Désert du Namib

Désert du Namib : explorer la nature la plus sauvage d’Afrique

Du sable, du sable sans fin. Le désert du Namib s’étend et il n’y a rien. Sauf que ce n’est pas un lieu de néant. À première vue, chaque angle est le même. Les dunes oranges s’étendent pour l’éternité. Rien ne semble changer dans cet ancien lieu. Mais passez un peu de temps dans le désert du Namib et vous apprendrez bientôt que chaque angle est différent.

Le sable bouge, jour après jour après jour. Et ce désert recèle des secrets sans fin. Le Namib est l’endroit le plus sauvage d’Afrique, une nature sauvage qui vous tient captif !

Venez visiter le désert du Namib et vous vous connectez vraiment avec votre côté sauvage. Cet article contient toutes les informations dont vous avez besoin, y compris les endroits à voir, les choses à faire et les planifications de voyage essentielles.

Qu’est-ce que le désert du Namib et où se trouve-t-il ?

S’étendant sur plus de 2000 kilomètres le long de la côte sud-ouest de l’Afrique, le Namib est l’un des plus anciens déserts du monde. Les dunes ici sont plus hautes que partout ailleurs sur la planète. Comme son nom l’indique, ce désert est situé en Namibie. Il s’étend sur toute la longueur du pays, se faufilant également en Angola et en Afrique du Sud. Il est relié à un autre grand désert, fusionnant avec le Kalahari à l’est.

dune Désert du Namib

Les dunes de sable s’élèvent littéralement de l’océan Atlantique, recouvrant une zone plus grande que l’Europe occidentale en rien d’autre que du sable. C’est une barrière si monumentale que les colonialistes n’ont atteint la Namibie qu’en 1884 ; personne ne pouvait pénétrer dans les dunes et des centaines d’épaves apparaissent comme des fantômes le long du rivage. Étonnamment, la vie existe ici. Les éléphants errent. Les rhinocéros trouvent refuge. La girafe balance son cou à ses rivaux. Vous pouvez sentir la majesté primitive du désert, un paysage enveloppant qui reste complètement intact par la main de l’homme.

Lieux à visiter dans le désert du Namib

Cet ancien désert induit une transfixion. Sous tous les angles, il semble d’abord être le même. Pourtant, chaque crête, chaque courbe, chaque dune a sa propre forme distinctive. Le sable change de couleur tout au long de la journée, du jaune au rouge au noir sous la lune. Demain le sable sera différent, le vent perpétuel le faisant changer jour après jour.

Regardez un peu plus loin et il y a des lieux d’intrigue sauvage dans le désert du Namib, des lieux qui montrent à chacun un angle différent. Ce sont les endroits que vous devez visiter. Et si les trajets sont longs, ces destinations sont accessibles aux visiteurs qui ont le temps.

1. Parc national de Namib-Naukluft

La plupart des gens viennent dans le désert pour voir du sable et il y a plus de sable autour de vous au Namib-Naukluft que dans tout autre endroit en Afrique. C’est le plus grand parc national du continent et les dunes de sable sont rouges et scintillantes sous le soleil.

Sossusvlei et Deadvlei sont tous deux situés dans ce parc national, avec la Dune 45, un endroit célèbre à faire au lever ou au coucher du soleil. Le paysage a environ 43 millions d’années et la meilleure façon de tout apprécier est de prendre un vol touristique. Conduire à travers le parc prend beaucoup de temps : mais quel voyage !

2. Sossusvlei

Une destination célèbre de Namibie. Si vous avez vu des photos du désert du Namib, cela vient probablement de quelque part près de Sossusvlei. Situés à environ six heures de route de Windhoek, Sossusvlei et Deadvlei présentent la splendeur brute du désert. Sossusvlei est un ancien plateau qui peut être un peu décevant. Mais lorsque la pluie tombe sur le Namib, elle inonde ce plateau, attirant la faune et apportant des couleurs vertes au paysage.

Malheureusement, vous ne pouvez pas prédire ce phénomène : faire l’expérience de Sossusvlei en pleine inondation nécessite beaucoup de chance. De plus, quand il pleut, vous serez probablement coincé car les pistes à quatre roues deviennent impraticables.

Sossusvlei inondé

2. Deadvlei

Deadvlei, en revanche, est l’un des points forts d’un voyage en Namibie. Des arbres morts se dressent comme des squelettes sur le plateau, vieux de 600 ans et attendant toujours la pluie. Les dunes de sable s’élèvent à des centaines de mètres au-dessus du plateau, offrant un superbe endroit pour regarder le soleil se lever. Toute la région est tapissée de dunes et le monde a peu de paysages plus inspirants que celui-ci.

Vous pouvez marcher sur la ligne de crête et escalader les dunes autour des plateaux. Il est également possible de traverser les plateaux. Alors que Sossusvlei et Deadvlei constituent le point central de l’aventure, le véritable point culminant est le désert lui-même ; le simple fait d’être au milieu d’une nature aussi sauvage vaut le long voyage.

