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Visiter Palavas-les-Flots : que faire et que voir dans la ville

Palavas-les-Flots est l’une des stations balnéaires les plus populaires d’Occitanie. Cette commune de 6 000 habitants voit sa population multipliée par 7 en haute saison, recevant près de 40 000 visiteurs chaque été. Contrairement à sa voisine de La Grande Motte, Palavas-les-Flots n’a pas été créée de toutes pièces. En effet, visiter Palavas-les-Flots c’est découvrir un charmant port de pêche et des quartiers historiques.

Côté littoral, Palavas possède de nombreuses plages très bien équipées avec des postes de secours, des accès pour les personnes à mobilité réduite, des promenades aménagées, des bars, des restaurants, des douches, des toilettes, des espaces pour les enfants, des activités nautiques et des locations (matelas, parasols, pédalos). La promenade est divisée en deux par l’embouchure du Lez. Le côté est ou la rive gauche comprend les plages Hôtel de ville, Sarrail, des Jockeys, St Roch, St Maurice, le Grec et les Roquilles. A l’ouest ou à la rive droite, se trouvent les plages Coquilles (près du casino), St Pierre, Zénith, Albatros et Prévost.

Présentation de Palavas-les-Flots

Ceux qui choisissent de visiter Palavas-les-Flots doivent savoir que c’est un véritable paradis où la nature est le protagoniste absolu, à tel point qu’elle a été reconnue comme une “zone humide d’importance internationale” et est classée site Natura 2000 pour ses étangs et la mer. La faune et la flore locales contribuent à rendre ce coin du sud encore plus évocateur, offrant aux touristes des paysages à couper le souffle avec des chevaux blancs vivant à l’état sauvage et des flamants roses se déplaçant placidement dans les lagunes. D’autre part, le nom de la ville elle-même dérive de “Palus Avis” qui signifie “oiseaux des marais”.

Mais il n’y a pas que la nature à Palavas-les-Flots. Parmi les ruelles du village on perçoit son histoire et ses traditions, et l’architecture des maisons en est la preuve : étroites et sur deux niveaux, elles ont été conçues pour accueillir les familles de pêcheurs. Avec ses ruelles au style typiquement méditerranéen, ses marchés aux senteurs du sud et ses restaurants proposant des spécialités de fruits de mer, la douceur de vivre règne dans cette ville.

Avec ses 7 km de plage de sable fin, Palavas-les-Flots est aussi un port de plaisance qui accueille jusqu’à 1100 bateaux et qui, grâce à la limpidité de ses eaux, s’est vu décerner le très convoité “Pavillon Bleu”. La promenade qui s’étend le long des plages est fréquentée par les résidents et les touristes qui apprécient la beauté du paysage maritime toute l’année.

promenade ste catherine palavas

Visiter Palavas-les-Flots : que voir

Surplombant la mer Méditerranée, avec ses canaux et ses lagunes, Palavas-les-Flots est une charmante station balnéaire avec un port de pêche à l’embouchure du Lez, la rivière qui prend sa source à Saint-Clément-de-Rivière et après un voyage de 30 kilomètres, traversant également la belle ville de Montpellier, se jette dans les eaux méditerranéennes. Découvrez ci-dessous les choses qu’il ne faut pas manquer de faire ou de voir à Palavas-les-Flots :

1. Les quais du canal

Les quais des deux côtés du canal sont un endroit agréable à explorer. Ici, vous pouvez flâner à votre rythme pour découvrir cette zone de Palavas. C’est le lieu idéal pour commencer votre visite de Palavas-les-Flots, mais également pour la finir : il y a de nombreux bars, restaurants et glaciers. Et il y a aussi de nombreuses boutiques de souvenir !

2. Le Transcanal

La première note de couleur autour des quais est le Transcanal, un télésiège qui permet de traverser le canal qui relie le fleuve à la mer. Le téléphérique le plus court du monde (83 mètres) a été inauguré en 1977 et est en service tous les jours de 10h à 00h.

3. Les statues à l’entrée du port

Au bout des quais, vous verrez deux grandes statues de bronze : le “pêcheur” de Gil Orengo et “l’espoir” de Nella Buscot. Toutes deux surplombant les rives du canal, elles représentent non seulement deux des attractions touristiques les plus visitées de la ville mais aussi des symboles de sa glorieuse tradition de pêche. Si l’Espoir met en scène un groupe de naufragés regardant vers Palavas formant une sorte de pyramide de bronze à patine verdâtre qui s’élève à 4 mètres de haut, le Pêcheur inauguré à l’occasion de la Fête de la Mer en 2003 se dresse fièrement à la sortie du canal symbolisant du haut de ses 5 mètres la prospérité des habitants en un bel hommage aux pêcheurs et à leurs familles.

