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Que faire et que voir à Gela en Sicile : itinéraires d’une journée et d’un week-end. Si vous venez visiter Gela, découvrez 10 choses à faire, les meilleurs restaurants et quoi faire le soir. Gela est un important centre agricole et balnéaire de la province de Caltanissetta. La vaste plaine environnante et le large golfe qu’elle surplombe portent son nom.

Histoire de Gela

Les premières colonies remontent au cinquième millénaire avant notre ère. La ville a été fondée en tant que colonie de rhodium crétois sur un village indigène préexistant. Au sixième siècle avant notre ère elle a étendu sa suprématie sur Agrigente, Lentini, Naxos et Messine, parvenant ainsi à étendre sa suprématie sur les villes surplombant la Méditerranée orientale et une grande partie de la région ionienne de la Sicile.

Suite aux raids carthaginois, la ville fut détruite en 406 avant notre ère et ses habitants ont été forcés de se réfugier à Syracuse. Reconstruite en -397, elle a d’abord été dévastée par les Carthaginois et finalement détruite en -282 par le tyran d’Agrigente Finizio. Ainsi, à l’époque romaine, elle fut réduite à un modeste village d’agriculteurs, de bergers et de pêcheurs. Virgile s’en souvient dans l’Énéide pour son passé glorieux.

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Au siècle dernier, dans les années 60, pendant le boom économique, Enrico Mattei (un industriel italien) a voulu créer un centre pétrochimique, où jusqu’en 2004, les dérivés du pétrole étaient stockés et traités. En 2014, les usines ont été complètement démantelées et depuis, Gela attend sa conversion en bioraffinerie. C’est de la colère qu’une région riche en histoire, en art et en culture a été exploitée puis finalement abandonnée.

Visiter Gela en Sicile : les incontournables

Gela, dans le sud de la Sicile, est une ville ancienne avec une longue histoire. Elle a subi de nombreux changements grâce auxquels elle peut aujourd’hui se vanter d’un beau patrimoine artistique, culturel et religieux. Pour découvrir et visiter Gela vous n’aurez besoin que de quelques jours, alors mieux vaut être préparé pour ne rien manquer. Voici les incontournables à Gela : ce qu’il faut voir, où manger et que faire le soir dans la ville !

1 – Cathédrale de Gela

La cathédrale de Gela (Duomo di Gela), également connue sous de Chiesa Madre, est évidemment le site religieux le plus important et le plus significatif de la ville dédiée à Maria Santissima Assunta in Cielo. Cette structure est dérivée de l’ancienne église primitive de Santa Maria de ‘Platea, dont elle a conservé le style architectural néoclassique en parfaite harmonie avec les autres attractions du centre historique. Son extérieur comporte des statues et des colonnes, deux inscriptions religieuses, une entrée principale et deux autres secondaires sur les côtés tandis qu’à l’intérieur il y a de grandes nefs, un grand orgue, plusieurs œuvres d’art et des ornements dorés au plafond.

La cathédrale de Gela est située dans le centre historique et est donc facilement accessible en quelques minutes à pied (voir sur le plan). Elle est toujours ouverte et gratuite d’accès.

2 – Église de Sant’Agostino

L’église de Sant’Agostino (Chiesa di Sant’Agostino) est la plus ancienne église de Gela et la deuxième église la plus visitée de la ville. Elle remonte à 1439 quand elle a été construite en l’honneur de San Giuseppe avec un couvent attenant. Comme la précédente cathédrale de Gela, l’église de Sant’Agostino respecte également le style néoclassique qui domine la ville, avec sa façade extérieure au-dessus de laquelle se dresse une statue de San Giuseppe et le beffroi encore plus haut. A l’intérieur, cependant, il y a une seule nef, plusieurs colonnes, un bénitier en marbre de 1541 et divers tableaux du 18ème siècle.

Elle est également gratuite d’accès et se trouve en bordure du centre historique, mais toujours très proche à pied des principaux points d’intérêt (voir sur le plan).

