Visiter Monteriggioni : un beau village médiéval de Toscane

Monteriggioni

Immergé dans le paysage vallonné typique de la Toscane, Monteriggioni est l’un des exemples les plus admirables d’un village médiéval fortifié où il est encore possible d’admirer les murs de la ville encore intacts. Vous ne devez pas manquer de visiter Monteriggioni lors d’un séjour en Toscane, voici ce que vous découvrirez lors de votre exploration du village !

Également mentionné par Dante dans la Divine Comédie, le château de Monteriggioni est situé à une courte distance de Sienne et, depuis plus de 800 ans, garde les vallées environnantes du haut d’une douce colline. Au-delà de ses murs puissants, il semble presque remonter dans le temps. Monteriggioni a conservé intacte sa structure délicieusement médiévale : petites maisons en pierre, rues pavées, une église romane et un puits mystérieux, objet de légendes inquiétantes. La popularité de Monteriggioni a beaucoup augmenté ces dernières années, surtout grâce à la redécouverte de la Via Francigena, dont la route officielle passe ici, avant d’atteindre Sienne. Un autre facteur qui a contribué à faire connaître ce village est le fait qu’il a été le décor d’un jeu vidéo à succès : Assassin’s Creed. Monteriggioni est en effet l’un des lieux principaux du deuxième chapitre de la saga.

Visiter Monteriggioni : ce que vous devez savoir

Avant d’énumérer les choses à voir à Monteriggioni, je pense qu’il convient de faire une brève introduction, juste pour clarifier à quoi s’attendre de cet endroit. La commune de Monteriggioni compte près de 10 000 habitants. On pourrait donc penser à une charmante ville moyenne, avec de nombreux services. Mais en réalité, lorsqu’on parle de visiter Monteriggioni, on se réfère uniquement à son ancien château médiéval, qui se situe à une certaine distance des différents hameaux qui composent la commune.

visiter Monteriggioni

Bien qu’à l’intérieur des murs se trouvent quelques maisons et plusieurs commerces, c’est un tout petit village et il n’y a pratiquement rien dans les environs immédiats. C’est un endroit très intéressant, mais visiter Monteriggioni ne vous prendra pas plus de deux heures. Je vous conseille donc de vous organiser afin d’inclure une autre destination à visiter le même jour. Par exemple, vous pouvez inclure la ville voisine de San Gimignano dans votre itinéraire.

À savoir aussi : vous ne pouvez pas entrer dans le village avec votre véhicule. Il y a un parking payant en bas du village : les prix vont de 2 € à 5 € selon la période de l’année et le véhicule. Une fois votre voiture garée, il y a un escalier à prendre qui mène à la porte Romea !

Brève histoire du château médiéval

Le château de Monteriggioni a été construit entre 1214 et 1219 par la République de Sienne, pour défendre son territoire contre les raids fréquents de sa rivale Florence.

Déjà quelques années après sa construction (en 1244 et 1254), la citadelle fortifiée de Monteriggioni fut le théâtre de violents combats entre les Florentins, qui voulaient s’en emparer, et les Siennois, pour sa défense.

L’un des événements les plus importants fut la bataille de Colle, en 1269, à la suite de laquelle le village fut longtemps assiégé par les Florentins. Bien que l’affrontement se soit terminé par une défaite sensationnelle contre les Siennois, Monteriggioni n’a pas été conquis. Les Florentins eux-mêmes attaquèrent à nouveau brutalement la forteresse en 1527, mais le château de Monteriggioni résista également aux coups de l’artillerie lourde. Rien que les années précédentes, ses murs avaient été enterrés et renforcés, afin de pouvoir résister aux coups des armes à feu de plus en plus répandues.

chateau Monteriggioni

En 1554, cependant, le château de Monteriggioni fut vendu « par trahison » par le capitaine de garnison Giovanni Zeti. Peut-être corrompu ou peut-être trompé, il ouvrit les portes de la forteresse au chef Gian Giacomo Medici (le Medeghino), au service des Florentins.

Suite à cet événement, privée d’un rempart défensif aussi important, la République de Sienne est définitivement vaincue et annexée à Florence. Dès lors, le château de Monteriggioni perdit définitivement sa fonction défensive. Au cours des siècles suivants, il passa des mains de plusieurs familles, n’étant plus au centre d’événements marquants de l’histoire du territoire. Cependant, le noyau médiéval a été miraculeusement !

Que voir à Monteriggioni

Maintenant que j’ai évoqué l’histoire de ce lieu, entrons dans le vif du sujet et découvrons ce que vous verrez lors de votre visite à Monteriggioni. A l’intérieur des murs majestueux, le village se développe dans un diamètre de 150 mètres, peut-être moins.

Côté intérieur, près des murs, des espaces verts forment une sorte d’anneau entre eux et le village. C’est peut-être une terre autrefois utilisée comme potager, utile pour survivre aux longs sièges. Le village se compose d’une route principale, via 1 Maggio, qui le traverse transversalement d’une porte à l’autre et est coupé par une poignée d’autres rues et ruelles, pleines de boutiques de souvenirs et de produits typiques.

