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Safari en Namibie : guide complet pour les visiteurs

La Namibie n’est pas connue pour le safari. C’est la galerie d’art naturel de l’Afrique, un pays de paysages exceptionnels et de silence à couper le souffle. La plupart des gens ne pensent même pas qu’un safari en Namibie soit possible. Comment la faune peut-elle prospérer dans le désert ? Pourquoi la Namibie alors que le Botswana et l’Afrique du Sud sont voisins ?

Pourtant, les éléphants adaptés au désert font des voyages épiques à travers le sable. Les rhinocéros se rassemblent autour des marais. Les lions à crinière noire surveillent leurs royaumes. Les gemsboks sont partout, leurs cornes majestueuses sont un symbole de la Namibie. Un safari en Namibie peut être aussi bon qu’un safari n’importe où ailleurs en Afrique. C’est juste un peu différent et vous n’avez pas la même multitude de destinations.

Cet article vous guide à travers les meilleures destinations de safari en Namibie. Il explique quand y aller, que faire, comment réduire les coûts et comment tirer le meilleur parti de votre expérience en Namibie.

5 bonnes raisons de faire un safari en Namibie

1. La galerie d’art naturel d’Afrique

La Namibie demande du temps. C’est l’un des pays les moins peuplés du monde et il est difficile de s’y déplacer. Il n’y a pratiquement rien d’autre que la nature sauvage. La plupart des terres sont inhospitalières. L’ouest de la Namibie est couvert par les plus grandes dunes de sable du monde, une barrière trop infranchissable même pour les aventuriers déchaînés. L’est de la Namibie est dominé par le désert du Kalahari, des plaines arides qui cuisent sous le soleil. Certains des sites les plus surréalistes d’Afrique sont dispersés à travers ces déserts :

Le canyon de la rivière Fish, austère et évocateur car il se fraie un chemin à travers la croûte africaine. C’est le deuxième plus grand canyon du monde, vous pouvez en savoir plus ici.

Canyon de la rivière Fish point de vue

Ensuite, le désert du Namib, où Sossusvlei et Deadvlei ne sont que les attractions célèbres dans un paysage de dunes kaléidoscopiques. Lisez mon guide du désert du Namib.

Le Damaraland est composé de rochers étranges et de montagnes massives, un assortiment éthéré de formes et de silence. UN lieu où l’on trouve aussi des peintures rupestres.

Le désert a même envahi les villes. Lüderitz et Kolmanskop sont un rappel poignant du pouvoir de la nature, où de vieilles maisons sont maintenant enterrées dans le sable.

Ces lieux en font une aventure inspirante. En Namibie, il y a plus que le safari et c’est l’un des grands points forts. Les vacances sont plus diversifiées et elles sont également beaucoup moins chères lorsque vous n’avez pas besoin de payer les frais de parc chaque jour.

2. Les animaux sont faciles à trouver

Bien que cela semble contre-intuitif, un environnement aussi inhospitalier rend le safari incroyablement facile. La vie dans le désert tourne autour de l’eau. Les animaux doivent se regrouper près de l’endroit où il reste de l’eau. Ainsi, chaque safari en Namibie se concentre sur les points d’eau, les plateaux ou les rivières. Trouvez l’eau et vous trouvez les animaux.

La végétation y est très clairsemée. Il y a donc très peu d’endroits où se cacher pour les animaux. Encore une fois, cela facilite les rencontres avec la faune. Il suffit de regarder à travers le désert et vous pouvez apercevoir des troupeaux à des kilomètres de distance.

safari namibie zèbres

3. Vivre avec des géants

Il faut être fort pour survivre ici. C’est le cas des éléphants adaptés au désert, des rhinocéros blancs, des girafes angolaises et de certaines des antilopes les plus élégantes d’Afrique.

En termes de nombres réels, il y a évidemment moins de grands mammifères en Namibie qu’au Botswana, qu’en Afrique du Sud, qu’au Kenya ou qu’en Tanzanie. Cependant, comme ces animaux se rassemblent dans des endroits similaires, il est possible de découvrir une superbe diversité de la faune en un seul endroit.

Plus important encore, la Namibie est l’endroit où vous vous rapprochez. C’est là que vous ressentez la bataille pour la survie et que vous expérimentez la vie à la limite. C’est une chose de voir un éléphant dans une forêt luxuriante. C’en est une autre de voir l’émotion sur un éléphant qui a voyagé cinq jours pour atteindre l’eau.

