Tombeau de Minh Mang à Hué

Le tombeau de Minh Mang à Hué, au Vietnam, est le dernier lieu de repos de l’un des plus fidèles confucéens de la dynastie Nguyen, dont le règne représente le sommet du pouvoir des Nguyen sur le pays. Par rapport aux autres tombeaux royaux de Hué, la conception de ce mausolée représente une voie intermédiaire entre le tombeau de Tu Duc et le tombeau de Khai Dinh : sans la taille tentaculaire du premier, mais beaucoup plus raffiné que le second, le tombeau royal  de Minh Mang offre néanmoins un équilibre entre l’aménagement paysager et une architecture inégalée parmi les tombeaux de Hué.

Chaque bâtiment, chaque butte, travaille en conjonction avec la composition de l’ensemble : si le mausolée parle pour l’empereur enterré en son sein, nous voyons la représentation d’un empereur qui a cherché l’équilibre dans son règne, gouvernant ses sujets avec une prise ferme mais juste, mais rejetant les ouvertures des nations étrangères (Minh Mang a été choisi pour son aversion pour l’activité missionnaire chrétienne, entre autres).

Les bâtiments du tombeau royal de Minh Mang

L’empereur Minh Mang régna de 1820 à 1840. La construction de son tombeau commença l’année de son règne, mais il n’était pas fini à sa mort. Il revint à son fils et successeur Thieu Tri d’achever sa dernière demeure, avec l’aide d’environ dix mille ouvriers et artisans.

Environ 40 monuments composent le mausolée royal de Minh Mang, le tout sur un terrain ovale de 44 acres entouré d’un haut mur. Le complexe est divisé en deux au milieu par un chemin droit d’environ 700 mètres de long, le long duquel les monuments sont disposés. (Comparez cela avec le tombeau de Tu Duc, dont les monuments sont disposés le long de deux axes : un pour le palais et les quartiers d’habitation, et un autre pour la nécropole.)

L’ensemble est entouré d’étangs réfléchissants bordés de pins.

Tombeau de Minh Mang à Hué

Entrée par la porte Dai Hong Mon

Les véhicules qui arrivent au tombeau royal de Minh Mang doivent s’arrêter dans un parking / une halte de repos à l’entrée, ce qui oblige les visiteurs à marcher environ 500 mètres sur un chemin de terre pour atteindre le premier arrêt : la grande porte Dai Hong Mon.

Dai Hong Mon est une porte avec trois ouvertures; la porte centrale ne fut ouverte qu’une seule fois, pour admettre le corps de l’empereur. Après l’enterrement de l’empereur, la porte a été fermée pour de bon. Les visiteurs doivent entrer par les deux portes latérales, qui étaient à l’usage des mandarins et d’autres membres de la famille royale.

L’utilisation de trois portes est courante dans l’architecture associée à l’empereur; la porte du milieu est toujours réservée à l’usage de l’empereur, tandis que tous les autres doivent utiliser les deux portes latérales. Les visiteurs de la citadelle de Hué, les autres tombeaux royaux de Hué et le temple de la littérature dans la capitale vietnamienne de Hanoi verront cela.

porte Dai Hong Mon

La cour d’honneur et le pavillon de la stèle

La porte Dai Hong Mon représente le point le plus à l’est d’un axe droit qui aligne les structures du tombeau de Minh Mang. Le point suivant après Dai Hong Mon est la cour d’honneur, avec sa double rangée traditionnelle de mandarins, d’éléphants et de chevaux.

Depuis la cour, les visiteurs peuvent monter l’un des trois escaliers en granit qui mènent au pavillon carré de la stèle, ou Bi Dinh. Autrefois à proximité, mais maintenant disparu : un autel sacrificiel où le bétail était tué pour le bien de l’âme de l’empereur.

Le pavillon de la stèle contient la stèle Thanh Duc Than Cong, sur laquelle est inscrite une biographie de l’empereur écrite par son successeur Thieu Tri.

Le pavillon Minh Lau

Après une série de cours après le pavillon de la stèle, vous trouverez la porte Hien Duc gardant l’accès au temple Sung An, où la mémoire de l’empereur et de son impératrice Ta Thien Nhan est vénérée. Les cours de Sung An sont flanquées de temples gauche et droit à l’avant et de salles gauche et droite derrière. De Sung An, trois ponts traversant le lac de la clarté impeccable (Trung Minh Ho) et une autre porte (Hoang Trach Mon) mènent au pavillon Minh Lau, un pavillon carré de deux étages avec huit toits. Deux obélisques flanquent le pavillon Minh Lau, une représentation du pouvoir de l’empereur.

tombeau minh mang
Pavillon Minh Lau

Le pavillon se trouve au sommet de trois terrasses qui représentent trois puissances dans le monde : la Terre, l’eau et le ciel lui-même. Deux jardins de fleurs derrière Minh Lau créent un arrangement de fleurs en forme de caractère chinois signifiant la longévité. Un autre pont de pierre traverse le lac de la Nouvelle Lune en forme de croissant (Tan Nguyet), reliant le chemin à un immense escalier avec des rampes sinueuses de dragon. L’escalier mène à un mur circulaire entourant le sépulcre. Une porte verrouillée en bronze empêche l’accès au lieu de sépulture de l’empereur : une colline artificielle plantée de pins et de broussailles.

Informations pratiques pour visiter le tombeau de Minh Mang

Se rendre au tombeau de Minh Mang : le site est à 11 km de Hué et est desservi par des circuits à forfait, des xe om (transports en moto) et des cyclo-pousses à partir du centre-ville. Voir son emplacement sur Google Map.

Tarifs : en 2020, un billet d’entrée pour pour adultes coûtait 200000 VND (environ 7,20 €). Les billets pour les enfants coûtaient 50 000 VND (environ 1,80 €). L’entrée est gratuite pour les enfants de 1 à 5 ans.

Horaires d’ouverture : le tombeau est ouvert tous les jours de 7 h à 17 h.

Indispensables : chapeau, lunettes de soleil et une bouteille d’eau pendant la saison ensoleillée d’avril à septembre, et un parapluie et un imperméable / une veste pendant les mois pluvieux d’octobre à mars. Portez des chaussures confortables : il y a beaucoup de terrain à parcourir à pied au tombeau royal de Minh Mang.

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