migration des zèbres au Botswana

La migration des zèbres au Botswana : peu connue mais pourtant impressionnante

Alors que le Botswana est une destination de safari de renommée mondiale, la migration des gnous et des zèbres ici est l’un des secrets les mieux gardés d’Afrique. Souvent, lorsque l’Afrique et la migration sont mentionnées dans la même phrase, les gens pensent directement à la grande migration entre le Masai Mara au Kenya et le Serengeti en Tanzanie, et bien que pas à la même échelle, cette migration au Botswana est spectaculaire de différentes manières. Découvrez l’un des secrets les mieux gardés des circuits de safari !

Qu’est-ce que c’est et pourquoi cette migration a lieu ?

Ce n’est que lors d’études récentes que nous sommes capables de vraiment voir les distances et les routes empruntées par ces animaux incroyables. Il existe en fait deux mouvements différents de zèbres au Botswana, dont le premier se situe entre la rivière Chobe et Nxai Pan, appelé migration des zèbres de Nxai Pan.

Pendant la saison estivale, les animaux profitent au maximum de la source d’eau constante et des herbes autour du Chobe, puis alors que les terres environnantes commencent à se dessécher vers la fin novembre et que les pluies commencent à tomber à Nxai Pan, le zèbre commence son voyage de 250 km au sud à la recherche d’herbes riches en nutriments.

La deuxième migration se dirige également vers les herbes riches en nutriments que l’on peut trouver autour des marais salants de Makgadikgadi, bien que dans ce cas, les zèbres, accompagnés de gnous, se dirigent vers l’est de la rivière Boteti qui coule au sud du delta de l’Okavango. Fait intéressant, seulement 55% des zèbres migrent réellement vers le pan de Makgadikgadi, avec environ 45% restant dans la région du delta de l’Okavango toute l’année. Les scientifiques ne savent pas encore pourquoi certains restent et d’autres migrent.

Les zèbres effectuent cette migration depuis des milliers d’années, mais cela a cessé en raison des clôtures érigées dans les années 50 et 60 pour empêcher la propagation de la fièvre aphteuse parmi les bovins domestiques. S’étendant à travers le Botswana, ces clôtures ont énormément affecté le mouvement crucial de la faune et, dans le cas des zèbres, ont complètement arrêté la migration du delta de l’Okavango vers le Makgadikgadi.

À la fin des années 1960, le Botswana a conclu un accord avec l’Union européenne pour fournir du bétail à des fins alimentaires, mais bien que cet accord ait pu être lucratif à l’époque, il était assorti de conditions strictes. L’une d’elles était que le Botswana devait prendre des mesures pour éviter la transmission de la fièvre aphteuse entre les animaux sauvages et les bovins domestiques. Ainsi, une série de clôtures ont été érigées qui séparaient des bandes de terre et coupaient les routes migratoires préexistantes. Lorsque ces clôtures ont été déplacées en 2004, les chercheurs et les écologistes ont été stupéfaits de voir une partie des troupeaux de zèbres commencer à suivre deux anciens schémas migratoires : les routes migratoires Chobe-Nxai Pan et Okavango-Makgadikgadi.

1. La migration des zèbres : Chobe-Nxai Pan

Bien qu’il y ait eu de nombreuses preuves anecdotiques sur les mouvements saisonniers de divers animaux au Botswana, ce n’est qu’en 2012 que les chercheurs ont confirmé, grâce à l’utilisation de colliers de suivi, que les zèbres effectuaient un voyage de retour étonnamment long de plus de 1 000 km chaque année. Jusque-là, la route des zèbres à travers des parties inaccessibles du Botswana, via la zone de conservation transfrontalière Kavango-Zambezi, avait gardé leurs mouvements en grande partie cachés.

Les troupeaux passent les mois les plus secs autour des plaines inondables de la rivière Chobe de juin à début novembre, avant de se rassembler début décembre, lorsque plus de 20 000 zèbres commencent leur voyage vers le sud : déclenché par la pluie dans la région de Nxai Pan. La plupart voyagent en ligne presque droite avant d’arriver à Nxai Pan en deux à trois semaines, tandis que d’autres empruntent des itinéraires moins directs s’arrêtant souvent à la plaine de Seloko avant de rejoindre les autres quelques semaines plus tard.

