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Visiter Portofino : que voir dans le village et dans les environs

Portofino est l’un des endroits les plus célèbres de la région Ligurie, ainsi que l’une des destinations italiennes les plus populaires au monde. Vous ne devez donc pas manquer de venir visiter Portofino si vous êtes en voyage dans cette magnifique région.

Lieu de rencontre des VIP depuis l’époque du boom économique, Portofino est célèbre pour ses bâtiments colorés au parfait style ligure, pour sa célèbre place et pour sa marina, où les yachts pharaoniques sont amarrés en permanence. Du point de vue du paysage, la zone sur laquelle se trouve Portofino est également l’une des plus spectaculaires d’Italie (ce qui n’est pas un mince exploit), parmi les plus emblématiques de la péninsule.

Dans cet article, je parlerai de ce qu’il faut voir à Portofino et des principales activités à faire dans ce charmant village. Je décrirai ensuite les lieux d’intérêt les plus importants dans ses environs et les excursions que vous pouvez faire dans la nature aux alentours.

Enfin, je vous donnerai toutes les informations dont vous avez besoin pour rejoindre Portofino en voiture et où vous garer, en transports en commun et en bateau.

Visiter Portofino : ce que vous devez savoir

Avant de découvrir ce qu’il y a à voir à Portofino, comme je le fais habituellement, je voudrais vous donner quelques informations générales sur cet endroit et la zone dans laquelle il se trouve, afin que vous sachiez à quoi vous attendre et que vous puissiez mieux organiser votre visite. Portofino est une commune autonome, la plus petite de la province de Gênes et l’une des moins peuplées avec environ 380 habitants. La distance de la capitale est d’environ 35 km (plus tard, je parlerai également des connexions).

Le village se trouve le long d’une petite baie de la mer Ligure, au pied d’un promontoire verdoyant qui porte son même nom (le promontoire de Portofino).

Précisément cette position heureuse, le long d’une anse naturelle bien protégée des éléments (et des attaques ennemies), a beaucoup contribué au développement du village, dont la fondation, comme historiquement vérifiée, remonte à avant l’an mille.

La nature de Portofino a inévitablement beaucoup changé au fil du temps, en particulier au siècle dernier. Ce qui était autrefois un petit village profondément lié à la pêche et à la tradition maritime, s’est forcément converti au tourisme dès sa découverte par la haute bourgeoisie européenne, à la fin du 19ème siècle.

Les petits bateaux de pêche, dans le port en face de la place, ont été progressivement rejoints par des bateaux de luxe appartenant à des milliardaires du monde entier, tandis que les boutiques d’artisanat (pas toutes heureusement) se sont pour la plupart transformées en restaurants, bijoutiers et boutiques de souvenirs.

Comme cela s’est produit dans les Cinque Terre et dans d’autres localités de la Ligurie di Levante, Portofino a en tout cas préservé, dans une large mesure, l’atmosphère typique du village de pêcheurs et est toujours en mesure d’exercer un charme profond chez les visiteurs.

portofino bateaux

La zone entourant Portofino est également très intéressante d’un point de vue nature et paysage. Son promontoire, la zone la moins peuplée de la côte ligure, est entièrement inclus dans un parc naturel, traversé par un réseau dense de sentiers aux vues à couper le souffle.

Que voir à Portofino

Plus que dans les lieux d’intérêt individuels, la beauté de Portofino réside dans la vue d’ensemble, comme c’est presque toujours le cas pour les petits villages italiens. Cela dit, je décrirai ci-dessous ce qu’il faut voir à Portofino, en consacrant une courte section aux bâtiments, monuments et points panoramiques les plus importants du village.

1. La Piazza de Portofino

La première chose à voir à Portofino est sa petite place, située en face de la marina et clairement visible de tous les points du village. La Piazza Martiri dell’Olivetta représente le véritable cœur de Portofino et est le point de départ de votre visite. Elle est dominée par les clubs et boutiques les plus exclusifs du village et certaines des personnalités les plus célèbres du monde du divertissement, de la politique et du sport sont passés ici, de Guy de Maupassant à Winston Churchill en passant par Rita Hayworth.

De la place, vous pouvez accéder au quai nord du port, la calata Marconi, tandis que des passages étroits mènent à l’église de San Martino et aux nouveaux quartiers de Portofino.

2. L’église de San Giorgio

L’église de San Giorgio est située dans une position surélevée par rapport à la place et peut être atteinte depuis la route parallèle à l’aile sud du port (Salita San Giorgio).