3 – Mura Timoleontee di Capo Soprano

Les murs de Capo Soprano sont également connus sous le nom de fortifications grecques de Gela et représentent un site archéologique très important qui témoigne de la stratégie défensive qui encerclait toute la colline sur laquelle se trouvait l’ancienne ville grecque de Gela, même si cette dernière a été entièrement détruite en -282. Actuellement, les murs constituent un grand parc situé entre le quartier moderne de Gela et la côte, après la découverte accidentelle par un fermier qui avait acheté cette terre couverte de dunes de sable pour en faire un potager, il s’est rendu compte qu’elle se cachait un trésor !

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Les anciennes fortifications sont situées en dehors du centre historique, dans la localité de Caposoprano, presque à la sortie de Gela, accessibles en 30 minutes à pied du centre ou 10/15 minutes en voiture selon l’endroit où vous vous trouvez (voir sur le plan).

  • Horaires : ouvert tous les jours de 9h00 à 13h00 et de 14h00 à 17h00
  • Coût du billet : 4,00 €

4 – Église de San Giacomo

L’église de San Giacomo (Chiesa di San Giacomo) n’est pas l’une des principales églises de Gela mais certainement une autre structure artistique qui mérite une visite. Son architecture est très simple, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, mais donne immédiatement aux visiteurs un impact positif, agréable et artistique. A l’intérieur, l’art moderne domine dans un environnement lumineux, tandis que son extérieur est presque nu car la structure a été élevée sur plusieurs mètres mais peu décorée et les quelques décorations présentes ont été mises en œuvre de manière très fine et délicate pour paraître inexistant.

L’église de San Giacomo se trouve dans une situation très centrale, donc à quelques minutes à pied des autres principaux sites du centre historique (voir sur le plan).

5 – Palazzo Pignatelli

Le Palazzo Pignatelli est l’un des bâtiments les plus anciens de Gela même s’il a toujours été destiné à un usage public. Le palais est en fait l’héritage laissé à Gela par la famille Pignatelli et en particulier par Anna Maria Pignatelli, princesse de Roviano, qui en 1842 nomma le cardinal Sforza comme son unique héritier qui l’aida à créer un internat pour des jeunes et une société religieuse et civile dans ce même bâtiment. Aujourd’hui, le bâtiment abrite les bureaux du centre pour l’emploi de la ville, mais de temps en temps, il accueille des expositions et des événements culturels dans son grand atrium. Par conséquent, si vous venez visiter Gela, renseignez-vous pour savoir s’il y a actuellement des expositions.

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Situé dans le centre historique, il est accessible en quelques minutes à pied (voir le plan). L’entrée est gratuite et le palazzo est ouvert le lundi, mercredi et dimanche de 10h à 17h.

6 – Ancien Palazzo Ducale

Comme son nom l’indique déjà, le Palazzo Ducale a un passé important lié à l’histoire de Gela même si, comme beaucoup d’autres bâtiments historiques et culturels, il est actuellement utilisé pour des expositions et pour accueillir des événements sociaux tels que congrès, conférences soirées presse et musicales. C’est un aspect qui crée une certaine discorde, car il est défini comme œuvre d’art à fort potentiel mais insuffisamment exploitée. Un aspect à souligner sur la place où il se trouve est la belle vue sur la ville !

L’ancien Palazzo Ducale est situé en bordure du centre historique, mais est facilement accessible à pied (voir sur le plan). Il est ouvert tous les jours et l’entrée est gratuite.

7 – Acropole de Gela

L’Acropole de Gela est également connue sous le nom de Acropole de Molino a Vento et constitue la zone où se trouvait la toute première ville de Gela. À l’intérieur se trouvent en effet les traces d’un ancien village datant de l’âge du bronze antique qui à l’époque était composé de huttes dont évidemment seuls les vestiges subsistent aujourd’hui avec d’innombrables tombes en pierre, des temples archaïques et plusieurs colonnes. Ce village a ensuite été conquis par les Grecs de Rhodes et de Crète commandés par Antifemo et Entimo qui se sont développés dans toute la zone, maintenant occupée par l’Acropole.

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L’Acropole de Gela se trouve à 5 minutes à pied du centre historique et à quelques minutes en voiture des principaux quartiers de Gela (voir sur le plan). Le site est ouvert du lundi au samedi de 9h00 à 17h00 et l’entrée est totalement gratuite !

