Visiter le palais de Knossos

Visiter le palais de Knossos (Cnossos) : guide complet

Le palais archéologique de Knossos (ou Cnossos), à Héraklion, est le site minoen le plus célèbre de l’île de Crète. Soumis à de lourds travaux de restauration, le site a toujours suscité la polémique. Cependant, c’est ainsi qu’aujourd’hui nous avons une meilleure idée de la beauté de l’endroit. Découvrez les meilleures choses à voir sur ce grand site archéologique historique, à l’aide de ce guide pour visiter le palais de Knossos.

Le mythe : Thésée et le minotaure

Il est plus intéressant de visiter Knossos en connaissant le mythe de Thésée. Une de ses versions raconte que le roi Minos, de Crète, avait gagné une bataille sur Athènes. Par conséquent, tous les 9 ans, Athènes devait envoyer 7 garçons et 7 filles en Crète pour nourrir le Minotaure. Le Minotaure vivait dans un labyrinthe à l’intérieur du palais et il était à moitié homme et à moitié taureau. Thésée s’est porté volontaire pour atteindre la Crète et essayer de tuer le monstre. Il a promis à son père, Égée, qu’en cas de victoire, il reviendrait avec des voiles blanches, mais s’il avait été tué, les voiles seraient noires.

En Crète, il est tombé amoureux d’Ariane, la fille du roi Minos. Elle lui a donné une pelote de fil pour trouver son chemin hors du Labyrinthe. Le héros réussit à vaincre la bête, quitte le Labyrinthe et part avec Ariane. Mais il l’abandonne sur Naxos sur le chemin du retour. Certains récits racontent que c’est la tempête qui poussa Thésée à plier bagage rapidement et à l’oublier sur le rivage. Désespéré de la perte d’Ariane, Thésée oublia de changer les voiles de son bateau. Son père, voyant son navire approcher avec des voiles noires, le crut mort et il se jeta à la mer : au cap Sounion. Il mourut et donna ainsi son nom à la mer Égée.

knossos fresque taureau

Informations générales à propos  de Knossos

Il est facile de rejoindre le site archéologique de Knossos depuis le centre d’Héraklion, en voiture ou en bus. Le trajet dure environ 15 minutes. N’oubliez pas qu’il est toujours préférable de visiter le palais de Knossos tôt le matin ou juste avant le coucher du soleil.

De cette façon, vous éviterez les foules ainsi que la chaleur extrême en été (à la fin de cet article, il y a aussi une liste de conseils pratiques). Si vous avez l’intention de le visiter à fond, comptez environ 3 à 4 heures. Le palais minoen de Crète de Knossos se trouve à seulement 5 kilomètres d’Héraklion. C’est sur une petite colline connue sous le nom de Kefalas, dans la vallée de la rivière Kairatos. La région est riche en vignobles, arbres fruitiers et oliveraies, prospère depuis l’Antiquité pour ses ressources.

Certains conviennent que le palais de Knossos était le plus grand des palais minoen de Crète. Knossos était le centre d’une civilisation sophistiquée qui vivait en Crète il y a des milliers d’années.

Histoire du palais de Knossos

La première colonie remonte au néolithique, environ 7000 avant notre ère. Le palais a été construit vers 1900 avant notre ère et il est la preuve de la structure économique et sociale avancée de la civilisation.

Knossos était un complexe palatial avec des sanctuaires, des résidences, des ateliers et des chambres de stockage. Il y avait aussi des chambres royales, des terrasses et des abris.

Au cours de cette période, la région était la capitale de l’État du roi Minos, qui comprenait des dizaines d’autres villes ainsi que les îles des Cyclades actuelles.

Un tremblement de terre massif a détruit des parties importantes du complexe en 1700 avant notre ère. Mais le palais et la ville ont subi une reconstruction immédiate.

