visiter Sossusvlei

Visiter Sossusvlei : le désert magique en Namibie

Sossusvlei est le lieu symbolique de la Namibie, le désert le plus photographié et le plus rêvé par quiconque se prépare à visiter ce beau pays africain. Les dunes du désert de Sossusvlei sont en effet les plus hautes du monde et parmi les plus pittoresques. Si vous venez visiter Sossusvlei, vous n’oublierez jamais le lever du soleil dans ce lieu magique : le soleil qui se lève lentement illuminant les dunes est un spectacle pour les yeux et pour le cœur, un de ces moments dont on se souvient pour toujours, peu importe s’il fait à peine plus de 0°.

Même le coucher de soleil, à Sossusvlei, est quelque chose d’incroyable. Les dunes prennent des couleurs très chaudes, si intenses qu’on se demande comment un coucher de soleil peut être si beau. C’est une question que vous vous poserez souvent en Afrique.

En fait, en Namibie vous verrez les plus beaux couchers de soleil de votre vie, ceux pour lesquels vous allez vous frotter les yeux et vous pincer pour savoir si tout est vrai ou si vous êtres simplement en train de rêver. Mais assez parlé de levers et couchers de soleil, revenons à la visite de Sossusvlei, le plus beau et célèbre désert de dunes de Namibie.

Où se trouve Sossusvlei dans le désert du Namib ?

Le terme Sossusvlei ne désigne pas un lieu précis mais toute la zone qui va de Sesriem au cœur du Parc National Namib-Naukluft, où se situe le vlei dont il tire son nom.

Mais dans quelle partie de la Namibie se situe la zone de Sossusvlei ?

Je vous le montre avec une carte simple et efficace de Google Maps.

Comme vous pouvez le voir, Sossusvlei est dans une excellente position, facile d’accès depuis la capitale Windhoek et facile à intégrer dans n’importe quel itinéraire.

Il n’y a aucune excuse pour ne pas l’inclure également car, avouons-le, c’est l’une des principales raisons de choisir la Namibie comme destination.

Quand visiter Sossusvlei ?

Compte tenu de la situation de la Namibie et de son climat, Sossusvlei peut être visité à tout moment de l’année. En effet, avec en moyenne 300 jours de soleil par an, la Namibie est en fait l’un des pays les plus ensoleillés du monde !

Je vous recommande de visiter Sossusvlei de mai à octobre lorsque les températures hivernales plus fraîches rendent l’exploration de la région agréable.

Les vacances scolaires en Afrique australe sont des périodes de pointe pour les voyages, donc les options d’hébergement et de camping peuvent se remplir.

Si vous venez pendant les mois d’été, les températures sont vraiment chaudes. Faites votre valise en conséquence et ayez toujours suffisamment d’eau avec vous.

Sossusvlei

Où séjourner pour visiter Sossusvlei ?

Jamais comme dans ce cas le choix de l’hébergement n’affectera autant votre visite. Ici, vous avez deux choix, séjourner à l’intérieur ou à l’extérieur de la porte d’entrée du parc.

Si vous choisissez de séjourner à l’intérieur, vous pourrez voir le lever et le coucher du soleil, mais si vous choisissez de séjourner à l’extérieur de la porte, vous ne pourrez pas en profiter.

Vous vous demandez pourquoi ? La raison est simple, ceux qui séjournent dans le parc peuvent entrer et sortir une heure avant et une heure après tous les autres. Les heures d’entrée et de sortie, pour ceux qui séjournent à l’intérieur, sont respectivement de 6h30 et 19h30. Ceux qui séjournent dehors, inévitablement, entreront dans le parc trop tard pour l’aube et sortiront trop tôt pour le coucher du soleil. C’est donc un choix cornélien.

Et est-ce un problème, vous pensez peut-être. Faut-il séjourner à l’intérieur, ou non ? La réalité est que trouver un hébergement à l’intérieur n’est pas facile du tout. En fait, il n’y a qu’un seul camping et un seul hôtel très cher. Inutile de préciser qu’ils se remplissent à la vitesse de la lumière, il faut donc réserver bien à l’avance. Voici les hébergements :

=> Sesriem Campsite

L’espace camping de Sesriem dispose de 24 emplacements ombragés avec chacun un foyer, une prise électrique et un robinet, ainsi qu’un bloc sanitaire à proximité. Vous trouverez également un restaurant, un bar et une boutique sur place. Les emplacements coûtent 490 dollars namibiens (30€) par personne et les permis d’entrée à Sossusvlei peuvent être achetés à la réception et doivent être payés pour chaque nuit passée au camping.

Il se trouve à l’intérieur du portail principal mais vous serez limité par les horaires d’ouverture du portail intérieur qui sont affichés quotidiennement près de la zone de réception. Celles-ci se déroulent généralement au moins une heure avant/après le lever/coucher du soleil, ce qui donne assez de temps pour arriver et gravir les dunes avant les premières lueurs.

Cliquez ici pour vérifier les prix et la disponibilité.

