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Grotte de Psychro / Zeus / Dikteon : guide de visite

Le paysage de la Crète est composé de belles plages, de montagnes, de plateaux et de vallées. Partout sur l’île, d’impressionnantes formations naturelles vous émerveilleront certainement. Les grottes de Crète en font partie. En Crète, vous pouvez visiter la grotte de Melidoni, à Réthymnon, la grotte de Sfentoni, à Zoniana, et la célèbre grotte de Psychro (également appelée grotte de Zeus ou grotte de Dikteon), sur le magnifique plateau de Lassithi. Voici un guide pour inclure la grotte de Zeus dans votre itinéraire ou pour la visiter lors d’une excursion d’une journée depuis la ville voisine d’Agios Nikolaos.

Informations générales sur la grotte de Psychro

Connue sous les noms de grotte de Dikteon, grotte de Psychro ou encore grotte du Dikté, la grotte de Zeus est située en plein cœur du plateau de Lassithi (parfois orthographié Lasithi).

La grotte s’élève à 1025 mètres au-dessus du niveau de la mer, et elle couvre une superficie de plus de 2200 mètres. Un escalier confortable vous mène à l’intérieur de la grotte tandis que l’ensemble des chemins et des chambres ont de belles lumières suggestives qui permettent d’apprécier chaque détail à l’intérieur de la grotte.

La randonnée jusqu’à l’entrée n’est pas aussi facile que certains le pensent. Cela dépend des personnes, parce que ça grimpe. Le chemin le plus long prend environ 25 à 30 minutes, et il est raide, mais pas autant que le chemin court. Malgré quelques arbres et de l’ombre en cours de route, la randonnée peut s’avérer épuisante en été, apportez de l’eau.

Informations pratiques pour visiter la grotte de Zeus

  • Billet d’entrée : 6 €, gratuit pour les étudiants. Le billet est réduit en hiver (3 €).
  • Horaires : tous les jours de 8h à 18h en été, et de 8h30 à 15h30 en hiver.
  • Prix du parking : 3 € en été, gratuit hors saison.

Pour acheter votre billet, vous devez marcher jusqu’à l’entrée de la grotte, où il y a la billetterie. Il est possible d’accéder à la grotte par l’une des deux entrées. Un des chemins est plus court mais beaucoup plus raide que l’autre. Sinon, si vous n’avez pas envie de marcher, il y a des ânes que vous pouvez louer pour 10 € par trajet.

La grotte de Zeus est un lieu touristique populaire en Crète, c’est mieux de la visiter à l’automne et au printemps pour éviter les foules ainsi que la marche sous le soleil.

Distances pour rejoindre la grotte de Zeus selon les villes

Le village de Psychro se trouve vers le sud du plateau de Lassithi, à une hauteur d’environ 828 mètres au-dessus du niveau de la mer tandis que la grotte est située à 1025 mètres.

La grotte de Zeus depuis Agios Nikolaos : l’un des meilleurs endroits où séjourner sur l’île de Crète si vous prévoyez de visiter la grotte de Psychro est la ville voisine d’Agios Nikolaos, à environ 44 km (1 heure de route) du plateau de Lassithi.

La grotte de Zeus depuis Héraklion : si vous préférez séjourner dans la capitale de la Crète, Héraklion est à environ 59 km de Psychro (1h20 de route). Ceux qui recherchent un endroit avec de meilleures plages non loin de la grotte ou de la ville peuvent choisir Malia ou à Stalis.

La grotte de Zeus depuis Réthymnon et La Canée : atteindre le village de Psychro depuis Réthymnon et La Canée vous prendra encore plus de temps sur la route. Une excursion d’une journée au départ de Réthymnon est envisageable car elle est à 136 km (2h15 de route). Cependant, ceux qui séjournent à La Canée feraient mieux de passer la nuit dans la région afin de profiter de la visite avec beaucoup de temps. La Canée se trouve à environ 200 km de Psychro (comptez donc plus ou moins 3 heures de route).