éléphant à etosha

Des scènes évocatrices se jouent. Des gestes enchanteurs communiquent ce que ressentent ces animaux. Il y a de la joie et de l’énergie. Et puis il y a la réalité brutale de la vie. Peut-être une carcasse ramassée par des vautours. Peut-être un animal blessé trébuchant loin d’une bataille ; ou des lions jetant des os d’une carcasse de zèbre.

4. Le safari le moins cher d’Afrique

Le coût est probablement la principale raison de choisir un safari en Namibie. Ici, vous obtenez les rencontres les plus intenses au meilleur prix. Les frais de parc sont inférieurs à ceux des autres pays d’Afrique australe et nettement inférieurs à ceux de l’Afrique de l’Est.

Les camps et les lodges sont généralement modestes, sans les sensations fortes et le luxe de certains en Afrique du Sud. La plupart d’entre eux se situent au bas de l’échelle des prix, ce qui est très différent du Botswana où les camps peuvent coûter 1 000 euros par personne et par nuit. Les camps publics de Namibie sont excellents. Ils sont simples et bien entretenus, situés dans des zones qui peuvent être riches en faune. Toute personne autosuffisante trouvera ces camps accessibles et bon marché.

Alors que la Namibie est un immense pays sauvage, les destinations de safari sont relativement faciles à atteindre. Un véhicule à quatre roues motrices est requis. Mais ce n’est pas comme au Botswana où des vols sont nécessaires pour atteindre des parties du delta de l’Okavango, ou en Afrique de l’Est où il est presque impossible de visiter sans un guide local.

La Namibie est si vaste que vous n’avez pas besoin d’échapper à la foule. Vous pouvez vivre une expérience de safari de style concession privée, pleine de rencontres naturelles exclusives, sans avoir à payer un supplément.

5. Le meilleur pays pour un safari en voiture

Excellents camps, faune facile à trouver et destinations accessibles. Cela s’ajoute à une excellente destination de conduite autonome. Vous faites le safari avec votre propre véhicule et c’est forcément moins cher. La façon classique d’explorer la Namibie est de louer un véhicule à quatre roues motrices équipé d’une tente à toit escamotable, d’une cuisine de camp et de tout ce dont vous avez besoin pour plusieurs jours dans la nature.

Visitez les parcs nationaux, passez les journées en safari, puis installez-vous dans l’un des campings. C’est brut, une aventure au pays des éléphants sans guide pour vous protéger.

Les safaris en voiture ne sont pas conseillés en Afrique de l’Est : les règles et règlements les rendent coûteux et dangereux.  L’Afrique du Sud est bonne mais n’a pas le même facteur de nature sauvage, pas quand le parc Kruger a maintenant une route goudronnée au milieu. La plupart des meilleures destinations de safari du Botswana sont inaccessibles, soit parce que les routes sont inondées, soit parce que la région a été classée comme concession privée.

Ensuite, il y a la Namibie : liberté, beauté, safari et une connexion avec votre côté sauvage.

safari voiture etosha

Guide des destinations de safari en Namibie

Etosha est l’une des destinations de safari ultimes en Afrique. Le reste en Namibie est bon et excitant. Si vous visitez la Namibie, le parc national d’Etosha doit être en tête de liste. Si vous le pouvez, ajoutez la bande de Caprivi (Caprivi Strip) pour une expérience tout en contrastes.

1. Le parc national d’Etosha

Etosha a un éternel paradoxe. Comme dans toute la Namibie, il y a un incroyable sens de la nature sauvage et l’exploration d’un morceau lointain de la vieille Afrique. Pourtant, le parc national d’Etosha est également très accessible et la visualisation des animaux est simple.

Il y a du confort et de la simplicité ici, même en regardant à travers le salin scintillant d’Etosha. À Etosha, il y a la seule eau sur des centaines de kilomètres. Cela attire une grande succession de mammifères migrateurs pendant la période sèche.

Il y a souvent une collection mystique d’animaux à un point d’eau, une sorte de fête d’animaux avec des hippopotames, des gemsboks, des impalas, des éléphants, des zèbres et des girafes. Puis les lions viennent transformer la dynamique.

La savane d’Etosha est roussie jaune et rouge. La végétation se ratatine et une grande partie du parc semble sans vie. Au cœur du parc se trouve le pan d’Etosha, un gigantesque lit de sel dont le parc tire son nom (Etosha signifie littéralement grand endroit blanc).

Lorsque le pan d’Etosha se dessèche, la vie tourne autour des différents points d’eau du parc. La plupart des camps donnent sur l’un de ces points d’eau, donc une grande partie du safari peut être passée assis sur un balcon, en buvant une bière pendant que la faune se désaltère.

