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Zakynthos : guide de voyage

Zakynthos (également connue sous le nom d’île de Zante) est une petite île magnifique qui se trouve dans la mer Ionienne, à l’ouest de la Grèce. Avec des options d’hébergement incroyables, des restaurants fantastiques, des habitants accueillants et certaines des meilleures plages de Grèce, il n’est pas surprenant que cette île soit l’une des destinations touristiques à la croissance la plus rapide du pays. Voici un guide de voyage pour Zakynthos.

Cette île est l’une des meilleures de Grèce. Même si le sud de l’île est dominé par des stations balnéaires pour la plupart banales proposant des forfaits vacances tout compris typiques, le nord et le centre de Zakynthos sont un endroit passionnant à explorer.

Les côtes escarpées et parsemées de falaises qui entourent Zakynthos la bénissent avec des plages de sable blanc à couper le souffle nichées dans des criques isolées et à l’abri de spectaculaires falaises. Si vous recherchez des vacances à la plage, c’est l’une de vos meilleures options en Grèce, mais ne pensez pas que c’est tout ce que Zante a à offrir.

Dans ce guide de Zakynthos en Grèce, je vais vous expliquer tout ce que vous devez savoir pour voyager sur cette île grecque fascinante.

À propos de Zakynthos en Grèce

Zakynthos est également connue sous le nom de “Zante” mais aussi de “la fleur du Levant”. Situé dans la mer Ionienne à environ 250 kilomètres à l’ouest de la capitale d’Athènes, elle est devenue célèbre pour la plage de Navagio, une crique à couper le souffle entourée de falaises spectaculaires de 200 mètres de haut.

Aujourd’hui, environ 40 000 personnes vivent sur l’île, mais pendant la haute saison touristique, pas moins de 2,9 millions de touristes descendent sur Zante et les autres îles ioniennes. La capitale est la ville de Zante, une charmante ville balnéaire avec de nombreux restaurants, bars et sites historiques. Hors saison, Zante est un endroit tranquille, mais en haute saison, cette ville portuaire est très animée.

ville de zante

Où se trouve l’île de Zante

Zakynthos est située dans la partie la plus méridionale de la principale chaîne d’îles ioniennes, à environ 20 kilomètres à l’ouest du continent grec et à 249 kilomètres d’Athènes. L’île de Céphalonie est à 50 kilomètres au nord de Zakynthos. Il y a aussi quelques petits îlots autour de Zakynthos, notamment Marathonisi et Kalonisi au sud.

L’île mesure environ 40 kilomètres de long et 20 kilomètres de large. La superficie totale est d’un peu plus de 400 kilomètres² et son point culminant est au sommet de la montagne Vrachionas à une altitude totale de 758 mètres.

Zakynthos possède environ 123 kilomètres de côte époustouflante, mais ce n’est pas toujours aussi époustouflant que la plage de Navagio. Une grande partie de la côte est constituée de falaises escarpées et de formations rocheuses spectaculaires.

La population totale de Zakynthos est de 40 759, mais comme je l’ai mentionné plus tôt, ce nombre est beaucoup plus élevé pendant la haute saison touristique, lorsque les touristes sont 10 fois plus nombreux que les habitants.

Meilleur moment pour visiter Zakynthos

Vous pouvez à peu près visiter Zante à tout moment de l’année, mais le meilleur moment pour y venir est le printemps (mars à mai) ou l’automne (septembre à novembre) quand il ne fait pas trop chaud et qu’il y a moins de touristes. Les prix de l’hébergement sont également beaucoup plus bas à ces périodes avec des économies allant jusqu’à 50%. Pendant ces saisons, les journées sont chaudes, mais les soirées ont tendance à se rafraîchir assez pour dormir et la mer est bonne pour une baignade rafraichissante.

Si cela ne vous dérange pas d’être entouré de foules, alors l’été (juin à août) est également un bon moment pour visiter Zakynthos. Si vous avez trop chaud, vous pouvez toujours vous rendre sur l’une des nombreuses plages pour vous rafraîchir.

Pâques, Noël et juillet et août sont les périodes de pointe absolues pour Zakynthos et pendant ces périodes, les prix peuvent monter en flèche. L’hiver (de novembre à mars) est également un bon moment pour venir, mais ne vous attendez pas à aller nager car la température de la mer peut descendre jusqu’à 12° en janvier et février. Vous constaterez peut-être également que de nombreux restaurants et hôtels sont fermés à cette période.

