place Austerlitz et grotte Napoléon

La place d’Austerlitz à Ajaccio (parfois appelée place du Casone en souvenir d’une ancienne bâtisse), est le lieu ou selon la légende, Napoléon se rendait étant enfant. À l’abri sous de grands rochers derrière la place, d’où le nom de « Grotte Napoléon », ce jeune garçon fasciné par les grands personnages de l’histoire rêvait alors de conquêtes et de gloire…. La statue de Napoléon en habit de colonel de la garde est l’œuvre du sculpteur Seurre. Elle est la réplique de la statue se trouvant aux invalides. Le monument inauguré en 1938 rappelle sur son plan incliné les victoires et les réalisations de l’empereur.

La place d’Austerlitz

La place d’Austerlitz à Ajaccio est dominée par le grand monument érigé en 1938 : une sculpture de Napoléon Bonaparte avec deux aigles devant lui et une immense stèle penchée évoquant les victoires et les réalisations de l’empereur. La statue est une réplique de celle du Cours d’honneur de Paris aux Invalides. La place Austerlitz, connue également sous le nom de Casone à la mémoire d’un vieil immeuble, est l’endroit où, selon la légende, Napoléon Bonaparte se serait rendu durant son enfance. Abritée sous de grosses pierres, on l’appelle « grotte Napoléon », c’est là que ce jeune garçon fasciné par les grandes figures de l’histoire rêvait de conquête et de gloire … La statue de Napoléon tout en haut est l’œuvre du sculpteur Charles Émile Seurre et a été fondue par Antoine Durenne.

place Austerlitz statue napoleon

Située du côté ouest de la place, ce monument est composé d’une statue en pied de Napoléon Ier. Ce dernier est en habit militaire tel qu’il était habillé à la bataille d’Austerlitz. La statue est au sommet d’une pyramide en granit qu’il est possible de gravir par un escalier encadré par deux aigles. Les dates 1769 et 1821 incrustées dans le monument correspondent à la date de naissance et de mort de Napoléon Bonaparte.

statue napoleon place austerlitz

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La place est actuellement en travaux (mai 2019 à l’heure où j’écris cet article) mais le mémorial est à la hauteur de ce que représente Napoléon. Cette année est la fête des 250 ans de la naissance de Napoléon, d’où les travaux. La place reste bien sûr accessible.

place Austerlitz

Pour vous rendre à la place d’Austerlitz à pied, suivez les panneaux « place d’Austerlitz », elle est bien indiquée. Du port cela représente une marche en montée d’environ 15-20 minutes. Vous pouvez aussi vous y rendre en prenant les bus Muvistrada : ligne 7 – Arrêt le plus proche : Leclerc. Le petit train propose aussi un trajet avec un arrêt à la grotte Napoléon, vous pouvez le prendre en bas de la place Foch, près du port. La grotte de Napoléon se trouve à côté de la place, à quelques mètres de la statue de l’empereur.

grotte napoleon ajaccio

La grotte Napoléon

La tradition orale et la légende ont fait de « A Grotta » (Grotte Napoléon) le lieu où Napoléon Bonaparte enfant (mais il avait quitté Ajaccio à l’âge de 9 ans), puis adolescent (lorsqu’il est revenu à Ajaccio pour un premier séjour, il avait 17 ans), venait nourrir ses rêves de grandeur en contemplant la mer depuis les hauteurs. Cette tradition est probablement née en 1831 lors de la visite officielle du prince de Joinville, l’un des fils du roi-citoyen Louis-Philippe. Elle est devenue, depuis, l’un des symboles du culte bonapartiste local.

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