Cette église a été construite au 12ème siècle sur les vestiges d’une ancienne chapelle. Au 18ème siècle, d’importantes restaurations ont été effectuées, qui ont donné à l’édifice son aspect définitif. Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, l’église de San Giorgio a été complètement détruite, victime d’un raid aérien. La structure actuelle n’a été construite qu’en 1950, d’une manière fidèle à l’original.

église de San Giorgio

Près de l’église de San Giorgio se trouve le petit cimetière de Portofino, mais la partie la plus intéressante de cette zone est plutôt la belle terrasse panoramique qui s’élève devant l’église.

Cette place représente l’un des meilleurs points de vue de Portofino (juste après celui de Castello Brown) et c’est d’ici que j’ai pris les deux photos ci-dessous.

3. Castello Brown

Un autre des premiers endroits qui me vient à l’esprit, en parlant de ce qu’il faut voir à Portofino, est le célèbre Castello Brown, qui domine la ville. Vous pouvez y accéder en continuant le long de la pente de San Giorgio, au-delà de l’église qui vient d’être décrite.

La date de la construction de cette forteresse n’est pas tout à fait claire, mais on sait qu’au 15ème siècle elle faisait partie du système défensif de la République de Gênes. Déjà à l’époque de l’Empire romain, cependant, il y avait au moins une tour de guet à cet endroit.

N’ayant cessé sa fonction militaire qu’en 1867, suite à la formation du royaume d’Italie, le château (qui s’appelait jusqu’alors San Giorgio) fut acheté par le consul anglais Sir Brown. D’où le nom avec lequel le bâtiment est identifié aujourd’hui, même si au fil des ans, sa propriété est définitivement passée à la municipalité de Portofino.

La famille Brown a restauré le château, transformant ce qui était une forteresse militaire austère en une résidence noble avec un superbe jardin, qui existe toujours et peut être visité.

Aujourd’hui, Castello Brown représente un lieu exceptionnel pour les mariages et les cérémonies privées, mais il est également ouvert au public en tant que musée. À l’intérieur, le mobilier et certains éléments d’origine ont été conservés et quelques photos de quelques personnes illustres qui sont passées par Portofino sont exposées.

Le château lui-même est très intéressant, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Ce qui en fait l’une des plus belles choses à voir à Portofino, cependant, c’est la vue spectaculaire offerte depuis sa terrasse qui en fait une visite incontournable.

De là, vous pourrez admirer le village coloré d’en haut dans toute sa beauté extraordinaire et prendre de magnifiques photos. Comme je l’ai dit plus tôt, Castello Brown est de loin le meilleur point de vue de Portofino, suivi de l’église de San Giorgio.

portofino

Pour toutes informations sur la visite du musée, je vous renvoie sur le site officiel. Cependant, je peux vous dire que le château est ouvert tous les jours en été (de mi-mars à fin octobre) et uniquement le week-end en basse saison. Le prix du billet est de 5 €.

4. Le phare de Portofino

Le phare de Portofino est situé sur la pointe du petit promontoire adjacent au village. Il faut continuer votre chemin sur le sentier après la Castello Brown. Le phare est bien indiqué.

La structure en elle-même n’est pas si intéressante : elle n’est pas ouverte au public et d’un point de vue esthétique, elle ne fait pas partie des plus beaux phares que j’aie jamais vus. Cependant, la vue qui peut être appréciée de ce point de la mer ouverte et du golfe de Tigullio est extraordinaire.

Au pied du phare, vous trouverez également un petit bar, au cas où vous voudriez prendre un café ou déguster un cocktail tout en admirant l’une des vues les plus évocatrices de la Ligurie.

5. L’église de San Martino

L’église de San Martino est le lieu de culte le plus important de Portofino. Il s’agit d’une église de style roman construite au 12ème siècle dans la partie la plus ancienne du village, probablement sur les vestiges d’un bâtiment préexistant.

Au fil des siècles, le bâtiment a été remodelé à plusieurs reprises, la dernière fois au cours du 19ème siècle. Ces derniers travaux de restauration ont donné à l’église son aspect actuel.

À l’intérieur de l’église, vous pouvez voir diverses œuvres d’art d’une certaine valeur, y compris des peintures et des sculptures en bois, datant pour la plupart du 18ème siècle.

6. L’oratoire de Notre-Dame de l’Assomption

Je termine cette section consacrée à ce qu’il faut voir à Portofino en parlant d’un autre lieu de culte du village, l’oratorio di Nostra Signora Assunta. L’église a été construite au 14ème siècle puis remodelée au siècle suivant. La partie la plus intéressante, à l’extérieur, est le portail en ardoise du 15ème siècle surmonté d’un bas-relief sur le thème de la Vierge à l’Enfant.