3. Sesriem

Deadvlei et Sossusvlei ne sont distants que de quelques centaines de mètres, dans une zone connue sous le nom de Sesriem. Un certain nombre de lodges et de camps sont cachés dans les dunes ici, avec des options pour tous les budgets et tous les niveaux de confort.

L’itinéraire typique consiste à passer une ou deux nuits dans un camp. Faites ensuite un voyage en 4×4 tôt le matin vers Sossusvlei et Deadvlei. Il faut y aller tôt car ce n’est pas amusant de gravir les dunes de sable quand le soleil tape fort.

Sesriem est l’endroit le plus populaire pour visiter le désert du Namib car c’est le plus accessible. Vous avez besoin d’un 4×4 pour vous rendre ici et il n’y a pas de transports en commun : bien que l’auto-stop soit une option si vous n’avez pas de voiture.

La rivière Tsauchab a façonné le magnifique canyon de Sesriem pendant des millions d’années et c’est l’un des rares endroits de la région à retenir de l’eau toute l’année. Les premiers explorateurs afrikaans de la région ont nommé le canyon d’après le fait qu’ils devaient utiliser six (“ses”) lanières de cuir (“riem”) attachées ensemble pour créer une corde assez longue pour abaisser des seaux dans le canyon dessous, afin de chercher de l’eau.

Sesriem Canyon

4. Canyon de la rivière Fish

Presque tout le monde sait que le Grand Canyon du Nevada est le plus grand canyon du monde. Mais savez-vous quel est le numéro deux ? Le canyon de la rivière Fish fait plus de 150 kilomètres de long, 30 kilomètres de large et plus de 500 mètres de profondeur. Contrairement au Grand Canyon, vous aurez tout pour vous. Il y a quelque chose d’effrayant à se tenir au-dessus, à regarder dans l’abîme et à se débattre avec l’ampleur du paysage.

Le canyon de la rivière Fish est situé au sud du désert du Namib, dans un espace aride poussiéreux avec étonnamment peu de dunes de sable. Vous pouvez faire de courtes visites dans le canyon ou effectuer un vol panoramique au-dessus.

Il existe également un sentier de randonnée de cinq jours qui longe le canyon. Vous devrez emporter toutes vos fournitures et avoir une lettre d’un médecin indiquant que vous êtes en bonne santé : c’est beaucoup plus difficile que d’escalader le Kilimandjaro.

Canyon de la rivière Fish point de vue

5. Kolmanskop

La majeure partie du désert du Namib est couverte de diamants, mais le pouvoir de la nature a expulsé les chasseurs de primes. Kolmanskop en est un merveilleux exemple, une ville fantôme étrange et évocatrice qui a été envahie par le sable.

Les maisons abandonnées de Kolmanskop, du 19ème siècle, ont des dunes de sable pour tapis ici. Les baignoires sont isolées car les bâtiments se sont désintégrés autour d’elles. Les photographes passionnés ne trouveront pas de cadre plus enchanteur ailleurs en Afrique ; toute la ville ressemble à un décor pour un film post-apocalyptique.

Arriver ici peut être un combat. C’est à quatre heures de route poussiéreuse de l’autoroute principale de Namibie et à deux bons jours de voyage d’une ville de toute taille.

6. Lüderitz

Fondée au 19ème siècle par des explorateurs allemands, la ville de Lüderitz est un mélange de bâtiments historiques et coloniaux faisant ressembler la ville à un village bavarois.

Vous y trouverez des chambres d’hôtes et des lodges ; c’est une bonne base pour faire une excursion le matin ou l’après-midi à Kolmanskop.

Lüderitz

7. Swakopmund

Swakopmund est un autre petit coin d’Allemagne en Afrique, avec des palmiers et une toile de fond de dunes de sable sans fin. Les plus hautes dunes du monde sont situées à environ 30 kilomètres à l’extérieur de la ville et vous pouvez y faire du sandboard. Je vous recommande une excursion plus chère qui utilise des quads pour gravir les dunes, car sinon c’est un travail de longue haleine et de sueur.

Swakopmund est un bon endroit pour se reposer tout en explorant le désert du Namib. Vous trouverez des restaurants, des bars, des maisons d’hôtes, une plage correcte et une vue imprenable sur le coucher de soleil. Bien que la ville soit suffisamment petite pour être parcourue en une heure (ne manquez pas ses maisons coloniales colorées), quelques installations et conforts sont très utiles lorsque vous êtes au fin fond du Namib !

C’est aussi le premier arrêt pour de nombreux visiteurs venant dans le désert. Vous pouvez littéralement marcher 30 minutes hors de la ville et être complètement entouré de sable. Pourquoi ne pas emporter un sac de couchage et camper à la belle étoile ?

Les autres activités incluent le parachutisme, les visites de la ville, les balades en montgolfière, les excursions sur la Skeleton Coast et les sorties en quad vers les dunes.

