Visiter Le Grau-du-Roi

Visiter Le Grau-du-Roi : que faire et que voir sur la commune

Le Grau du Roi est une station balnéaire méditerranéenne idyllique en bordure du Parc Régional de Camargue. Elle offre aux visiteurs et résidents de belles plages de sable dans l’un des endroits les plus pittoresques du littoral méditerranéen. Vous ne devez pas manquer de visiter Le Grau-du-Roi et son célèbre aquarium lors d’un séjour dans la région !

Aux portes de la Camargue, la station se divise en deux sites : Port Camargue et Le Grau du Roi. Le port de plaisance de Port Camargue est la base idéale pour accoster. Avec son entrée abritée et ses nombreux services nautiques, c’est le plus grand port de plaisance d’Europe accueillant près de 5000 bateaux à l’année. Le port est situé à côté de l’ancien port de pêche du Grau du Roi, et son canal est bordé de bateaux de pêche, de vieilles bâtisses, d’hôtels et de cafés. Il peut être atteint du port de plaisance à pied ou en piste cyclable.

Avec plus de 300 jours de soleil par an, la Camargue est le pays des taureaux noirs, des chevaux blancs, des flamants roses et des marais pleins d’oiseaux migrateurs. Les visiteurs peuvent également choisir parmi un large éventail d’activités : balades à cheval, balades en 4×4 au cœur de la Petite Camargue, ou détente sur l’une des trois plages de sable comme la réserve de l’Espiguette avec ses impressionnantes dunes. Les visiteurs peuvent également visiter Aigues-Mortes, où son centre historique était autrefois un point de départ pour les croisés de nombreuses nations d’Europe en route vers Jérusalem.

Visiter Le Grau du Roi : que voir

Lors d’une visite au Grau-du-Roi, vous pourrez profiter de ses belles plages, son canal et son port de pêche… Mais prenez aussi le temps de flâner dans ses rues pour découvrir un peu de son passé architectural. Voici tout ce qu’il y a à voir lors d’une visite au Grau-du-Roi :

1. Le centre ville

Lorsque l’on vient visiter Le Grau du Roi, le premier lieu à ne pas manquer en ville le long du canal est son ancien phare et son lanternon de cuivre (1828).  C’était autrefois le phare d’entrée du port d’Aigues-Mortes : c’est en 1879 que le Grau-du-Roi a été détaché de la ville d’Aigues-Mortes (vous pouvez en savoir plus ici). Le phare qui était finalement trop éloigné et trop bas a été remplacé par celui de l’Espiguette en 1869.

phare du grau du roi

Non loin du phare se trouve la superbe Maison du Dauphin, près de l’église (reconstruite dans les années 1960), de style Art Nouveau des années 1900. Et derrière le phare, l’office de tourisme se trouve dans la belle Villa Pary qui doit son nom à Ferdinand Parry qui, en 1898, a acheté ce terrain pour y construire la villa des Dunes, appelée de nos jours Villa Parry.

Une exploration autour de ce canal, vous permet aussi de découvrir son port de pêche qui est l’un des plus importants du littoral méditerranéen. Les chalutiers rentrent en fin de journée (17h), entraînant une animation haute en couleurs sur les quais. En effet, l’entrée du port possède un pont tournant qui arrête la circulation pour laisser les bateaux entrer.

C’est le quartier le plus intéressant et le plus vivant du Grau-du-Roi et c’est ici que je vous conseille de faire une pause déjeuner ou une pause rafraichissante pour observer la vie qui émane de ce lieu.

Lors de votre exploration de la ville, vous ne pourrez pas manquer de voir la Statue de l’Espérance face à la mer : cette œuvre est un hommage aux femmes de Camargue. Cette statue en bronze représente une femme, cheveux au vent, tenant par la main sa petite fille, le regard tourné vers le large. Elle a été créée par l’artiste Ali Salem et financée avec un apport financier de mécènes qui ont ainsi contribué à son acquisition.

grau du roi statue de l'espérance

Pour les amateurs de shopping dirigez-vous vers la rue piétonne Michel Redares, typique des stations balnéaires, où vous trouverez de nombreuses boutiques de vêtements et autres.

2. Port Camargue

Port-Camargue est un quartier à part entière, avec ses petites marinas où de nombreux logements possèdent leur propre ponton). C’est le plus grand port de plaisance d’Europe (qui peut accueillir environ 5 000 bateaux). Sa croissance s’est complétée de la création de beaucoup de commerces et d’équipements de loisirs et de bien-être.

C’est vraiment un très, très, très grand port, je vous conseille donc le découvrir en y faisant un petit tour en voiture et en vous arrêtant à quelques endroits stratégiques pour prendre des photos ou faire un petite balade pour découvrir les bateaux !

3. Le Seaquarium

Le Seaquarium et Musée de la Mer a été créé dans le quartier de Port Camargue en 1989, vous pourrez y découvrir de nombreuses espèces marines, dont un espace dédié à la pêche et un Centre d’étude des tortues marines en Méditerranée. Le Seaquarium du Grau-du-Roi offre aux visiteurs, petits et grands, la possibilité de se rapprocher de centaines d’espèces marines rares. L’aquarium est divisé en plusieurs espaces d’exposition.

Découvrez un monde étonnant de poissons merveilleux et de mammifères marins, tout en apprenant à protéger les tortues marines. Le “Requinarium” (aquarium à requins) sur deux étages, unique en Europe, est entièrement dédié aux requins, avec plus de 25 espèces.

