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Plages du Lotu et de Saleccia : guide de visite

plage désert des agriates

Au bord du Désert des Agriates se trouve un secret que seuls les habitants et les visiteurs avertis connaissent. Ce paysage rocheux et sauvage, mais étonnamment luxuriant, cède la place à deux des plus belles plages du nord de la Corse. Ces rivages incroyablement parfaits sont ceux des plages du Lotu et de Saleccia. Leur éloignement et leur relative inaccessibilité signifient qu’elles restent heureusement intactes, ce qui leur confère un charme rare et difficile à trouver ailleurs en Méditerranée. Vous ne devez pas manquer ces joyaux intacts si venez visiter la Corse. Il vous faudra peut-être un peu plus d’ardeur et d’audace pour arriver sur ces plages des Agriates, mais la récompense en vaut vraiment la peine. Laissez-moi vous présenter ces plages à travers ce petit guide de visite pour accéder aux magnifiques plages du Lotu et de Saleccia.

La plage de Saleccia

La plage de Saleccia était autrefois le lieu de débarquement des sous-marins qui approvisionnaient la Résistance en fournitures pendant la guerre : son emplacement dissimulé était idéal pour les opérations clandestines. De nos jours, le sable fin et blanc d’un kilomètre de long n’abrite que des visiteurs intrépides et de temps en temps une vache couleur chocolat qui se promène ou fait la sieste. Suivez les sentiers battus à travers les pins près de l’extrémité nord de la plage (recherchez le poteau qui se dresse au-dessus des arbres) et vous découvrirez un petit snack-bar charmant et agréable.

vaches saleccia

La plage de sable blanc s’étend sur plus de 1 km. C’est un mélange de couleurs et de formes fascinantes : dunes de sable, roches du désert, eau turquoise, montagnes du Cap Corse. Cette plage est plus ouverte sur la mer, donc vous pouvez avoir de plus grosses vagues, soyez prudent. Comme il n’y a pas de route directe, la plage n’est pas trop fréquentée en été, ce qui est rare en Corse. Mais évitez tout de même les week-ends car les habitants de la région y vont. Petite anecdote : en 1961, quelques scènes du débarquement en Normandie ont été filmées pour « Le jour le plus long » !

plage de saleccia

La plage du Lotu

La plage du Lotu s’étend autour du promontoire à l’est de la plage de Saleccia. L’eau qui coule doucement sur le sable ensoleillé est l’une des plus pures de Corse. Des collines basses recouvertes de maquis très parfumés entourent la plage et offrent un abri contre les vents parfois forts. Plus sauvage que la plage de Saleccia, il n’y a pas de snack-bars ni d’aires de camping près de la plage du Lotu, à l’exception d’un petit bar-restauration qui ouvre uniquement à partir du mois de juin. La baie est complètement dépourvue de contact humain, à l’exception d’une piste qui s’étend de la brousse à la plage.

plage de lotu

La plage du Lotu est l’une des plages les plus protégées du désert, les eaux sont donc plus calmes avec une assez grande étendue de sable. Vous pourrez y avoir une vue fantastique sur les montagnes du Cap Corse tout en vous relaxant sur le sable. Il peut y avoir des vaches sauvages qui errent dans la région, ne les approchez pas. C’est leur maison et elles peuvent parfois se montrer agressives quand on les approche !

plages du lotu et de saleccia

Comment se rendre aux plages du Lotu et de Saleccia

Le moyen le plus rapide et le plus simple pour se rendre aux plages du Lotu et de Saleccia est de prendre un bateau navette. Ces « taxis-bateaux » quittent le port de Saint-Florent et vous déposent à Saleccia environ 20 minutes plus tard. Les bateaux circulent toutes les heures pendant les mois les plus calmes de mai, juin, septembre et octobre. Cela passe à une demi-heure pendant les mois les plus achalandés de juillet et août. Vous pouvez sauter du bateau sur l’une des plages (Saleccia ou Lotu), marcher jusqu’à l’autre (environ 1 heure de marche) et reprendre le bateau pour Saint-Florent à la fin de la journée. Plusieurs entreprises proposent ce genre de trajet comme Le Popeye ou Mare e Stagnu.

