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guide pour marie galante

Marie-Galante est une belle île verdoyante de plages de sable blanc et de magnifiques eaux claires. Elle n’offre pas d’hôtels luxueux ou de divertissements animés, mais il y a un certain nombre de bons restaurants servant des spécialités créoles ou des plats français plus traditionnels. L’île possède une simplicité sans prétention et un style de vie très décontracté et est l’évasion caribéenne idéale pour pour ceux qui veulent se détendre. Voici un petit guide pour Marie-Galante.

Marie-Galante est une île délicieusement inexploitée que chérissent ceux qui aiment les plaisirs plus tranquilles de la vie et particulièrement les adeptes de plage qui veulent échapper à la foule. Par rapport aux autres îles de l’archipel, Marie-Galante est relativement plate, ses deux plateaux calcaires ne dépassant pas 150m, mais même si elle ne jouit pas d’un paysage spectaculaire, elle possède des plages magnifiques et de vieux bâtiments fascinants. Prévoyez au moins deux jours complets ici pour rendre justice à l’île.

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Plage Fol Anse

Il y a trois villes sur Marie-Galante. Grand-Bourg est le centre commercial et administratif de l’île, tandis que les deux autres, Capesterre sur la côte sud-est et Saint-Louis sur la côte nord, sont des ports de pêche décontractés avec de bonnes plages à proximité. Comme l’île peut être traversée en une demi-heure et que presque tout le monde loue une voiture, cela ne fait guère de différence là où vous allez vous baser pour 1 nuit ou deux.

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Centre de Grand Bourg

Christophe Colomb a aperçu cette île de 155 km2 le 3 novembre 1493, il l’a nommée d’après son navire amiral, le Maria Galanda. L’île est parsemée de moulins à sucre en ruine, et le sucre est toujours son principal produit. Avec ses collines de cannes vertes encore travaillées par des bœufs et des hommes aux chapeaux de paille à larges bords, c’est comme remonter dans le temps où la Guadeloupe était encore une ferme géante.

Aujourd’hui, quelque 11 000 habitants vivent ici, vivant du sucre et du rhum, ce dernier étant considéré comme le meilleur des Caraïbes. Découvrez mon guide pour Marie-Galante, toutes les activités de l’île sont présentes dans ce guide pour Marie-Galante !

Guide pour Marie-Galante : COMMENT VENIR

EN AVION : l’aéroport de Marie-Galante est situé dans le sud de l’île entre Grand Bourg et Capesterre. Air France (0845 084 5111, airfrance.com) assure la liaison entre Paris et Pointe- et-Pitre. De Pointe-à-Pitre, Air Caraïbes (00 590 82 47 00) vole vers Marie-Galante trois fois par jour; le temps de trajet est de 15 minutes. Il n’est pas toujours possible d’aller de Pointe-à-Pitre vers Marie Galante le même jour si vous venez d’outre-mer.

EN BATEAU : les bateaux partent généralement trois fois par jour de La Darse, le port de Pointe-à-Pitre, vers Grand-Bourg à Marie-Galante. Val’ Ferry et L’Express des Iles sont les deux opérateurs vers cette petite île de Guadeloupe. Le trajet aller-retour coûte environ 40€ pour un adulte et 25€ pour un enfant et dure 55 minutes. Il y a également des bateaux qui partent de Saint François (environ 45 minutes de trajet), soit de la marina pour les petits bateaux, soit de la gare maritime pour les plus gros bateaux de style ferry.

Guide pour Marie-Galante : SE DÉPLACER

Un taxi sera disponible au bout de la longue jetée ainsi que des agences de location de voitures, mais à la tombée de la nuit, il est préférable que les nouveaux visiteurs le prévoient à l’avance. Les cartes sont généralement excellentes. Les randonneurs peuvent explorer les neuf itinéraires balisés illustrés en détail dans une brochure intitulée Les sentiers de randonnées pédestres de Marie-Galante, disponible pour quelques euros à l’Office du tourisme de Marie-Galante (rue Pierre Le Roy), 97112 Grand Bourg.

Le service de bus local est erratique et ne profite pas aux touristes, faisant d’une voiture de location à plus de 40€ par jour ou d’un scooter à 29 € presque une nécessité. Le surnom de l’île est Grande Galette, pour sa silhouette plate et arrondie, mais des collines et quelques falaises abondent, surtout dans le nord et l’est. Compte tenu des distances entre les deux villes principales (Grand-Bourg et Capisterre), le cyclisme est mieux pour les personnes en bonne condition physique. L’auto-stop est possible mais pas habituel.

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Guide pour Marie-Galante : SE LOGER

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Guide pour Marie-Galante : QUE FAIRE

Marie Galante est une petite île pratiquement ronde à environ 25 km de la terre ferme de la Guadeloupe. Elle fut « découverte » par Christophe Colomb lors de son deuxième voyage aux Antilles. Son agriculture principale est la culture de la canne à sucre et sa seule industrie, la fabrication de rhum fort, généralement à 59% (65%). On dit que le rhum de Marie-Galante est le meilleur au monde. L’île possède trois distilleries en activité et un certain nombre de ruines pittoresques qui témoignent de son passé de canne à sucre. Découvrez de nombreuses choses à voir et à faire dans ce guide pour Marie-Galante.