Ces troupeaux se dispersent dans tout le parc national de Nxai Pan (qui fait partie du grand système des pans de Makgadikgadi) et y restent environ trois mois (de décembre à février) avant de retourner vers le nord. Cette route de retour vers la rivière Chobe et le nord vers la Namibie est moins directe et plus sinueuse, prenant environ trois mois (de mars à mai), certains zèbres parcourant plus de 800 km avant d’être contraints de retourner vers des systèmes d’eau plus permanents tels que la rivière Chobe.

2. La migration des zèbres : Okavango-Makgadikgadi

Un peu plus petite que la migration Chobe-Nxai Pan, cet itinéraire de retour de 500 kilomètres est un mouvement d’environ 15 000 zèbres entre le delta de Moremi / Okavango et le parc national des pans de Makgadikgadi.

Les troupeaux profitent des crues du delta de l’Okavango pendant la saison sèche, qui dure jusqu’en novembre/décembre. La migration en novembre/décembre est déclenchée par les pluies dans la région de Makgadikgadi. Le voyage prend quelques semaines et les troupeaux restent dans la région de Makgadikgadi à se nourrir de l’herbe nutritive pendant environ trois mois : de décembre à février. Vers le mois de mars, les zèbres commencent à se masser à la limite ouest du parc de Makgadikgadi Pans avant de reprendre la route du retour après Maun et dans les zones sud-est du delta de l’Okavango, y compris la réserve de Moremi.

Fait intéressant, seulement environ 55% des zèbres entreprennent cette migration, les 45% restants restant dans la région du delta de Moremi Okavango.

zèbres botswana

Quand voir la migration des zèbres au Botswana

1. La migration à Makgadikgadi

La migration des zèbres entre la rivière Boteti et les pans de Makgadikgadi peut être observée à tout moment de l’année.

De décembre à mars, une fois les pluies tombées, la migration peut être observée dans le Makgadikgadi. À cette période, il y a une couche d’eau peu profonde sur les marais salants qui attire un grand nombre d’oiseaux migrateurs, ainsi qu’un grand nombre de zèbres. Le zèbre se nourrit des herbes hautes riches en nutriments qui entourent les pans. Les camps pour voir la migration à cette période sont Jacks Camp, San Camp ou Camp Kalahari.

Le reste de l’année, le zèbre peut être trouvé le long de la rivière Boteti, c’est un endroit fantastique pour voir des zèbres, mais aussi une grande variété de gibier, en particulier un grand nombre d’éléphants qui viennent boire. Un super lodge pour voir cela est Meno A Kwena. Il est également important de se rappeler que bien que la majorité des zèbres se déplacent vers le Makgadikgadi, il y en a encore un petit nombre qui reste sur les rives de la rivière Boteti toute l’année, mais cela peut souvent dépendre des niveaux d’eau et de la pluie.

2. La migration à Nxai Pan

En ce qui concerne la migration des zèbres entre Chobe et Nxai Pan, elle a des temps de mouvement très similaires. Le zèbre passera les mois d’été de juillet à décembre le long des rives de la rivière Chobe. Une fois les pluies tombées en novembre/décembre, le zèbre commencera son long voyage vers le sud en direction du parc national de Nxai Pan.

Avec les deux migrations, il n’y a pas de “bon moment pour partir” car les zèbres sont toujours là, mais pour l’observation la plus spectaculaire, il faut visiter le parc national de Makgadikgadi et le parc national de Nxai Pan pendant les mois d’été entre décembre et mars pour obtenir le plein impact sur les plaines ouvertes. Évitez de mars à juin car il y a de fortes chances que les animaux soient en mi-migration et plus difficiles à voir.

À quoi s’attendre lors d’une visite

Lorsque vous visitez le Makgadikgadi pour voir le zèbre, vous pouvez vous attendre à des activités que vous trouverez généralement dans de nombreux autres camps, telles que marcher avec les bushmen San, sortir en quad sur les marais salants et passer du temps avec des familles de suricates complètement sauvages mais habituées, qui sont juste certaines des meilleures choses que vous pouvez faire au Botswana.

Si vous voulez voir la migration battre son plein, je vous recommande de voyager en janvier/février. Gardez à l’esprit que pendant cette période, il y a de bonnes chances d’averses l’après-midi, mais celles-ci donnent vie au Makgadikgadi. Les marais salants eux-mêmes ne seront pas accessibles en raison de l’eau qui les rend infranchissables, mais la périphérie sera pleine de vie et un grand nombre de zèbres pourront être vus. En plus du zèbre, les flamants roses sont aussi présents à cette période et il est courant de voir des lions, des léopards et des guépards bondir à travers les marais salants chassant leurs proies.