L’hébergement au camp d’Etosha est très bon marché par rapport à l’Afrique du Sud et au Botswana, généralement moins de 150 euros par chambre pour un camp de tentes très confortable dans un emplacement privilégié (il peut être de 1000 euros en Afrique du Sud).

Les camps publics ne sont pas à côté des points d’eau mais font partie des canaux de migration, vous verrez donc des animaux à proximité. Et chaque nuit, les animaux d’Etosha créent leur propre berceuse bruyante.

Etosha abrite quatre des Big Five. C’est l’un des meilleurs endroits en Afrique pour voir des rhinocéros blancs et leur abondance est assez remarquable ici.

Les espèces insaisissables comme l’impala à face noire sont courantes. Des scènes de prédation tendues sont observées autour des points d’eau.

impala à face noire

Il y a à peu près tout ce que vous pourriez demander dans une destination de safari et la facilité de visualisation est augmentée par l’ouverture d’Etosha. Repérer la faune est simple, même sans guide. Etosha est située dans le nord de la Namibie, à environ quatre heures de route de la capitale Windhoek et à sept heures de la bande de Caprivi.

Prévoyez au moins 2 jours complets. Le parc est grand et il y a plus qu’assez d’animaux sauvages pour deux jours (et plus). Idéalement, envisagez 4 nuits, avec 2 nuits dans deux côtés différents du parc.

2. La réserve d’Ongava

Concession privée du sud d’Etosha, Ongava Game Reserve est une destination luxueuse et chère. Elle est généralement incluse dans les itinéraires de safari haut de gamme qui utilisent des avions légers pour parcourir le pays.

Le point culminant est les safaris à pied, en particulier les safaris à pied pour voir les rhinocéros blancs. Les safaris nocturnes et les caches photographiques ajoutent à l’intimité.

La faune est similaire à Etosha et il n’y a qu’une douzaine de personnes à la fois. Pourtant, on peut se demander si Ongava vaut le prix quand Etosha à côté est si bien.

3. La réserve naturelle d’Okonjima

A mi-chemin entre Windhoek et Etosha, Okonjima peut être une bonne introduction au safari en Namibie. Le parc est petit et clôturé mais offre de bonnes rencontres avec la faune, en particulier avec les félins. Okonjima abrite la Fondation Africat qui aide à sauver et à réhabiliter les carnivores d’Afrique. Ces félins sont en plus des prédateurs sauvages en liberté. Vous devrez séjourner au lodge dans la réserve et une nuit est suffisante.

4. La bande de Caprivi

L’enclave fertile de la Namibie est un contraste surréaliste avec la nature sauvage du désert du pays. Les forêts et les prairies s’épanouissent alors que quatre des grands fleuves d’Afrique prennent racine : l’Okavango, le Zambèze, le Chobe et le Kwando.

Ces rivières attirent des troupeaux migrateurs tout au long de la saison sèche, allant de diverses antilopes à plusieurs milliers d’éléphants. De nombreux animaux s’arrêtent au Caprivi dans le cadre de leur voyage vers le delta de l’Okavango ou Chobe.

Animaux et villages doivent cohabiter dans le Caprivi. Cela a du sens : dans un pays désertique, presque tout être vivant veut être près d’une rivière. Ici, il n’y a pas un seul parc national mais une série de petits parcs nationaux entrecoupés de villages et d’une route goudronnée en direction des chutes Victoria.

Certains d’entre eux ont été établis par les communautés locales et la bande de Caprivi est une célébration de la conservation organisée localement. Ici, les populations locales font partie intégrante de la conservation depuis la nuit des temps. Ils ont trouvé une solution moderne qui répond aux besoins de la faune, de la population locale et des touristes.

village bande de caprivi

Bwabwata est le plus grand des parcs, suivi de Mudumu et Nkasa Rupara. Il y a aussi Caprivi Game Park, Mashi Conservancy, Wuparo Conservancy et Salambala Conservancy.

Bien qu’ils ne partagent pas de frontières, ces parcs contribuent à créer une seule nature sauvage. Ils ont réussi à assurer la préservation de l’un des corridors fauniques les plus importants d’Afrique. Ici, vous verrez des éléphants et de nombreux autres animaux traverser la route. Chacun a soit un camping public, soit un camp et les prix sont très raisonnables.