8. Skeleton Coast

Des épaves de bateaux et des squelettes sont cachés dans le sable, donnant son nom à la Skeleton Coast. Ils sont isolés et abandonnés, avec des squelettes d’éléphants et de baleines géants. Visiter les épaves est un voyage cahoteux en 4×4 en direction du nord depuis Swakopmund. Étonnamment, la vie existe ici. Vous pourriez voir un troupeau de gemsbok, l’une des plus belles antilopes d’Afrique.

Faire un arrêt à Cape Cross est un must. Ici, il y a une énorme colonie de reproduction d’otaries à fourrure du Cap. Leurs singeries comiques couvrent le sable et leur odeur peut être écrasante, tout comme leurs grognements et leurs squarks.

Skeleton Coast

9. Damaraland

Des affleurements de granit éblouissants jonchent le paysage du Damaraland, un endroit sauvage et vide au nord de Windhoek. Il n’y a pas beaucoup de sable ici, même si vous rencontrerez toujours la dune de 200 mètres ici et là.

La girafe se tient seule sous les montagnes rouges. Le silence est ponctué par un éléphant solitaire. Des surplombs rocheux bizarres créent les photos les plus incroyables. Ce n’est pas exactement le désert du Namib, mais c’est une zone désertique voisine de la Namibie.

Le Damaraland abrite également l’une des plus grandes concentrations d’art rupestre d’Afrique. Le peuple nomade San a laissé des messages sur les rochers, racontant des histoires visuelles d’un léopard à proximité, ou d’un harponnage de gemsbok.

10. Parc national d’Etosha

Bien que techniquement pas considéré comme faisant partie du Namib, le parc national d’Etosha ressemble beaucoup à un désert. C’est l’une des destinations de safari ultimes en Afrique et il y a bien plus à voir ici que les cinq grands. L’eau est reine ici et les animaux se regroupent autour des points d’eau, y compris ceux du marais salant plat d’Etosha.

parc national etosha

Une vaste gamme d’antilopes errent dans ce parc, y compris des centaines de milliers de gemsbok. Des troupeaux d’éléphants errent seuls contre la poussière du désert. Les rhinocéros se trouvent en abondance et les grands félins sont relativement faciles à repérer sur un paysage aussi plat et principalement sans relief.

Vous aurez besoin d’au moins deux jours pour faire l’expérience d’Etosha correctement. Heureusement, c’est l’une des destinations de safari les moins chères d’Afrique. Il existe un certain nombre de camps d’un bon rapport qualité-prix dans le parc et vous pouvez apporter votre véhicule tout-terrain et votre tente si vous le souhaitez. Pour une expérience plus exclusive, essayez Ongava ou Okonjima, des réserves privées où vous verrez des rhinocéros lors de safari à pied et observez la faune depuis le sanctuaire de la photographie caché.

Planifier un voyage dans le désert du Namib

Comment s’y rendre : Windhoek possède le principal aéroport international du pays. Vous pouvez également voler à Walvis Bay, qui est proche de Swakopmund. La plupart des vols d’Europe vers la Namibie nécessitent un transfert en Afrique du Sud. De nombreuses personnes effectuent un voyage terrestre plus long autour de l’Afrique australe. Un itinéraire classique consiste à commencer au Cap et à traverser la Namibie vers le nord, puis à travers le Botswana ou la bande de Caprivi jusqu’aux chutes Victoria. En venant de Johannesburg, vous pouvez également traverser le Botswana et la Namibie.

Comment se déplacer : la considération la plus importante est de savoir comment vous vous déplacerez. Vous avez vraiment besoin de vos propres roues dans le désert du Namib, que ce soit un véhicule de location ou une visite guidée. Il n’y a pratiquement pas de transports en commun et aucun vers les destinations les plus célèbres. Vous pouvez essayer de faire de l’auto-stop, c’est ainsi que de nombreux habitants se déplacent. Quand il y a si peu de circulation, presque tout le monde s’arrête pour prendre des passagers. Ils demandent généralement quelques dollars comme contribution pour le carburant.

Si vous louez un véhicule, il doit s’agir d’un véhicule à quatre roues motrices. Aucun véhicule ne peut être entièrement à l’épreuve du désert et pour les longs trajets, cela vaut la peine de faire des folies pour un vrai 4×4 comme un Toyota Landcruiser, plutôt qu’un hybride urbain.

Planifier un itinéraire : souvenez-vous, le désert du Namib est énorme ; c’est pratiquement la taille de l’Autriche. Une autoroute parcourt le pays, mais la plupart des destinations sont situées à l’ouest de celle-ci. Le simple fait de voyager entre des destinations proches peut prendre toute la journée. Une fois sorti de l’autoroute, la plupart des routes sont des chemins de terre, de qualité variable. Vous ne pouvez pas aller vite ici et si vous essayez de trop en faire, vous aurez l’impression de faire que conduire.

En réalité, vous devriez faire du désert du Namib des vacances de deux semaines. Même cela ne suffit pas pour visiter toutes les destinations répertoriées dans cet article.

Ne sous-estimez jamais le désert du Namib. C’est vraiment sauvage et vous aurez besoin de patience ainsi que d’un sens de l’aventure.

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