4. Les plages

Le Grau-du-Roi a de très belles plages : grandes et sablonneuses. Si vous souhaitez profiter de l’occasion pour bronzer un peu ou/et barboter dans la mer, c’est l’endroit parfait pour ce type d’activités. Près des plages, il y a beaucoup d’endroits où vous pouvez manger et boire.

plage grau du roi

=> La Pointe (ou réserve) de l’Espiguette

Unique fenêtre littorale du Gard, avec ses 10 kilomètres de plages sableuses, cet espace naturel de plus de 2700 hectares forme une zone tampon entre le littoral sauvage et l’urbanisation de Port-Camargue et du Grau-du-Roi.

La plage de l’Espiguette est un grand massif dunaire camarguais, sauvage et préservé, à ne pas manquer si vous venez visiter Le Grau-du-Roi. Vous pouvez y aller en vélo en prenant la voie verte ou en voiture (il y a un très grand parking sur place, payant en saison). Le phare de l’Espiguette, visible de loin, est l’édifice majeur du site, ainsi que ses immenses plages de sable où la houle est plus prononcée et les vagues plus importantes grâce au vent marin.

Mais c’est aussi un site naturel classé et préservé appartenant au Conservatoire du Littoral. Une plage sauvage et protégée qui s’étale sur 10 kilomètres avec un espace naturiste.

Vous pouvez opter pour une balade à cheval sur la plage de l’Espiguette : 2h de promenade le long de cette plage aux dunes infinies et au  sable blanc, une image de carte postale.

Le site de l’Espiguette présente de nombreux habitats dunaires et lagunaires offrant des conditions variées pour plus de 109 espèces d’oiseaux, 25 espèces végétales rares et protégées, et de nombreux insectes et amphibiens (grenouilles, lézards, etc).

Héron cendré dans la réserve de l'Espiguette
Héron cendré dans la réserve de l’Espiguette

5. La Maison Méditerranéenne

Ouverte il y a plus de 20 ans par des producteurs locaux, cette boutique propose des vins et des produits régionaux. Les visiteurs découvriront plus de 15 000 produits tels que miel, pâtés, soupes, cocottes, Sel de Camargue, huiles d’olive et plus de 2500 cuvées. Il y a une panoplie impressionnante de vins et de produits locaux, mais aussi :

  • Cours d’œnologie sur réservation
  • Dégustations animées par les producteurs en période estivale
  • Confection de paniers gourmands sur demande
  • De nombreux évènements toutes l’année

Ce grand bâtiment se trouve sur la route qui mène à la pointe de l’Espiguette, vous pouvez donc y faire un arrêt avant ou après votre visite de ce site classé. En face de la Maison Méditerranéenne, il y a aussi un point de vue intéressant pour observer les oiseaux (selon la période de l’année, vous pourrez voir des flamants roses et d’autres échassiers).

Visiter Le Grau du Roi : les activités

Comme on pourrait s’y attendre, vous pouvez avoir accès à de nombreuses activités nautiques : voile, location de bateau, pêche, surf, paddle, ski nautique, jet ski, plongée, kayak, kitesurf, etc. Vous pouvez avoir plus de renseignements sur ces différentes activités en téléphonant à la société nautique de la commune (04 66 53 29 47) ou à l’Office de Tourisme (04 66 51 67 70). Visitez aussi le site officiel de la commune : Let’s Grau.

Sur la côte ou dans les terres vous avez la possibilité de faire des randonnées pédestres, cyclistes ou équestres. Pour découvrir tous les sentiers balisés, y compris les lieux ou points remarquables, contactez aussi l’office de Tourisme au 04 66 51 67 70.

Il y a également de nombreuses installations de loisirs sur la commune du Grau-du-Roi : les parcs Amigoland, Aquarama ou BabyLand (dédié aux jeunes enfants), le mini-golf, le centre Aqua-Camargue ou Camargue Découverte qui propose des safaris photo (4×4, calèche, vélo électrique) ou des randonnées en quad pour découvrir la Camargue sous un autre jour.

Pour découvrir les traditions locales, les Arènes du Grau du Roi proposent souvent des spectacles et des courses typiquement camarguaises (avec taureaux et chevaux).

Découvrez toutes les activités et loisirs sur cette page !

Les évènements au Grau du Roi

La Vogua Monstra (mai-juin) : cette fête traditionnelle annuelle dédiée à l’aviron et à la culture méditerranéenne se déroule le week-end de l’Ascension et met à l’honneur la culture locale (les étangs, la mer, les chevaux, les traditions camarguaises, la pêche). Il y a un marché alimentaire local, des concerts, des promenades, de la musique folklorique, de la danse, etc.

Fête de la mer et du pêcheur (juin) : cortèges, promenades en barque et feu d’artifice.

Fêtes locales (septembre) : courses de taureaux dans les arènes et dans les rues, joutes aquatiques, fanfares traditionnelles locales.

Abrivado des plages : le terme abrivado désignait autrefois la conduite des taureaux des pâturages jusqu’aux arènes par les gardians. Mais aujourd’hui, c’est devenu une tradition qui consiste à simuler cette conduite en lâchant les taureaux dans les rues lors des fêtes traditionnelles en Camargue. L’Abrivado ici est différent car il se déroule sur la plage.

D’autres photos prises lors de ma visite du Grau-du-Roi

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