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Visiter l’Etna en Sicile : téléphérique, bus, train, 4×4 ou randonnée

L’Etna est le volcan actif le plus haut d’Europe et son paysage lunaire est l’une des attractions naturelles les plus intéressantes de la Sicile. Il est désormais considéré comme un incontournable de chaque voyage en Sicile, en particulier pour ceux qui s’arrêtent à Catane. Mais pour visiter cette merveille de la nature, il est bon de s’organiser et de planifier, en tenant également compte du type d’excursion que vous souhaitez faire : agences locales et voyagistes organisent diverses visites guidées, à la fois en journée et en soirée, mais il est également possible de visiter l’Etna de manière autonome. Il existe également différents itinéraires de différentes longueurs et difficultés pour les amateurs de trekking et aussi des alternatives plus “confortables” comme le train. Voyons donc dans cet article comment visiter l’Etna et quelles alternatives sont disponibles.

Un tel lieu particulier ne pouvait manquer d’être inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est fait depuis 2013. Des années et des années d’éruptions ont transformé le paysage en un environnement presque lunaire protégé par le parc naturel qui existe depuis 1987.

Que voir sur l’Etna : les cratères silvestri

Allons dans l’ordre et clarifions les éléments que vous pouvez voir sur le volcan. L’Etna est souvent actif mais contrairement aux volcans comme le Stromboli, dans les îles Éoliennes, la lave incandescente n’est visible qu’à certains moments, lors d’une éruption.

Cependant, il est toujours possible de visiter certains des cratères maintenant éteints. Les plus célèbres sont les “cratères silvestri”, situés sur le côté sud du volcan, du côté de Nicolosi. C’est peut-être la plus classique des visites du volcan qui peut être achetée comme excursion dans de nombreux hôtels ou dans de nombreuses agences locales, avec des départs de la région de Taormina / Giardini Naxos, Catane ou Syracuse / Raguse.

panneau cratères silvestri

Il y a 5 cratères Silvestri qui ont été formés avec l’éruption de 1892. Étant facilement accessibles par les transports publics, ils sont la destination de nombreuses excursions.

Ils sont très facilement accessibles. Si vous venez en voiture, montez au Rifugio Sapienza, qui est le point le plus élevé que vous pouvez atteindre sur l’Etna en voiture, puis marchez simplement du parking jusqu’aux cratères Silvestri qui sont formés de deux cratères principaux avec quelques autres plus petits. Ils proviennent tous de l’éruption massive de 1892, ce qui montre à quel point le pouvoir de Mère Nature peut être extrêmement destructeur ! Pour être honnête, c’est un peu comme ça que j’imagine la planète Mars !

etna silvestri

En fait, les hôtels et les agences proposent des excursions au départ de Catane ou d’autres villes voisines jusqu’au célèbre Rifugio Sapienza del CAI, situé à une altitude de 1900 mètres. Depuis le refuge, vous pouvez facilement visiter le cratère inférieur, situé près du restaurant, ou emprunter un léger sentier en montée pour atteindre les cratères supérieurs, à partir desquels vous pourrez profiter d’un paysage encore plus suggestif.

Téléphérique et bus tout-terrain

Si, par contre, vous souhaitez monter encore plus haut pour visiter l’Etna et voir des cratères actifs, le téléphérique part à côté du refuge de Sapienza et mène à 2500 mètres d’altitude, où vous pouvez ensuite continuer avec un bus tout-terrain menant jusqu’à 2900 mètres d’altitude où vous continuerez ensuite avec un des guides experts.

Le billet peut être acheté directement sur la place du téléphérique (au-dessus du parking) et vous pouvez choisir d’acheter le billet pour téléphérique uniquement (aller-retour ou uniquement aller) ou un billet combiné téléphérique + bus tout-terrain.

Mon conseil est d’opter pour la deuxième alternative, car si vous prenez l’option de prendre le téléphérique, cela vaut la peine d’aller un peu plus loin pour vivre une expérience encore plus extraordinaire. Grâce aux véhicules tout-terrain, en effet, vous arriverez à proximité de cratères encore actifs que vous verrez émettre de la fumée et de là, vous profiterez d’une vue incroyable sur l’ensemble de Catane (si le temps le permet).

telepherique etna bus etna

En fait, une fois que vous descendez du bus, un guide vous accompagne pour un court trajet jusqu’à ce que vous voyiez de près certains des cratères latéraux encore actifs : vous pouvez souvent les voir fumer, vous pouvez sentir l’odeur de soufre typique d’un volcan et vous pouvez sentir la chaleur des pierres volcaniques. Les guides donnent les explications en plusieurs langues, même en français, c’est vraiment très intéressant.

Il y a de fortes chances pour que vous fassiez votre visite de l’Etna dans les nuages, mais ne tentez pas de remettre votre excursion à plus tard : ce n’est pas vraiment génial pour les photos comme vous pouvez le voir dans cet article, mais il y a un côté magique lors de la visite, c’est vraiment sympa. Et de toute façon l’Etna est souvent sous les nuages !

Faire une randonnée sur l’Etna

Si vous aimez la randonnée, vous aurez également plusieurs possibilités dans ce cas. En haute saison, des visites guidées de groupe sont organisées et peuvent également être réservées sur place, une excellente idée si vous êtes débutant.

Ceux qui préfèrent s’organiser de manière autonome peuvent se renseigner sur les principaux sentiers de randonnée de la région et décider lequel est le plus adapté.

randonnée etna

Il existe des itinéraires simples, adaptés à tout le monde et plus appréciés des touristes, dont le “sentiero schiena dell’asino”, long de 5 km et de difficulté moyenne, avec le point de départ près du refuge de Sapienza; ce sentier vous permet de vous promener parmi la végétation endémique du volcan et d’admirer la Valle del Bove.