4. Le jardin et l’église Saint-Pierre

Pour découvrir la ville dans toute sa splendeur, il ne faut pas manquer de faire une promenade dans le jardin Saint-Pierre au pied de l’église du même nom située au cœur de la ville. Construit en 1841, cet important édifice religieux (parmi le plus ancien de la ville) abrite la statue de cire de Sainte Florence, précieuse relique apportée ici en 1899 du monastère cistercien italien d’Agnani. Extrêmement sobre, l’église est agrémentée d’un magnifique jardin avec ponts japonais, kiosques, fontaines et plantes du maquis méditerranéen.

Joli coin de verdure de Palavas, entre le vieux village et le phare de la Méditerranée, le jardin est ouvert au public en hiver de 8h30 à 18h et en saison estivale de 8h30 à 19h. Entre l’église et le parc il y a aussi une fontaine d’où il jaillit de l’eau pétillante et ferrugineuse.

5. Le musée du Patrimoine

Au musée du Patrimoine (533 avenue de l’Evêché de Maguelone – rive droite à côté de l’institut Saint Pierre), vous pourrez admirer, entre autres, les œuvres de Jean-Aristide Rudel et de son fils qui ont choisi dans les plages et les nymphes leurs principaux sujets artistiques.

C’est une exposition qui accompagne la découverte de l’histoire de la ville du 18ème siècle à nos jours et de la tradition des pêcheurs et de la pêche, une activité autour de laquelle l’économie du village s’est développée grâce aux différentes techniques appliquées à la pêche. en mer et lac. Ouverture : Mêmes horaires que le musée Albert Dubout à l’exception des mois de décembre, janvier et février où sont organisées des expositions temporaires. Billets d’entrée à 5 € pour les adultes, 2,50 € pour les enfants de 12 à 18 ans.

musée du patrimoine palavas les flots

6. Le parc du Levant

Le Parc du Levant, cœur vert de la ville, offre la possibilité de promenades écologiques, ludiques et culturelles grâce aux larges sentiers arborés où les plus petits peuvent s’amuser avec les jeux qui leur sont dédiés tout en admirant les cygnes et les canards barboter. Il y a également un parcours de santé pour les sportifs. Bref, une manière intéressante, celle offerte par l’Office de Tourisme, de découvrir le patrimoine naturel de la ville.

7. La Redoute de Ballestras

Palavas est aussi le porte-parole d’une autre histoire intéressante, celle de la Redoute de Ballestras, un fort défensif qui est à l’origine de la naissance de la ville elle-même. Construite en 1744 pour protéger la côte des pirates, elle s’est ensuite transformée au fil du temps, à tel point qu’en 1906 la tour est décapitée et transformée en château d’eau pour répondre aux besoins de la population croissante. Sa capacité est doublée en 1930, puis en 1943 un énorme château d’eau d’eau est construit en emprisonnant complètement la tour. Au début des années 1990 un grand chantier (les compagnons du Devoir) entame la rénovation de l’ancienne tour, démantelée pierre par pierre et reconstruite en un autre lieu (l’îlot de l’étang du Levant), pour qu’elle retrouve enfin sa splendeur.

Redoute de Ballestras

La tour abrite aujourd’hui le musée Albert Dubout. Le musée Albert Dubout est accessible en bateau ou à pied en passant par le parc du Levant. Chaque année, cette exposition accueille les illustrations, dessins et caricatures humoristiques les plus drôles aux thèmes différents. Dubout est le designer qui a immortalisé le célèbre train à vapeur de Palavas qui pendant près d’un siècle a permis aux montpelliérains de rejoindre les plages de cette charmante station balnéaire. Horaires d’ouverture du musée : juillet et août, tous les jours de 10h à 13h et de 16h à 19h ; avril, mai, juin, septembre et octobre tous les jours (sauf le lundi) de 14h à 18h ; décembre, janvier et février, week-ends) jours fériés et vacances scolaires (sauf lundi) de 14h à 17h Tarifs : adultes 5 € ; étudiants et groupes 3,50 € ; jeunes de 12 à 18 ans 2,30 €.

8. Le musée du petit Train de Palavas-les-Flots

Non loin de la Redoute de Ballestras, dans le Parc du Levant, se trouve le musée du petit Train de Palavas créé en 1996 grâce auquel vous pourrez revivre l’ambiance entre 1800 et 1900 lorsqu’un train à vapeur reliait la ville à Montpellier. Ne manquez pas l’ancienne locomotive avec son wagon entièrement restauré, plus de 50 dessins de Debout, 29 photos en noir et blanc du train et une collection privée de roues de chemin de fer anciennes.