La Piazza Roma, adjacente à l’une des deux portes d’accès, couvre à elle seule une partie considérable du village et doit être considérée comme son « centre ».

1. Les portes d’accès au château

Deux portes permettent d’accéder à Monteriggioni : l’imposante porte Romea (face à Rome) et la plus simple porte Ponente (face à Florence).

La Porta Romea (également connue sous le nom de Porta Franca) était peut-être équipée autrefois d’un pont-levis, qui reposait sur un fossé aujourd’hui disparu. L’ouverture, située au niveau d’une tour, est constituée d’un arc brisé, à gauche duquel, une inscription du 13ème siècle commémore la fondation du village.

À une certaine époque, il y avait en fait une troisième porte, qui a ensuite été fermée dans le courant du 16ème siècle. Ce point d’accès supplémentaire (la porte fortifiée) est encore visible de l’intérieur du village, le long de la partie sud-ouest des murs.

2. Les passerelles sur les murs de Monteriggioni

Les murs qui entourent le village sont l’une des choses les plus intéressantes à découvrir à Monteriggioni. Les murs visibles aujourd’hui sont pour la plupart ceux datant du 13ème siècle, dans un excellent état de conservation. Sur les 14 tours d’origine, beaucoup ont plutôt été reconstruites ou rénovées au début du 20ème siècle, car elles se sont effondrées au cours des siècles. Trois d’entre elles, nivelées par le passé, n’ont jamais été reconstruites, c’est pourquoi seules 11 tours sont présentes aujourd’hui.

Les murs suivent une forme vaguement elliptique qui suit le contour de la colline, avec un périmètre supérieur à 500 mètres. Pour de longs tronçons, les murs sont équipés de passerelles, restaurées et ouvertes au public depuis 2005. Vous pouvez accéder aux passerelles sur les murs de Monteriggioni en deux points différents, situés aux deux portes d’entrée du village. Une expérience que je recommande vivement : de là-haut, vous pourrez profiter d’une belle vue sur le village et la campagne environnante.

Lorsque nous avons visité Monteriggioni en famille, nous avons payé un billet unique qui donne accès aux passerelles et au Museo Delle Armature (voir ci-dessous). Le billet unique ne coûte que 4 €, avec des réductions supplémentaires pour les enfants et les familles.

Monteriggioni muraille

3. Le Museo delle Armature (musée de l’armure)

Juste à côté de l’église, sur la Piazza Roma, se trouve le petit musée des Armures de Monteriggioni. Comme son nom l’indique, le musée se concentre sur les armures médiévales : à l’intérieur, il abrite des copies de celles réellement utilisées à cette époque, reproduites de manière très fidèle. La collection comprend également la reproduction de diverses armes médiévales (épées, lances, arbalètes…) et quelques modèles qui reconstituent quelques batailles importantes livrées sur ce territoire.

Une particularité du musée est d’offrir aux visiteurs la possibilité de porter des armures et de porter certaines des armes exposées. Dans l’ensemble, c’est un endroit agréable, à visiter sans trop de prétentions, mais à inclure parmi les choses à voir à Monteriggioni.

4. La piazza Roma

La plupart des bars et restaurants de Monteriggioni donnent sur la Piazza Roma, ainsi que sa petite église et le Museo delle Armature susmentionné.

Au centre de la place se trouve également un ancien puits qui, comme je l’ai mentionné au début, fait l’objet de curieuses histoires. En fait, une légende bien connue dans la région suggère l’existence d’un conduit souterrain qui mène du puits de Monteriggioni au centre de Sienne. Le puits et la place sont aussi les endroits où, selon une légende de Monteriggioni, le fantôme de Giovanni Zeti rôde encore aujourd’hui, qui (comme je vous l’ai dit au début) a livré traîtreusement le château aux Florentins en 1554.

Monteriggioni piazza roma

L’église de Santa Maria Assunta a été construite en même temps que la construction du château, et donc au début du 13ème siècle. Son clocher fut en revanche surélevé au 18ème siècle, tandis que l’intérieur de l’édifice fut partiellement remanié au siècle suivant. Les restaurations du 19ème siècle ont surtout concerné l’intérieur et ont conservé l’aspect d’origine de l’église dans son ensemble. L’église paroissiale de Santa Maria Assunta représente l’une des choses les plus intéressantes à voir à Monteriggioni. Le style roman caractéristique se retrouve facilement dans la façade, simple mais élégante, avec une ouverture circulaire au sommet (l’œil) et un portail surmonté d’un arc en pierre.

L’intérieur de l’église, à nef unique, abrite des œuvres d’une grande importance. Il y a deux tabernacles du 15ème siècle, un tableau du siennois Lippo Vanni représentant la Madonna del Rosario (14ème siècle) et, surtout, une cloche ancienne datant de la fin du 13ème siècle.