8 – Lungomare Federico II di Svevia

Lungomare (promenade) Federico II di Svevia est une rue très longue et suggestive qui longe l’ensemble de Gela, vous permettant de faire une longue promenade tout en admirant la magnifique mer qui baigne la plage de Gela. En chemin, vous marcherez parmi les palmiers et les installations touristiques, mais malheureusement, la structure elle-même laisse à désirer car elle est souvent négligée et non entretenue comme elle le mérite. Cependant, malgré cela, cela reste l’un des plus beaux endroits de la ville. La plage de Gela est également très appréciée, où petits et grands peuvent se détendre et se baigner.

En longeant l’ensemble de la ville, vous pouvez « sortir » sur le front de mer depuis n’importe quel endroit, par exemple depuis le centre historique cela ne prend que 5 minutes à pied (voir le plan). Un autre lieu à ne pas manquer lors d’une visite de Gela.

9 – Musée archéologique régional

Comme Gela est un endroit très ancien, il fallait forcément un musée qui contienne toute son histoire. Dans le Museo Archeologico Regionale, il y a en fait 4200 artefacts, y compris des objets de toutes sortes en pierre, céramique, bronze et bien plus encore, tous provenant de l’Acropole de Gela et des fouilles de Capo Soprano et datant de la Préhistoire au Moyen Âge, la plupart du temps Grec. Le musée est très grand et pour accueillir au mieux l’ensemble de la collection est disposé sur deux étages suivant un ordre chronologique. Les pièces les plus importantes et les plus significatives sont certainement le casque corinthien, la poterie grecque à figures noires et rouges, les restes du navire marchand grec connu sous le nom de « l’épave de Gela », les détails architecturaux de divers temples et la grande collection de pièces de monnaie grecques.

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Le musée archéologique régional est un peu en dehors du centre historique, mais facilement accessible en quelques minutes en voiture ou à pied (voir sur le plan).

  • Horaires : ouvert tous les jours de 9h00 à 18h30
  • Coût du billet : 4,00 €

10 – Réserve naturelle de Biviere di Gela

Biviere di Gela est un très grand lac près de Gela dans la zone nord de laquelle se trouve cette belle réserve naturelle qui abrite diverses espèces d’oiseaux et une grande quantité de plantes méditerranéennes. Parmi les plantes présentes, le thym et le romarin dominent, tandis qu’au printemps de nombreuses orchidées sauvages commencent également à pousser. En ce qui concerne les espèces animales, en revanche, la liste est beaucoup plus longue mais vous pouvez par exemple observer des canards, des faucons, des hérons (blancs, rouges et gris), des aigrettes, des canards souchet, des sarcelles d’été, des fuligules nyroca, des hérons crabier, et des busards des roseaux. La réserve est également très complète avec des services, tels que parking à l’entrée, zones équipées, guides touristiques, sentiers bien fréquentés et divers types d’équipements.

La riserva naturale orientata Biviere di Gela se trouve juste à l’extérieur de Gela, elle est accessible en seulement 15 minutes avec votre voiture (voir sur le plan).

  • Horaires : ouvert tous les jours de 8h30 à 13h30 et de 14h30 à 17h30
  • Coût du billet : 5,00 €

Visiter Gela en une journée : itinéraire recommandé

Si vous n’avez qu’une journée pour visiter Gela, je vous recommande tout d’abord d’éviter la réserve naturelle de Biviera di Gela qui, parmi toutes les attractions suggérées, est celle qui nécessite le plus de temps de visite et l’ancien Palazzo Ducale car, comme déjà mentionné, il accueille des bureaux et parfois des expositions et il y a donc le risque de perdre du temps à tout autre chose. Voici une idée d’itinéraire pour une journée :

MATIN : partez des murs de Capo Soprano immédiatement après avoir pris le petit déjeuner dans le bar Re Nero voisin. Après les fortifications, dirigez-vous vers le centre historique en vous arrêtant pour une visite rapide à l’église de San Giacomo, qui ne prend pas très longtemps, puis allez au Lungomare Federico II di Svevia et profitez de la promenade, jusqu’à ce que vous atteigniez le restaurant-pizzeria Athena pour déjeuner.