Un autre chemin parmi les plus évocateurs et les plus populaires est celui des montagnes de Sartorius (Monti Sartorius), long d’environ 4 km et facile à parcourir. Il est situé sur le côté nord-est de l’Etna, à quelques mètres du refuge Citelli.

Sur le site officiel du parc de l’Etna, vous pouvez voir tous les sentiers de randonnée et vous pouvez demander des informations aux différents bureaux à proximité du volcan.

Visiter l’Etna en Sicile : comment venir jusqu’au parc

Si vous ne souhaitez pas prendre une excursion à partir de Catane ou autre, vous pouvez venir visiter l’Etna par vous-même : vous pouvez opter pour venir en voiture ou avec les transports en commun. En voiture, prenez l’autoroute A18 Catane-Messine et à la dernière sortie Gravina di Catania suivez les panneaux pour Nicolosi – Etna Sud.

Vous allez passer par la belle Nicolosi, appelée La porta dell’Etna (la porte de l’Etna) et constamment en montée, remonter les flancs du volcan en traversant un paysage de lave noire des éruptions passées. La route serpente sur le volcan et c’est déjà un paysage extraordinaire à explorer. Ouvrez bien vos yeux pendant la montée en voiture !

Si vous n’avez pas de voiture, le seul moyen disponible est le bus de la compagnie AST qui propose cependant un seul trajet quotidien : il part de Piazza Papa Giovanni XXIII, devant la gare de Catane à 8h15 et rejoint le Piazzale Cantoniera, à Nicolosi Nord, à 10h15; de là, vous pouvez ensuite prendre le téléphérique et les bus tout-terrain jusqu’au sommet du volcan. Le retour est prévu dans l’après-midi à 16h30.

Visiter le parc de l’Etna en train : Circumetnea

Une alternative inhabituelle pour visiter l’Etna est le service de train Circumetnea, un train historique inauguré à la fin du 19ème siècle qui parcourt les pentes de l’Etna à travers de petits villages et des paysages de lave vraiment suggestifs. Le point de départ est la gare de Catane Borgo, tandis que l’arrivée se fait à la gare de Riposto. L’ensemble du trajet prend plus de 3 heures, mais gardez à l’esprit que le train n’atteint pas les cratères du volcan car il se déplace à basse altitude, cependant, il vous permet d’admirer le mont Etna et peut convenir à ceux qui ont des difficultés à marcher, mais souvent il est également utilisé par les randonneurs pour accéder aux itinéraires de trekking.

En chemin, il est possible de descendre visiter les différents villages. Le billet pour un trajet complet coûte environ 8 euros et il y a plusieurs trajets tout au long de la journée, mais tous ne font pas les mêmes arrêts, il est donc préférable de consulter le site officiel.

Visiter le parc en véhicule tout terrain

De nombreuses agences et associations proposent également des excursions mixtes en petits véhicules tout-terrain. Le départ se fait généralement de Taormina / Giardini Naxos ou de Giarre. Grimpez sur l’Etna en optant pour un “hors-piste” et faites divers arrêts pour explorer quelques-unes des grottes de lave et parcourir quelques tronçons à pied. Une option spectaculaire et intéressante est également celle de l’Etna au coucher du soleil, une excursion qui démarre en fin d’après-midi. Parmi les nombreux organisateurs, on trouve Acquaterra (tél. 095 503020) et Etna Experience (tél. 095 8738756).

4x4 etna

Où manger dans le parc de l’Etna

Près de la place du téléphérique, il y a des bars, des supermarchés et des magasins où vous pouvez acheter des collations ou un sandwich à emporter avec vous pendant les excursions. Mais si vous préférez déjeuner ou dîner à votre retour confortablement installé au restaurant, voici quelques adresses à proximité du téléphérique de l’Etna :

  • Rifugio Sapienza : restaurant de montagne typique proposant des spécialités siciliennes et des pizzas.
  • La Terrazza dell’Etna : un restaurant self-service qui propose une cuisine sicilienne à 2000 mètres, avec des plats faits maison et simples.
  • Ristorante la Cantoniera : un endroit simple avec une vue imprenable qui accueille les touristes avec des spécialités traditionnelles rustiques.
  • Monte Gebel : un resto snack qui propose quelques spécialités et a une belle terrasse. Vous y passerez très certainement si vous prenez les escaliers vers le téléphérique. C’est le resto que nous avons choisi en redescendant de l’Etna, nous avons pris chacun une assiette de différentes spécialités et c’était vraiment très bon.

monte gebel etna

Comment s’habiller pour une excursion à l’Etna

L’une des recommandations les plus importantes concerne les vêtements : il est conseillé de porter des chaussures confortables, encore plus si vous optez pour la randonnée, et il est toujours préférable, même en été, de porter des pantalons longs et d’apporter une veste. En fait, même en été, vous pouvez trouver de la neige ou dans tous les cas il peut faire froid. Pendant les mois d’hiver, cependant, il est bon de se préparer avec des vestes chaudes, des gants, une écharpe et un chapeau. À côté des refuges, vous trouverez également des magasins de vêtements techniques et de ski, si vous en avez besoin.

À la sortie du téléphérique vous passez également devant un stand qui propose de louer des vestes chaudes et des chaussettes. Nous sommes venus début juillet en short mais avec une petite veste et j’avoue que c’était suffisant, nous n’avons pas du tout eu froid.

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