L’intérieur paraît un peu dépouillé, mais il possède trois crucifix de cérémonie très intéressants, pesant plus de 100 kilos chacun. Ils sont élégants, détaillés et ont une apparence tout à fait unique en ce sens que les 3 extrémités de chaque crucifix ressemblent à des pagaies argentées complexes. Le jour de la fête de la Saint-Georges, ils sont portés en procession par les fidèles de Portofino qui traversent la ville à l’occasion de la fête patronale.

Visiter Portofino : que faire dans les environs

Maintenant que je vous ai parlé de ce qu’il y a à voir à Portofino, je veux consacrer une section aux lieux d’intérêt dans ses environs immédiats.

1. Randonnée de Camogli à Portofino

Le trekking légendaire de Camogli à Portofino est l’un des sentiers les plus célèbres et les plus pittoresques de la Ligurie. L’itinéraire (que vous pouvez également suivre dans la direction opposée) part de la ville de Camogli et traverse tout le promontoire de Portofino, entre bois, broussailles méditerranéennes et s’étend en surplombant la mer, ce qui offre des aperçus d’une beauté extraordinaire.

En chemin, vous pourrez voir de nombreuses fortifications qui datent de la Seconde Guerre mondiale : des bunkers et des systèmes anti-navires construits pour protéger le golfe de Gênes dans les années 1930 et occupés par la suite par les Allemands.

À mi-chemin, vous atteindrez l’abbaye de San Fruttuoso, un lieu sacré précédé d’une plage enchanteresse, accessible uniquement à pied (via ce chemin) ou en bateau; J’en parlerai plus en détail dans le paragraphe suivant.

La randonnée de Camogli à Portofino ne convient pas à tout le monde, et n’est recommandée qu’aux randonneurs experts. Sa longueur est de 10 kilomètres pour un dénivelé d’environ 400 mètres et la durée du trajet est d’environ 5 heures.

Si vous souhaitez suivre cet itinéraire, renseignez-vous bien avant de partir : quelques informations de base sur les sentiers se trouvent sur ce site.

2. L’abbaye de San Fruttuoso et sa plage

L’abbaye de San Fruttuoso, que j’ai mentionnée plus tôt, est l’un des endroits les plus incroyables que l’on puisse visiter dans les environs de Portofino et dans toute la Ligurie.

La petite baie où se trouve l’abbaye est à environ 3 km de Portofino. Cependant, comme elle n’est pas connectée au réseau routier, elle ne peut être atteinte que par le chemin décrit ci-dessus ou par voie maritime (des excursions partent régulièrement du port de Portofino, renseignez-vous à la petite cabane en bois).

Cette caractéristique à elle seule suffirait à rendre cet endroit vraiment unique. L’histoire de l’abbaye, qui remonte au 8ème siècle, est tout aussi intéressante. Il reste encore quelques vestiges de la construction d’origine, même si le bâtiment que l’on peut voir aujourd’hui date de l’an 1000 environ. Pour en savoir plus sur l’histoire de ce lieu extraordinaire, je vous conseille de lire la page Wikipédia qui lui est dédiée.

San Fruttuoso

L’abbaye de San Fruttuoso s’ouvre sur une magnifique plage, l’une des plus fréquentées parmi celles des environs de Portofino. Une partie de la plage est gratuite, tandis que d’un côté, pendant les mois d’été, un établissement balnéaire est mis en place. Dans les environs immédiats, il y a aussi des points de restauration.

Étant donné que c’est l’une des plus belles choses à voir autour de Portofino, il n’est pas surprenant que l’abbaye soit assiégée par les touristes pendant les mois les plus chauds. À mon avis, les meilleurs moments pour y venir sont le printemps et la fin de l’été.

En juillet et août, surtout le week-end, la foule est telle qu’il est difficile de profiter pleinement de ce merveilleux coin de la Ligurie. Si vous voyagez en été, venez tôt le matin, ou vous risquez de ne pas trouver d’espace pour poser une serviette !

Si la randonnée n’est pas votre truc, vous pouvez vous rendre à San Fruttuoso en bateau. Les horaires des correspondances vers / depuis Portofino sont disponibles sur ce site. Malheureusement, le service est très limité en période hivernale, alors qu’à partir de la mi-mars, il y a de nombreux départs quotidiens.

Si vous voyagez en basse saison, gardez à l’esprit que vous pouvez également rejoindre San Fruttuoso en bateau depuis Camogli, à tout moment de l’année (vous pouvez trouver les horaires et les tarifs sur ce site). En plus des transports réguliers, il est possible de visiter San Fruttuoso à travers les nombreuses excursions en bateau qui incluent un arrêt dans ce lieu extraordinaire et qui partent souvent de Portofino.