bateau lotu

Une autre option est de faire une excursion 4×4 vers les plages. C’est une façon très différente de découvrir la désert des Agriates mais si vous le pouvez, je vous recommande vivement de le traverser de cette façon ! Au lieu d’être transportés dans et hors des plages du Lotu et de Saleccia sans aucune information de ce qui se trouve au-delà des rives pittoresques, la visite vous permettra de faire connaissance avec la vaste région connue (quelque peu trompeuse) comme « désert ». Votre chauffeur ne manquera de vous parler de l’histoire et du patrimoine de la région. Des parfums individuels du maquis à l’apprentissage des anciennes colonies de bergers en ruine. Vous pouvez également trouver plusieurs entreprises sur Saint-Florent qui proposent ce genre d’excursion, comme Saleccia off Road (que je recommande fortement) ou Nebbiu Aventura. Ces excursions fonctionnent comme des navettes : elles vous déposeront à la plage en passant par le désert des Agriates et reviendront vous chercher en fin de journée.

saleccia 4x4

Si vous voulez explorer par vous-même, vous pouvez aussi louer un véhicule 4X4, une moto ou un quad et vous rendre à la plage vous-même. Mais quelque soit votre choix, n’essayez pas de vous rendre à la plage avec votre propre voiture. Vous comprendrez vite que sur les pistes du désert des Agriates, le seul moyen d’en sortir sera avec l’aide d’une dépanneuse ! Si vous restez coincé sur la piste, cela vous coûtera 1 000 € pour vous faire remorquer, et il est peu probable que votre compagnie d’assurance vous rembourse.

La dernière option est de marcher jusqu’à la plage. Bien que ce soit sans aucun doute une expérience enrichissante, cela prend environ 3-4 heures dans chaque sens et ne laisse donc pas beaucoup de temps pour profiter de la récompense à l’autre bout.

Marcher entre les plages du Lotu et de Saleccia

Deux pistes relient la plage de Saleccia et la plage de Lotu. Un petit sentier côtier et la piste plus large des 4×4. Cette dernière traverse le promontoire et prend environ 45 minutes à pied. Le sentier côtier est l’option la plus pittoresque mais un peu plus longue, environ 1 heure 15, mais avec la possibilité de profiter de la vue en chemin.

plages de saleccia et de lotu

Lors de notre visite, nous avons choisi le sentier côtier qui était une promenade facile (même avec un enfant) à travers un paysage varié pins et de plaines herbeuses. Il longe des petites plages coincées entre des promontoires ressemblant à des mini-calanques.

Ne vous embêtez pas à prévoir vos chaussures de randonnée pour cette promenade entre la plage de Saleccia et la plage de Lotu, vos tongs ou vos sandales suffiront amplement !

Conseils pour visiter les plages du Lotu et de Saleccia

Vous allez passer une bonne partie de la journée à explorer les meilleures plages de Corse, alors faites vos sacs en conséquence. Apportez de la crème solaire, un chapeau, de la nourriture, de l’eau, un bon livre, une serviette… et bien sûr vos maillots de bain !

Il n’y a nulle part où chercher de l’ombre sous un soleil de midi. Donc, si vous le pouvez, pensez aussi à apporter un petit parasol (ou une tente escamotable pour les petits).

Il ne fait aucun doute que votre visite aux plages du Lotu et de Saleccia seront l’un des moments forts de votre séjour en Corse. L’idéal est donc d’y aller tôt (dès le matin), vous aurez plus de temps pour vous détendre dans un cadre exquis et paradisiaque !

Si vous cherchez d’autres choses incroyables et uniques à faire sur l’île de Corse, lisez mon article sur les Calanques de Piana ou sur la magnifique réserve de Scandola !

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