APRÈS-MIDI : après le déjeuner, rejoignez le centre historique qui se trouve pas loin et visitez la cathédrale de Gela, l’église de Sant’Agostino, le musée archéologique régional et l’Acropole de Gela dans l’ordre, afin de remplir l’après-midi jusqu’à l’heure du dîner, pour laquelle je vous recommande le Disiù Bistrot Siciliano qui se trouve peu après.

Voici cet itinéraire d’une journée de visite à Gela sur une carte :

  1. Petit-déjeuner au bar Re Nero.
  2. Murs de Capo Soprano.
  3. Église de San Giacomo.
  4. Lungomare Federico II di Svevia.
  5. Déjeuner au restaurant-pizzéria Athena.
  6. Cathédrale de Gela.
  7. Église Sant’Agostino.
  8. Musée archéologique régional.
  9. Acropole de Gela.
  10. Dîner au Disiù Bistrot Siciliano.

Que faire le soir : les zones de vie nocturne et les meilleurs clubs

Bien que Gela soit une petite ville, les endroits ne manquent pas pour passer une agréable soirée ou pour toute la nuit. En fait, à Gela, vous pouvez vous déchaîner et danser dans l’une de ses discothèques ou profiter d’une atmosphère plus paisible pour siroter quelque chose de différent jusque tard dans la nuit. Les meilleurs pubs, clubs et discothèques :

  • Malibù: discothèque pour ceux qui aiment danser et faire la fête toute la nuit jusqu’à l’aube. Adresse : Via dell’Agrifoglio (Plan / Page Facebook).
  • Tanguera : restaurant-pizzeria avec salle de disco pour danser sans avoir à se déplacer ailleurs. Adresse : Via dell’Avena (Plan / Page Facebook).
  • Eschilo Lab : un lieu qui propose des cocktails insolites avec une musique d’ambiance agréable. Adresse : Corso Vittorio Emanuele, 136 (Plan / Page Facebook).

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Planifiez visite à Gela : infos et conseils utiles

Comment se rendre à Gela : le meilleur moyen, et le plus rapide, pour rejoindre Gela est en voiture grâce aux différentes routes qui la relient dans toutes les directions, comme la route nationale 117 en provenance de Catane (1H30), la route nationale 115 en provenance d’Agrigente (1H10) et la E45 si vous arrivez de Modica (1H20).

Comment se déplacer à Gela : il est préférable de visiter Gela à pied car les bus ne sont jamais ponctuels et les principales attractions de la ville sont situées à des distances raisonnables qui peuvent également être parcourues à pied.

Où se garer à Gela : le centre historique de Gela est ZTL mais à l’extérieur et à proximité immédiate des principaux sites de la ville se trouvent les parkings Caposoprano (Plan) et Arena (Plan), tous deux payants mais assez bon marché et surtout très pratiques.

Où dormir à Gela : hôtels et chambres d’hôtes à partir de 49€ par chambre.

Que voir dans les environs de Gela : Manfria (15 minutes en voiture), Caltagirone (41 minutes en voiture), Licata (39 minutes en voiture).

Manfria est un charmant village faisant partie de la municipalité de Gela, il tire son nom de la tour du même nom, datant du 17ème siècle. Elle faisait partie du système de tour de guet sicilien et a été conçue par l’architecte florentin Camillo Camilliani.

À environ 10 km de la ville, sur la route qui relie Gela à Catane, se trouve le Castello Svevo, mieux connu sous le nom de « Castelluccio ». Il se dresse sur une colline de calcaire et domine la côte. Ses origines remontent à 1143, quand il a été donné par le duc Simone di Butera à l’abbé du monastère de San Nicolò l’Arena à Catane. De plan rectangulaire aux murs épais, il est flanqué de deux tours qui conservent les restes d’une citerne et d’une chapelle creusée dans le mur. Les pièces des écuries, les armureries et certaines pièces d’habitation peuvent être visitées et sont encore bien conservées.

D’autres photos prises lors de notre visite de Gela

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