Faits intéressants sur la migration du zèbre au Botswana

  • La migration est composée de plus de 30 000 zèbres.
  • Le zèbre parcourt jusqu’à 300 km pour atteindre les herbes riches en nutriments.
  • La migration s’est arrêtée dans les années 60 lorsque des clôtures “médicales” ont été érigées pour empêcher la propagation de la fièvre aphteuse parmi le bétail.
  • Les clôtures ont été retirées en 2004, provoquant le retour de la migration.
  • C’est la deuxième plus grande migration de mammifères d’Afrique après la grande migration du Serengeti et du Masai Mara.
  • Les grands prédateurs tels que les lions et les hyènes suivent la migration au fur et à mesure qu’elle se déplace vers le sud.
  • Les pans de Makgadikgadi sont les plus grandes salines du monde.
  • La migration des zèbres ici est la plus longue migration de mammifères en Afrique.

Un avenir prometteur…

Autrefois, des migrations massives de grands mammifères se produisaient dans toute l’Afrique australe à une échelle considérable, y compris la migration d’environ un demi-million de gnous à travers la réserve de gibier du Kalahari central au Botswana. Ces migrations ont pratiquement été éradiquées, principalement en raison de l’érection de clôtures à bétail / vétérinaires bloquant les routes d’origine. La reprise des migrations de zèbres au Botswana a conduit les chercheurs et les écologistes à espérer que les routes migratoires ancestrales pourraient être récupérées si l’occasion se présentait, non seulement au Botswana mais dans le monde entier.

Les migrations peuvent permettre à de grands mammifères d’augmenter leur nombre au-delà de ce qu’ils pourraient s’ils résidaient dans une zone en veillant à ce que les ressources ne soient pas surexploitées (par le surpâturage par exemple). Il est trop tôt pour dire quel impact ces migrations de zèbres auront sur le nombre de zèbres, mais pour ceux qui ont la chance de les voir se déplacer en masse, il n’y a pas d’autre choix que de s’émerveiller devant la détermination génétique et la résilience de la nature.

Que mettre dans votre valise ?

Je suggérerais de prendre les essentiels habituels du safari tels qu’un appareil photo, un anti-moustique, des bottes robustes pour marcher et des vêtements aux couleurs neutres, mais surtout une bonne paire de jumelles pour balayer les étendues ouvertes est très utile.

Selon si vous voyez la migration des zèbres sur la rivière Boteti, la rivière Chobe, les parcs nationaux de Makgadikgadi / Nxai Pans, je vous suggère d’apporter des couches de vêtements chauds, car les températures peuvent parfois descendre en dessous de zéro, surtout entre juin et août et si vous voyagez pendant les mois les plus humides, alors un vêtement imperméable est vivement conseillé.

La migration des zèbres du Botswana est un joyau caché et un spectacle remarquable. Ce n’est peut-être pas la plus grande migration, mais c’est la plus intrigante et la plus belle, surtout lorsqu’elle est placée contre les marais salants réfléchissant l’eau du Makgadikgadi.

Quand visiter le Botswana ?

HAUTE SAISON : c’est la saison sèche qui se situe entre mai et septembre. À cette période, les journées sont chaudes et ensoleillées, et les nuits fraîches. Les niveaux d’eau dans le delta de l’Okavango sont les plus élevés, créant les célèbres voies navigables pour lesquelles le Botswana est réputé et les animaux se rassemblent autour des sources d’eau pour une observation spectaculaire. Il y a aussi moins de végétation ce qui rend le repérage plus facile.

BASSE SAISON : elle se déroule d’octobre à avril et continue d’offrir une fantastique observation du gibier avec la possibilité de voir les jeunes naître et la migration des zèbres. À cette période de l’année, il fait plus chaud et il peut y avoir quelques averses, mais vous bénéficiez de tarifs plus avantageux et de moins de monde.

PIRES CONDITIONS METEOROLOGIQUES : pour une grande partie du Botswana, c’est en octobre et novembre (très chaud) et en janvier et février (pic de la saison des pluies).

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