Comment se rendre sur l’île

Zakynthos est une île relativement facile d’accès grâce à sa proximité avec le continent. Vous avez plusieurs options pour vous rendre à Zante et quitter l’île :

En avion : pour vous rendre rapidement à Zakynthos, vous pouvez prendre l’avion, soit d’Athènes avec les compagnies aériennes Olympic ou Aegean, ou parfois vous pouvez trouver des vols directs depuis les grandes villes européennes comme Londres, Amsterdam, Prague et Rome. Ces vols internationaux directs ne relient généralement Zante au reste de l’Europe qu’en été. Vérifiez Ryan Air, Volotea, British Airways, Jet2, Ellinair et d’autres compagnies aériennes à bas prix pour des vols directs vers Zante de juin à septembre.

En voiture : beaucoup de gens choisissent de louer une voiture à Athènes et de se rendre aux îles Ioniennes. Si vous souhaitez le faire, vous devrez payer les frais de voiture sur le ferry pour l’amener à Zakynthos. Une fois sur l’île de Zakynthos, vous pouvez également louer une voiture (c’est un excellent moyen de se déplacer sur l’île), donc que vous souhaitiez la louer à Athènes et conduire jusqu’à Kyllini pour prendre le ferry, ou voler à Zakynthos et la louer là-bas, cela vaut vraiment la peine d’avoir un véhicule.

En bateau : le ferry de la Grèce continentale (Kyllini, Péloponnèse) a des départs sept fois par jour à partir de 5h30 du matin et le dernier départ est à 22h30. Le trajet dure environ 1 heure et 15 minutes et le prix varie en fonction de la saison, cela vous coûtera généralement entre 47 et 56 € par personne et par trajet.

ferry zakynthos

Où séjourner à Zakynthos

Il existe de nombreux endroits où séjourner sur l’île de Zakynthos, les destinations balnéaires les plus populaires étant regroupées sur les côtes sud et est de l’île :

  • Au sud : les stations balnéaires animées comme Laganas et la populaire île de la tortue en font la partie la plus visitée de l’île. Alors que d’autres endroits ont de meilleures plages, c’est là que vous trouverez le plus de restos, hôtels, bars et discothèques.
  • Au nord : des montagnes désertes, des oliveraies, des forêts de pins et des falaises spectaculaires le long de la côte, vous ne trouverez pas autant de choses au nord à part le site le plus célèbre de l’île, la plage de Navagio. Bien qu’il y ait quelques complexes et villas de luxe ici, la plupart des gens ne restent pas longtemps dans le nord.
  • À l’est : mis à part le petit mais animé port de la ville de Zante, l’est de l’île est une série de villes balnéaires développées qui s’étendent de chaque côté de la capitale.
  • À l’ouest : vide et montagneux, la plupart des gens ne viennent à l’ouest que lors d’un voyage autour de l’île avec un arrêt au célèbre coucher de soleil des falaises de Keri.

Zante : la capitale de Zakynthos est une super petite ville au bord de la mer qui s’appelle Zante. C’est la plus grande ville de l’île, mais ce n’est pas le meilleur endroit où séjourner en vacances. Il y a beaucoup d’hôtels et de restaurants touristiques ici, mais ce n’est pas sur la plus belle plage et c’est plus une ville portuaire animée qu’une attraction touristique.

Laganas : la plupart des gens qui visitent Zakynthos séjournent à Laganas. C’est le principal centre touristique célèbre pour les fêtes et populaire auprès des jeunes touristes et des étudiants européens en vacances de courte durée. Il existe de nombreuses options d’hébergement intéressantes, notamment des appartements bon marché, de jolis complexes hôteliers et des hôtels de charme sympas.

Agios Sostis : à seulement 2 kilomètres à l’ouest de la ville animée de Laganas se trouve la plus décontractée Agios Sostis. C’est à une distance de marche de Laganas, donc c’est souvent occupé avec des excursionnistes, en particulier ceux qui viennent pour la pittoresque île Cameo qui est reliée au continent par un joli petit pont (vous avez probablement vu les photos), ainsi que à proximité de l’île de la tortue.

Planos : également connu sous le nom de Tsilivi, Planos est une autre destination balnéaire populaire de Zante. La plage “Pavillon bleu” de Tsilivi, qui est idéale pour les familles, calme et peu profonde, longue de 2 km, est l’une des plus belles et des plus sûres pour nager. Il existe de nombreuses options d’hébergement et d’excellents restaurants le long de la mer.

Argassi : à mi-chemin sur la péninsule de Vasilikos, avant d’atteindre les plages de Banana Beach et de Porto Azzuro, vous trouverez la ville d’Argassi. Idéalement située entre certaines des plus belles plages de l’île et la capitale animée, cette ville propose d’excellents hôtels et appartements en location, des restaurants grecques incroyables et des transports en commun décents grâce à sa proximité de la ville de Zante.