A propos de Dikteon Andron

La grotte de Zeus est un ancien site de culte minoen. Les villageois locaux l’ont découvert à la fin des années 1800. Au cours de cette période, plusieurs fouilles archéologiques ont eu lieu en Crète. Knossos, par exemple, a été fouillé en même temps. Par conséquent, il n’a pas fallu longtemps à la grotte de Dikteon pour attirer l’attention de nombreux archéologues. Les premières fouilles à Psychro ont mis au jour une collection d’objets rituels qui ont conduit à la conclusion que la grotte était un site sacré pour les Minoens.

Alors que les recherches se poursuivaient au cours des années, les archéologues conviennent qu’en raison de l’importance des artefacts dans les chambres, la grotte était probablement l’un des sites de culte les plus importants de Crète.

Depuis ces temps, la grotte de Zeus a été liée à l’ancien mythe de Dikteon Andron (également Diktaion Antron). Dikteon Andron était l’endroit où Rhea, la mère de Zeus, s’est cachée pour donner naissance à son fils.

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Les chambres et les formations

Le premier endroit à avoir été fouillé était la grotte supérieure. Ce complexe a deux espaces distincts, similaires à un abri de montagne, sans stalactites. Les archéologues y ont découvert un temenos (morceau de terre dédié à un dieu ou un sanctuaire) et les ruines d’un autel.

La grotte inférieure est composée de 5 chambres supplémentaires et abrite un petit lac dans l’un des extrêmes. Ici, vous pouvez apprécier les superbes colonnes de stalactites et de stalagmites. Dans cet ancien lieu de culte, les archéologues ont trouvé des figures, des outils, des haches et des sceaux, probablement des offrandes laissées par les pèlerins et les fidèles.

Mythes et légendes de la grotte de Psychro

Mythe et légendes : Rhea, très en colère contre le comportement de son mari, s’est enfuie en Crète alors qu’elle était enceinte de Zeus et a accouché dans une grotte du mont Dikté.

C’est ce que dit un panneau à l’entrée de la grotte. Et c’est là que commence la légende. Comme je l’ai déjà mentionné, Rhea a trouvé refuge à l’intérieur de la grotte, s’échappant ainsi de Kronos, connu pour avoir dévoré ses descendants de peur d’être renversé.

Amaltheia, chèvre ou nymphe selon différents mythes, nourrissait ici le nouveau-né Zeus.

Les Kouretes étaient neuf danseurs qui vénéraient Rhea. Ils jouaient du tambour à l’entrée de la grotte, empêchant Kronos d’entendre les cris du bébé Zeus, le protégeant ainsi d’être tué.

D’autres légendes, nous racontent que Zeus a grandi à Idaeon Andron. Cette grotte importante se trouve sur le mont Ida, près du village d’Anogeia (Réthymnon). Cependant, les habitants disent que, même si Zeus a grandi au mont Ida, il est clairement né au mont Dikté.

Dans tous les cas, les deux grottes restent des lieux de culte importants datant de l’époque minoenne… et, après tout, c’est un mythe ! Puisque nous parlons de Zeus, le père de tous les dieux et humains, nous ne sommes pas à court de légendes ! D’autres mythes affirment que Zeus a amené Europa dans cette grotte après l’avoir enlevée de Phénicie.

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Quelle que soit la légende à laquelle nous avons choisi de croire (ou non !), la grotte de Psychro reste un lieu incontournable du plateau de Lassithi. Et pas seulement pour sa pertinence dans la mythologie grecque, mais surtout en raison de sa valeur archéologique et pour faire partie de l’histoire la plus reculée de Crète.

En outre, comme toute autre grotte, la grotte de Zeus est également un habitat naturel remarquable. Il abrite différentes espèces d’oiseaux et d’insectes, ainsi que de nombreuses espèces de chauves-souris de la Méditerranée.

Vous pouvez organiser une visite du passé de la Crète en réservant cette visite depuis Héraklion avec Get Your Guide. Cette excursion d’une journée de 12 heures comprend une visite du palais Knossos ainsi que de la grotte de Zeus, le tout à un prix très avantageux. Il comprend un service de prise en charge et peut être réservé en anglais et français.

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