mer. Au cours de cette célébration, les marins pêcheurs sont habillés avec leurs uniformes de marins de la Marine française et ils implorent la protection de la Vierge Marie, leur Saint Patron et prient ensemble que la mer soit toujours indulgente.

J’espère que ce guide pour La Désirade vous aura donné envie de visiter cette étonnante petite île de la Guadeloupe !

PARTAGER