=> Sossus Dune Lodge

C’est le seul hébergement entièrement dans le parc avec des chalets individuels nichés contre les collines et une vue imprenable sur les plaines et les dunes inférieures. Des promenades guidées pour le lever et le coucher du soleil sont également proposées.

Avec des prix commençant à 3080 dollars namibiens (182 €) par personne en basse saison et jusqu’à 5320 dollars namibiens (3015 €) pendant les mois de pointe, cet endroit est parfait pour ceux qui recherchent un peu plus de luxe et la liberté de voir les dunes à presque n’importe quelle heure. Bien que la conduite dans le parc la nuit soit restreinte.

Cliquez ici pour vérifier les prix et la disponibilité.

=> Autres options d’hébergement à Sesriem

Sans surprise, ces deux formules d’hébergement sont très recherchées et se remplissent bien à l’avance. Si vous ne pouvez pas obtenir de réservation, vous trouverez un certain nombre de belles options à l’extérieur du parc. Voici deux options intéressantes :

Le Desert Quiver Camp propose des chalets “désert” indépendants magnifiquement conçus, chacun avec une kitchenette, une terrasse privée et une vue imprenable sur les paysages ocres. Avec des chambres doubles à partir d’environ 1 850 dollars namibien (109 €), petit-déjeuner compris, c’est également l’une des options les plus économiques de Sesriem.

Desert Camp est légèrement plus éloigné de l’entrée du parc mais a une configuration similaire avec des logements autonomes et de belles vues, une piscine et un bar sur place.

Visiter Sossusvlei : que faire et que voir

Sossusvlei en Namibie est l’un des plus beaux endroits de la planète. Sossusvlei signifie “marais sans issue” c’est un marais de sel et d’argile entouré d’immenses dunes rouges. Située dans le parc national de Namib-Naukluft, la région mesure plus de 300 kilomètres de long et se compose d’interminables dunes rouges qui sont spectaculaires à regarder. Vous trouverez ci-dessous les choses à faire ou à voir absolument lors d’une visite à Sossusvlei :

1. Admirez les dunes, puis montez

De toute évidence, l’attraction principale lors d’une visite à Sossusvlei est les dunes de sable incroyables et en constante évolution. Si vous avez votre propre véhicule, il est facile d’accéder à la plupart des dunes le long de la route goudronnée de Sesriem.

Il est préférable de visiter les dunes le matin ou plus tard dans l’après-midi. A ces moments, la couleur est plus vive, la chaleur est moins oppressante et il y a moins de monde. Parfois, vous aurez l’impression d’avoir les dunes à explorer rien que pour vous, alors profitez-en au maximum. Montez (ou essayez) au sommet de l’une d’elles et admirez le paysage semblable à celui de Mars d’en haut : c’est incroyable. Il y a quelques dunes à voir absolument :

=> DUNE 45 : probablement la dune la plus célèbre et la plus photographiée de Sossusvlei, la Dune 45 est facilement accessible ; elle se trouve à 45 km de Sesriem, juste à côté de la route goudronnée. Debout à 170 mètres de haut, elle peut sembler facile à gravir, mais c’est assez difficile. Cependant, les vues depuis le sommet en valent la peine. Le meilleur moment pour la gravir est en fin d’après-midi, le côté gauche de la dune est dans l’ombre, créant des contrastes extrêmes et des opportunités de photo incroyables.

Sossusvlei dune 45

=> BIG DADDY : Big Daddy, comme son nom l’indique, est la plus haute dune de la région. D’une hauteur de 325 mètres, cette dune monolithique éclipse les dunes qui l’entourent. Si vous voulez le droit de vous vanter de façon la plus ultime, montez au sommet de Big Daddy où vous pourrez admirer Deadvlei. Big Daddy est situé entre Sossusvlei et Deadvlei.

Sossusvlei big daddy

=> BIG MAMA : cette dune se trouve en face de Big Daddy et peut être escaladée depuis le pan de sel de Sossusvlei, bien que moins de personnes visitent cette partie du parc ou tentent l’ascension. Big Daddy et Dune 45 devraient normalement vous priver de toute motivation pour gravir une autre dune ! Cependant, pas aussi haute que les autres, elle peut être une alternative si vous voulez grimper en solitaire et souhaitez voir le pan d’en haut.

Sossusvlei big mama

=> ELIM : la dune Elim est située à 5 km à l’intérieur de la porte du parc et est une option facilement accessible. Elle est partiellement couverte de végétation, ce qui la rend plus distincte des autres dunes de la région. C’est un endroit parfait pour le lever du soleil, où vous pouvez regarder le lever du jour sur Sesriem et les montagnes à l’est.

Sossusvlei elim

Si vous n’êtes pas seul, pendant que vous montez dans les dunes, suivez les pas exacts de la personne devant vous, cela rendra l’effort gérable en laissant la personne devant faire le plus gros du travail…

2. Explorez les paysages de Deadvlei et Hiddenvlei

Situé à environ 3 km du parking 4WD de Sossusvlei, se trouve Deadvlei, célèbre pour ses acacias fossilisés de 900 ans qui parsèment un vaste plateau d’argile blanche.