9. Le Phare de la Méditerrannée

Forte d’un riche passé de traditions et d’histoire, Palavas-les-Flots a néanmoins fait place à la modernité en entrant dans le troisième millénaire avec le Phare de la Méditerranée. Cet ancien château d’eau réhabilité accueille l’Office de Tourisme et des Congrès et des espaces d’expositions. Monument unique en son genre avec ses 43 mètres de hauteur, il représente le bâtiment le plus haut de toute la ville. Au sommet il abrite un restaurant panoramique (tournant !) et une promenade qui permet d’admirer un panorama à 360°.

phare de la mediterrannée palavas

Parmi les expositions recommandées, on ne peut manquer celle sur l’artisanat original de ce pays méditerranéen qui propose 750 “pièces” réalisées par les soldats de la Grande Guerre avec du matériel collecté directement sur les champs de bataille. L’Artisanat des Poilus, au Phare de la Méditerranée, se visite du lundi au dimanche de 10h à 23h.

10. La cathédrale de Maguelone

Située à quelques kilomètres du centre de Palavas, sur la commune attenante de Villeneuve-lès-Maguelone, la cathédrale de Maguelone est une visite incontournable de la région. Vous pouvez entrer gratuitement dans l’imposante cathédrale Saint-Pierre entourée de verdure entre les lagunes et la mer, témoignage majeur de l’art roman.

cathédrale saint pierre de maguelone

Visiter Palavas-les-Flots : activités et évènements

Les amateurs de sport trouveront des activités sportives pour tous les goûts à Palavas-les-Flots, du beach soccer au tennis en passant par le mini-golf et la natation (non seulement en mer Méditerranée mais aussi dans la belle piscine municipale). Sans oublier l’équitation et la pétanque qui font partie des disciplines récréatives les plus appréciées.

Si vous visitez Palavas-les-Flots avec des enfants, montez à bord du petit train le matin ou le soir pour une visite de la ville et de la promenade. Ceux qui préfèrent le vélo peuvent suivre les traces du train à vapeur en pédalant sur 13 km autour du lac de Prévost avec leur propre vélo ou avec une location, profitant ainsi de paysages naturels vraiment inédits.

Lunapark : chaque année depuis plus de 50 ans, le Lunapark de Palavas les Flots s’installe sur l’Avenue de L’Abbé Brocardi (à côté des Arènes) pendant 3 mois. Tous les soirs, à partir de 20h, vous pouvez accéder aux attractions et aux stands de confiserie et de restauration.

Si vous aimez les traditions locales, assistez à un spectacle taurin dans les arènes ou à un tournoi de chevalerie nautique lors de la Fête de la Mer, qui a généralement lieu début juillet. La ville accueille de nombreux autres événements, notamment pendant la période estivale, comme l’Oursinade en mars (exposition de fruits de mer) et la Feria del mare.

La Fête de la Mer est célébrée chaque année en l’honneur de Saint-Pierre, patron des pêcheurs, à qui l’église de la ville est également dédiée. A cette occasion, les bateaux reçoivent la bénédiction et des couronnes de fleurs sont jetées à la mer pour se souvenir des morts. Après les services religieux, les célébrations reviennent pour égayer toute la ville avec des feux d’artifice, des tournois et des concerts.

Depuis 1924, cette belle ville du littoral a également obtenu le statut de “Station balnéaire et climatique”. Les nombreuses initiatives organisées sur le territoire font que Palavas s’anime pratiquement au rythme des 4 saisons. Au printemps le rendez-vous est avec l’éveil de la nature qui offre des vues enchanteresses sur le jardin Saint-Pierre et le Parc du Levant avec les lumières du soleil couchant se reflétant sur l’eau des lacs et des étangs : cela commence avec la Fête de la Musique et la Foire de printemps. En été, c’est inévitablement la plage qui devient le lieu idéal pour des événements avec des spectacles, des danses, des concerts et des feux d’artifice ainsi que des jeux au bord de la mer tandis qu’en automne, les traditions du sud sont à l’honneur avec la Foire d’automne jusqu’à Noël où la ville s’habille de couleurs et de lumières avec les touristes qui animent les marchés de Noël.

Après votre visite de Palavas-les-Flots, complétez votre découverte des stations balnéaires de l’Hérault en visitant La Grande-Motte et Le Grau-du-Roi. Deux autres villes balnéaires très proche.

D’autres photos prises lors de ma visite de Palavas-les-Flots

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