Visiter Monteriggioni pendant la Fête Médiévale

Chaque année, à Monteriggioni, a lieu un important événement folklorique axé sur le Moyen Âge. Cet événement prend le nom de « Monteriggioni si Corona », rappelant le célèbre triplet dans lequel Dante mentionne le village (Inferno, chant XXXI).

La fête médiévale de Monteriggioni a lieu en juillet, pour une durée totale de six jours : du vendredi au dimanche pendant deux semaines consécutives. Pendant le festival, parmi les nombreuses représentations, il y a des défilés en vêtements traditionnels, des reconstitutions historiques, des danses médiévales et des concerts de toutes sortes.

Le calendrier des événements est très chargé chaque année et dans les dernières éditions, le festival a été ouvert par un banquet médiéval, avec des plats anciens de la Toscane.

Le festival médiéval de Monteriggioni est un événement très intéressant où des milliers et des milliers de participants se réunissent chaque année. Cependant, il va sans dire que si vous voulez visiter Monteriggioni en profitant de l’atmosphère tranquille d’un petit village, les dates du festival sont précisément celles à éviter. Entre autres, pendant les célébrations, il est nécessaire d’acheter un billet d’entrée pour accéder au village.

Pour toutes informations (dates, programme, horaires, etc) à ce sujet, je vous recommande de visiter le site officiel de l’événement.

Où dormir à Monteriggioni

Comme Monteriggioni est un tout petit village, la grande majorité des visiteurs se limitent à une courte visite, environ deux heures. Par contre, je me rends compte que la perspective de passer une nuit dans une telle ambiance est tout simplement tentante !

Si vous cherchez un endroit où dormir à Monteriggioni, vous aurez un nombre assez limité d’options. Il s’agit principalement de maisons de vacances ou de propriétaires. Le seul véritable hôtel à l’intérieur du château médiéval porte le nom du village lui-même, « Hotel Monteriggioni » et dispose de 12 chambres qui sont situées dans un manoir du 17ème siècle.

Au-delà des murs de la citadelle fortifiée, le choix est beaucoup plus large et comprend à la fois de grandes structures de luxe (comme Il Piccolo Castello, à environ 1 km de Monteriggioni) et des hôtels et chambres d’hôtes bon marché.

Puisque nous sommes situés exactement le long de la Via Francigena, il n’est pas surprenant qu’il existe des logements conçus pour les pèlerins (ouverts à tous de toute façon). En particulier, il y a une auberge à environ 3 km du village médiéval, l’auberge Contessa Ava.

Dans tous les cas, je vous recommande de dormir à Monteriggioni (à l’intérieur du château) ou plutôt de rester dans un centre plus grand (Sienne) et de visiter le village en une journée.

Où manger à Monteriggioni

Si vous cherchez un endroit pour manger à Monteriggioni, vous n’aurez que l’embarras du choix. Ce petit village vit aujourd’hui essentiellement du tourisme et c’est donc tout naturellement qu’il y a plusieurs restaurants, tavernes et autres points de restauration.

Parmi les différents restaurants de Monteriggioni, les plus populaires semblent être l’Osteria Antico Travaglio, le restaurant da Remo et le restaurant Le Torri à Monteriggioni. Dans tous les cas, plusieurs autres endroits (bars et des glaciers) donnent sur la Piazza Roma, prêts à satisfaire tous les palais. Quant à nous, nous avons déjeuné hors des murs, au Bar dell’Orso (recommandé), au pied de la colline de Monteriggioni et proche de l’arrêt de bus.

visite de Monteriggioni

Quand visiter Monteriggioni

Le climat de Monteriggioni se caractérise par des hivers relativement froids et des étés chauds, assez ensoleillés mais pas particulièrement étouffants. Les précipitations sont décentes et atteignent 800 mm par an. La température moyenne annuelle est de 13,9°. Juillet est le mois le plus chaud de l’année avec une température moyenne de 23° tandis que janvier a une température moyenne de 5,8°.

Le meilleur moment pour visiter Monteriggioni est le printemps (avril – mai – juin) et la fin de l’été / début de l’automne (septembre – octobre). L’été est aussi une bonne période pour visiter le village mais il est conseillé d’éviter les journées les plus chaudes. L’automne, en revanche, est optimal pour les couleurs extraordinaires que revêt la campagne du Chianti.

Que visiter près du village

Monteriggioni est situé au cœur d’une zone d’intérêt extraordinaire, l’une des plus renommées dans le domaine du tourisme culturel et environnemental, caractérisée par de magnifiques paysages ruraux et naturels et très riche en villages, châteaux et abbayes.

Dans les environs, il est conseillé de visiter Sienne, une célèbre ville d’art, l’une des plus fascinantes d’Italie, et San Gimignano, un exemple exceptionnel de village médiéval qui est resté inchangé au fil du temps. De plus, tous les centres de la région proposent un important calendrier d’animations et de reconstitutions costumées durant l’été.

Encore une fois, visiter Monteriggioni se fait assez rapidement mais c’est une très belle visite à ne pas manquer en Toscane !

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