3. Il Cristo degli Abissi (Le Christ des Abysses)

Une autre choses à faire si vous venez visiter Portofino est d’aller voir le Cristo degli Abissi : une sculpture grandiose placée sur le fond marin, à faible profondeur, dans les eaux devant la plage de San Fruttuoso.

La statue en bronze, d’un travail exquis, mesure environ deux mètres et demi de haut et représente le Christ avec les mains tendues vers le haut. Elle a été construite en 1952 en mémoire de l’inventeur et plongeur Dario Gonzatti, décédé lors d’une plongée en 1947.

Le Christ des Abysses est bien connu des amateurs de plongée, mais il n’est pas nécessaire d’être un expert pour pouvoir le contempler.

L’eau claire et la profondeur relativement faible (les mains de la sculpture sont à environ 10 mètres de la surface) permettent de voir la statue déjà sur l’eau et de l’apprécier correctement en plongeant à quelques mètres. Et si vous disposez d’un équipement et d’une expérience adéquats, vous pouvez également vous rendre facilement à sa base.

Pour atteindre la statue depuis Portofino, vous pouvez participer à l’une des nombreuses excursions qui incluent cette attraction. Si vous préférez venir de manière indépendante, vous devrez d’abord atteindre San Fruttuoso (comme expliqué ci-dessus) et de là utiliser l’un des petits bateaux qui font la navette de la plage au point où se trouve la statue.

4. La promenade des baisers de Portofino

Un autre itinéraire assez intéressant à inclure absolument lors d’une visite à Portofino est la promenade des baisers (Passeggiata dei Baci).

Ce chemin facile est parallèle au front de mer, reliant Portofino à la ville voisine de Paraggi. Il offre une vue splendide sur la côte et, de l’autre côté, longe la zone boisée dense qui couvre le promontoire de Portofino. Cette promenade est adaptée à tout le monde : les pentes sont minimes, elle est presque complètement à l’ombre et sa longueur est inférieure à 2 km.

Passeggiata dei Baci

5. La baie de Paraggi

Paraggi, pour sa part, est l’un des endroits les plus importants des environs de Portofino : une splendide baie aux eaux cristallines située entre Punta Caieca et Punta Castello.

La plage de Paraggi est très fréquentée pendant l’été, par des établissements balnéaires, mais il y a aussi une zone libre. En partie à cause de la beauté de l’environnement et en partie parce que c’est la seule plage de sable autour de Portofino (les autres sont rocheuses), Paraggi est toujours très fréquentée pendant les mois les plus chauds.

Près de la plage, il y a des restaurants, une célèbre discothèque fréquentée par des VIP et des villas appartenant à des personnalités très en vue de la politique et du divertissement.

6. Santa Margherita Ligure et la villa Durazzo

Situé dans la partie intérieure du splendide golfe de Tigullio et entouré par la verdure de la montagne de Portofino, Santa Margherita Ligure est l’endroit idéal pour se baser pour des activités de plein air toute l’année. Historiquement connue comme un village de pêcheurs, Santa Margherita a été transformée par le tourisme en une station balnéaire recherchée. Connue aujourd’hui comme la “Perle de Tigullio”, Santa Margherita voit une intégration harmonieuse du paysage urbain et de la marina avec la nature.

La douceur du climat de ce lieu, la facilité d’accès à la mer et aux sentiers du parc font de cet endroit le lieu idéal pour partir pour de nombreuses activités de plein air.

La Villa Durazzo est un trésor à découvrir. Un parc-jardin à l’italienne, une villa du 17ème siècle entourée d’une nature harmonieuse et de la plus belle vue sur Santa.

Comment se rendre à Portofino en voiture

Maintenant que je vous ai parlé en détail de ce qu’il faut voir à Portofino et ses environs, découvrons comment atteindre ce village magique.

Ci-dessous, je vais vous expliquer comment se rendre à Portofino en voiture et en transports en commun, à partir des principales villes de Liguria di Levante. Je pense qu’atteindre Portofino en voiture n’est peut-être pas une bonne idée, surtout pendant l’été.

Comment arriver à Portofino en voiture : que vous partiez de Liguria di Levante ou de Ponente (ou d’autres régions), le principal point de référence pour arriver à Portofino en voiture est l’autoroute A12. Vous devrez sortir de l’autoroute à la jonction de Rapallo et de là suivre la SP227 de Portofino, qui rejoint le village après avoir traversé Santa Margherita.