Cet endroit est incroyable et Deidvlei est bien plus impressionnant que Sossusvlei (selon moi). Vous serez stupéfaits lorsque vous poserez les yeux sur Deadvlei pour la première fois. C’est complètement surréaliste, prenez le temps de vous imprégner des lieux.

Un mot d’avertissement cependant : la marche est assez difficile, alors prenez suffisamment d’eau sur vous pour au moins quelques heures.

deadvlei

Hiddenvlei, se trouve à 4 km à pied du parking 2WD. La promenade en elle-même est la partie la plus enrichissante de cette visite. Des arbres solitaires sont dispersés à travers le paysage aride, tandis que le plateau d’argile surnaturel niché parmi les dunes géantes est impressionnant. Bien que la promenade soit balisée, il peut être facile de se perdre. Suivez les traces et gardez vos repères ! Et encore une fois, assurez-vous de prendre de l’eau.

Pour visiter Deadvlei, vous devrez suivre la route goudronnée de Sesriem jusqu’au parking 2WD, puis monter à bord de la navette du parc national pour un trajet de 4 km jusqu’au point de départ de la randonnée. Pour Hiddenvlei, la rando commence depuis le parking 2WD.

Hiddenvlei

3. Flottez au-dessus de Sossusvlei

Comme la plupart des grandes attractions du monde, il est possible de survoler les dunes de Sossusvlei en montgolfière. Les vols partent avant le lever du soleil, où vous assisterez à un spectacle épique en direct de la beauté de mère nature.

Réservés via Namib Sky Balloon Safaris, les vols coûtent 7 350 dollars namibiens (436 €) par personne et comprennent un petit-déjeuner au champagne.

montgolfière sossusvlei

4. Cherchez de l’eau dans le canyon de Sesriem

Si vous avez le temps, le canyon de Sesriem vaut le détour. Façonné pendant des millions d’années par la rivière Tschaub, c’est l’un des seuls endroits de la région qui retient l’eau toute l’année. Il est situé à 4,5 km à l’intérieur des portes du parc national, sur la gauche, et vous pouvez vous garer et vous promener dans le canyon.

Voici un fait amusant : “Sesriem” était le nom donné au canyon par les premiers explorateurs afrikaans, qui devaient utiliser six (ses) lanières de cuir (riem) attachées ensemble et abaissées dans le canyon pour puiser l’eau d’en bas.

canyon de sesriem

Conseils indispensables pour visiter Sossusvlei

Achetez votre permis d’entrée à Sossusvlei à l’arrivée : Sossusvlei est situé dans le parc national de Namib-Naukluft et, en tant que tel, vous avez besoin d’un permis pour y entrer. Le coût est de 80 dollars namibiens (4,75 €) par personne et de 10 dollars namibiens (0,60 €) par véhicule payable à la réception à l’intérieur de la porte extérieure. Si vous partez pour le lever du soleil, il est préférable d’acheter votre permis la veille.

Les installations de Sesriem sont quelque peu limitées : Sesriem est vraiment minuscule, composé d’un groupe de lodges autour de la porte du parc et d’une station-service avec un petit magasin. En effet, si cette partie du désert ne s’était pas retrouvée sur la carte touristique, elle n’existerait probablement pas du tout. Le magasin ici est plutôt limité, je vous suggère donc de vous procurer toute votre nourriture et vos fournitures dans un supermarché avant de quitter Windhoek ou Swakopmund, car vous trouverez un choix et des prix bien meilleurs. La station-service dispose d’un compresseur d’air pour gonfler vos pneus après toute incursion sur les tronçons de route sablonneux.

Soyez prêt pour le soleil et la chaleur : comme je l’ai déjà dit, il peut faire très chaud et marcher dans les dunes ou même sur le sable plat peut être assez éprouvant. Apportez beaucoup d’eau à boire en montant les dunes et portez une protection solaire.

dune 45 sossusvlei

Respectez les heures d’ouverture et de fermeture : les heures de fermeture strictes sont en place pour une raison, alors assurez-vous de vous y tenir. Après la tombée de la nuit, les patrouilles cherchent les visiteurs qui ont décidé d’enfreindre les règles.

Ne marchez pas dans les dunes en tongs : au petit matin, le sable est frais et assez confortable pour marcher pieds nus ou en tongs. De retour dans l’après-midi cependant, un jour qui a atteint 42 degrés, le sable est sans surprise, extrêmement chaud. N’essayez pas de le faire en tongs ou en sandales ! Si vous venez l’après midi, mettez des chaussures fermées.

Réseau mobile et internet : dans la ville de Sesriem, vous aurez une réception téléphonique, cependant, si vous êtes à l’intérieur du parc, oubliez la réception. Si vous venez visiter Sossusvlei et séjournez sur place, la plupart des hôtels ont des capacités wi-fi/internet si vous en avez besoin (vous devrez peut-être payer dans certains d’entre eux).

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