VISITER LES RUINES : la plus connue de ces ruines est l’habitation Murat de la fin du 18ème siècle, situé juste à l’extérieur de la capitale de l’île, Grand-Bourg, sur la route de Capesterre. Ce lieu est un rappel impressionnant de la richesse de Marie Galante. Une grande maison, proposant des expositions, se tient au sommet d’une pente douce, commandant une vue magnifique de la mer. À proximité se trouvent les ruines de la sucrerie et un moulin à vent. Il y avait autrefois 100 moulins à vent sur Marie-Galante, dont 70 sont toujours debout. La sucrerie Trianon ou habitation Roussel-Trianon sur la route de Saint Louis est beaucoup plus petite, mais très jolie et très pittoresque.

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Habitation Murat
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Les ruines de la sucrerie Murat

VISITER LES DISTILLERIES : le Domaine de Bellevue possède un cadre historique et un magnifique moulin à vent. La distillerie utilise aujourd’hui des méthodes totalement durables et non polluantes pour produire ses rhums et est un leader local dans la production de rhum responsable. Sur la côte ouest de Marie-Galante, À mi-chemin entre Saint-Louis et Grand-Bourg, la distillerie Poisson embouteille le rhum le plus connu de l’île sous le label Père Labat. Il y a un restaurant et la possibilité d’acheter des échantillons. Enfin, entre Grand-Bourg et Capesterre, la distillerie historique Bielle propose des visites gratuites de son fonctionnement séculaire et une boutique de souvenirs bien fournie.

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Distillerie Bellevue

PROFITER DES PLAGES : Marie-Galante possède certaines des meilleures plages de Guadeloupe faites de sable blanc et de merveilleuses eaux claires (le nom caribéen de la Guadeloupe était Karukera qui signifiait « île des belles eaux » et ce n’est pas pour rien). Sur la côte ouest de Marie-Galante, les belles plages sont Anse Canot, Moustique, Folle Anse et Trois Ilets. La plage de Vieux-Fort, au nord de Saint Louis, possède des espaces de pique-niques tandis que la plage de Grand Bourg est protégée par un récif de corail qui rend ses eaux peu profondes idéales pour les enfants. Sur la côte est, Petite Anse, Les Galets et Anse Feuillard (la plus sauvage) sont toutes de superbes plages. La sensationnelle plage de la Feuillère à Capesterre est également protégée par un récif de corail tandis que l’Anse Taliseronde offre de belles opportunités de snorkeling. Dans ce guide pour Marie-Galante, vous découvrirez plus bas toutes les activités nautiques.

meilleure plage de guadeloupe
Plage de Vieux Fort

OBSERVER LES TORTUES : Marie Galante est également le premier site de ponte de tortues marines des petites Antilles. Vous pouvez aller les observer sous la surveillance des agents de l’ONF lors des éco-randonnées nocturnes entre juin et septembre. Le tarif est de 15€ pour les adultes et 10€ pour les enfants de 7 à 12 ans. Les enfants de moins de 7 ans ne sont pas acceptés. Les inscriptions se font uniquement à l’Office du Tourisme de Marie-Galante – Rue Pierre Leroy – à Grand-Bourg (Ancien Palais de Justice).

SPORTS NAUTIQUES : avec ses nombreuses plages de sable blanc sensationnelles, Marie-Galante est un paradis pour les nageurs et les amateurs de sports nautiques. La plongée, le snorkeling, la planche à voile et la voile sont tous populaires auprès des visiteurs de l’île. Les locations sont disponibles dans les villes principales de Cappesterre, Grand-Bourg et Saint-Louis. Marie-Galante propose également de la location de kayak et de pédalos pour profiter d’une excursion tranquille sur le Vieux-Fort.

COMPÉTITIONS DE BOEUFS TIRANTS : les compétitions de bœufs tirants sont une tradition en Guadeloupe. Une tradition qui a tout d’abord été initiée sur Marie-Galante. Lors de passage sur l’île, ne manquez pas de vérifier auprès de l’office de tourisme de Marie-Galante si une compétition a lieu. C’est plutôt impressionant, en bien comme en mal car le travail des bœufs est vraiment étonnant et ce sont de gros animaux musclés mais la façon dont ils sont traités pendant ce genre de compétition donne à réfléchir.

