Argyroupoli

Argyroupoli : cascades, sources, vieux moulins et ancienne ville

Lors de votre visite à Réthymnon, venez explorer ce magnifique village de montagne appelé Argyroupoli (ou Argiroupoli), qui était autrefois une puissante forteresse romaine.

Argyroupoli est un hameau de montagne situé à 27 km au sud-ouest de Réthymnon et considéré comme l’un des villages de montagne les plus intéressants et uniques de toute la Crète. Il s’appelait autrefois Lappa et est toujours appelé Ancien Lappa par les locaux.

Aujourd’hui, les voyageurs peuvent découvrir son histoire tout en explorant ses cascades, ses vieux moulins et son paysage luxuriant. Vous pouvez passer une journée entière à Argyroupolis. Ici, vous pouvez faire du shopping écologique, manger de la truite merveilleusement fraîche et, surtout, découvrir à quel point ce village crétois était une ville d’une importance beaucoup plus grande dans l’Antiquité et le Moyen Âge. Le village ne compte plus que 400 habitants environ; Il y a 2000 ans, il y en avait environ 10 000.

Histoire d’Argyroupoli

Selon la mythologie grecque, cette partie de la Crète a été fondée par le héros grec Agamemnon. Dans les temps anciens, le territoire de Lappa s’étendait de Réthymnon et touchait la mer de Libye sur la côte sud de la Crète. C’était une ville puissante et ses dirigeants faisaient des alliances avec d’autres bastions crétois tels que Knossos près d’Héraklion ainsi que des villes de l’autre côté de la Méditerranée.

visiter Argyroupoli

Plus tard, Lappa est devenue un bastion romain. Au cours de la dramatique guerre finale de la République romaine, les dirigeants de Lappa se sont rangés du côté du chef romain victorieux Octavian (qui a combattu son rival Mark Antony). En conséquence, Lappa a prospéré. La région a gagné des privilèges spéciaux et une autonomie. Pendant cette période, connue sous le nom de période romaine tardive, Lappa est devenue une ville impressionnante et magnifique avec un éventail de bains, d’aqueducs et de villas chargées de mosaïques. Les archéologues ont également déterré des sculptures, des statues, des outils, des mosaïques, des poteries et de nombreuses pièces de monnaie frappées.

Au 14ème siècle, c’était un poste de commandement rebelle et c’est devenu un havre de paix pour les rebelles qui se sont battus contre les dirigeants vénitiens de l’époque. Enfin, sous la domination turque, la ville a été rebaptisée Gaidouropoli et au début du 19ème siècle, ce nom a été changé en son nom actuel d’Argyroupoli.

Le centre historique du village

Allez tout d’abord visiter le centre du village, avec l’église du village construite en 1895 avec un clocher en filigrane. Vous y trouverez facilement des places de parking. En face de l’église, vous verrez une porte voûtée : l’entrée principale du centre historique du village.

La boutique “Lappa Avocado” s’est implantée de part et d’autre de la porte voûtée. En 1984, une famille d’agriculteurs a commencé à cultiver les fruits exotiques ici et a planté les 500 premiers arbres. Comme la vente des fruits étrangers en Grèce était lente, en 1996, la famille a eu l’idée de fabriquer de l’huile d’avocat, à partir de laquelle elle a développé des produits cosmétiques, en particulier pour les peaux abimées et très sensibles. Leur succès s’est poursuivi jusqu’à ce jour et ils ont maintenant plus de 2 500 arbres. Le petit kafenío (maison de café traditionnelle grecque) en face de la porte cintrée a eu d’autres idées pour utiliser les avocats : ils les servent avec du thon à la crème, des langoustines ou du miel et du yaourt, les utilisent dans les salades et les pressent pour faire du jus d’avocat.

De plus, vous pouvez obtenir gratuitement une petite carte du centre historique du village dans la boutique d’avocat et le kafenio. La carte vous mène à divers sites touristiques, que vous pouvez parcourir en 20 minutes environ. Deux de ces sites sont particulièrement intéressants : tout d’abord, la petite église Agia Paraskevi en bas à droite au bout de la rue principale. Si vous descendez l’escalier de la rue au cimetière, faites attention à l’endroit où vous posez les pieds : l’une des marches est le couvercle de l’ancien sarcophage d’un enfant, un cercueil d’enfant en marbre. Il y a aussi une ancienne colonne et des restes d’autres colonnes autour du cimetière. Elles viennent de l’ancienne ville de Lappa.