On pense que sa destruction finale est due à une invasion mycénienne depuis la Grèce. Cependant, Knossos était une ville prospère jusqu’à la fin (1370).

visite du palais de knossos

Découverte du plus important palais minoen de Crète

Knossos n’existait que dans la mythologie grecque jusqu’à sa découverte, à l’aube du 20ème siècle. Le savant allemand Heinrich Schliemann était convaincu qu’il y avait un site minoen important dans la région d’Héraklion. Cependant, la Crète était sous la domination ottomane et les autorités turques n’ont pas permis les fouilles.

Il a fallu des années pour que Sir Arthur Evans, un riche archéologue britannique, prenne les idées de Schliemann et achète une grande quantité de terres dans la région.

Étant maintenant propriété privée, les travaux de creusement ont commencé en 1900. Il n’a fallu que quelques jours pour trouver les premières preuves de la civilisation minoenne.

Travaux de restauration controversés

L’intervention controversée d’Evans a donné de nouvelles formes et couleurs, réinventant la zone en fonction de ce qu’il a déduit que le lieu aurait pu être.

C’est Evans qui a donné le nom de Minoan à la civilisation, après le roi Minos. Avec cette intervention, Evans a mis Knossos pour toujours au centre des discussions.

Il a remplacé différentes colonnes et reconstruit le célèbre Grand Escalier. Il a également mis un toit au-dessus de la salle du trône et a fait revivre les fresques. Si vous souhaitez voir les vrais murs, ne manquez pas une visite au musée archéologique d’Héraklion.

Malgré la controverse, il aurait été extrêmement difficile de comprendre à quoi aurait ressemblé le palais sans l’intervention conjecturale d’Evans.

D’autre part, je recommande de visiter le site voisin de Malia ou le célèbre Festos pour une vision plus authentique de la civilisation minoenne.

knossos piano nobile

Visiter le palais de Knossos : que voir sur le site

Une fois à l’intérieur, à la billetterie, procurez-vous un plan du site (que vous pouvez également vous procurer en boutique). Cela vous aidera à mettre en évidence les zones que vous devriez voir. Le complexe est assez impressionnant, il y a environ 1300 chambres reliées par des couloirs. Il y a une porte d’entrée sur chacune de ses faces cardinales. Il est intéressant de jeter un œil aux énormes salles de stockage avec des conteneurs en argile (pithoi) utilisés pour conserver les céréales, les haricots, les olives, l’huile et le poisson séché.

Voici une liste des endroits à visiter à l’intérieur du site archéologique de Knossos :

La cour centrale : située dans la zone centrale du palais, il y a une cour importante, ici un nouvel étage repose sur les vestiges des plus anciens qui appartiennent à l’ère néolithique. Beaucoup pensent que c’est ici que se déroulait la cérémonie du sauté de taureau. Cependant, l’espace n’aurait pas été suffisant pour les mouvements acrobatiques nécessaires à la performance. Si vous voulez en savoir plus, consultez Wikipedia.

La cour ouest : la cour ouest était probablement un lieu de rassemblement pour les réunions publiques ou même la zone consacrée au marché. L’endroit présentait également des trottoirs qui reliaient l’ouest du palais au théâtre. Dans la cour, il y a 3 fosses circulaires qui auraient pu être des silos ou des lieux de stockage.

La salle du trône : probablement l’endroit le plus populaire du palais de Knossos, après la fresque du taureau, préparez-vous à faire la queue. À l’intérieur, il y a un siège en pierre et le mur, coloré en rouge vif et avec des fresques, est bordé d’un banc continu.

knossos salle du trone

Piano Nobile : la zone connue sous le nom de Piano Nobile est un ajout d’Evans à partir de zéro. Les archéologues n’accordent pas d’importance au lieu, mais vous pouvez l’utiliser pour avoir une vue privilégiée des dimensions du site. Et prenez de superbes photos !