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SPORTS TERRESTRES : Marie-Galante offre un certain nombre de sentiers de difficulté variable (je vous ai mis le lien en début d’article vers l’office de tourisme pour vous procurer « Les sentiers de randonnée pédestre de Marie-Galante »), d’une simple promenade à une randonnée de six heures. Il y a par exemple une randonnée aller-retour de deux heures entre Grand-Bourg et le château de Murat, via le moulin de la Mare au Punch et le moulin Ducos datant de 1820. Au nord de Capesterre, une visite de la falaise du moulin à vent de Mayoumbé, d’une durée de six heures, comprend les ruines de plusieurs plantations de canne à sucre, le Grand Bassin et de nombreux moulins à vent. Au nord de Saint Louis, une randonnée de trois heures aller-retour comprend l’Anse Canot, la plage Moustique, les moulins Chalet et Merlet, la mangrove et le Vieux Fort. La douce et vallonnée topographie de Marie-Galante et sa circulation minimale font aussi du vélo et de l’équitation des activités populaires à travers toute cette superbe petite île.

EXPLORER GRAND-BOURG : il y a deux villes portuaires sur l’île de Marie-Galante, la capitale, Grand-Bourg, et Saint-Louis. Bien que Grand-Bourg soit juste une petite ville des Caraïbes, elle abrite la jolie église de l’Immaculée-Conception. Construite en 1827, elle possède un splendide plafond voûté en bois peint en bleu ciel et un autel en marbre avec un bas-relief de la Sainte Cène. Elle est classée depuis 1979 aux Monuments historiques. Pensez aussi à vous asseoir avec un verre de rhum (ou autre) au coucher du soleil ou tôt le matin pour regarder l’action à Grand-Bourg lorsque les ferries vont et viennent.

EXPLORER GRAND-BOURG : il y a deux villes portuaires sur l'île de Marie-Galante, la capitale, Grand-Bourg, et Saint-Louis. Bien que Grand-Bourg soit juste une petite ville des Caraïbes, elle abrite la jolie église de l'Immaculée-Conception. Construite en 1827, elle possède un splendide plafond voûté en bois peint en bleu ciel et un autel en marbre avec un bas-relief de la Sainte Cène. Elle est classée depuis 1979 aux Monuments historiques. Pensez aussi à vous asseoir avec un verre de rhum (ou autre) au coucher du soleil ou tôt le matin pour regarder l'action à Grand-Bourg lorsque les ferries vont et viennent.

SHOPPING : vous devriez trouver la plupart des choses dont vous avez besoin dans les boutiques intéressantes et les marchés de Grand-Bourg, Saint-Louis ou Capesterre. Marie-Galante offre un nombre croissant de boutiques pour les touristes, avec des bijoux, de la poterie, de la sculpture, de la broderie, de la dentelle et d’autres textiles. Des poupées et des masques traditionnels, ainsi que des confiseries et de la farine de coco et de manioc produite localement sont également disponibles. Bien sûr, de bons rhums et de délicieux punchs aux fruits peuvent être trouvés partout. Les marchés en plein air de Grand-Bourg et Saint-Louis offrent une expérience de shopping plus traditionnelle.

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La plupart des magasins à Marie-Galante sont ouverts du lundi au vendredi de 9h00 à 13h00, puis ferment pour un long déjeuner, et ré-ouvrent à 15h00 ou 16h00 pour plusieurs heures supplémentaires. Certains magasins sont également ouverts le samedi matin. Les prix sont en euros et les cartes de crédit sont largement acceptées.

RESTAURANTS : se restaurer dans les Antilles françaises est toujours un événement mémorable. Une variété passionnante de restaurants profitent de magnifiques cadres pour compléter leurs délices culinaires. La cuisine en France est une forme d’art et Marie-Galante perpétue cette délicieuse tradition. Les visiteurs découvriront un large éventail de spécialités locales en mettant l’accent sur les fruits de mer et les plats créoles épicés. Le déjeuner, ou le déjeuner, est souvent le repas principal de la journée et généralement servi de midi à deux heures. La cuisine de Marie-Galante reflète ses nombreuses cultures. Les spécialités créoles locales combinent la finesse de la cuisine française, l’épice de la cuisine africaine avec l’exotisme des recettes des Indes orientales et du sud-est asiatique. Les fruits de mer frais apparaissent sur la plupart des menus. D’autres spécialités sont : crustacés, poissons fumés, crabes farcis, conques à l’étouffée et curry. Les boissons locales au rhum précèdent souvent un repas et les vins français importés l’accompagnent.

Voir également mon article sur que manger en Guadeloupe (et boire) !

VIE NOCTURNE : même dans la paisible Marie-Galante, il est possible de profiter de la vie nocturne de l’île pendant votre visite. Des soirées dansantes et musicales avec des spectacles d’artistes locaux et invités se déroulent à Capesterre, Grand-Bourg ou Saint-Louis. Renseignez-vous auprès de l’Office de Tourisme, de votre hôtel ou de l’un des locaux pour savoir ce qui est possible lors de votre passage sur l’île.

ÉVÈNEMENTS LOCAUX : Marie-Galante ne publie pas de calendriers annuels, bien que certains événements très spéciaux aient lieu sur l’île, tel que le festival de Marie-Galante. Veuillez vérifier le site de l’Office de Tourisme de Marie-Galante pour avoir des informations supplémentaires concernant les événements et manifestations durant votre séjour.

J’espère que ce guide pour Marie-Galante vous aura donné envie de visiter cette magnifique petite île de la Guadeloupe !

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