Prix ​​du parking de Portofino : le parking de Portofino est très cher. Les tarifs sont inversement proportionnels à la durée du séjour, ce qui signifie que plus vous laissez la voiture garée longtemps, plus le tarif horaire est bas, qui varie également selon la saison.

En haute saison (de mi-mars à fin octobre), les tarifs du parking à Portofino sont :

  • 5,50 € pour une heure
  • 11 € pour deux heures
  • 14 € pour trois heures
  • 18 € pour cinq heures
  • 1 € de plus pour chaque heure suivante

En basse saison (de début novembre à mi-mars), le coût du parking de Portofino est de :

  • 2,50 € de l’heure pour les 4 premières heures
  • 15 € jusqu’à un maximum de 8 heures
  • 20 € jusqu’à un maximum de 12 heures
  • 21 € jusqu’à un maximum de 24 heures

Alternative économique pour le stationnement à Portofino : l’alternative économique est simplement de ne pas se garer à Portofino, mais plutôt de laisser la voiture dans l’un des parkings de Santa Margherita Ligure, également moyennant un supplément, mais avec des tarifs nettement inférieurs. Plus tard, j’expliquerai également comment passer de Santa Margherita Ligure à Portofino. Un parking bon marché, relativement proche de Portofino, est situé à proximité de la discothèque Covo di Nord Est : le tarif ici est de 1 € de l’heure. Ce parking est situé le long de la côte qui mène de Santa Margherita Ligure à Portofino, à environ 3,5 kilomètres du village. Je recommande cette solution si vous souhaitez faire cette petite promenade panoramique en bord de mer (je vous en reparle plus loin).

Comment se rendre à Portofino en train et bus

Pour vous rendre jusqu’à Portofino avec le train, vous devrez descendre à la gare de Santa Margherita Ligure, desservie par les trains depuis Gênes, La Spezia et d’autres principales villes côtières de la Ligurie (il existe également une liaison directe avec Milan). Les horaires des trains sont disponibles sur le site suivant : www.trenitalia.com.

Pour vous rendre de Santa Margherita Ligure à Portofino en transports en commun, vous pouvez utiliser la ligne de bus 82, qui part directement de la gare. Consultez les horaires ici.

Plus simplement, cependant, vous pouvez obtenir l’itinéraire en temps réel (en combinant trains et bus) via Google Maps, quel que soit votre lieu de départ (cliquez ici).

Il est également possible d’aller de Santa Margherita Ligure à Portofino à pied, en suivant la côte. Dans l’ensemble, le parcours a une longueur d’environ 5 km et ne présente pas de difficultés particulières : pour la quasi-totalité du parcours, il y a une passerelle piétonne. Le tronçon de Paraggi à Portofino coïncide avec la Passeggiata dei Baci, dont j’ai parlé avant.

Comment se rendre à Portofino en bateau

Une autre possibilité est de rejoindre Portofino en bateau depuis les villes côtières voisines. La zone est desservie par plusieurs entreprises qui offrent un service régulier toute l’année, enrichi pendant l’été. Le consortium de services maritimes de Tigullio (aller sur le site) relie Portofino (et San Fruttuoso) principalement avec les villes situées à l’est, telles que Santa Margherita Ligure, Rapallo et Sestri Levante.

Les bateaux de la société Golfoparadiso (rendez-vous sur le site) se chargent plutôt de relier Portofino aux localités situées à l’ouest, notamment Camogli et Gênes.

Selon la situation, arriver à Portofino en bateau peut être plus confortable et moins cher qu’en voiture. De plus, rejoindre le village par la mer a un charme particulier.

Quand visiter Portofino : le meilleur moment

Comme vous l’avez peut-être remarqué, la plupart des choses à voir à Portofino peuvent être appréciées librement en toute saison.

Mais l’idéal est le printemps. Dans ces mois, le climat est très agréable, parfait pour les visites que j’ai décrites ci-dessus, les journées sont assez longues et il n’y a pas la foule suffocante qui caractérise l’été. Déjà en mai, les températures sont agréables pour la baignade et les liaisons en bateau sont déjà actives, bien que moins fréquentes qu’en plein été.

En fin de compte, à mon avis, le meilleur moment pour visiter Portofino est le printemps.

Si vous n’êtes pas intéressé par la natation et la randonnée, vous pouvez facilement profiter d’une journée à Portofino même en hiver. Au contraire, en basse saison, vous pourrez mieux apprécier l’ambiance suggestive du petit village, vidé des hordes de vacanciers bruyants.

D’autres photos prises lors de notre visite de Portofino

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