Les appartements royaux : par le grand escalier, vous atteindrez les appartements royaux. Confortables et luxueuses, ces belles chambres ont probablement été utilisées par les plus hauts dirigeants et autorités car, malgré leur beauté, beaucoup pensent que leur petite taille n’était pas suffisante pour la royauté. La célèbre fresque des dauphins décore l’une des chambres de la suite de la reine (encore une fois, la version originale se trouve au musée archéologique). Juste au-dessus, visitez la chambre du roi. La salle de bains de la reine comprend une baignoire en argile ainsi que des toilettes reliées au drainage du complexe.

visiter knossos

Espace théâtral : cet espace ouvert ressemble à un amphithéâtre et était probablement utilisé pour des divertissements publics, des danses et des représentations. Mais ce n’est pas sûr, selon certains spécialistes l’espace aurait été limité pour de tels événements, il reste donc encore une des énigmes du site archéologique de Knossos.

Les ateliers : probablement l’endroit où les potiers, artisans et forgerons travaillaient et vendaient leurs produits. Il y a aussi quelques pithoi, les fameux vases d’une capacité impressionnante servant à stocker des marchandises. De là, vous pouvez prendre de bonnes photos de la fresque en relief du taureau (sans la foule !).

Le système de drainage de Knossos : plusieurs tuyaux et drains en terre cuite étaient interconnectés sous toute l’extension du complexe. Très proche des murs extérieurs, un système de chicanes est également visible, spécialement conçu pour éviter les inondations.

Sites à voir à l’extérieur du palais : juste derrière le théâtre, la Royal Road mène à de nombreux petits sites. Le petit palais vaut le détour pour ses vestiges romains. Si vous le pouvez, visitez également la Villa Dionysios pour ses mosaïques et la Villa Royale qui fait face au complexe principal du nord. Les petits sites à l’extérieur du complexe principal sont souvent fermés ou ont des heures de visite très limitées (demandez à l’entrée).

Informations pratiques pour visiter Knossos

Prix : plein 15 €, réduit 8 €.

Il existe également un forfait spécial qui comprend l’entrée à Knossos et l’entrée au musée archéologique d’Héraklion, c’est seulement 1 euro de plus : plein 16 €, réduit 8 €.

Heures d’ouverture et de fermeture :

  • Hiver : du 7 janvier au 31 mars de 8h00 à 17h00. (Dernière entrée à 16h45)
  • Été : de 8h00 à 20h00. (Dernière entrée à 19h45)
  • Le site est fermé aux dates suivantes : 1er janvier, 25 mars, 1er mai, dimanche de Pâques, 15 août, 25 et 26 décembre.
  • Le site est ouvert avec un horaire limité aux dates suivantes : vendredi de Pâques, samedi de Pâques, 28 octobre.

Bus pour Knossos :

  • De la gare routière centrale d’Héraklion : Bus numéro 2 – Knossos. Le bus circule 3 à 5 fois par heure. Son dernier arrêt est Knossos. En 2020, le tarif était de 1,50 € l’aller.
  • Horaires : de 8h00 à 19h00 en été et de 8h00 à 15h00 en hiver.

Conseils pour visiter le palais de Knossos :

  • Le palais de Knossos est le site minoen le plus important de Crète, il est donc très populaire. L’endroit est animé toute l’année, mais surtout en été. Attendez-vous à des files d’attente à la billetterie ou achetez-les à l’avance au musée archéologique dans le centre d’Héraklion si vous avez également l’intention de visiter le musée.
  • La meilleure façon de comprendre le complexe palatial est de combiner une visite de Knossos avec une visite au musée archéologique, en visitant le musée avant le palais.
  • Prévoyez au moins 2 heures pour voir le site, plus si vous êtes vraiment intéressé.
  • La majeure partie du palais de Knossos est exposée au soleil et il n’y a pas d’ombre. Gardez à l’esprit que la Crète est très chaude et ensoleillée en été. Apportez un chapeau, de l’eau et de la crème solaire (si vous oubliez, vous pourrez en acheter dans différents magasins et kiosques à l’entrée). Les lunettes de soleil sont aussi utiles.
  • Portez des vêtements légers et des chaussures de marche ou des baskets confortables. Ne portez pas de tongs ou de talons pour votre visite de Knossos.
  • N’oubliez pas votre appareil photo (ou votre téléphone portable). Il est possible de prendre des photos, mais les trépieds ou les gros équipements professionnels ne sont pas autorisés sans autorisation écrite préalable.

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