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Olbia est une ville portuaire et aéroportuaire située dans au nord-est de l’île de Sardaigne. La ville a une longue histoire, et bien que de nos jours elle soit surtout considérée comme une ville de transit pour les voyageurs arrivant ou quittant la Sardaigne, visiter Olbia et ses environs ne manquera pas de vous charmer et de vous étonner ! Olbia a quelques sites importants dans la ville, et son petit centre historique est un endroit agréable pour se promener et s’asseoir dans un restaurant ou un bar. La vie n’est pas chère et constitue une bonne base pour un jour ou deux si vous prévoyez de faire une excursion en bateau, de visiter les plages ou d’explorer les sites à proximité. Si vous voyagez vers ou depuis l’aéroport d’Olbia, cela vaut la peine d’envisager de passer quelques heures dans la ville.

Histoire d’Olbia

L’énigmatique culture nuragique de la Sardaigne a laissé de nombreuses traces autour d’Olbia, dont certaines peuvent être visitées. Les Phéniciens ont probablement été les premiers à développer une colonie et un port sur le site d’Olbia, ensuite occupé par les Grecs et les Carthaginois, puis conquis par Rome. L’Olbia romaine a été attaquée et ses navires brûlés dans le port par les Vandales vers 450 après JC. Quand Olbia est finalement ressuscitée, c’était sous un nouveau nom, Phausania, dans une Sardaigne dirigée par l’Empire byzantin. Plus tard, dans une période d’autonomie des régions sardes, Olbia était une capitale locale et connue sous le nom de Civita. Vint ensuite Pise, qui fonda une colonie sur le site d’Olbia, et l’appela Terranova, un nom qui a été conservé sous la domination aragonaise et jusqu’en 1939, lorsque les fascistes italiens ont cherché à retrouver la gloire passée en rebaptisant les villes avec leurs anciens noms.

Visiter Olbia : que faire et que voir

Les sites touristiques importants d’Olbia sont rapidement énumérés : deux églises et un musée archéologique. La ville est située sur la rive d’une grande baie, avec une route qui sépare la ville du port. Le port historique d’Olbia, utilisé depuis l’époque pré-romaine, se trouvait dans cette zone, mais de nos jours le principal port de ferry se trouve sur une île de la baie, reliée par une chaussée à la ville. Le noyau central d’Olbia est basé autour de Corso Umberto, une rue animée bordée de magasins menant en amont du front de mer. Au sommet d’une colline basse, cette rue s’ouvre sur la Piazza Margherita, une sorte de plaque tournante discrète de la ville. Autour de ce cœur, il y a plusieurs ruelles étroites attrayantes bordées de vieux bâtiments en pierre et à quelques mètres de la Piazza Margherita, une autre petite place attrayante, la Piazza Matteotti.

Musée archéologique : le musée archéologique d’Olbia (Museo Archeologico) a été créé en 1980. Le musée et les routes adjacentes se trouvent sur le site du port romain d’Olbia. Au début du 21ème siècle, les restes de 24 navires romains et médiévaux ont été trouvés ici, certains probablement des navires coulés lors du saccage d’Olbia par les Vandales. Les restes de certains de ces navires sont exposés au rez-de-chaussée du musée, dont un mât romain de 8 mètres de haut. Les vidéos d’accompagnement expliquent les techniques de construction des navires antiques et fournissent un compte rendu de l’arrivée des Vandales. Parmi les autres points forts du musée, citons un petit bateau en bronze de l’ère nuragique, une tête d’Hercule qui a été trouvée dans la mer, de la verrerie fine à décor romain, un brûleur d’encens représentant des musiciens à dos de chameau et une petite croix en or. Vérifiez les dernières heures d’ouverture du musée à votre arrivée à Olbia – vous pouvez le trouver fermé pendant plusieurs heures dans l’après-midi et le week-end.

musée archéologique olbia

Il y a un point d’information touristique au bord de la route près du port près du musée archéologique; nous avons recueilli des informations utiles sur Olbia et ses environs (en particulier ses sites archéologiques). Une carte qui était disponible gratuitement contenait des descriptions utiles en italien et en anglais des sites, des plages, etc. ainsi que des numéros de bus pour ceux accessibles par les transports publics.

Juste à côté de Corso Umberto, la Chiesa di San Paolo, une église construite sur le site d’un ancien temple, a un dôme multicolore attrayant et un bel extérieur en pierre démentant sa date relativement récente (1700). Les fresques modernes à l’intérieur célèbrent des saints récents et des personnalités religieuses populaires.

eglise san paolo olbia

L’autre église importante d’Olbia est juste à l’extérieur du cœur de la ville, à quelques pas de la Via Mameli. La basilique minore di San Simplicio (heures d’ouverture peu fiables) est une église romane en granit datant du XIe siècle, qui contient des fresques historiques.

visiter olbia et ses environs

D’autres endroits à voir en vous promenant dans Olbia sont la place du marché de la ville, Piazza Mercato, couverte par un toit moderne, et quelques traces du passé antique d’Olbia (une partie des murs puniques de la ville dans une zone d’habitation entre la Via Aquedotto et Via Torino, et un tronçon exposé de pavés anciens à l’extérieur du Municipio / mairie à l’extrémité du port de Corso Umberto, identifié comme le Forum romain).