Vasilikos : la ville sur la péninsule du même nom qui s’étend de la partie sud-est de l’île à quelques kilomètres au sud de la capitale, Vasilikos est une partie relativement vierge de l’île de Zante. C’est là que vous trouverez des plages spectaculaires comme Saint-Nicolas, Banana Beach et Porto Azzuro. Il y a des options d’hébergement et des bons restaurants.

Kalamaki : un peu à l’est de Laganas animée et un peu à l’ouest de la ville de Zante, Kalamaki est la ville balnéaire du sud. Grâce aux tortues qui nichent, il n’y a pas d’hôtels sur le sable et il n’y a pas de sports nautiques, ce qui donne à la plage de sable ici une atmosphère agréable et relaxante. Kalamaki est un endroit idéal pour les couples et les familles.

Keri : il y a Keri Village à l’ouest de l’île et Keri Beach au sud-est, qui sont à environ 10 minutes en voiture et offrent tous deux d’excellentes options d’hébergement. Keri Beach a quelques belles stations balnéaires et hôtels près du sable, tandis que Keri Village offre une vue spectaculaire sur les falaises vers la mer Ionienne ainsi que sur le phare pittoresque.

Agios Nikolaos : an passant Alykes et en continuant vers le nord, vous commencez à voir de moins en moins de développement et de plus en plus de montagnes et de falaises escarpées, jusqu’à ce que vous atteigniez la petite ville portuaire d’Agios Nikolaos (à ne pas confondre avec la plage du même nom au sud de l’île). Ce village de pêcheurs autrefois délabré s’est réinventé en une charmante petite ville touristique. Si vous prévoyez de vous rendre sur l’île de Céphalonie en ferry, vous viendrez ici pour le prendre.

Choses à faire sur l’île de Zante

Il y a tellement de choses à faire à Zakynthos. Voici quelques-unes à ne pas manquer :

La Baie du Naufrage : bien sûr, vous ne pouvez pas aller à Zakynthos sans découvrir l’étonnante plage de Navagio (Baie du Naufrage). Il y a deux façons de voir la plage, l’une est depuis les falaises au-dessus de la plage à la recherche de cette photo emblématique, et l’autre est de prendre un bateau pour la voir de près (le seul moyen de se rendre sur le sable).

C’est sans aucun doute l’une des plus belles plages de toute la Grèce et mérite une visite à coup sûr. Si vous allez la voir depuis les falaises, assurez-vous de rester dans la zone bloquée, car de nombreux touristes sont morts de ces hauteurs dangereuses.

Faire du bateau : louer un bateau à Zante est relativement abordable et facile à faire. Vous pouvez soit louer par vous-même, soit louer un bateau avec un capitaine. Pour une expérience guidée luxueuse, vous pouvez contacter Luxury Island Events, ou pour économiser de l’argent, vous pouvez simplement choisir l’une des nombreuses entreprises qui bordent les plages et louer un bateau pour la journée que vous conduisez vous-même. Cliquez ici pour en savoir plus sur certaines de ces entreprises. Le coût sera d’environ 100 € pour la journée. Cela vaut la peine de pouvoir explorer les criques cachées de l’île de Zante.

Repérer les tortues : les récifs autour de Zakynthos sont sains et abritent la singulière tortue caouanne. Ces belles créatures marines se trouvent dans le parc marin de Zakynthos où elles viennent souvent à terre pour pondre leurs œufs le soir. Si vous souhaitez améliorer vos chances de voir les tortues à Zakynthos, je vous recommande de participer à une visite du parc marin, et en particulier de visiter l’île de la tortue. Les excursions commencent à 30 € par personne et peuvent être réservées dans les ports à proximité ou sur GetYourGuide.

où voir les tortues à zakynthos

Les meilleures plages de Zakynthos

Les plages de Zante sont si époustouflantes que vous aurez peut-être du mal à vous éloigner du sable et à explorer le reste de l’île. Mais toutes les plages ici ne sont pas égales ! Voici quelques-unes des meilleures plages de Zakynthos (ce ne sont pas les seules) :

Baie du Naufrage (plage de Navagio) : je sais que j’ai déjà inclus la Baie du Naufrage dans les choses à faire sur l’île, mais c’est de loin la plage la plus pittoresque de Grèce et probablement l’une des plus belles étendues de sable au monde. L’eau scintille d’une couleur azur incroyable et le sable est parfaitement blanc. Vous devrez peut-être prévoir deux jours sur votre itinéraire pour la plage de Navagio afin de pouvoir la voir depuis les falaises et de vous baigner dans l’eau dans le cadre d’une excursion d’une journée en bateau.