Argyroupoli chapelle

Le deuxième site principal dans le centre historique du village sont les restes d’une mosaïque romaine colorée au sol. Remontez la rue tout droit à gauche du magasin d’avocat, et vous y serez en deux minutes. Elle ne représente peut-être qu’un motif géométrique, mais elle témoigne de la richesse et du style de vie des anciens habitants de la ville il y a 1900 ans.

Sources, cascades, moulins à eau et tavernes romantiques

Après cette visite du centre historique, vous pourriez avoir faim. Dirigez-vous vers la côte nord et tournez à gauche en descente avant d’atteindre la fin de la ville. Après quelques minutes, vous arriverez à plusieurs tavernes dans une partie de la vallée fortement boisée. Dix sources jaillissent à cet endroit, fournissant une partie de l’eau potable pour la ville de Réthymnon. Plusieurs moulins à eau étaient situés ici. Vous pouvez encore voir les restes de l’un de ces moulins dans la taverne “Palios Mylos / Au Vieux Moulin”. Aujourd’hui, toutes les tavernes de cet endroit servent de la truite qui a été élevée dans l’eau de source. Cependant, ceux qui n’aiment pas le poisson trouveront également du foie d’agneau et des boulettes de viande au menu, par exemple. L’eau de source est toujours servie gratuitement.

Après cette pause rafraîchissante, retournez au village et tournez à gauche sur la route menant à la côte nord. Vous passerez devant le grand et moderne magasin Creta Carob. Un membre de la famille qui cultive des avocats a repris l’utilisation commerciale des caroubiers à Argyroupolis il y a plusieurs années, qui poussent de manière prolifique en Crète. Vous pouvez maintenant acheter des produits à partir des longs haricots bruns de cet arbre ici : café de remplacement, cacao et thé, miel, sirop, farine, biscotte, biscuits, pâtes… vous serez étonné de tout ce qu’on peut faire à partir de la caroube (enveloppe et graines comprises) !

Ancienne ville de Lappa

Juste après, une rue bifurque à droite en direction de Kato Poros. Après 400 mètres, vous verrez un panneau marron dans la rue indiquant “Église des Saintes 5 Vierges / Cimetière de l’ancienne Lappa”. Laissez votre voiture ici et suivez le panneau à pied le long du chemin, qui vous emmène devant des citronniers et des orangers. Après seulement 100 mètres, vous verrez la première tombe ancienne sur votre gauche dans la paroi rocheuse basse.

Encore 150 mètres plus loin, vous atteindrez la petite chapelle des 5 saintes vierges. Dans le parvis et sur la paroi rocheuse derrière l’église, vous pouvez voir de nombreuses autres tombes creusées dans la roche, et vous pouvez même entrer à l’intérieur. Elles font partie d’un cimetière beaucoup plus grand appartenant à l’ancienne ville de Lappa.

L’église des Cinq Saintes Vierges est sculptée dans un tombeau romain. C’est l’un des sanctuaires les plus importants de l’ouest de la Crète, avec une longue tradition de culte. L’église est dédiée aux saintes cinq vierges Thekla, Marianna, Ethane ou Athéna, Marthe et Marie, qui y seraient mortes. Selon la tradition locale, il y a longtemps, cinq vierges d’Argyroupoli ou d’une ville voisine se sont réfugiées dans des tombes taillées dans un ancien cimetière. Elles y vécurent (vers 330 après JC), moururent et furent enterrés dans de vieilles tombes. Au cours de leur vie, elles avaient acquis une grande réputation et de nombreux pèlerins viennent encore aux grottes pour demander leur bénédiction.

Le cimetière de l’ancienne Lappa se compose de tombes romaines sculptées dans la roche. Des tombes ont été construites au pied de la colline jusqu’aux berges du fleuve. La disposition des 70 tombes trouvées le long des chemins pavés de cette zone étaient des tombes familiales, qui ont été utilisées pour de multiples enterrements et la plupart d’entre elles ont été retrouvées scellées.

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