Il y a un peu de tout mais surtout vous rencontrez des éléphants et différentes antilopes. Les girafes pointent la tête au-dessus des arbres, les buffles et les zèbres se promènent…

Ne vous attendez pas à de nombreuses rencontres de gros félins. Il y en a peu qui vivent ici et la végétation luxuriante les rend difficiles à trouver. Les guides San locaux pourront peut-être vous montrer une tanière de lycaons, de sorte que les visiteurs qui font preuve de patience peuvent être récompensés par l’observation de l’une des espèces les plus menacées d’Afrique : découvrez pourquoi les lycaons d’Afrique sont en voie de disparition ici.

Il est relativement facile de parcourir l’un des parcs en un seul trajet le matin ou l’après-midi. Passer plus de deux nuits dans l’un de ces parcs n’a pas de sens.

La bande de Caprivi se trouve à l’extrême nord de la Namibie et c’est littéralement une bande de 400 kilomètres qui s’avance au-dessus du Botswana. Suivez la bande jusqu’au bout et vous atteignez les chutes Victoria.

cascade victoria

Je vous recommande de répartir le voyage à Caprivi sur trois jours. Avec cela, vous pouvez passer une nuit dans deux parcs ou conservatoires avant de quitter la Namibie pour visiter les chutes Victoria ou Chobe au Botswana. Mais si vous avez le temps, prolongez le voyage. Ces parcs paisibles offrent une belle connexion avec votre côté sauvage. Aucun autre peuple, une poignée d’animaux au pâturage et un désert fertile.

Quand partir en safari en Namibie

Le pays a des saisons clairement définies et celles-ci ont un impact énorme sur l’expérience du safari en Namibie. Voici les différentes périodes et leurs atouts :

Juin à août – saison sèche, températures douces, bonne observation

  • Jours doux et nuits froides; apportez des couches chaudes et attendez-vous à passer chaque soirée autour d’un feu de camp.
  • Bonne observation en saison sèche avec beaucoup d’animaux autour des points d’eau.
  • Un ciel poussiéreux qui n’est pas idéal pour la photographie.
  • La haute saison entraîne les foules, en particulier dans certaines parties d’Etosha.

Septembre à novembre – saison sèche, chaude, excellente observation

  • Des journées plus chaudes et des nuits plus chaudes ; soyez prêt à transpirer.
  • Observation exceptionnelle en saison sèche ; il n’y a pratiquement plus d’eau, la faune est donc très concentrée.
  • Moins de visiteurs par rapport à la période juin à août.
  • Les pluies commencent généralement en novembre et sont un soulagement.

Décembre à janvier – saison humide, très chaude, à éviter

  • Journées très chaudes dans le désert.
  • Orages occasionnels mais il ne pleut pas beaucoup dans le désert.
  • Grand nombre de visiteurs car c’est les vacances scolaires en Afrique australe.
  • Les animaux se sont dispersés, ce qui rend l’observation plus difficile.

Février à mai – saison humide, chaude et belle

  • La Namibie est incroyablement attrayante après les pluies.
  • Il peut y avoir des tempêtes, mais la plupart de ces mois ont un ciel bleu et des températures chaudes.
  • La faune a l’air en bonne santé et vous pouvez voir beaucoup de bébés.
  • Cependant, il est plus difficile de voir les animaux car ils sont dispersés.

Planifier un safari en Namibie

Les safaris en Namibie nécessitent souvent une planification intensive car vous devez décider comment vous déplacer. Les circuits terrestres sont le mode de déplacement le plus populaire. Vous êtes en petit groupe et passez généralement une à deux semaines à voyager à travers la Namibie. Pour les safaris en voiture, réfléchissez bien à l’endroit où récupérer et rendre le véhicule. Il y a une superbe boucle depuis Windhoek : Windhoek, Damaraland, Etosha, bande de Caprivi, chutes Victoria, puis retour via le Botswana.

Route dans le Damaraland
Route dans le Damaraland

Il est très tentant de prolonger le voyage en partant du Cap ou de Johannesburg, mais cela ajoute beaucoup de kilomètres et de carburant à un voyage déjà long. Cependant, venir d’Afrique du Sud permet un itinéraire intégrant le canyon de la rivière Fish et Sossusvlei.

Une autre option est de prendre les transports en commun jusqu’à Windhoek, puis de continuer le voyage à partir de là. Les voyagistes basés à Windhoek peuvent vous emmener faire un safari de trois ou quatre jours à Etosha pour un prix raisonnable.

L’option la plus chère est un safari en avion. De belles vues s’étendent de la fenêtre pendant que vous volez vers les destinations lointaines de la Namibie. Ce sont des safaris aériens qui maximisent le temps dont vous disposez, idéal s’il s’agit d’un multi-pays et que vous ne disposez que de deux semaines au total.

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