Plage d’Alykes : cette petite plage relaxante est l’une de mes préférées sur l’île de Zakynthos. L’étendue de sable doré poudreux abrite également un resto-bar de plage excellent, Porto Paradiso. La vue depuis le restaurant sur l’eau parfaitement bleue de la mer Ionienne est à couper le souffle (et la nourriture et les cocktails sont également excellents).

Plage de Xigia : une autre plage incroyablement pittoresque sur l’île de Zakynthos, cette crique calme et isolée est abritée sur trois côtés par d’énormes falaises. L’eau est magnifique et il y a même une source chaude de soufre ici (ce qui explique l’étrange odeur).

Plage de Gerakas : cette longue et belle étendue de sable à l’extrémité sud-est de l’île est l’endroit idéal pour se détendre pour l’après-midi. Le sable ici est de couleur rougeâtre, tout comme les falaises environnantes, mais l’eau est limpide et relativement calme ici.

plage de gerakas

Les meilleurs restaurants de l’île

La Grèce est l’un des meilleurs pays au monde pour la cuisine, il n’est donc pas surprenant que presque toutes les îles de cette nation archipélagique aient des restaurants incroyables, et Zante n’est pas différente. Voici quelques-uns de mes restaurants favoris :

Porto Paradiso (plage d’Alykes) : ce petit endroit est situé directement sur le sable et a une ambiance funky. La plage d’Alykes est l’une des meilleures plages de l’île, et avoir ce magnifique petit bar de plage vous donnera envie de revenir. Le service est excellent et les entrées sont particulièrement délicieuses. Ne manquez pas les dolmades et le filet de poisson. De plus, si vous commandez de la nourriture ici, vous pouvez utiliser les chaises longues de plage gratuitement (un avantage pas du tout négligeable) !

Lofos Restaurant : la nourriture ici est absolument délicieuse, mais ce qui fait de ce restaurant l’un de mes favoris, c’est la vue spectaculaire sur l’intérieur accidenté de Zakynthos. La plupart des tables bordent la balustrade sur le pont afin que vous ayez une vue panoramique complète de l’île. Les bières coûtent environ 2,50 € et les entrées ne coûtent que 4 € chacune, c’est donc un endroit qui convient à tous les budgets. Habituellement, dans un endroit avec un emplacement comme celui-ci, vous payez plus cher, mais le Lofos maintient ses prix très justes. De plus, les propriétaires sont sympas.

Porto Limnionas : ce petit restaurant est situé sur les falaises de la baie de Limnionas et vaut une visite, si ce n’est seulement pour la vue spectaculaire. Les transats ne sont pas gratuits ici (4 € même si vous achetez de la nourriture), mais le prix du restaurant est étonnamment raisonnable compte tenu de son emplacement. La nourriture n’est pas fantastique, mais c’est le seul endroit où manger ici, alors essayez-le si vous êtes ici à l’heure du repas.

Zorba’s Greek Cafe : situé à Plano, ce restaurant grec sert des plats savoureux et chaleureux tels que des souvlaki de poulet avec des pommes de terre rôties, du pain pita et de la salade, ou un ragoût bien chaud. Mangez le tout avec une carafe de vin de la maison !

Guide pour Zakynthos : la vie nocturne sur l’île

Si vous voulez profiter du meilleur de la vie nocturne sur l’île de Zakynthos, vous devriez séjourner à Laganas. C’est là que se trouvent la plupart des bars et clubs nocturnes. Ne vous attendez pas à des fêtes aussi folles que celles de l’île de Rhodes ou de l’île de Crète, mais la vie nocturne à Laganas n’est vraiment pas mauvaise.

Découvrez des bars comme Rescue Club, Zeros Club et Pure Zante pour vos soirées et vérifiez également les publicités dans la ville qui répertorient les événements à venir.

Pour conclure ce guide de voyage pour Zakynthos

Zakynthos est une île magnifique à visiter avec des plages fantastiques, un littoral spectaculaire et beaucoup de choses à faire. Vous pouvez obtenir des appartements bon marché sur Booking.com et Airbnb, en particulier en moyenne et hors saison et vous déplacer est facile lorsque vous avez une voiture de location (fortement recommandé).

Se rendre et revenir de l’île est également facile grâce à des liaisons aériennes internationales directes et à de nombreuses options de transports en commun depuis Athènes et d’autres endroits sur le continent.

En bref, Zakynthos est l’une des meilleures îles de Grèce et est très agréable à explorer.

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