Après ces sites touristiques, les principaux charmes d’Olbia résident dans ses places décontractées et sa passeggiata du soir, le bon choix de restos à prix raisonnables dans les rues centrales et les possibilités d’excursions. Le cadre de la ville est également une attraction si vous trouvez un bon point de vue (nous avons apprécié la vue depuis le toit-terrasse de notre hôtel, le Panorama). La baie, les îlots et la spectaculaire île escarpée de Tavolara au large, ainsi que les collines lointaines autour de la ville, sont un superbe cadre.

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En été, il est possible d’explorer la côte et l’île de Tavolara lors d’excursions d’une journée en bateau depuis les stations balnéaires voisines. Vous pouvez aussi visiter l’archipel de la Maddalena au large de la côte nord en allant jusqu’à Palau pour prendre un ferry / bac.

Randonnée sur l’île de Tavolara

L’île de Tavolara est une montagne gigantesque, située dans le golfe d’Olbia. Le plus haut sommet de l’île de Tavolara est Punta Cannone. De ce sommet, vous pouvez voir le Monte Limbara, le Monte Nieddu, Montalbo, le détroit de Bonifacio et la Corse.

ile tavolara

C’est une randonnée assez ardu mais la vue de là-haut vaut le coup. Je vous conseille de faire cette excursion avec un guide de randonnée, voir ICI par exemple. Le sentier de randonnée commence à la plage de Spalmatore Di Terra, qui se trouve dans la partie ouest de l’île. Les sentiers vous mènent ensuite à Punta La Mandria qui permet aux randonneurs d’avoir une vue imprenable sur la région. Après cela, il faut gravir une crête de falaises de calcaire blanc jusqu’au sommet de l’île, Punta Cannone. De là, vous pourrez profiter de la vue magnifique, à côté de la statue de la Madone, « La Madonnina di Tavolara ».

Trekking tavolara

Visiter Olbia et ses environs : archéologie et plages

La zone autour d’Olbia est la plus facile à explorer en voiture. Les sites d’intérêt comprennent les ruines d’une ferme romaine à S’Imbalconadu, un site nuragique « Tombeau du géant » à Su Monte de s’Ape et un château en ruine au sommet d’une colline appelé Castello di Pedres. C’est un fort, datant du Moyen Âge, construit en pierre locale au milieu du 13ème siècle, pendant la période Visconti du Giudicato de Gallura et utilisé par la suite par les Pisans pour faire face à l’attaque des Aragonais. Les plages sont accessibles au nord et au sud d’Olbia, certaines étant reliées à la ville par les bus publics 4 et 5. Vous pouvez aussi opter pour découvrir l’une des plus belles plages de Sardaigne, comme la plage de Cala Brandinchi (ci-dessous) sur la commune de San Teodoro, au sud d’Olbia !

Cala Brandinchi

Heureusement pour les visiteurs qui utilisent les transports en commun, l’un des sites archéologiques les plus intéressants de la région peut être visité facilement en bus local depuis Olbia. Le bus numéro 4, de la Via Mameli (près du passage à niveau, côté centre-ville) part pour le bord de mer à Pittulongu, un trajet d’environ 20 minutes. Ce bus s’arrête, à mi-chemin du trajet, juste à côté d’un site archéologique nuragique, un superbe site connu sous le nom de Pozzo Sacro di Sa Testa. Demandez au chauffeur de vous dire où descendre. Il est conseillé de planifier votre visite en fonction des horaires de bus car les services sont irréguliers et sont fortement réduits en hiver.

Le site archéologique, dans une poche verdoyante de campagne le long d’une route principale et de grands supermarchés commerciaux, est un endroit intéressant et atmosphérique. Le puits remonte à la fin de l’âge du bronze et est composé de trois espaces : une zone circulaire extérieure avec des bancs, où les fidèles ou les suppliants pouvaient se rassembler pour des rites et des cérémonies, un vestibule avec des étagères pour les offrandes et les cadeaux, et le puits lui-même. Lors de notre visite, l’entrée était gratuite et un guide nous a fait visiter et expliqué l’histoire du site; nous étions les seuls visiteurs. Il y a un parking sur le site, un bureau d’information, des bancs pour s’asseoir et un robinet d’eau potable. Après avoir visité le site, en prenant le bus au même endroit, vous pouvez continuer vers le bord de mer, vers les plages de Pittulongu ou de Bodas.

Plus loin

La plupart des visiteurs d’Olbia traverseront la ville en route vers ou depuis d’autres destinations sardes. Cette partie nord-est de la Sardaigne contient des destinations touristiques importantes, à la fois sur et hors des sentiers battus. La Costa Smeralda, une chaîne de stations balnéaires modernes réputées et coûteuses, est juste au nord, tandis qu’au-delà du glamour se trouvent des villes et des îles moins prétentieuses, où vous pouvez encore (en dehors du mois d’août) trouver des plages de sable romantiquement vides et des eaux turquoises. En voiture ou en bus, il est facile de rejoindre la côte nord de la Sardaigne, avec des stations balnéaires comme Santa Teresa Gallura et Palau, point de départ des ferries pour l’île de La Maddalena.

Cala Corsara maddalena

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